ATP Rio: Verdasco è scafato e va da Diego, niente finale per Fognini

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ATP Rio: Verdasco è scafato e va da Diego, niente finale per Fognini

Verdasco è più attento dei due precedenti avversari di Fognini e lo elimina dal torneo. Si giocherà il titolo contro Schwartzman: anche l’argentino lunedì entrerà in top 20

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Nella città del Cristo Redentore si sono disputate le semifinali del Rio Open. A contendersi il titolo saranno Fernando Verdasco, testa di serie n. 8, che ha stoppato Fabio Fognini, quinto favorito del seeding, e Diego Schwartzman, sesta forza del torneo, che ha fermato la corsa di Nicolas Jarry.

FABIO FA 31, MA NIENTE FINALE – Questa volta non riesce la rimonta a Fabio Fognini. Dopo aver recuperato in tre incontri consecutivi ed aver salvato anche dei match point, il ligure cede a Fernando Verdasco, giocatore contro cui aveva perso le altre due sfide disputate sulla terra (4-2 Verdasco il bilancio totale nei testa a testa), che si impone per 6-1 7-5. Si tratta della 17esima sconfitta in 31 semifinali di circuito maggiore disputate; sfuma l’appuntamento con la 15esima finale. Nel primo set Fognini è completamente assente, commette molti errori e lo spagnolo ha pochi problemi a portarlo a casa. Il primo break lo ottiene con una bella risposta di rovescio lungolinea vincente, il secondo grazie ad un errore di rovescio di Fabio dopo una riga colta dall’iberico. Verdasco si distrae e cede uno dei servizi di vantaggio, ma un’altra risposta vincente di rovescio lungolinea lo porta nuovamente a distanza di sicurezza dall’azzurro. Fognini gioca in maniera troppo passiva e non riesce ad avvicinarsi al campo; lo spagnolo ne approfitta e con un’altra bella risposta suggella il parziale.

Durante la pausa Fabio richiede l’intervento del fisioterapista, che gli applica una fasciatura subito sotto il ginocchio sinistro. Nonostante il fastidio, il ligure riesce ad entrare nel match e a fare partita pari. Nel quinto game si procura ben tre palle break consecutive andando a segno con il rovescio lungolinea dopo aver mandato fuori dal campo Verdasco, ma non le sfrutta buttando via soprattutto la terza con un errore di rovescio. Non ci saranno altre occasioni per Fognini, che nel decimo game si ritrova più volte a due punti dalla sconfitta. Sconfitta che arriva due giochi più tardi, al primo match point per Fernando, che converte grazie ad un rovescio di Fabio largo di poco. Con questo risultato Fognini è comunque sicuro di tornare tra i primi 20 del ranking dopo oltre tre anni. L’ex top 10 Verdasco domani disputerà contro Diego Schwartzman la ventitreesima finale in carriera (contro 22 avversari diversi). Intanto Nando si è portato a casa il primo trofeo della settimana. In coppia con il connazionale David Marrero ha infatti conquistato il titolo del doppio, superando in una finale tiratissima Metkic/Peya per 10-8 al super tiebreak, dopo quasi due ore di gioco.

 

A DIEGO NON SERVE BRILLARE – Diego Schwartzman si era infatti imposto sul cileno Nicolas Jarry, sorpresa del torneo, nella prima semifinale con il punteggio di 7-5 6-2, in un match in cui gli errori hanno dominato sul bel gioco. Giudice di sedia dell’incontro è il discusso Bernardes, anche oggi non impeccabile. Jarry, 28 cm più alto di Schwartzman, è molto aggressivo da fondo campo e inizia l’incontro servendo molto bene e trovando interessanti accelerazioni con il dritto, con cui tiene spesso lontano dal campo l’argentino. Il primo momento di rottura del match, fino a questo momento molto rapido, arriva sul 3-3; il cileno commette molti errori e concede tre palle break all’avversario, che sfrutta la seconda approfittando di un errore di rovescio di Jarry. Schwartzman sale 5-3 nonostante due doppi falli, aiutato dal fallosissimo cileno. Anche l’argentino non è da meno e permette al rivale di agganciarlo sul 5 pari. È bravo però a conquistarsi un’altra chance di servire per il set, game nel quale con 2 ace e l’ennesimo rovescio sbagliato da Jarry si procura un doppio set point; non riesce però a sfruttarli e arriva addirittura a concedere due palle del contro break al cileno, che spreca sbagliando in entrambi i casi la risposta; il terzo set point è quello buono, grazie all’ovvio contributo di Nicolas, che questa volta manda sulla rete il dritto. Come detto, sono gli errori a decidere l’incontro.

Schwartzman ha bisogno del minimo impegno per portarsi sul 4-1 del secondo set, con Jarry che sbaglia qualunque cosa, compreso un inguardabile schiaffo al volo di dritto dopo aver servito. Nel sesto game il ventiduenne cileno sembra risvegliarsi, ma non è in grado di convertire nessuna delle due palle break che si procura. Nel game successivo annulla con una bella prima di servizio un match point a Schwartzman, rimandando così la conclusione di qualche minuto, poiché l’argentino – tornato alla battuta – non ha problemi a sfruttare la prima delle tre palle match con un rovescio lungo linea difficile da controllare per Jarry. Nonostante Diego non sia sembrato il giocatore ammirato spesso la scorsa stagione, ma anche contro Nadal a Melbourne, giunge alla sua prima finale in un torneo ATP 500 senza aver smarrito alcun set per strada e da lunedì, comunque vada, debutterà tra i primi 20 del mondo.

Risultati:

[6] D. Schwartzman b. N. Jarry 7-5 6-2
[8] F. Verdasco b. [5] F. Fognini 6-1 7-5

Il tabellone completo

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Djokovic o Tsitsipas toglieranno il n. 1 ad Alcaraz: “Lo meritano più di me”

Lo spagnolo si è detto non preoccupato sulla temporanea fine del suo regno, durato venti settimane: ora tocca a Stefanos Tsitsipas o a Novak Djokovic

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Torino 16 Novembre 2022 ATP Finals Carlos Alcaraz premiato come n. 1 ATP nel ranking di fine anno Foto Giampiero Sposito

Dopo le vittorie su Karen Kachanov e Tommy Paul, Novak Djokovic e Stefanos Tsitsipas si apprestano a contendersi, nella nostra mattinata di domenica 29 gennaio, il titolo dell’Australian Open. Ma non solo. Chi dei due avrà la meglio, infatti, scalzerà Carlos Alcaraz dalla prima posizione mondiale.

Con la vittoria il greco, attualmente terzo a 6195 punti, passerebbe al primo posto con 6995 punti. Alle sue spalle, in ordine decrescente: Alcaraz, Djokovic, Casper Ruud e Andrey Rublev. Sarebbe il primo successo slam per Tsitsipas, giunto alla sua seconda finale: nella prima, al Roland Garros 2021, aveva ceduto in cinque set da Djokovic stesso. Il greco diverrebbe anche il ventinovesimo numero uno della storia, posizione che già ha ricoperto nel circuito Junior. Nel caso in cui fosse il serbo a vincere, invece, passerebbe lui a condurre, con 7070 punti invece degli attuali 6270. A seguire Carlos Alcaraz, mentre Tsitsipas dovrebbe accontentarsi del terzo posto, seguito sempre da Casper Ruud e Andrey Rublev. Sarebbe il ventiduesimo successo slam per il serbo, che raggiungerebbe così Rafa Nadal, e la trecentosettantaquattresima settimana di regno al primo posto della classifica mondiale. 

 

Terminerà dunque, qualunque sia l’esito della partita, il (temporaneamente) breve regno di Carlos Alcaraz, durato soltanto venti settimane: in ogni caso, più di Medvedev (per ora fermo a 16), Roddick (13) e Becker (12) e a pari merito con Mats Wilander

Nel corso di un evento a Murcia, nella sua città natale, lo spagnolo ha rilasciato, in proposito, queste dichiarazioni: “sto guardando cosa fanno Tsitsipas e Djokovic, ma non sono preoccupato. Se uno dei due mi toglie il numero uno sarà perché se lo merita più di me.” 

Lo spagnolo tornerà in campo per i tornei sulla terra rossa sudamericana, prima a Buenos Aires e poi a Rio, di cui detiene il titolo. 

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Da Nardi a Cobolli: la settimana Challenger non va per niente bene per gli azzurri

Il solo Darderi supera il primo turno mentre tutti gli altri, anche Arnaldi e Arnaboldi, devono fare prematuramente le valigie

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Luca Nardi al Challenger di Forlì 2022 (Foto gentilmente concessa dall'ufficio stampa del torneo)

Il resoconto dei tre Challenger attualmente in svolgimento è impietoso: tutti gli azzurri fuori all’esordio con la sola eccezione di Luciano Darderi, un 1-6 un pò imbarazzante.

Cominciamo dal Challenger 125 di Quimper (Bretagna, cemento indoor), quello con la migliore entry list, che vedeva in tabellone i nostri giovani migliori. Molta curiosità suscitava soprattutto il big-match tra il 19enne Luca Nardi e il francese, di un anno più giovane, Luca Van Assche, uno dei talenti emersi in maniera più prepotente nella seconda parte della scorsa stagione (una vittoria Challenger e tre finali). Nel terzo gioco i piedi veloci del francese propiziano subito un break che, purtroppo per il tennista pesarese, sarà sufficiente per portare a casa il primo set. Infatti Van Assche in tutto l’incontro non perderà mai il servizio, pur dovendo annullare nel decimo game una pericolosissima palla break che forse avrebbe potuto scrivere una storia diversa. Anche nel secondo parziale è il terzo gioco ad essere fatale all’azzurro che alla fine deve arrendersi 6-4 6-3 in poco meno di un’ora e mezza di gioco. Grande delusione per il nostro bel talento che non ha iniziato per niente bene questo 2023 che al momento gli presenta un bilancio di una sola vittoria contro quattro sconfitte. In questo caso bisogna però concedergli l’attenuante di un sorteggio veramente maligno perché il francesino è uno davvero forte e, non appena riuscirà a mettere un po’ di potenza nei colpi, sarà un osso duro per tutti. Noi ci consoleremo pensando che in fin dei conti è mezzo italiano per parte di madre.

Fuori anche Matteo Arnaldi che si è fatto rimontare 3-6 6-2 6-1 da Sebastian Ofner (n.193 ATP) e il risultato è decisamente sorprendente, perché il sanremese, molto più maturo della sua età, non dovrebbe più permettersi passi falsi con un giocatore di media caratura come l’austriaco, che pure è in ottima forma e reduce dalla finale di Tenerife.

 

Flavio Cobolli si ferma anche lui all’esordio (6-3 6-4) contro un Lucas Pouille (n.367 ATP) che, nonostante si trovi chiaramente in parabola discendente, può ancora riservare dei pericolosi colpi di coda. Flavio che aveva iniziato benissimo l’anno all’ATP 250 di Pune si è poi invece trovato in difficoltà a livello Challenger. Vedremo quale sarà il suo punto di equilibrio.

Al Challenger 125 di Ottignies (cemento indoor) Raul Brancaccio si fa battere all’esordio 6-0 7-6(4) dal portoghese Frederico Ferreira Silva (n.202 ATP), mentre Andrea Arnaboldi, proveniente dalle qualificazioni, ha finito per perdere nettamente (6-2 6-1) contro l’ungherese Fabian Marozsan (n.174 ATP) in un match che giocava contro pronostico.

Si giocava anche al Challenger 100 di Concepcion (Cile, terra battuta outdoor) dove Luciano Darderi riesce, almeno lui, a superare il turno battendo 6-3 6-2 l’argentino Guido Andreozzi, per poi cedere al cileno Alejandro Tabilo (n.102 ATP) col punteggio di 6-4 7-5. Non ce la fa invece Franco Agamenone che perde 6-1 6-4 dal non irresistibile spagnolo Oriol Roca Batalla (n.273 ATP), confermando di aver smarrito quel tocco magico che negli ultimi due anni gli aveva regalato importanti successi.

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ATP, eletti Dimitrov e Rublev nel nuovo Consiglio dei Giocatori. Si allarga il Board

Grigor e Andrey sostituiscono Roger Federer e Rafa Nadal. Torna Chris Kermode nell’organo direttivo

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Grigor Dimitrov - Vienna Erste Bank Open 2022 (© e-motion/Bildagentur Zolles KG/Martin Steiger).

È stato eletto il nuovo Player Advisory Council, l’organo dell’ATP che si fa portavoce delle istanze dei tennisti quando l’associazione dei pro prende decisioni che riguardano il Tour. Nel Council uscente spiccavano i nomi di Roger Federer e Rafael Nadal in rappresentanza dei tennisti top 50. I loro posti sono ora stati presi da Andrey Rublev e Grigor Dimitrov, ma sono tutti nuovi nomi che rappresentano i tennisti nel consiglio, al quale è stato anche rifatto il look e non solo per l’aggiunta di “Advisory” al nome. Scendono infatti da quattro a due i rappresentanti dei top 50 (oltre a Rafa e Roger, c’erano Millman e Auger-Aliassime, ma la posizione di Felix era vacante già dalla scorsa primavera) e, di conseguenza, il numero di componenti dell’organo. Inoltre, i due portavoce dei doppisti top 100 diventano uno per i top 25 e uno per i primi 75 del ranking. Ecco allora i nomi del Player Advisory Council, la cui prima riunione si è tenuta Melbourne lo scorso 12 gennaio:

  • 1-50 Singles: Andrey Rublev & