US Open 2016, spunti tecnici da bordocampo: l'incredibile tennis "fai da te" di Monica Niculescu

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US Open 2016, spunti tecnici da bordocampo: l’incredibile tennis “fai da te” di Monica Niculescu

La ventottenne rumena Monica Niculescu ha una tecnica esecutiva a dir poco originale. Ma i risultati le danno ragione, e vederla giocare è divertentissimo

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In questi primi giorni di tennis a New York, abbiamo analizzato campioni e finalisti delle Olimpiadi (Monica Puig e Juan Martin del Potro) che ci hanno fatto vedere grandissima potenza, e veterani del circuito (Francesca Schiavone e Philipp Kohlshreiber) che per tanti anni hanno incantato con l’eleganza dei loro rovesci a una mano. Forza fisica, tecnica, davvero un bel campionario quello offerto finora dagli allenamenti mattutini nel caldo torrido che avvolge a fine estate il rinnovato impianto di Flushing Meadows. Questa mattina, dopo un trasferimento con la navetta del torneo piuttosto rallentato dal terribile traffico di Downtown Manhattan, con il collo di bottiglia del tunnel sotto l’Hudson, a sole due corsie, che dà il colpo di grazia all’intasamento di macchine e taxi, il Billie Jean King National Tennis Center offriva un piatto piuttosto particolare nel menù della “daily training schedule”.

Piatto strano, composto da ingredienti apparentemente poco conciliabili tra loro, e sicuramente poco utilizzati da altri “chef del tennis”, cucinato, apparecchiato e servito sul “court” numero 5 dalla rumena numero 58 del mondo (best ranking 28) Monica Niculescu. Non l’avevo mai vista da vicino, e la curiosità di provare a capire come le autentiche bizzarrie tecniche che mette in campo le avessero consentito l’ingresso nelle prime trenta della classifica, e la vittoria in singolare in 2 tornei maggiori WTA (più ben 18 titoli ITF), oltre a parecchi trofei in doppio, era troppa per lasciarmela sfuggire.

 

All’apparenza, continuando con la metafora culinaria, il tennis di Monica è un autentico pasticcio. Eppure, proprio come a volte accade mettendo insieme sapori, consistenze, profumi e spezie anche estremi e a prima vista eccessivi, se si azzecca la magia dell’equilibrio trovando la giusta misura, il risultato può essere estremamente intrigante.

niculescu dritto coperto

La prima cosa che si nota guardando palleggiare la Niculescu è che è perfettamente capace di giocare “normale”, non proprio con gesti da scuola, ma certamente se colpisse sempre la palla come vediamo qui sopra, non sarebbe nulla di troppo fuori dallo standard. Questo è un dritto semiwestern come tanti, magari solo un po’ rigido in caricamento.

niculescu rovescio

Lo stesso si può dire del rovescio bimane, che vediamo qui sopra, e che può essere considerato il colpo migliore di Monica, lo spinge piuttosto bene, usando in modo molto evidente la chiusura dei polsi. Ma poi si arriva alla fase “calda” dell’allenamento, lo sparring comincia a spingere a tutto braccio, e la Niculescu entra in modalità “affettatrice”. A questo punto, la biomeccanica va a farsi benedire, così come la possibilità di analizzare logicamente i movimenti della rumena. Monica è famosa per eseguire, nel 90% dei casi, il dritto in chop, tagliando la palla dall’alto verso il basso, non solo in recupero e difesa come fanno tutti, ma in qualsiasi situazione dello scambio.

niculescu preparazione chop

Qui sopra vediamo la preparazione di questo colpo assurdo, il gesto è quello di un boscaiolo che brandisce l’accetta, e nonostante pochi minuti prima io fossi lì a vedere con i miei occhi le rasoiate in serie che tagliavano il campo a fette con precisione incredibile, data la quantità di rotazione all’indietro impressa, riguardando le immagini mentre le editavo per la pubblicazione non capivo come fosse possibile caricare un colpo del tennis in quel modo. Presa continental (a martello), gomito flesso, manico della racchetta avanzatissimo, spalle rigide. Pazzesco.

niculescu impatto chop

Qui sopra, l’impatto e l’inizio di quello che dovrebbe essere l’accompagnamento finale, anche se fatico a definirlo tale, con la racchetta che viene ritratta verso il busto della giocatrice. Il movimento potrebbe – potrebbe! – essere paragonabile all’esecuzione della palla corta, solo che Monica qui sta spingendo degli slice tesissimi uno dietro l’altro. Il timing necessario per colpire in questo modo è fuori dal mondo.

