US Open 2016, spunti tecnici da bordocampo: l'incredibile tennis "fai da te" di Monica Niculescu

(S)punti Tecnici

US Open 2016, spunti tecnici da bordocampo: l’incredibile tennis “fai da te” di Monica Niculescu

La ventottenne rumena Monica Niculescu ha una tecnica esecutiva a dir poco originale. Ma i risultati le danno ragione, e vederla giocare è divertentissimo

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Ubaldo commenta il Day 3

In questi primi giorni di tennis a New York, abbiamo analizzato campioni e finalisti delle Olimpiadi (Monica Puig e Juan Martin del Potro) che ci hanno fatto vedere grandissima potenza, e veterani del circuito (Francesca Schiavone e Philipp Kohlshreiber) che per tanti anni hanno incantato con l’eleganza dei loro rovesci a una mano. Forza fisica, tecnica, davvero un bel campionario quello offerto finora dagli allenamenti mattutini nel caldo torrido che avvolge a fine estate il rinnovato impianto di Flushing Meadows. Questa mattina, dopo un trasferimento con la navetta del torneo piuttosto rallentato dal terribile traffico di Downtown Manhattan, con il collo di bottiglia del tunnel sotto l’Hudson, a sole due corsie, che dà il colpo di grazia all’intasamento di macchine e taxi, il Billie Jean King National Tennis Center offriva un piatto piuttosto particolare nel menù della “daily training schedule”.

Piatto strano, composto da ingredienti apparentemente poco conciliabili tra loro, e sicuramente poco utilizzati da altri “chef del tennis”, cucinato, apparecchiato e servito sul “court” numero 5 dalla rumena numero 58 del mondo (best ranking 28) Monica Niculescu. Non l’avevo mai vista da vicino, e la curiosità di provare a capire come le autentiche bizzarrie tecniche che mette in campo le avessero consentito l’ingresso nelle prime trenta della classifica, e la vittoria in singolare in 2 tornei maggiori WTA (più ben 18 titoli ITF), oltre a parecchi trofei in doppio, era troppa per lasciarmela sfuggire.

 

All’apparenza, continuando con la metafora culinaria, il tennis di Monica è un autentico pasticcio. Eppure, proprio come a volte accade mettendo insieme sapori, consistenze, profumi e spezie anche estremi e a prima vista eccessivi, se si azzecca la magia dell’equilibrio trovando la giusta misura, il risultato può essere estremamente intrigante.

niculescu dritto coperto

La prima cosa che si nota guardando palleggiare la Niculescu è che è perfettamente capace di giocare “normale”, non proprio con gesti da scuola, ma certamente se colpisse sempre la palla come vediamo qui sopra, non sarebbe nulla di troppo fuori dallo standard. Questo è un dritto semiwestern come tanti, magari solo un po’ rigido in caricamento.

niculescu rovescio

Lo stesso si può dire del rovescio bimane, che vediamo qui sopra, e che può essere considerato il colpo migliore di Monica, lo spinge piuttosto bene, usando in modo molto evidente la chiusura dei polsi. Ma poi si arriva alla fase “calda” dell’allenamento, lo sparring comincia a spingere a tutto braccio, e la Niculescu entra in modalità “affettatrice”. A questo punto, la biomeccanica va a farsi benedire, così come la possibilità di analizzare logicamente i movimenti della rumena. Monica è famosa per eseguire, nel 90% dei casi, il dritto in chop, tagliando la palla dall’alto verso il basso, non solo in recupero e difesa come fanno tutti, ma in qualsiasi situazione dello scambio.

niculescu preparazione chop

Qui sopra vediamo la preparazione di questo colpo assurdo, il gesto è quello di un boscaiolo che brandisce l’accetta, e nonostante pochi minuti prima io fossi lì a vedere con i miei occhi le rasoiate in serie che tagliavano il campo a fette con precisione incredibile, data la quantità di rotazione all’indietro impressa, riguardando le immagini mentre le editavo per la pubblicazione non capivo come fosse possibile caricare un colpo del tennis in quel modo. Presa continental (a martello), gomito flesso, manico della racchetta avanzatissimo, spalle rigide. Pazzesco.

