Next Gen ATP Finals presentate a Palazzo Marino, Sala: "Per Milano occasione straordinaria"

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Next Gen ATP Finals presentate a Palazzo Marino, Sala: “Per Milano occasione straordinaria”

Nella Sala dell’Orologio la presentazione del Masters under-21 che riporta il grande tennis nel capoluogo lombardo. Prima edizione alla Fiera di Rho dal 7 all’11 Novembre

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Dal nostro inviato a Milano,

Alla fine la grande voglia di tennis di Milano ha avuto una risposta: oggi pomeriggio nella Sala dell’Orologio del Comune a Palazzo Marino sono state presentate le  Next Gen ATP Finals che mostreranno i migliori giovani Under-21 della stagione 2017 dal 7 all’11 novembre in un nuovo impianto allestito alla Fiera di Rho, sede dell’Expo 2015. La manifestazione era già stata presentata a Londra in occasione delle ATP Finals dei “grandi” un mese fa ma oggi sono venuti a galla altri dettagli grazie alle parole del sindaco Giuseppe Sala, dell’assessore allo Sport della Regione Lombardia Antonio Rossi e dei due Presidenti, Angelo Binaghi della FIT e Chris Kermode dell’ATP.

 

Innanzittuto la genesi dell’idea di partenza: “Ci stiamo lavorando da due anni e quando abbiamo guardato all’Europa, ci ha colpito la voglia dell’Italia di portare l’evento qui, tutti ci hanno detto di portarlo a Milano perché è la città italiana più orientata al futuro“. il sindaco Giuseppe Sala dal canto suo ha parlato dei suoi obiettivi: “Dobbiamo ammettere purtroppo che Milano città ricca di sport e di sportivi è carente dal punto di vista degli impianti, dei grandi palazzetti dello sport, questo evento rappresenta un’occasione straordinaria”

Non è un mistero che la sede prescelta per questo torneo sarebbe stata certamente il nuovo Palalido ma come confermato dal Presidente Binaghi, non c’era alcuna certezza che i lavori di ristrutturazione sarebbero terminati in tempo. Il contratto tra l’ATP e la città è di 5 anni e quindi è più che possibili che le edizioni successive si possano giocare nello storico palazzetto dello sport milanese finalmente rimesso a nuovo. Fino ad allora come detto sarà allestito un nuovo impianto in un padiglione di 17 mila metri quadrati alla Fiera di Rho:

Scusate il ritardo,” ha esordito Angelo Binaghi nel suo discorso “Da 10 anni cercavamo di ridare a Milano un torneo che non fosse uno qualsiasi e quindi abbiamo dovuto attendere l’occasione giusta e l’abbiamo colta al volo. Milano, la Lombardia e il Nord d’Italia rappresentano gran parte del nostro bacino d’utenza quindi era importante riportare il grande tennis qui”.

Il capolouogo lombardo ha battuto la concorrenza di grandi città come Miami, Los Angeles, Città del Capo e Chris Kermode ha spiegato bene quale sia il target della manifestazione oltre a dar lustro a una generazione di giovani che ha bisogno di essere presentata e raccontata al mondo:

“Una volta chi vinceva gli Slam junior poi faceva subito benissimo anche negli Slam da professionisti ma oggi è più difficile per i ragazzi perché questo sport è diventato molto più fisico e i grandi campioni restano al top della loro forma più a lungo. Da qui la necessità di creare una vetrina esclusiva, e Milano avrà appunto questa grande opportunità”. Questa è la prima ragione per cui abbiamo sviluppato le Next Gen Atp Finals, ma ce n’è un’altra fondamentale. Non solo c’è una nuova generazione di giocatori, c’è anche una nuova generazione di fans ed è a loro che dobbiamo pensare. Per questo cercheremo di fare anche qualche sperimentazione a livello di formule, senza fretta e senza voler snaturare lo spirito del gioco. Non è mia intenzione dettare dall’alto questo tipo di modifiche, dovremo ascoltare molto che cosa vogliono i nostri appassionati. Nessuno con i capelli grigi dovrebbe sentirsi in grado di dare giudizi unilaterali su che cosa piace e che cosa no alle nuove generazioni. Per questo dobbiamo pensare al nostro sport come prodotto, tenendo anche conto del fatto che siamo uno dei pochi sport di respiro globale. Questo ci obbliga a tenere in considerazione il più vasto range geografico possibile”.