niculescu finale

Qui sopra, dall’altro lato, la conclusione dello swing, con racchetta che va a distendersi per poi chiudersi stretta verso il busto, incrociando il braccio non dominante. Le spalle non si muovono praticamente per nulla, quasi zero azione dell’anca in avanti, è tutto, tutto fatto con il braccio, e gestito con la sensibilità e la manualità pura. Sinceramente, se già vista in televisione è evidente la stranezza del movimento, guardato di fianco e da vicino è uno dei colpi più incredibili che io ricordi. Ma ne escono degli slice cattivissimi, pieni di backspin, precisi, difficilissimi da aggredire. Monica è una di quelle giocatrici di cui in gergo “da campo” si dice “mette fuori palla solo a vederla”, figuriamoci che incubo affrontarla per le picchiatrici moderne che basano tutto il loro gioco sul ritmo.

niculescu volée

Qui sopra le volée di dritto (con presa che arriva a scivolare oltre la continental, e chiusura con piatto corde orizzontale come verso la fine dello swing nel dritto da fondo) e di rovescio (a due mani, le fa quasi sempre così, e sono molto buone).

niculescu servizio

Poco prima di rientrare in sala stampa, quando a fine training la Niculescu provava i servizi, mi è saltato all’occhio un altro particolare che se parliamo di “manuale di scuola tennis” è un errore tecnico tremendo, cioè il modo in cui Monica, dopo la postura iniziale standard, flette internamente il polso sinistro, praticamente rattrappendolo, e il modo in cui tiene la palla tra palmo della mano e dita: come fa a controllare il lancio lo sa solo lei. Eppure serve bene, nulla di clamoroso, ma adeguato al livello di una top-50.

In conclusione, siamo davanti a un talento notevole, non so quanto causa e quanto conseguenza di gesti così sgraziati in apparenza, e mi chiedo quale sia stato il percorso di formazione tecnica che ha costruito Monica come tennista. Lei la palla la “sente” così, c’è poco da fare. Ma a loro modo, sono gesti efficacissimi per le traiettorie e le rotazioni che producono, e molto destabilizzanti per le avversarie, che si trovano in costante controtempo, fuori ritmo, e non hanno la minima possibilità di anticipare la copertura del campo, perchè con quella affettata di dritto, senza variare di nulla la preparazione, la Niculescu ti può far arrivare uno slice veloce che schizza bassissimo, uno più alto, “gonfio” e lento, oppure una palla corta micidiale.E come detto, il talento manuale è di primordine: in testa al pezzo un tweener da fondo giocato in disinvoltura totale ne è un esempio.

Chiaramente, è un tennis che ha dei limiti, e oltre certi livelli non è più sufficiente, però in barba ai tanti che la definiscono “brutta da vedere”, “sgraziata”, eccetera, Monica colpendo in quel modo è arrivata in top-30 mondiale, ha vinto tanto (oltre ai titoli già citati, ottavi di finale Slam due volte a Wimbledon e qui a New York) e si è messa in tasca 4 milioni di dollari di soli premi. Direi che ha ragione lei.

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Alta intensità a Indian Wells: Berrettini e Tsitsipas a tutto braccio [VIDEO]

Due ore di pallate tra Matteo e Stefanos, spettacolo di potenza sul campo di allenamento

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Matteo Berrettini e Stefanos Tsitsipas, Indian Wells 2022 (foto Ubitennis)

da Indian Wells, il nostro inviato

Poche parole, tante immagini: il modo migliore di apprezzare il tennis, visto da vicinissimo, di due top-player. Nel primo pomeriggio californiano, Matteo Berrettini e Stefanos Tsitsipas sono andati in campo sul “practice court 1” di Indian Wells, e hanno fatto divertire gli spettatori assiepati sulle tribune.
Vi documentiamo l’allenamento dei ragazzi con una serie di video esclusivi, da pochi metri: andiamo a goderceli in compagnia.

Palleggio dal centro, è sempre incredibile vedere come si muove un omone come Berrettini:

 

Sale il ritmo:

La palla schiocca, le scarpe fischiano:

Open stance piena, pallate una dietro l’altra:

Dall’altra parte della rete, non scherza nemmeno Stefanos:

Si comincia coi diagonaloni di dritto:

Matteo non si fa pregare, e in quattro botte costringe Tsitsipas alla steccata:

Si provano i colpi in chiusura, siamo verso la fine della sessione:

Per finire la carrellata, prima le cose belle di Stefanos col rovescio a una mano:

E poi la specialità di casa Berrettini, servizio e due drittoni:

Un gran bel pomeriggio di sport al massimo livello, tra il numero 5 e il numero 6 del mondo: la competizione sta appena iniziando, ma nel “Paradiso del tennis” le cose sono già interessantissime e appassionanti.
Per quello che abbiamo potuto vedere, anche parlandone un attimo con Matteo e Vincenzo Santopadre, il nostro miglior giocatore sembra stare bene, ha tirato senza paura, speriamo che possa disputare un buon torneo.