niculescu impatto chop

Qui sopra, l’impatto e l’inizio di quello che dovrebbe essere l’accompagnamento finale, anche se fatico a definirlo tale, con la racchetta che viene ritratta verso il busto della giocatrice. Il movimento potrebbe – potrebbe! – essere paragonabile all’esecuzione della palla corta, solo che Monica qui sta spingendo degli slice tesissimi uno dietro l’altro. Il timing necessario per colpire in questo modo è fuori dal mondo.

niculescu finale

Qui sopra, dall’altro lato, la conclusione dello swing, con racchetta che va a distendersi per poi chiudersi stretta verso il busto, incrociando il braccio non dominante. Le spalle non si muovono praticamente per nulla, quasi zero azione dell’anca in avanti, è tutto, tutto fatto con il braccio, e gestito con la sensibilità e la manualità pura. Sinceramente, se già vista in televisione è evidente la stranezza del movimento, guardato di fianco e da vicino è uno dei colpi più incredibili che io ricordi. Ma ne escono degli slice cattivissimi, pieni di backspin, precisi, difficilissimi da aggredire. Monica è una di quelle giocatrici di cui in gergo “da campo” si dice “mette fuori palla solo a vederla”, figuriamoci che incubo affrontarla per le picchiatrici moderne che basano tutto il loro gioco sul ritmo.

niculescu volée

Qui sopra le volée di dritto (con presa che arriva a scivolare oltre la continental, e chiusura con piatto corde orizzontale come verso la fine dello swing nel dritto da fondo) e di rovescio (a due mani, le fa quasi sempre così, e sono molto buone).

niculescu servizio

Poco prima di rientrare in sala stampa, quando a fine training la Niculescu provava i servizi, mi è saltato all’occhio un altro particolare che se parliamo di “manuale di scuola tennis” è un errore tecnico tremendo, cioè il modo in cui Monica, dopo la postura iniziale standard, flette internamente il polso sinistro, praticamente rattrappendolo, e il modo in cui tiene la palla tra palmo della mano e dita: come fa a controllare il lancio lo sa solo lei. Eppure serve bene, nulla di clamoroso, ma adeguato al livello di una top-50.

In conclusione, siamo davanti a un talento notevole, non so quanto causa e quanto conseguenza di gesti così sgraziati in apparenza, e mi chiedo quale sia stato il percorso di formazione tecnica che ha costruito Monica come tennista. Lei la palla la “sente” così, c’è poco da fare. Ma a loro modo, sono gesti efficacissimi per le traiettorie e le rotazioni che producono, e molto destabilizzanti per le avversarie, che si trovano in costante controtempo, fuori ritmo, e non hanno la minima possibilità di anticipare la copertura del campo, perchè con quella affettata di dritto, senza variare di nulla la preparazione, la Niculescu ti può far arrivare uno slice veloce che schizza bassissimo, uno più alto, “gonfio” e lento, oppure una palla corta micidiale.E come detto, il talento manuale è di primordine: in testa al pezzo un tweener da fondo giocato in disinvoltura totale ne è un esempio.

Chiaramente, è un tennis che ha dei limiti, e oltre certi livelli non è più sufficiente, però in barba ai tanti che la definiscono “brutta da vedere”, “sgraziata”, eccetera, Monica colpendo in quel modo è arrivata in top-30 mondiale, ha vinto tanto (oltre ai titoli già citati, ottavi di finale Slam due volte a Wimbledon e qui a New York) e si è messa in tasca 4 milioni di dollari di soli premi. Direi che ha ragione lei.

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US Open, spunti tecnici più attesi: il segreto del dritto di Berrettini

NEW YORK – Botte clamorose con la battuta, accelerazioni fulminanti da fondocampo, affettate efficacissime, e un ottimo tocco di palla. Matteo ha già tutto quello che serve per il tennis di vertice

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da New York, il nostro inviato

Innanzitutto, ben ritrovati a bordocampo. All’indomani della strepitosa vittoria su Gael Monfils, che consegna Matteo Berrettini alla storia del tennis italiano, con una semifinale Slam su cemento a cui non era mai arrivato nessuno (Corrado Barazzutti, nel 1977, arrivò tra i primi 4 allo US Open, ma si giocava a Forest Hills, su terra verde), era inevitabile il pellegrinaggio all’allenamento del ragazzone di Roma che sta facendo sognare tutti. Sul Grandstand di Flushing Meadows, Matteo ha fatto un’oretta di “training” con coach Santopadre. Quando ho salutato lui e Matteo, belli rilassati e sorridenti, e accompagnati da Craig O’Shannessy, ormai membro aggiunto del team almeno in questo torneo, ho detto scherzando: “Ehi, uno sparring partner giovane oggi vedo“. Vincenzo si è fatto una risata e mi ha risposto: “Beh Luca, bisogna fare allenamento in modo più possibile simile alla partita che verrà. Quindi, c’era bisogno di un mancino con pochi capelli!“. Ecco, questa era l’atmosfera nel pomeriggio di New York, davvero piacevole e allegra.

Tecnicamente, stando in campo con il “team Italia” che tanto successo sta ottenendo quest’anno allo US Open, ho trovato interessante vedere quanto i colpi di Berrettini siano strutturati con l’obiettivo dell’efficienza e dell’incisività. Rispetto a quando lo avevo fotografato e analizzato a Melbourne, gennaio 2018, il dritto mi è sembrato ancora più esplosivo, una botta, il servizio è sempre la specialità di casa, e il rovescio slice è diventato solido e molto efficace. D’altronde, a questi livelli non vai in fondo a tornei del genere con buchi tecnici evidenti, chi critica il rovescio di Matteo dovrebbe provare a starci in campo contro, come ha detto anche Monfils. Vediamoci insieme Berrettini da vicinissimo.

 

Qui sopra, in alto preparazione e caricamento, sotto impatto e finale del dritto in open stance, postura frontale. Da notare, a parte l’ovalizzazione perfetta e l’ottima spinta della gamba esterna, come Matteo tenga l’indice della mano destra ben separato dalle altre dita. La cosa consente una maggiore sensibilità, la nocca del dito avvolge il manico più avanti sostenendolo e “sentendolo”, è il cosiddetto “pistol grip“, l’impugnatura “a pistola”, come se l’indice fosse su un grilletto immaginario. Rispetto al “hammer grip“, che non è l’impugnatura a martello che in italiano è la continental, ma è la postura della mano sul manico a dita raccolte, il vantaggio a livello di percezione e tatto è notevole, a patto che si sia in grado, con la forza dell’arto, di reggere con sufficiente saldezza l’attrezzo. Ecco un esempio più chiaro, per capirci.

Sopra, Dominic Thiem, sotto, Berrettini. Se osserviamo l’indice, la differenza è evidente. Sono due dritti brutali per potenza, efficacissimi entrambi, ma avete presente quando un colpo ha “qualcosa” in più? Magari dà un’impressione di maggior controllo, o di varietà di esecuzioni, tipicamente la capacità di tirare piatto oppure super-arrotato cambiando l’angolo di attacco del piatto corde sulla palla con disinvoltura? Ma non si riesce a focalizzare quale sia la causa, o perché uno ci riesca meglio di un altro? Ecco, questi dettagli spesso sono la risposta. E sappiamo bene che una delle caratteristiche tecniche di Matteo è proprio la capacità di sparare liftoni alternati a manate piatte come niente fosse.

Qui sopra, un dritto classico in neutral stance, affiancato e in proiezione verso avanti, splendida la compostezza e l’allineamento braccio-racchetta. Berrettini a destra ha davvero un colpo di livello top mondiale, ormai, e lo sta ben dimostrando qui a New York.

Qui sopra, vediamo il rovescio tagliato con rotazione all’indietro, ovvero lo slice. Berrettini ha lavorato moltissimo su questo colpo, ce lo ha detto lui stesso, e i risultati si vedono. Non parte molto in alto con la testa della racchetta, non sale troppo con la spalla, e tiene il braccio abbastanza discosto dal corpo (pensiamo a Roberta Vinci, che arrivava dietro la schiena col piatto corde, e avvolgeva il braccio così tanto che ancora un po’ si strangolava da sola, con la spalla destra in gola). Il movimento a colpire risulta più orizzontale, data l’altezza di Matteo la cosa per lui funziona più che bene, ed è ottima la conduzione in orizzontale-esterno del piatto corde, con il gomito che si apre verso destra con timing perfetto. Da vicino, posso assicurarvi che la rasoiata in slice di Berrettini non ha nulla da invidiare, quanto a efficacia e cattiveria della rotazione, a esecuzioni ben più “blasonate” dal punto di vista stilistico. Bravissimo.

Qui sopra, il super-servizio, senza commenti perché le immagini parlano da sole. Il caricamento iniziale, con il brandeggio basculante “alla Raonic”, e il polso morbido, sono caratteristiche personali di Matteo. Dalla “trophy position” in poi, vediamo le immagini, anche scolasticamente è una martellata fantastica, il lieve attimo di surplace con racchetta piatta verso l’alto è sparito, va di taglio ad aggredire la palla in modo perfetto. Che missili, ragazzi.

Per finire in modo curioso, ecco Matteo che si diverte a sperimentare il rovescio a una mano, e devo dire che non è niente male. Meglio non provarci con Nadal, però.

In conclusione, signori, abbiamo un gran bel giocatore, moderno, fisico, potente, e dotato di tecnica assai più raffinata di quanto appaia a prima vista (e soprattutto in TV). La grande sensibilità della sua palla corta ne è un esempio, non spari servizi a 225 all’ora, dritti a 160 dall’altra parte, e poi chiudi il punto con una carezza a mezza spanna dal nastro se non hai tanta, ma tanta “mano”. Un po’ di abitudine ad andare a rete a prendersi qualche punto in più, altra cosa su cui Berrettini e Santopadre ci hanno detto di stare lavorando parecchio, e direi che ci siamo. Non so se basterà con Rafa, naturalmente, ma per una gran carriera ad altissimo livello, che poi è stato già altro che raggiunto, non manca nulla.

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Montreal, spunti tecnici: Medvedev, essenziale e cattivo per arrivare al top

L’efficienza e l’incisività del tennis di Daniil sono clamorose. E c’è un piccolo personalismo tecnico che fa quasi solo lui

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da Montreal, il nostro inviato

The guy is a machine“, quel tipo è una macchina, ha commentato Nick Kyrgios dopo aver sconfitto di misura Daniil Medvedev per conquistare il titolo di Washington. Non potrei essere più d’accordo col buon vecchio Nick. Il 23enne moscovita che oggi affronterà Nadal nella finale di Montreal, prima volta sia contro Rafa che nell’atto conclusivo di un “1000”, è sinceramente impressionante. La prima cosa che si nota, vedendolo giocare da vicino, è che il ragazzo è enorme. 1,98 per 85 chili, stesse misure di Alexander Zverev e Marin Cilic, per capirci, eppure finchè non sei a due metri da lui non te ne rendi conto, si muove talmente bene da sembrare decisamente più piccolo, soprattutto se visto in televisione. E poi inizia il bombardamento.

La “macchina Medvedev” è totalmente strutturata per essere efficiente al massimo livello possibile, niente fronzoli, nessuna concessione al cosiddetto “bello stile” (bello rispetto a cosa, poi? Che il tennis non sia una gara di tuffi o uno spettacolo di danza si spera che sia chiaro a tutti). La palla gli viaggia a velocità spaventosa, siamo dalle parti proprio di Kyrgios (o Del Potro, o del picchiatore che volete) come potenza e rapidità dei colpi, sia il servizio, che il dritto, che il rovescio. Vediamocelo insieme direttamente dal “court level” del centrale della “Coupe Rogers”, per poi svelare anche un dettaglio tecnico quasi unico, un modo di gestire il cambio di impugnatura peculiare di Daniil assolutamente personale. Ma andiamo con ordine.

 

Qui sopra, la sequenza di un dritto lungolinea eseguito dopo un passo laterale, open stance, in piena spinta, con impatto in sospensione. Da notare, ed è la caratteristica tecnica principale di Daniil, la linearità, sia del backswing che della successiva sbracciata a colpire. La racchetta va giusta giusta più su della testa del giocatore, e poi rimane al livello delle spalle (e della palla) fino alla fine del follow-through. Bum!, queste sono fucilate che non tornano.

Qui sopra, alcune esecuzioni del dritto su palle a diverse altezze, partendo dall’inizio della preparazione. Da notare, in alto, come Daniil porti la testa della racchetta in avanti verso la palla in arrivo, sotto come l’assetto braccio-racchetta sia sempre perfettamente allineato con la palla stessa, che sia bassa, all’altezza dei fianchi, oppure alta. Semplice, composto, senza sprecare una virgola di energia cinetica e di spinta. Va ancora meglio, se possibile, analizzando il rovescio.

Qui sopra ho evidenziato con la riga gialla i tre momenti “base” dell’esecuzione, ovvero l’apice del backswing, il movimento a colpire, e il finale (prima del rilascio conclusivo che porterà la racchetta dietro le spalle, ma lì ormai è inerzia pura, non c’è più conduzione volontaria dell’attrezzo da parte del giocatore). Anche qui, credo che la pulizia geometrica del colpo parli da sola, nulla da commentare, c’è solo rimanere ammirati nel veder partire la fiondata.

Ancora qualche immagine, di rovesci diversi, per meglio evidenziare quanto sia preciso il movimento di Daniil. Da notare, in alto a sinistra, la bella decontrazione del saltello di approccio in ricerca della palla, per un ragazzone di questa stazza è tanta roba “steppare” con leggerezza simile.

Qui sopra, per completezza, un paio di volée , niente male (potrebbe usare di più e meglio il gioco a rete, a mio avviso, ma si potrebbe dire lo stesso del 90% dei professionisti di oggi), e il servizio. Di nuovo, un gesto completamente privo di movimenti inutili, semplice, con tutte le leve utilizzate in modo corretto, nè più, nè meno. E son botte serie, come i suoi avversari sanno bene.

Ma veniamo, per concludere, alla cosetta un po’ speciale di cui vi accennavo prima. Ecco un breve video tratto sempre dallo stesso allenamento.

Prima a velocità normale, poi in slo-mo per farlo capire bene da due prospettive, vediamo che Daniil, quando passa dalla sua impugnatura semiwestern di dritto “leggera”, non troppo caricata, alla Federer e Berdych insomma, alla classica combinazione continental/eastern del rovescio bimane, lo fa girando la racchetta in senso antiorario, ovvero al contrario! Questo significa che Medvedev colpisce la palla, sia di dritto che di rovescio, con la stessa faccia delle racchetta, il che è rarissimo (lo faceva per esempio Alberto Berasategui, ma per un motivo totalmente diverso, ovvero il grip full-western di dritto che gli faceva portare la racchetta in avanti già girata dall’altra parte).

Alla fine del video, però, per colpire un rovescio in uscita dal servizio, vediamo Daniil effettuare un cambio di impugnatura standard, con racchetta girata “in avanti”, o in senso orario, come fanno tutti insomma. Probabilmente, l’inerzia del movimento di battuta che porta naturalmente la testa della racchetta in basso a sinistra rende più semplice e naturale il cambio di grip standard. Resta il fatto che questo fenomeno è in grado, a livello e soprattutto velocità da tennis professionistico, di ruotare indifferentemente il piatto corde e l’impugnatura in un verso oppure nell’altro, a seconda delle situazioni di gioco. Ci vogliono una destrezza manuale, una sensibilità, un istinto e un tocco straordinari a dire poco, altro che “picchia la palla e basta”.

In definitiva, l’amico Medvedev è l’ultimo rappresentante di quelli che alcuni definiscono “brutti anatroccoli”, per i movimenti nel complesso meno armonici ed eleganti di altri, ma ragazzi, chi se ne frega, se spari vincenti semipiatti da ogni angolo del campo con facilità disarmante. Immaginate la pulizia cinetica e scolastica di Andreas Seppi, unita al talento coordinativo personale nel gestire le leve lunghe, per esempio, di un Florian Mayer (quanto ci manca!), che produce missili come il miglior Berdych. Il tutto condito dalla corretta dose (negli ultimi tempi si è giustamente dato una regolata) di cattiveria e arroganza agonistica. Questo è Daniil Medvedev, signori. A mio avviso, nei prossimi anni dovranno farci i conti tutti.

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Montreal, spunti tecnici: bentornato, Andy Murray

Bello rivedere in campo un campione che temevamo perduto. Analisi della sua esemplare tecnica della risposta al servizio, in vista del ritorno in singolare a Cincinnati

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da Montreal, il nostro inviato

Onestamente, dopo la gran paura che fece prendere a tutti noi a Melbourne quest’anno, scrivere di Sir Andy Murray è un autentico piacere. All’indomani dell’annuncio della partecipazione al Masters 1000 di Cincinnati in singolare, segno che dopo la rischiosa operazione all’anca si sente definitivamente bene, andiamo a vedere insieme uno dei gesti tecnici da sempre migliori del campione britannico: la risposta al servizio. In particolare, è molto interessante analizzare il gioco di gambe di Andy nella proiezione verso la palla, il footwork in generale di Murray è magnifico.

Nel breve video qui sopra, prima una risposta di rovescio, poi una di dritto. Dal vivo e da vicino, una delle cose che più colpiscono di Andy sono le sue caratteristiche movenze felpate, va verso la palla in modo morbido ed elastico, come fosse un gattone. In particolare, nel passaggio del peso dal primo passo lungo in avanzamento allo split step frontale, che successivamente lo proietterà a sinistra o a destra. Diamo un’occhiata più in dettaglio ai frames tratti dallo stesso filmato.

 

Cose belle belle: il timing nello step, che lo fa praticamente fluttuare verso gli appoggi finali, la coordinazione perfetta della rotazione busto spalle, contemporanea alla proiezione in avanti-sinistra della gamba opposta (la destra), il gesto della mano di richiamo (la sinistra) a “tenere su” la testa della racchetta per compensare un attimo di ritardo nello swing (gli stava servendo a tutta Marin Cilic, quindi botte non indifferenti). Che bravo. Vediamo il lato del dritto.

Cose belle belle: sempre la leggerezza unita alla potenza e alla precisione degli appoggi, la gestione dell’asse di equilibrio (Andy sta su perfetto come un filo a piombo dall’inizio alla fine dell’esecuzione, anche in semi-allungo laterale su uno slice di Cilic, che non è uno scherzo), e soprattutto il passo in dinamica della gamba opposta (la sinistra), ancora più evidente che dal lato del rovescio. Il motivo, ovviamente, è che non essendoci il busto di mezzo, l’allungo è superiore, il che comporta la necessità di un passo e di un successivo appoggio più avanzato e largo per compensare la sbracciata mantenendo centrale il peso. Una vera lezione, coach Andy, grazie davvero.

Qui sopra, infine, un altro paio di rovesci in palleggio (a sinistra Andy è uno spettacolo), uno slice e un diagonale in corsa. Un vero piacere guardarlo.

Personalmente, ho sempre mantenuto un salutare distacco dai fanatismi tennistici, e sto pure imparando ad accettare che pressoché qualsiasi cosa io scriva, ci sarà qualcuno che si lamenta perché a suo dire non ho elogiato a sufficienza Federer, Nadal o Djokovic, o vattelapesca. Vabbè, son dinamiche anche psicologiche davanti a cui mi arrendo. Parlando di Andy Murray, però, specialmente in occasione di questo suo rientro, lo dichiaro da ora: io per Muzza farò il tifo contro chiunque giochi, ma tifo vero, di quelli che si esulta al doppio fallo dell’avversario.

Perché se lo merita, se lo si conosce un minimo personalmente è un ragazzo che definire cordiale e simpatico è poco, perché a livello di carattere e apertura mentale (questo lo potete verificare anche senza essere addetti ai lavori, basta scorrere i suoi profili social) è uno da cui una marea di gente avrebbe solo da imparare. Nel frattempo, a proposito di imparare, riguardo alla tecnica del gioco di gambe nella risposta al servizio in avanzamento, le immagini sono lì sopra.

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