La prima modifica auspicata da Kermode è una riduzione del tempo concesso al palleggio di riscaldamento o comunque un modo di abbrevviare l’attesa tra l’ingresso in campo dei giocatori e il primo punto giocato.

Su eventuali modifiche riguardo a modifiche legate ai punti e al prize money dei tornei il Presidente dell’ATP ha dato come data di riferimento il 2019 mentre prima di allora rimarrà tutto invariato:

“Si tratta di una faccenda delicata, tutti nel nostro ambiente si preoccupano quando parlo di questa necessità, ma bisogna pensare a un sistema che renda più semplice la scalata ai giovani, così come la possibilità di vivere di questo sport. Mi spiego: i punti vanno redistribuiti meglio, non solo per chi arriva in fondo ai tabelloni, ma anche per chi si ferma ai primi turni. Così come i montepremi, anche quelli vanno ripensati seguendo questa logica. Ci stiamo lavorando, è difficile trovare un equilibrio ma ce la stiamo mettendo tutta.”

Ricordiamo che la formula di gioco riprende esattamente quella delle Finals “dei grandi” ma in questo l’ottavo giocatore sarà una wild-card assegnata da un comitato formato da membri di ATP, FIT e CONI che valuteranno i risultati dell’annata. Gli altri 7 saranno i meglio piazzati nella classifica ATP, nati dal 1996 in poi, dopo il Masters 1000 di Parigi Bercy.

La FIT, con l’obiettivo di aumentare ancor di più la popolarità del tennis in Italia, ha ottenuto di poter “passare” i diritti TV del torneo in esclusiva per l’Italia al proprio canale Supertennis con il sogno di poter mandare le dirette in simulcast con una rete generalista di prestigio come Rai o Mediaset come accaduto per gli Internazionali d’Italia e le competizioni a squadre. In ogni caso dunque l’evento sarà visibile in chiaro sul digitale terrestre aprendo dunque la visione alla più vasta fetta di pubblico possibile.

Alla conferenza stampa sono intervenuti anche due possibili protagonisti in campo della prima edizione di questo torneo, entrambi nati nel ’96: Karen Khachanov, N.53 del mondo e Matteo Berettini recente finalista del Challenger di Andria.

Non resta dunque che attendere per capire se la scommessa della FIT, di Milano e della Lombardia sarà effettivamente vinta, per ora non possiamo far altro che festeggiare il ritorno di un secondo grande torneo nel nostro Paese dove gli Internazionali sono rimasti soli per troppo tempo. Milano che peraltro si conferma capitale mondiale del tennis giovanile: dopo il torneo dell’Avvenire under-16, il Trofeo Bonfiglio under 18, ora si potranno vedere anche i migliori giovani professionisti. Forse non basta ad accontentare gli appassionati ma è di certo un buon viatico al ritorno dei fasti del passato quando si potevano vedere a Milano campioni come McEnroe, Lendl, Becker, Edberg e Federer.

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ATP Rio: si ferma in finale la corsa di Mager, Garin campione

Gianluca Mager ha avuto chance in entrambi i set, ma è stato Cristian Garin a sollevare il trofeo. Best ranking per entrambi la settimana prossima

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Cristian Garin - Rio 2020 (foto Twitter @RioOpenOficial)

[3] C. Garin b. [Q] G. Mager 7-6(3) 7-5

Si è chiusa con una sconfitta la settimana magica di Gianluca Mager, ma ci sono tutti i motivi per essere soddisfatti di questo torneo che probabilmente segnerà uno spartiacque nella carriera del 25enne di Sanremo. Partito dalle qualificazioni ha infilato due scalpi di assoluto prestigio (Ruud e Thiem sulla terra sono vittorie di cui andare fieri, anche se nessuno dei due era al meglio della condizione) ed ha portato a casa 320 punti (300 per la finale più 20 per la qualificazione) che lo proiettano al 77° posto della classifica ATP, con la pressoché matematica certezza di entrare in tabellone in tutti i rimanenti tornei dello Slam di quest’anno, oltre ad una chance di giocarsi un posto alle Olimpiadi di Tokyo.