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Spunti tecnici: Sinner, decontrazione e scioltezza

Jannik è forse il miglior colpitore puro che il tennis italiano abbia mai visto. Velocità di palla altissima, fluidità totale

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Non era mai successo che il tennis azzurro contasse due giocatori contemporaneamente tra i primi 10 della classifica mondiale come accaduto fino alla settimana scorsa. Così come non era mai successo, tra gli italiani, quello che ha realizzato nel 2021 Jannik Sinner, 20 anni, ovvero vincere ben 4 tornei ATP in una stagione (i “250” di Melbourne, Sofia e Anversa, e il “500” di Washinghton, più una finale Masters 1000 persa a Miami). Il giovane ex sciatore della Val Pusteria sta vivendo, da ormai un paio d’anni, un percorso di progresso tecnico e tattico a tratti esaltante, meritatamente condito da vittorie di peso e una conseguente scalata verso i piani alti del nostro sport, dove ha raggiunto Matteo Berrettini, che sta facendo sognare i tifosi non solo nostrani.

La cifra del gioco di Sinner, tennista modernissimo come impostazione tecnico tattica, è la qualità del palleggio aggressivo da fondocampo. Dritto e rovescio di Jannik sono fucilate in costante accelerazione, con una capacità fenomenale di creare velocità di palla da ogni angolo del campo. Come ci riesce il nostro campione? Andiamo ad analizzarlo, ringraziando l’imprescindibile Vanni Gibertini per i video e le immagini originali ed esclusive di Ubitennis direttamente realizzate da Indian Wells nell’ottobre 2021. Iniziamo con un video rallentato, dove possiamo apprezzare due dritti e un rovescio.

Quello che salta subito all’occhio, oltre alla generale compostezza della postura e dell’equilibrio, è la facilità con cui Jannik fa scorrere la testa della racchetta attraverso la palla, senza perderne minimamente il controllo. Andando a osservare con attenzione alcuni “frame” tratti dallo stesso filmato, possiamo notare la caratteristica speciale degli swing di Sinner: il giocatore è talmente decontratto da far finire l’attrezzo praticamente nello stesso punto, ben alto e dietro le spalle, da cui ha iniziato il movimento a colpire.

 

Questa ampiezza dell’ovalizzazione non è un dettaglio peculiare di Jannik, è tecnica abbastanza standard, quello che risulta straordinario nel caso dell’azzurro è che di norma uno swing così sciolto, in gergo si direbbe “a tutto braccio”, viene “lasciato andare” così tanto nel momento in cui si vuole produrre un’accelerazione vincente, alla massima velocità possibile, con tutti i rischi di errore annessi. Sinner, invece, lo fa in ogni singolo colpo, botta dopo botta, mantenendo percentuali altissime di successo, ed è da questo che deriva la sensazione di ritmo impossibile da reggere che tanti dei suoi avversari hanno provato e poi raccontato dopo averlo affrontato.
Andando a vedere i frame, la stessa cosa avviene dal lato del rovescio.

Rovescio che è il colpo più naturale di Jannik, anche se a ben vedere i progressi degli ultimi tempi hanno portato anche il dritto a essere un’arma di pari efficacia. La caratteristica principale del colpo bimane di Sinner è l’estrema semplicità della preparazione, un “backswing” eseguito praticamente in linea, un po’ come nel caso di Daniil Medvedev. Molto differente rispetto, per esempio, all’ovalizzazione più “rotonda” di uno come Alexander Zverev, nessuna delle due tecniche esecutive è migliore o peggiore dell’altra, sono solo personalismi coordinativi. Vediamo il confronto qui sotto, con un’immagine di Sascha sempre da Indian Wells, la differenza di altezza della testa della racchetta all’apice del backswing è chiarissima.

La preparazione con ovalizzazione facilita un minimo l’accelerazione della testa della racchetta, che viene “aiutata” dal percorso bello tondeggiante che va a effettuare (come nel caso di praticamente tutti i dritti standard), mentre quella in linea, a patto di avere la scioltezza di braccia necessaria per far viaggiare l’attezzo, rende più semplice andare a impattare “attraversando la palla”, con poca rotazione, e altissima rapidità del colpo. Lo vediamo dall’inizio alla fine qui sotto.

