Mondo Challenger: settimana a tinte azzurre

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Mondo Challenger: settimana a tinte azzurre

Travaglia batte Cecchinato in tre set a Ostrava e vince il suo primo Challenger in carriera. A Gimcheon Fabbiano porta a due le sue vittorie in stagione

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Savannah, Stati Uniti ($75.000) – Ancora un flop per Darian King, il quale come la scorsa settimana viene eliminato al primo turno del Challenger statunitense. Il numero 1 del seeding questa volta per mano della wild card numero 378 del mondo Marcos Giron. Sempre nella parte fa leggermente meglio – ma non più di tanto – Stefan Kozlov (tds numero 6): dopo due turni agevoli contro il qualificato Mikelis Libietis e Ramkumar Ramanathan viene eliminato ai quarti dal numero 342 del mondo Joao Pedro Sorgi con un doppio 6-2. Sorgi riesce poi a guadagnarsi la finale battendo in rimonta James McGee. Contro un Tennys Sandgren (tds numero 5) in gran forma il brasiliano può poco e niente: nonostante la discreta resa della prima di servizio, Sorgi concede troppi punti sulla seconda e così Sandgren vince agevolmente 6-4 6-3. Per il venticinquenne statunitense si tratta del secondo Challenger stagionale negli States, oltre alla finale persa due settimane fa a Sarasota contro Francis Tiafoe.

Risultato finale: [5] T. Sandgren b. J. Sorgi 6-4 6-3

Ostrava, Repubblica Ceca (€64.000 + H) – A meno di due mesi dalla finale di Quanzhou tra Thomas Fabbiano e Matteo Berrettini, altra finale tutta italiana nel circuito tra Stefano Travaglia e Marco Cecchinato (tds numero 8). Sulla terra ceca di Ostrava i due tennisti sono arrivati a incontrarsi per la prima volta a livello Challenger (l’unico precedente era stato vinto da Travaglia in un Futures italiano nel 2011) dopo aver battuto in semifinale rispettivamente Adam Pavlasek (tds numero 2) 6-3 7-5 e il qualificato Attila Balazs 6-7(5) 6-4 6-4. Travaglia comincia il match decisamente meglio rispetto a Cecchinato strappandogli subito il servizio e non concedendo nemmeno un punto nei suoi primi tre turni di battuta. Sul 4-2 Travaglia porta a due i break di vantaggio e poi chiude al servizio al secondo set point per 6-2. Cecchinato si sveglia nel secondo parziale e va avanti 3-0 con un break e allungando definitivamente sul 5-1. Nel set decisivo i due procedono a braccetto fino al 4-4 senza palle break: nel nono gioco Cecchinato scende e rete e con una volée se ne guadagna una ottimamente annullata da Travaglia con un dritto anomalo lungo linea. Sul 5-4 in favore del tennista di Ascoli Piceno Cecchinato è chiamato ad allungare il match ma gioca un brutto turno di servizio e al primo championship point per Travaglia, manda a lato un dritto incrociato. Per il venticinquenne marchigiano quello di Ostrava è il primo Challenger in carriera e il quarto torneo in stagione dopo i due Futures vinti in Spagna e uno in Tunisia.

 

Risultato finale: S. Travaglia b. [8] M. Cecchinato 6-2 3-6 6-4

Gimcheon, Sud Corea ($50.000 +H) – In Sud Corea Thomas Fabbiano vince il suo secondo Challenger stagionale (su tre finali disputate) battendo in finale Teymuraz Gabashvili con il punteggio di 7-5 6-1. Fabbiano ha concluso nel migliore dei modi una settimana in cui ha perso un solo set, nei quarti vinti 6-2 5-7 6-4 contro il giovane Akira Santillan; negli altri quattro incontri giocati sul cemento di Gimcheon il numero 160 del mondo ha vinto piuttosto comodamente: 6-0 6-1 contro la wild card Jea Moon Lee, 6-3 6-2 contro Duckhee Lee (tds numero 7) e 6-4 6-3 contro Blaz Kavcic (tds numero 5). Contro il russo Fabbiano si è portato avanti nel terzo game strappandogli alla seconda opportunità il servizio. Gabashvili pareggia il conto sul 4-4 e spreca nel decimo game tre set point. Opportunità che coglie invece il pugliese nel game successivo: avanti 6-5 Fabbiano chiude tenendo il servizio a 15. Sulla scia dell’entusiasmo Fabbiano comincia alla grande il secondo parziale portandosi sul 2-0, nel terzo gioco Gabashvili prova a rimanere aggrappato al match ma da lì in poi è un assolo di Fabbiano che chiude 6-1 vincendo il suo quarto Challenger in carriera.

Risultato finale: T. Fabbiano b. T. Gabashvili 7-5 6-1

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Challenger Vicenza, cinque italiani nei quarti. Arnaldi fa fuori Cobolli

I giocatori azzurri monopolizzano il torneo veneto mentre non è fortunata la trasferta tedesca di Thomas Fabbiano

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Matteo Arnaldi – ATP Challenger Francavilla 2022 (foto via Facebook @ CT Francavilla Al Mare SP)

I tanti derby in programma nel secondo turno del Challenger 80 di Vicenza (CT Palladio 98, terra battuta) hanno emesso i loro verdetti, tutto sommato secondo pronostico, delineando il quadro dei quarti di finale. La prima testa di serie, il sanremese Gianluca Mager, ha avuto la meglio su Riccardo Bonadio per 7-5 6-2 in un match in cui il tennista friulano ha scontato la colpa di non aver trasformato nessuna delle cinque palle break avute sulla racchetta, mentre il suo avversario lo ha brekkato tre volte. Mager, uscito dalla top 100 dopo un inizio di stagione non particolarmente brillante, si troverà a dover gestire un altro derby contro Andrea Pellegrino che, pur avendo dato forse troppa confidenza a Giovanni Fonio, rischiando di perdere il primo set, ha poi portato a casa abbastanza tranquillamente il match 7-6(8) 6-3.

La sorpresa della giornata, se così possiamo definirla, la confeziona l’altro sanremese, il 21enne Matteo Arnaldi che ferma in modo autorevole (6-4 4-6 6-4) Flavio Cobolli che, pur sembrando ormai pronto per altri palcoscenici, non perde il vizietto di mettere talvolta il piede in fallo. Così, dopo la bella vittoria al primo turno contro Francesco Passaro, si fa eliminare un po’ a sorpresa. E con questo non vogliamo certo togliere meriti ad Arnaldi che sta vivendo un momento straordinario della propria carriera, come dimostrano la recentissima vittoria al Challenger di Francavilla al Mare e la sua classifica che migliora ininterrottamente e che al momento dovrebbe vederlo al n.227 ATP, suo ennesimo best ranking. Nei quarti lo aspetta il 33enne brasiliano Daniel Dutra da Silva (n.273 ATP) che non dovrebbe rappresentare un ostacolo insormontabile.

Se vogliamo possiamo considerare una sorpresa anche l’eliminazione di Francesco Maestrelli ad opera di Andrea Arnaboldi. Ma il 6-3 6-2 con cui il brianzolo ha eliminato il 19enne pisano, fresco finalista a Francavilla, può stupire solo un osservatore superficiale. Perché se è vero che Maestrelli cavalcava l’onda di uno straordinario momento, è vero anche che Arnaboldi è un ragazzo di 34 anni che gioca divinamente a tennis. Purtroppo non ha avuto risultati pari al suo grande talento, ma siamo convinti che non sia mai troppo tardi per festeggiare il suo primo successo Challenger. Noi glielo auguriamo di cuore.

 

Nei quarti intanto darà vita all’ennesimo derby di questo torneo vicentino con Matteo Gigante che, confermando il suo buon momento di forma, elimina la testa di serie n.6, l’argentino Renzo Olivo col punteggio di 6-3 7-6(5). Molto bravo il 20enne azzurro, soprattutto nei passaggi delicati dell’incontro come conferma il 100% di trasformazione delle palle break (sei su sei). Così al termine delle due ore dell’incontro è lui ad alzare le braccia al cielo e a salire al nuovo best che dovrebbe essere alla posizione n.453.

Questa settimana si gioca anche in Germania, per la precisione a Troisdorf (Renania Westfalia, terra battuta) dove si disputa un Challenger 80 cui era iscritto, unico italiano, il nostro Thomas Fabbiano. Il tennista pugliese ha confermato il suo recente percorso tutto alti e bassi. Infatti ha eliminato all’esordio il talentuoso polacco Kacper Zuk (n.269 ATP) con un secco 6-3 6-2 per poi alzare bandiera bianca contro il sicuramente meno dotato tedesco Henri Squire (n.342 ATP) che lo ha battuto 6-4 6-3.

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A Francavilla Matteo Arnaldi alza il suo primo trofeo Challenger

Il 21enne sanremese prevale nel derby maratona contro Francesco Maestrelli e ottiene la sua prima importante vittoria. A Tunisi vince Carballes Baena mentre a Shymkent tocca a Sergey Fomin

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Matteo Arnaldi – ATP Challenger Francavilla 2022 (foto via Facebook @ CT Francavilla Al Mare SP)

Al Challenger 50 di Francavilla al Mare (terra battuta) è il momento di Matteo Arnaldi che batte 6-3 6-7(7) 6-4 un indomito Francesco Maestrelli al termine di un match durissimo che ha tenuto in campo i giocatori per tre interminabili ore. Una partita più emozionante che bella perché entrambi hanno sentito l’importanza della posta in palio.

Il 19enne pisano è partito, come quasi sempre gli è successo questa settimana, di rincorsa, cedendo il primo set ad Arnaldi. Nel secondo parziale una lunga sequenza di break e contro-break ha tenuto il numeroso pubblico col fiato sospeso, senza lasciar intuire in che direzione si sarebbe orientata la partita. Anche se quando il 21enne sanremese è andato a battere sul 5-3 sembrava tutto chiaro. Non si erano però fatti i conti con la resilienza di Maestrelli che in questi giorni ha più volte dimostrato di saper gestire con maturità i momenti difficili. Così è stato anche oggi perché non solo è riuscito a portare il set al tie-break, ma nemmeno si è spaventato quando si è trovato a dover fronteggiare due match-point, il primo dei quali senza l’aiuto del servizio. Bravo lui, un po’ timido invece Arnaldi che sul primo ha passivamente aspettato l’errore dell’avversario, errore che non è arrivato.

Turni di servizio sempre in bilico anche nel set decisivo (alla fine conteremo ben 13 break) con i due giocatori che arrivano in parità fino al 4-4. Qui l’ennesimo break subito dal pisano (alla quarta palla utile) è quello decisivo, questa volta non ci sarà recupero. Grande gioia ovviamente per Arnaldi, molta delusione per Maestrelli che fa prima volare il cappellino e poi la racchetta, prima di sciogliersi in un bell’abbraccio col vincitore. Siamo assolutamente convinti che Maestrelli, sbollita la delusione, realizzerà di aver compiuto una vera impresa, certificata tra l’altro dal nuovo best ranking alla posizione n.403 ATP.

 

Dovrà lavorare su alcuni aspetti tecnici, il servizio soprattutto, ma il suo livello, quello mentale in primo luogo, è già di prima fascia. Molto contento deve ovviamente essere anche Arnaldi che, dopo i guai fisici del 2020 e inizio 2021, ha giocato un torneo in modalità ‘rullo compressore’ e non solo vince il suo primo Challenger ma si issa al n.239 ATP. Questo significa, tra le altre cose, che tra un mese alle qualificazioni di Wimbledon ci sarà anche lui.

Al Challenger 80 di Tunisi (terra battuta) la vittoria va a quella vecchia volpe di Roberto Carballes Baena che in finale non ha praticamente lasciato giocare l’olandese Gijs Brouwer (n.231 ATP) che in meno di un’ora era già a rete stringere la mano all’avversario che, da parte sua, mette in bacheca il nono titolo Challenger in carriera.

Più combattuta la finale del Challenger 80 di Shymkent (Kazakistan, terra battuta) che ha visto l’uzbeko Sergey Fomin prevalere 7-6(4) 6-3 sul vecchio leone Robin Haase che a 35 anni è precipitato al n.265, ma nel lontano 2012 fu n.33 ATP. Per Fomin è il primo successo nel circuito Challenger che lo lancia al n.404 ATP, ovviamente suo nuovo best ranking. Solo il tempo ci dirà se per il 21enne sia l’inizio di una bella carriera o solo un fuoco di paglia.

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Al Challenger di Francavilla, Maestrelli e Arnaldi ci regalano una finale tutta italiana

Incredibile prestazione dei due giovani azzurri che dominano
le semifinali e si apprestano a giocare un inaspettato derby
nella finale di domani

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Francesco Maestrelli - Challenger di Torino (foto Sergio Errigo)

Al Challenger 50 di Francavilla al Mare il primo a scendere in campo è stato un Matteo Arnaldi che, col vento sempre più in poppa, approda quasi senza colpo ferire alla sua prima finale Challenger, superando l’argentino Hernan Casanova (n.307 ATP) che è stato costretto al ritiro quando aveva appena perso 6-3 il primo set. Quella del 21enne sanremese è stata finora una marcia devastante: nessun set lasciato per strada e solo 11 giochi persi in quattro incontri. Il suo stato di forma è impressionante, l’unico problema è che nella finale di domani incontrerà un altro che potremmo come minimo definire in trance agonistica. Francesco Maestrelli oggi è partito a razzo (6-0), contrariamente alle sue recenti abitudini, e poi ha contenuto il rientro di Alexis Galarneau (n.309 ATP) che nel secondo set ha giocato tutti i suoi assi. In realtà il 19enne pisano sembrava aver già messo il risultato in cassaforte quando è andato a servire per il match sul 5-4 del secondo set. Ma qui è subentrato un momento di tensione, giusto a ricordarci che il ragazzo fino a poche settimane fa i Challenger li guardava in streaming. Ora li gioca da protagonista, come ha confermato nel tie-break che ha dominato con una superiore consapevolezza. Domani finale dal pronostico molto incerto che in ogni caso regalerà a un giovane italiano la prima vittoria Challenger e ad entrambi il nuovo best ranking. Già al momento la classifica live ci dice di un Arnaldi 259, già dentro alle prossime qualificazioni Slam, e di un Maestrelli 403. Possiamo solo applaudire.

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