Australian Open: le ultime due wild card premiano talento e perseveranza

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Australian Open: le ultime due wild card premiano talento e perseveranza

Gli australiani Alexei Popyrin e Jason Kubler hanno ricevuto gli ultimi due pass diretti per entrare in tabellone a Melbourne. Ma i loro percorsi non potrebbero essere più diversi

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Per decisione della federazione australiana, le ultime due wild card per il tabellone di singolare maschile degli Australian Open sono state assegnate a due giocatori di casa, Alexei Popyrin e Jason Kubler. Il primo, insieme ad Alex De Minaur, rappresenta uno dei giovani talenti più promettenti del tennis down under in questo momento. Il secondo è un talento che, per colpa degli infortuni, non è riuscito a realizzare il suo potenziale ma ha continuato ad inseguire il proprio sogno.

Popyrin ha bisogno di presentazioni solo per chi non segue il tennis giovanile. L’anno scorso il 18enne di origini russe ha dominato la stagione junior su terra rossa, trionfando prima al torneo Bonfiglio e poi al Roland Garros. Popyrin è così diventato il quinto australiano nella storia, il primo dal 1968, a trionfare nello Slam junior parigino. Ha concluso il 2017 con un discreto bilancio di 23 vittorie e 18 sconfitte tra i professionisti, ottenendo la sua prima finale in un Futures in Indonesia. All’esordio nel circuito maggiore nelle qualificazioni di Sydney, sua città natale, la stellina aussie ha subito sconfitto in rimonta l’argentino Federico Delbonis, ex n.33 del ranking ATP. Insomma, un ragazzo dal grande potenziale.

Ricevendo la notizia della wild card, Popyrin ha espresso tutta la sua gratitudine alla federazione australiana per avergli dato l’opportunità di partecipare per la prima volta agli Australian Open. “Sono così eccitato del fatto che mi sia stata data questa wild card per il mio primo Grande Slam”, ha commentato, “Grazie mille a Tennis Australia. Darò il massimo in campo”.

 

Kubler potrebbe invece suonare nuovo anche a tanti appassionati. Classe 1993, nativo di Brisbane, nel 2009 si mette in mostra a livello giovanile grazie ad una serie di risultati brillanti come la vittoria nella Coppa Davis junior e la semifinale a Wimbledon che lo portano ad essere n.3 della categoria. La federazione australiana decide di premiarlo con una wild card per gli Australian Open. Al primo turno pesca Ivan Ljubicic, all’epoca n.24 del ranking ATP, che gli rifila un perentorio 6-1 6-2 6-2. Il passaggio ai professionisti è traumatico e rimane impantanato nel circuito dei futures.

Nel 2014 l’australiano trova finalmente la quadratura del cerchio e grazie ad alcuni successi nel circuito Challenger si avvicina alla Top 100. La stagione successiva non comincia però altrettanto positivamente e prosegue ancora peggio con un grave infortunio al ginocchio che lo tiene lontano dai campi praticamente un anno e mezzo. Kubler ripartire da capo, dal fondo del ranking. Comincia a macinare vittorie e nell’ottobre dell’anno scorso, da qualificato, conquista il Challenger di Taralgon, città nello stato del Victoria, battendo tra gli altri il connazionale Matthew Ebden e il giapponese Taro Daniel. Il tennis australiano si accorge di aver ritrovato un talento che pensava di aver smarrito.

“È bello che Jason ottenga questa opportunità dopo aver finito la stagione così bene, superando tutte le difficoltà”, ha commentato Willy Masur, ex capitano di Davis e ora responsabile delle performance della federazione australiana. “Quando ho ricevuto la chiamata ero così felice”, ha rivelato invece lo stesso Kubler, “Ho passato dei momenti difficili per colpa degli infortuni che ho avuto e ciò rende tutto più bello”.

Popyrin e Kubler: un nuovo talento e un vecchio che sembrava essersi perso. Due storie che ci fanno riflettere su quanto variabili ci siano in gioco nel diventare un tennista di altissimo livello e su come, nonostante le avversità, non bisogna mai smettere di credere di potercela fare.

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Laver Cup, l’Europa parte (stra)favorita

I favori del pronostico sono tutti per il Team Europe, sempre vincitore e che schiera solo Top 10

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Alexander Zverev - Laver Cup 2019 (via Facebook, @LaverCup)

Tutto pronto per la Laver Cup, torneo di tennis a squadre che si disputerà dal 24 al 26 settembre al TD Garden di Boston. Si tratta della quarta edizione del torneo, che torna in programma dopo lo stop del 2020, quando negli Stati Uniti la possibilità di svolgere manifestazioni sportive con il pubblico era fortemente limitata e lo spostamento a fine settembre del Roland Garros aveva reso la disputa della Laver Cup pressoché impossibile.