L’intero movimento, dal backswing fino all’impatto, vede la testa della racchetta di Jannik che non va più in alto rispetto alla linea delle spalle, e non viene portata più in basso dei fianchi, rimanendo in un “binario” di poche decine di centimetri in verticale. L’accompagnamento finale, sempre composto e con la racchetta che segue la direzione della palla prima del già commentato, scioltissimo “wrap” (avvolgimento delle braccia) sopra la spalla opposta, conclude un’esecuzione a dir poco spettacolare.

Dal binario di cui sopra partono gli autentici treni, lungolinea e incrociati, con cui il rovescio di Sinner fa a fette il campo e di conseguenza gli avversari.
Riassumendo, con i fondamentali al rimbalzo, siamo davanti a una macchina lanciamissili che ha pochi eguali nel circuito, paragonabile a quello che era Tomas Berdych (ma con maggiori margini a mio avviso), e per quanto riguarda il rovescio, l’eccellenza è assoluta, al livello dei migliori di tutti, come i citati Zverev e Medvedev. Forse solo il bimane del grande Novak Djokovic, attualmente, potrebbe farsi preferire a quello di Sinner, ma per una questione di varietà tattica di soluzioni che deriva dall’esperienza del fuoriclasse, non certo per qualità tecnica in senso stretto.
A partire dallo scorso anno Jannik sta lavorando molto per migliorare il servizio, che è un colpo ben eseguito e che produce bella velocità, ma a volte tende a non ottenere sufficienti percentuali e angoli efficaci. Il problema (relativo, parlando di livelli simili) appare in gran parte risolto, certo Sinner è difficile che si trasformi in un bombardiere alla Berrettini, ma se riesce ad ottenere un congruo bottino di punti diretti, e negli altri casi a comandare lo scambio scatenando il pazzesco ritmo da fondo analizzato prima, va benissimo così. Lo vediamo qui sotto:

Esecuzione assolutamente corretta, ottimo impatto, si può notare che Sinner tende a rimanere molto verticale con relativa minore uscita dell’anca in avanti, e di conseguenza azione del piano delle spalle meno accentuata, ma anche qui siamo davanti a caratteristiche coordinative personali, quello che conta è la sensazione e la sicurezza nel colpo che può sentire solo il giocatore stesso. Nel corso dell’ultimo anno Jannik è passato dalla tecnica foot-up, cioè con il piede posteriore che fa un passo in avanti a raggiungere quello anteriore, a quella foot-back, con i piedi entrambi a terra in fase di caricamento. Di solito in questo modo si può regolarizzare il lancio di palla, e pare che per Sinner la cosa funzioni. Ormai le prime palle vanno spesso a 200 kmh e anche di più, le seconde non sono facili da aggredire, e oltre a questo ricordiamo che la fase di evoluzione tecnica del giocatore non è ancora conclusa. In ogni caso, è stata raggiunta l’elite del tennis mondiale, se poi immaginiamo ulteriori margini di miglioramento anche tattici, come la capacità di chiudere a rete con angoli e soprattutto tempi di esecuzione sempre più efficaci, il futuro non potrà che riservarci soddisfazioni che attendevamo tutti da una vita.

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ATP Finals – Spunti Tecnici: Matteo Berrettini e il dritto che fa male anche ai top-players

SPONSORIZZATO – Per non parlare del servizio… Gli straordinari risultati del testimonial Lotto, consolidato ATP Top 10, dipendono in gran parte dal binomio dritto servizio

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(photos @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)
(photo @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)

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Tecnicamente, stando in campo con Matteo Berrettini, che si prepara a giocare le ATP Finals per la seconda volta in carriera (record per il tennis italiano maschile, come l’esaltante finale raggiunta sull’erba di Londra), è molto interessante vedere quanto i colpi dell’azzurro sponsorizzato da Lotto Sport Italia siano strutturati con l’obiettivo dell’efficienza e dell’incisività.

Il dritto è uno dei più potenti e carichi di top-spin del Tour, parole di Novak Djokovic, una botta paragonabile a quella di Juan Martin del Potro, il servizio è sempre la specialità di casa, e il rovescio slice (con rotazione all’indietro) è diventato solido e molto efficace. D’altronde, a questi livelli non vai in fondo agli Slam con buchi tecnici evidenti, chi critica il rovescio di Matteo dovrebbe provare a starci in campo contro, come ha detto anche Monfils dopo averci perso a New York due anni fa. Vediamoci insieme Berrettini da vicinissimo.

(photos @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)
(photos @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)

Qui sopra, un paio di esecuzioni del dritto in open stance, postura frontale, il classico “sventaglio” con cui l’italiano martella a ritmo altissimo da ogni angolo del campo. Da notare, a parte l’ovalizzazione perfetta e l’ottima spinta della gamba esterna, come Matteo tenga l’indice della mano destra ben separato dalle altre dita. La cosa consente una maggiore sensibilità, la nocca del dito avvolge il manico più avanti sostenendolo e “sentendolo”, è il cosiddetto “pistol grip“, l’impugnatura “a pistola”, come se l’indice fosse su un grilletto immaginario. Rispetto al “hammer grip“, che non è l’impugnatura a martello che in italiano è la continental, ma è la postura della mano sul manico a dita raccolte, il vantaggio a livello di percezione e tatto è notevole, a patto che si sia in grado, con la forza dell’arto, di reggere con sufficiente saldezza l’attrezzo. Ecco un esempio più chiaro, per capirci.

 

Sopra, Dominic Thiem, sotto, Berrettini. Se osserviamo l’indice, la differenza è evidente. Sono due dritti brutali per potenza, efficacissimi entrambi, ma avete presente quando un colpo ha “qualcosa” in più? Magari dà un’impressione di maggior controllo, o di varietà di esecuzioni, tipicamente la capacità di tirare piatto oppure super-arrotato cambiando l’angolo di attacco del piatto corde sulla palla con disinvoltura? Ma non si riesce a focalizzare quale sia la causa, o perché uno ci riesca meglio di un altro? Ecco, questi dettagli spesso sono la risposta. E sappiamo bene che una delle caratteristiche tecniche di Matteo è proprio la capacità di sparare liftoni alternati a manate piatte come niente fosse.

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(photos @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)
(photos @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)

Qui sopra, vediamo il rovescio tagliato con rotazione all’indietro, ovvero lo slice. Berrettini ha lavorato moltissimo su questo colpo, ce lo ha detto lui stesso, e i risultati si vedono. Non parte molto in alto con la testa della racchetta, non sale troppo con la spalla, e tiene il braccio abbastanza discosto dal corpo (pensiamo a Roberta Vinci, che arrivava dietro la schiena col piatto corde, e avvolgeva il braccio così tanto che ancora un po’ si strangolava da sola, con la spalla destra in gola). Il movimento a colpire risulta più orizzontale, data l’altezza di Matteo la cosa per lui funziona più che bene, ed è ottima la conduzione del piatto corde, con postura perfettamente composta, come si può apprezzare nella seconda immagine. Notevole la capacità di andare basso con le ginocchia, data la stazza del giocatore. La rasoiata in slice di Berrettini non ha nulla da invidiare, quanto a efficacia e cattiveria della rotazione, a esecuzioni ben più “blasonate” dal punto di vista stilistico. Bravissimo.

Qui sopra (sequenza originale ed esclusiva di Ubitennis da Indian Wells), il super-servizio, senza commenti perché le immagini parlano da sole. Il caricamento iniziale, con il brandeggio basculante “alla Raonic”, e il polso morbido, con presa leggerissima, sono caratteristiche personali di Matteo. Decontrazione totale, che produce una frustata con pochi eguali nel circuito. Dalla “trophy position” in poi, vediamo le immagini, anche scolasticamente è una martellata fantastica, il lieve attimo di surplace con racchetta piatta verso l’alto, difettuccio veniale ma presente fino a tre anni fa, è sparito, Matteo va di taglio ad aggredire la palla in modo perfetto. Che missili, ragazzi.

In conclusione, abbiamo un gran bel giocatore, moderno, fisico, potente, e dotato di tecnica assai più raffinata di quanto appaia a prima vista (e soprattutto in TV). La grande sensibilità della sua palla corta ne è un esempio, non spari servizi a 225 all’ora, dritti a 160 dall’altra parte, e poi chiudi il punto con una carezza a mezza spanna dal nastro se non hai tanta, ma tanta “mano”. Un po’ di abitudine ad andare a rete a prendersi qualche punto in più, altra cosa su cui Berrettini e Santopadre ci hanno detto di stare lavorando parecchio, con successo viste le vittorie, e il “pacchetto” è completo.

Terzo anno chiuso in top-10 ATP, titoli prestigiosi come al Queen’s Club, soddisfazioni personali come la convocazione per il team Europa alla Laver Cup, e il sogno della finale di Wimbledon: Matteo Berrettini è arrivato tra i grandi del tennis, e ha intenzione di rimanerci a lungo.

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