WTA Shenzhen: ottima Siniakova. Niente Sharapova-Halep

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WTA Shenzhen: ottima Siniakova. Niente Sharapova-Halep

Katerina Siniakova gioca una grande semifinale a Shenzhen, eliminando Maria Sharapova. Dodici mesi fa fece lo stesso contro Simona Halep. Si ritroveranno sabato in finale. Ad Auckland intanto una sola protagonista: la pioggia

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WTA SHENZHEN (Stefano Ancili)

HALEP È GIÀ IN FORMA – Simona Halep e Irina-Camelia Begu hanno un solo anno di differenza e si conoscono bene, sia fuori che dentro al campo, tanto da giocare il doppio insieme (sono arrivate in semifinale al Roland Garros nel 2017). I confronti diretti tra le due parlano chiaro: 5-0 per Halep, con Begu capace di vincere solamente un set (per altro un 6-0 conquistato a Madrid nel 2016). A dire il vero le statistiche riportano anche che Irina-Camelia una partita l’ha vinta, ma in un torneo junior nel 2007 e solo perché Halep si ritirò prima di scendere in campo. Begu riesce a trovare qualche spunto solo a metà del secondo set, come sottolineato da Halep nell’intervista a fine partita: “Ha iniziato a spingere di più e ha preso più fiducia ma per fortuna ho continuato a colpire la palla bene e ho servito bene nell’ultimo game”. Alla domanda se preferisca giocare contro Sharapova o Siniakova, la numero 1 risponde in modo diplomatico “Siniakova mi ha battuto qui lo scorso anno quindi potrei vendicarmi di quella sconfitta e giocare contro Sharapova è sempre una sfida. Per ora sono contenta di essere di nuovo in finale qui a Shenzhen”.

 

SINIAKOVA INSUPERABILE A SHENZHEN –  Nessun precedente invece tra Sharapova e Siniakova, campionessa uscente nel torneo cinese. La giovane ceca parte fortissima, lasciando la siberiana di stucco e strappandole il servizio due volte. Sharapova urla più del solito e questo significa che sente la difficoltà della partita. Maria gioca di cuore e forza per conquistare il secondo set ma Siniakova non molla, spara colpi piatti che mandano fuori giri la russa e conquista il break decisivo del terzo con un rovescio incredibile. Sharapova lascia il torneo soddisfatta tra le urla disperate dei fans che l’hanno sostenuta e venerata per tutta la settimana. Il suo record in terra cinese rimane comunque ottimo; in tutta la carriera vanta un bilancio di 31 vittorie e 10 sconfitte e un confortante 11-2 dal rientro dello scorso anno dopo la squalifica per doping. Siniakova finisce in lacrime per avere battuto il suo idolo e accede meritatamente alla finale, nella quale incontrerà la numero 1 Halep che ha già battuto qui lo scorso anno.

Risultati:

[1] S. Halep b. [4] I. Begu 6-1 6-4
[6] K. Siniakova b. M. Sharapova 6-2 3-6 6-3


WTA AUCKLAND

Pioggia, pioggia e ancora pioggia. Per il secondo giorno consecutivo le avverse condizioni meteo hanno costretto gli organizzatori del torneo International di Auckland alla cancellazione completa del programma di gioco e al rinvio della finale a domenica (con il torneo che beneficerà quindi di un giorno in più rispetto alla programmazione iniziale). Quarti e semifinali si giocheranno invece sabato. A partire dalle 10 locali (le 22 di venerdì in Italia) via ai quarti di finale in contemporanea su due campi. A seguire sul Centrale (non prima delle 14.30 locali) le due semifinali. Questo il programma di gioco dettagliato:

Campo Centrale

  • Non prima delle 10: [2] J. Goerges vs P. Hercog
  • A seguire: [1] C. Wozniacki vs [WC] S. Kenin
  • Non prima delle 14.30: [2] J. Goerges or P. Hercog vs [3] B. Strycova or S.W. Hsieh
  • A seguire: [1] C. Wozniacki or [WC] S. Kenin vs [4] A. Radwanska or [Q] S. Vickery

Grandstand

  • Non prima delle 10: [3] B. Strycova vs S.W. Hsieh
  • A seguire: [4] A. Radwanska vs [Q] S. Vickery

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Sabalenka trionfa a Linz e ritrova la top 10

La bielorussa supera Mertens in tre set e chiude in bellezza il 2020 vincendo il secondo titolo consecutivo

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[1] A. Sabalenka b. [2] E. Mertens 7-5 6-2

Aryna Sabalenka rispetta il pronostico della vigilia e chiude in bellezza il 2020 conquistando da testa di serie numero uno il torneo WTA International di Linz. In finale la bielorussa ha avuto la meglio sulla seconda favorita del tabellone, Elise Mertens, in una partita che l’ha vista soffrire molto nel primo set per poi dilagare nel secondo. Dopo l’iniziale vantaggio di 2-0, Sabalenka si è infatti fatta rimontare e sul 4-4, dopo aver mancato ben tre palle break nei precedenti turni di risposta, ha addirittura perso il servizio, mandando Mertens a servire per il set. Un provvidenziale controbreak le ha permesso di rimettersi in partita e anzi di riprenderne il controllo, vincendo anche i successivi due game e con essi il set.

Nel secondo parziale non c’è molta storia. Smaltito lo spavento e incamerato il primo set, Aryna ha iniziato a giocare molto più sciolta e per Mertens sono iniziate le difficoltà vere. Il tutto si è tradotto in un 6-2 in 35 minuti. Per Sabalenka questo è il secondo torneo vinto consecutivamente, dopo il successo di fine ottobre a Ostrava, e il terzo nel 2020 (aveva vinto a Doha prima della sospensione), mentre Mertens perde la seconda finale su due in stagione. La vera notizia però è che il successo odierno permette a Sabalenka di sorpassare Serena Williams al decimo posto della classifica WTA e di tornare dunque in top 10.

 

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WTA Linz: in finale si sfidano le ‘partner’ Sabalenka e Mertens per l’ultimo trofeo stagionale

Amiche e partner di doppio, Aryna Sabalenka ed Elise Mertens si contenderanno l’ultimo trofeo stagionale del circuito femminile

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Elise Mertens e Aryna Sabalenka - US Open 2019 (photo Jo Vinci)

Un finale senza grandi sorprese a Linz. All’ultimo round dell’Upper Austria Ladies Linz, torneo ‘International’ ed ultimo evento WTA della stagione 2020 (orfana, quest’anno, dello swing asiatico), giungono infatti le due prime teste di serie del tabellone, la bielorussa Aryna Sabalenka (n. 11 WTA) e la belga Elise Mertens (n. 21 WTA). Dopo il successo a Ostrava, Aryna è alla ricerca dell’ottavo titolo in carriera. In semifinale ha avuto la meglio sulla ceca Barbora Krejcikoca (74 WTA) in un match tirato al terzo set (7-5 4-6 6-3).

Semifinale complicata anche per Elise. Dopo aver perso nettamente il primo set e dominato il secondo, alla fine è riuscita a superare la russa Ekaterina Alexandrova (n. 4 del seeding e 33 WTA) aggiudicandosi un terzo parziale serrato (2-6 6-1 7-5). Domenica, punta al suo sesto trofeo.

Ricordiamo che Sabalenka, ad Ostrava, oltre ad aver vinto la gara di singolare, ha conquistato anche il torneo di doppio, in coppia con la stessa Mertens. Le due fanno coppia da due anni nella disciplina meno nobile, nella quale hanno vinto anche uno Slam (US Open 2019), ma non si sono iscritte al torneo di doppio a Linz.

 

Il tabellone completo

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Poche sorprese a Linz, Sabalenka e Mertens avanzano in semifinale

Nei quarti di finale dell’ultimo torneo femminile del 2020 ci sono solo vittorie nette: le prime due favorite del main draw fanno un altro passo verso la finale

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Aryna Sabalenka - Adelaide 2020 (via Twitter, @AdelaideTennis)

Si sta per concludere anche l’ultimo torneo del circuito WTA del 2020, orfana della stagione asiatica: questa settimana si gioca a Linz e sabato 14 novembre è il giorno delle semifinali. L’unica sconfitta degna di nota è stata quella di Dayana Yastremska, testa di serie numero 3, uscita al primo turno contro Minnen. Nei quarti di finale le favorite hanno continuato il loro percorso verso l’ultimo atto. Una strada in discesa per Aryna Sabalenka, campionessa a Ostrava il mese scorso e decisa a conquistare il titolo anche qui a Linz per restare nella top 10 a fine anno. La numero uno del seeding ha superato Oceane Dodin, costretta al ritiro a metà del secondo set dopo aver perso 6-3 il primo. Una storta ha provocato alla giocatrice francese un infortunio alla caviglia, che l’ha messa immediatamente fuori dai giochi.

L’avversaria di Sabalenka al prossimo turno è la ceca Krejcikova. Con un 6-3 6-1 in 67 minuti alla bielorussa Sasnovich ha sventato ogni possibilità di derby in semifinale: non andava così avanti un torneo WTA dal 2017. Ma la sua vittoria non è stata la più netta del venerdì austriaco: Ekaterina Alexandrova (già finalista a Linz due anni fa, sconfitta da Camila Giorgi) ha lasciato solo tre game alla semifinalista del Roland Garros Nadia Podoroska, chiudendo in meno di un’ora. Alexandrova avrà un’impegno tutt’altro che semplice contro la seconda favorita del tabellone Elise Mertens. Sino al match vinto contro Kudermetova nei quarti, la settimana della giocatrice belga era stata abbastanza travagliata: ha dovuto ricorrere al terzo set per battere Kalinina e Zvonarev nel primo e secondo turno. E si è anche ritrovata sotto 4-1 contro Kudermetova nel primo set, prima di infilare una striscia di 11 giochi a 1 e conquistare il match.

Il tabellone completo

 

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