I capitani del Team Europa e del Team Resto del Mondo, rispettivamente Bjorn Borg e John McEnroe, hanno diramato i convocati, e a giudicare dai nomi non dovrebbe esserci letteralmente partita, con l’Europa super favorita anche nelle quote dei bookmakers. Tutti i giocatori europei, infatti, rientrano nella top 10 della classifica ATP, a cominciare da Daniil Medvedev, numero 2 al mondo e fresco vincitore dello US Open, dove ha battuto in finale Novak Djokovic, negando al serbo la consacrazione della sua straordinaria carriera con il secondo Grande Slam dell’era Open.

Anche gli altri convocati da Borg e dal vice-capitano Thomas Enqvist sono “pezzi da 90”: tra Stefanos Tsitsipas (numero 3 al mondo), Alexander Zverev (numero 4), Andrey Rublev (numero 5) e il nostro Matteo Berrettini (numero 7), c’è solo l’imbarazzo della scelta. Completa il sestetto il norvegese Casper Ruud, numero 10 del ranking ATP e probabilmente, ad oggi, l’unico anello un po’ più debole di una catena altrimenti più che solida.

 

John McEnroe e suo fratello Patrick (meno talentuoso come giocatore, ma conosciuto soprattutto come ex capitano di Coppa Davis e telecronista televisivo negli USA), si affideranno a un roster composto dai canadesi Félix Auger-Aliassime (numero 11 ATP) e Denis Shapovalov (numero 12), l’argentino Diego Schwartzman (numero 15), gli statunitensi Reilly Opelka (numero 19) e John Isner (numero 22) e infine l’australiano Nick Kyrgios, che anche se sceso al n. 95 della classifica mondiale può comunque esprimere un tennis in grado di mettere in difficoltà chiunque. Kyrgios è infatti uno dei maggiori sostenitori della Laver Cup, da lui definita “la settimana più importante dell’anno”, e delle gare a squadre in generale, nelle quali riesce a trovare grandi motivazioni.

Si tratta della prima edizione della manifestazione, finora vinta sempre dal Team Europa, che non vedrà impegnato nessuno dei Big 3, ovvero Novak Djokovic, Roger Federer e Rafael Nadal. Fa soprattutto notizia l’assenza di Federer, la cui agenzia di management Team 8 (guidata dal suo manager di lunga data Tony Godsick) è tra gli ideatori e fondatori della manifestazione, che è comunque organizzata con il supporto economico e logistico di Tennis Australia e della federazione statunitense USTA. Lo svizzero, attualmente impegnato nel processo di riabilitazione a seguito del terzo intervento al ginocchio in due anni, potrebbe essere comunque presente a Boston, anche se forse sarà costretto a camminare con le stampelle. Sicuramente assenti saranno anche Rafael Nadal, pure lui in stampelle per il problema al piede che lo assilla dallo scorso agosto, e Novak Djokovic, impegnato a ricaricare le batterie dopo la delusione di Olimpiadi e US Open.

La Laver Cup si prepone di essere una manifestazione itinerante per poter dare a quanti più appassionati possibile la chance di vivere in prima persona l’atmosfera unica di questo evento: in questi primi anni di storia un’alternanza tra Europa e Stati Uniti ha portato il torneo a esordire a Praga nel 2017, per poi spostarsi a Chicago nel 2018 e poi tornare nel vecchio continente, a Ginevra, nel 2019. L’edizione 2020 era in programma appunto a Boston, ma i problemi legati al COVID hanno suggerito uno slittamento di un anno per far approdare la Laver Cup alla casa dei Celtics e dei Bruins proprio il prossimo fine settimana. L’edizione 2022 è già in calendario, sempre nell’ultimo fine settimana di settembre, alla O2 Arena di Londra, che perse le Nitto ATP Finals a favore di Torino, tornerà così ad ospitare i grandi nomi della racchetta.

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WTA Ranking: volano Paolini e Trevisan, entrambe a best ranking

Best ranking per le due italiane che entrano per la prima volta nelle prime 70 del mondo. Giorgi perde tre posti. Krejcikova in top 5

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La Slovenia porta bene all’Italia. Nella stessa serata in cui l’Italia del volley vince il suo settimo titolo europeo contro la nazionale del piccolo paese balcanico, Jasmine Paolini conquista il primo torneo della sua carriera a Portorose, battendo in finale la più quotata Alison Riske, ex top 20 con un quarto di finale a Wimbledon come miglior risultato Slam. Con il titolo in Slovenia, Paolini si mette alle spalle 23 posizioni e si issa fino al n.64 della classifica. Fino ad oggi non era mai stata così in alto nel ranking, ma potrebbe non essere finita qui. Entrare in top 50? Sarebbe un sogno, ma oggettivamente servirebbe un’altra prestazione maiuscola per colmare quei 275 punti che la dividono dall’attuale n.50, Katerina Siniakova. Certamente, però, qualche posizione in più entro fine anno potrebbe guadagnarla ancora.

Paolini non è l’unica italiana a gioire oggi. Martina Trevisan raggiunge il suo nuovo best ranking, il n.66. La tennista toscana è riuscita a vincere l’ITF di Valencia, confermando l’ottimo momento di forma dopo la finale al WTA 125 di Karlsruhe. Per lei oggi sono 13 posti in più, che sommati ai 27 della settimana scorsa fanno 40 posizioni guadagnate in 15 giorni. Niente male davvero. Anche nel suo caso, valgono le considerazioni fatte per Paolini: la top 50 è a 285 punti, difficile da raggiungere entro fine anno ma non impossibile. L’obiettivo a medio termine più alla sua portata? Migliorare ulteriormente il best ranking e tentare nel 2022 il salto tra le migliori 50 del mondo.

Dopo questa doverosa apertura dedicata alle nostre connazionali, vediamo cosa è successo in top 10 e in top 20. Nonostante si siano giocati solo i due WTA 250 di Portorose e del Lussemburgo, in cui le migliori non erano coinvolte, ci sono movimenti degni di nota. Complice il crollo di 3 posizioni di Naomi Osaka (n.8), che perde per strada i 470 punti di Osaka (ai quali si sommeranno i 1000 di Pechino a fine mese), salgono al n.5  Barbora Krejcikova e al n.6 Iga Swiatek. È superfluo sottolineare che queste posizioni sono il miglior risultato di sempre per le due campionesse del Roland Garros. Raggiungono il best ranking anche Maria Sakkari (+1, n.12), Elena Ribakina (+1, n.16) e Ons Jabeur (+1, n.17). Non è una settimana positiva per Simona Halep (-3, n.14), che si allontana di nuovo dalla top 10, e per Elise Mertens (-2, n.18). Non ci sono nuovi ingressi in top 20.

 

Alle spalle delle migliori, racimola una posizione in più Emma Raducanu (+1, n.22), ma la teenager su cui sono puntati i riflettori oggi è senz’altro Clara Tauson, neo-campionessa in Lussemburgo. La danese fa un salto di 18 posti e si porta al n.52. Altri movimenti in salita: Alison Riske (+6, n.32) e Saisai Zheng (+11, n.83) vincitrice a Caldas da Rainha, sono i movimenti più consistenti oltre a quelli di cui abbiamo già scritto. Molto più nutrito è il gruppo di atlete in discesa. Tra tutte ricordiamo Marketa Vondrousova (-8, n.43), Danka Kovinic (-17, n.80), Johanna Konta (-15, n.81), Svetlana Kuznetsova (-13, n.89), Su-Wei Hsieh (-10, n.93) e Polona Hercog (-7, n.100).

Classifica WTAVariazioneGiocatriceTorneiPunti
10Ashleigh Barty1910075
20Aryna Sabalenka267720
30Karolina Pliskova225315
40Elina Svitolina274860
5+2Barbora Krejcikova294668
6+2Iga Swiatek154571
7-1Sofia Kenin204413
8-3Naomi Osaka134326
90Garbiñe Muguruza204135
100Petra Kvitova224060
11+1Belinda Bencic263820
12+1Maria Sakkari233750
13+1Anastasia Pavlyuchenkova223285
14-3Simona Halep173152
150Angelique Kerber203115
16+1Elena Rybakina313068
17+1Ons Jabeur252975
18-2Elise Mertens292890
190Cori Gauff232815
200Bianca Andreescu142777
210Jennifer Brady222695
22+1Emma Raducanu152571
23+2Jessica Pegula232425
240Daria Kasatkina282355
25-3Karolina Muchova192353
260Danielle Collins222330
270Paula Badosa332272
280Leylah Fernandez282254
29+1Jelena Ostapenko232220
30-1Anett Kontaveit212146
310Veronika Kudermetova292030
32+6Alison Riske211895
33+1Tamara Zidansek271860
34-1Ekaterina Alexandrova281856
35-3Victoria Azarenka161801
36+1Sara Sorribes Tormo291748
37+3Sorana Cirstea271745
38+1Nadia Podoroska401722
39-3Camila Giorgi221660
40+1Serena Williams111591
41+1Petra Martic271585
42+1Jil Teichmann291564
43-8Marketa Vondrousova221536
44+4Liudmila Samsonova351526
45+1Shelby Rogers331458
46+4Ajla Tomljanovic301400
47-2Viktorija Golubic291387
48+1Shuai Zhang291384
49-5Yulia Putintseva301365
50+1Katerina Siniakova261350

CASA ITALIA

Perde tre posti Camila Giorgi, che scivola al n.39. Le altre atlete in ascesa, oltre a Trevisan e Paolini, sono Lucia Bronzetti (+19, n.148), che ha ben figurato a Portorose, Lucrezia Stefanin (+6, n.199) e Cristiana Ferrando (+20, n.298).

Classifica WTAVariazioneGiocatriceTorneiPunti
39-3Camila Giorgi221660
64+23Jasmine Paolini361075
66+13Martina Trevisan381065
106+4Sara Errani36742
140-3Elisabetta Cocciaretto25545
148+19Lucia Bronzetti46510
197+3Giulia Gatto-Monticone36351
199+6Lucrezia Stefanini43351
210+2Federica Di Sarra35334
274-3Jessica Pieri42232
280-1Martina Di Giuseppe42224
292-6Bianca Turati26215
298+20Cristiana Ferrando35211
365-1Martina Caregaro30166
405+2Camilla Rosatello37133
411+1Stefania Rubini31128
422-1Anna Turati17122
423-1Nuria Brancaccio31121
438-2Dalila Spiteri29115
459-3Anastasia Grymalska13105

NEXT GEN RANKING

Sono stabili le prime quattro in classifica. Risale fino al n.5 Clara Tauson, dopo il successo in Lussemburgo. Si scambiano di posto Clara Burel (n.9) e Anastasia Potapova (n.10). (Nel Next Gen ranking del 2021 rientrano le giocatrici nate dopo il 1° gennaio 2001).

PosizioneVariazioneGiocatriceAnnoClassifica WTA
10Iga Swiatek20016
20Cori Gauff200419
30Emma Raducanu200222
40Leylah Fernandez200228
5+1Clara Tauson200252
6-1Marta Kostyuk200256
70Maria Camila Osorio Serrano200172
80Amanda Anisimova200179
9+1Clara Burel200191
10-1Anastasia Potapova200192

LA RACE TO GUADALAJARA

Quasi tutte stabili le prime 20 della RACE. L’unico movimento riguarda Elise Mertens, che supera Anastasia Pavlyuchenkova e rientra in top10.

PosizioneVariazioneGiocatriceTorneiPunti
10Ashleigh Barty126411
20Aryna Sabalenka164669
30Barbora Krejcikova154398
40Karolina Pliskova163972
50Iga Swiatek122921
60Maria Sakkari142842
70Naomi Osaka92771
80Garbiñe Muguruza152671
90Ons Jabeur162435
10+1Elise Mertens172384
11-1Anastasia Pavlyuchenkova142329
120Cori Gauff162325
130Elina Svitolina172283
140Emma Raducanu42282
150Jessica Pegula162232
160Angelique Kerber142171
170Daria Kasatkina192061
180Paula Badosa142057
190Belinda Bencic171998
200Leylah Fernandez161911

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Carlos Alcaraz è pronto a tornare in campo

Il giovanissimo fenomeno spagnolo ha superato il problema muscolare che l’aveva costretto al ritiro durante il quarto di finale all’ultimo US Open

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Carlos Alcaraz è quasi pronto a tornare in azione. Attraverso l’immancabile profilo Instagram personale, il sensazionale teenager murciano ha comunicato che l’infortunio alla coscia patito durante la straordinaria cavalcata compiuta all’ultimo Open degli Stati Uniti è ormai alle spalle. “Oggi vi porto buone notizie – ha scritto Carlos -. Ho visto il mio medico, il dottor Lopez Martinez, e la risonanza magnetica a cui mi sono sottoposto ha mostrato che la lesione al muscolo sta evolvendo molto bene. È ancora tempo di recuperare la forma migliore, ma questa settimana potrò tornare a giocare a tennis“. L’obiettivo, a questo punto, è fissato sul torneo di Indian Wells, che scatterà il prossimo quattro ottobre nella sua insolita collocazione autunnale forzata dalla pandemia.

Recentemente salito fino alla trentottesima posizione della classifica ATP, Carlos Alcaraz Garfia è diventato il più giovane giocatore dell’era open a raggiungere i quarti di finale al Major di New York.

 

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