Che Mager potesse partire piuttosto lentamente dopo la grande battaglia vinta in semifinale solo poche ore prima era tutto sommato piuttosto prevedibile, quindi in pochi hanno battuto ciglio quando il ragazzo di Sanremo è andato subito sotto 2-0 contro un avversario che aveva invece chiuso molto velocemente il suo impegno precedente contro Borna Coric. Un po’ meno prevedibile era che il buon Gianluca, una volta presa coscienza della sua presenza in finale, rimontasse da 1-3 a 4-3 e si procurasse addirittura due palle break per il 5-3, principalmente grazie alle sue accelerazioni di rovescio che con quella preparazione così lineare e così minima mascherano meravigliosamente la traiettoria dei colpi.

 

Svanite le tre opportunità per andare a servire per il set, si è arrivati abbastanza tranquillamente al tie-break, nel quale Mager, forse sentendo di dover fare qualcosa di più, ha commesso almeno tre errori non forzati che gli sono costati il set con il punteggio di 7 punti a 3 in 50 minuti.

Dopo aver perso il primo tie-break del torneo (in precedenza il ligure era a 4 su 4), Mager ha chiesto l’intervento del fisioterapista per farsi massaggiare l’inguine dalla parte della coscia destra, e c’è da chiedersi che mani abbia quel fisioterapista perché Gianluca è riuscito a infilare una striscia di 10 punti consecutivi che lo ha portato in vantaggio per 3-1 con un break ottenuto a zero in grande stile. La pressione di Garin però iniziava ad aumentare: sul 3-2 Mager si salvava dallo 0-40, ma al momento di servire per il set sul 5-4 tre risposte vincenti di Garin rimettevano il set in parità. Il cileno continuava a spingere, e questa volta il serbatoio di Gianluca appariva davvero vuoto: con niente da opporre alla pressione dell’avversario, Mager subiva un parziale di 16 punti a 2 che chiudeva il match dopo 1 ora e 35 minuti.

Prosegue così la striscia di nove vittorie consecutive sulla terra battuta di Cristian Garin, che conquista così il suo secondo titolo dell’anno (il quarto in totale, e il secondo battendo un italiano in finale avendo sconfitto Berrettini a Budapest lo scorso anno) dopo quello di Cordoba due settimane fa e si appresta ad andare nella sua Santiago del Cile per continuare questa cavalcata. Ci arriverà con il nuovo best ranking di n.18 e addirittura come n.4 della Race to London, per far sognare tutti i suoi compatrioti e che sperano di rinverdire i fasti di Nicolas Massu e Fernando Gonzalez alle Olimpiadi di Atene 2004.

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ATP

Ancora pioggia a Rio, Mager fermato a tre giochi dalla finale

Ottimo primo set per Gianluca Mager, poi ancora la piogga. Christian Garin in vantaggio su Borna Coric. Si riprende domenica alle 17 italiane

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Gianluca Mager - Rio 2020 (foto Twitter @RioOpenOficial)

Ci hanno provato fino in fondo, gli organizzatori del Rio Open, a completare il programma della giornata. Ma verso mezzanotte e mezzo, con le due semifinali a metà del secondo set e la pioggia ancora incessantemente a impantanare i campi rossi, hanno dovuto alzare bandiera bianca e rimandare a domenica. Dopo il completamento dei quarti di finale nel primo pomeriggio, le semifinali erano state ritardate di oltre cinque ore rispetto all’orario previsto delle 17, ma la tregua concessa da Giove Pluvio non è stata sufficientemente lunga per giocare un incontro completo.

Gianluca Mager (n.128 del mondo, ma da lunedì entrerà in top 100) si è trovato nella bizzarra situazione di dover incontrare di nuovo, sei giorni dopo, un avversario già battuto in questo torneo, quell’Attila Balazs (n.106 ATP) cui aveva lasciato solo due game nel turno decisivo delle qualificazioni. Nella partita di gran lunga più importante delle due il sanremese ha preso il comando del punteggio aggiudicandosi un primo set nervoso e altalenante, ma chiuso con grande carattere in un tie-break giocato con i nervi d’acciaio.

Attila Balazs – Rio 2020 (foto Twitter @RioOpenOficial)

Il campo ridotto quasi a pantano dalla pioggia e l’importanza della posta in palio hanno pesato non poco sulla qualità del tennis espresso, che non è stato di livello eccelso. D’altra parte si trattava senza alcun dubbio della partita più importante della carriera per entrambi i giocatori: c’erano in palio ben 120 punti e quasi 88.000 dollari di montepremi.

 

Al buon inizio di Mager, che si è portato subito sul 2-0, ha fatto seguito la rimonta e il sorpasso di Balazs sul 4-2 che poi si è comunque fatto raggiungere sul 4-4. Entrambi hanno usato con grande frequenza la palla corta, che su un campo così pesante risultava alquanto efficace. Né i colpi lineari di Mager, normalmente più ficcanti, né quelli più arrotati di Balazs risultavano abbastanza rapidi da poter generare vincenti, e così eccezion fatta per le palle corte e le sporadiche discese a rete dei due, i punti venivano decisi principalmente dagli errori. Sul 5-5 si doveva sospendere il gioco per diversi minuti perché la pioggerella che ha accompagnato tutta la partita si era fatta più fitta e le righe erano diventate scivolose, ma fortunatamente si è potuto riprendere quasi subito.

Il primo set si è concluso al tie-break, altalenante come il resto del parziale, ma nel quale Mager ha dato ancora una volta dimostrazione di quella freddezza che lo ha accompagnato nei momenti decisivi in questa settimana (tre tie-break vinti su tre) mostrando un tennis molto solido e disciplinato. L’errore più grave lo ha compiuto Balazs, che sul 3-4, con il servizio a disposizione, ha fermato lo scambio reputando fuori un diritto di Mager che invece, secondo l’arbitro, ha toccato la riga. L’azzurro ha capitalizzato quel vantaggio tenendo i suoi due turni di servizio successivi mettendo quindi in cascina il primo set per 7-4 in 62 minuti.

Mentre la pioggia aumentava di intensità, ma nessuno voleva smettere, il match continuava sugli stessi binari di equilibrio fino al 3-3, quando, allo scoccare della mezzanotte locale, ci si doveva arrendere all’evidenza e i giocatori venivano mandati ancora una volta negli spogliatoi.

Le semifinali saranno completate a partire dalle 13 ora locale (le 17 in Italia), con la finale programmata non prima delle 17.30 locali (21.30 in Italia).

I risultati completi:

[3] C. Garin vs [5] B. Coric 6-4 4-4 sosp.
[Q] G. Mager vs [LL] A. Balazs 7-6(4) 3-3 sosp.

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ATP

Tsitsipas supera Bublik. Seconda finale a Marsiglia, dove trova Auger-Aliassime

Tsitsipas controlla l’avanzata del kazako Bublik e accede per il secondo anno consecutivo alla finale di Marsiglia. Affronterà Auger-Aliassime, vittorioso contro il mai domo Simon

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Stefanos Tsitsipas- Marsiglia 2020 (foto Cristina Criswald)

Da Marsiglia, la nostra inviata

[2] S. Tsitsipas b. A. Bublik 7-5 6-3

Il detentore del titolo fornisce un’altra prestazione convincente superando per 7-5 6-3 il n. 55 del mondo Alexander Bublik. Il tennis champagne e d’attacco del kazako non basta per impensierire Tsitsipas, che fatica solo nel primo set dopo essersi fatto rimontare da 5-2.

 

Dopo un concerto rap con tanto di violini e l’inno americano in onore del giudice di sedia (americano, appunto) suonato dalla banda della “We are tennis Academy” presente oggi per la prima volta in tribuna, Stefanos Tsitsipas conferma sin dai primi punti di essere in grande spolvero; il servizio funziona alla grande e anche da fondo il greco è solidissimo. Ma Bublik non è da meno e tiene senza problemi il suo primo game di battuta. C’è equilibrio fino al 2-2; Tsitsipas è a volte impreciso di rovescio ma complessivamente è in totale controllo. Entrambi cercano di verticalizzare ma la differenza la fa Tsitsipas sul 3-2, approfittando di alcune disattenzioni dell’avversario e riuscendo così a strappargli il servizio.

Sale 4-2 e, con i piedi sempre dentro il campo, cerca di far muovere Bublik e contrastarne le numerose discese a rete. Allunga ancora il passo sul 5-2, ma il kazako persevera nel suo tennis propositivo e d’attacco, con tagli insidiosi e passanti millimetrici da fondo. Insomma, un vasto repertorio che funziona alla grande, soprattutto sul 4-5: Bublik gioca un game particolarmente spumeggiante e annulla il gap con Tsitsipas impattando sul 5-5. Tuttavia, a differenza del greco, Alex è più falloso e spesso mette in atto il suo piano di gioco con troppa fretta. Il primo set alla fine è appannaggio del greco che chiude 7-5.

Bublik continua imperterrito a scaraventare i suoi passanti ma soprattutto a togliere il tempo all’avversario scendendo a rete, e delizia il pubblico con un’altra saetta di dritto lungolinea. Sul 2-1 Tsitsipas, il kazako si cimenta in un tentativo maldestro di smorzata e consegna così due palle break all’avversario. Ne salva una ma poi, una volta ancora, non ha la pazienza di attendere, scende a rete e viene ancora trafitto dal passante millimetrico di Stefanos. C’è il break e il greco avanza ancora sul 3-1 per poi rafforzare il distacco sul 4-1. Il pubblico esulta con il tennis brillante di Bublik ma il grande tifo è quasi tutto per Tsitsipas, salutato da un gruppo di connazionali greci che fanno sventolare la bandiera ellenica.

Sul 5-2 ci sono tre match point greci. Bublik tenta di salvarsi ancora e lo fa in modo rocambolesco: con un servizio da sotto alla Kyrgios, una smorzata imprendibile e un ace, per poi aggiudicarsi il game. Nel gioco successivo il n. 5 del mondo si procura altre tre possibilità di chiudere l’incontro. Bublik attacca imperterrito ma questa volta non funziona, a prevalere – definitivamente – è la solidità di Stefanos. Dopo un’ora e otto minuti, il campione uscente accede per il secondo anno di fila alla finale dell’Open 13 con lo score di 7-5 6-3.

[7] F. Auger-Aliassime b. G. Simon 7-5 7-6(2)

Match di grandissima intensità tra il “veterano” Gilles Simon (35 anni e n. 58 del mondo) e il NextGen Félix Auger-Aliassime (classe 2000 e 18 ATP). Il francese è in testa per quasi tutto il primo set ma poi si fa rimontare dal canadese che chiude la prima frazione 7-5 in rimonta. Nel secondo parziale il testa a testa continua ma è ancora Félix ad essere più concreto e solido nei momenti cruciali. Vince 7-5 7-6(2) e raggiunge la sua seconda finale di fila dell’anno dopo quella di Rotterdam.

È Gillou ad interrompere l’equilibrio dell’inizio del primo set procurandosi tre palle break sul 3-2 a suo favore. Félix fa fatica ad aprirsi il campo con Simon che disegna il campo con la pazienza e la precisione di cui è maestro. Niente da fare. Il canadese mira alle righe ma i suoi colpi sono imprecisi. Con la calma che gli è congenita, il tennista di Nizza vola sul 5-2. Il canadese, avvicinatosi sul 3-5, pasticcia spesso a rete, consegnandogli punti preziosi. Félix spinge e spinge ancora, avanzando ancora e, questa volta, in un game particolarmente lottato, il break è suo, 4-5. Ora lo stesso Gilles si incarta e Félix comincia ad ingranare, a far valere il maggior peso nei colpi, è il 5-5 ne è naturale conseguenza. Addirittura Simon offre tre possibilità di sorpasso per il 6-5. Il francese è furioso, la rabbia gli dà l’adranalina giusta per salvare due break point, ma la terza è del canadese, che passa in vantaggio 6-5. La rimonta di Félix è definitiva e dopo un’ora di gioco intasca la prima frazione per 7-5.

Nel secondo set c’è un perfetto equilibrio fino al 5-5;  lo score è serrato, gi scambi sono intensi ed entrambi sono in controllo con i rispettivi servizi. Sul 5-5 si siede in tribuna anche Apostolos Tsitsipas, ad osservare il prossimo avversario del figlio Stefanos. Si giunge al tie-break, dominato da Aliassime che prende il largo sul 6-2, nonostante Simon lotti come un leone. Dei quattro match point a disposizione, questa volta a Felix basta il primo (a differenza del match folle contro Herbert): ci pensa un doppio fallo di Simon a chiudere le ostilità dopo quasi due ore di gioco.

Auger-Aliassime giocherà la quinta finale della sua giovane in carriera, ed è in vantaggio 2-1 negli scontri diretti contro Tsitsipas. Inoltre, non ci ha mai perso nelle sfide disputate da junior.

Il tabellone completo

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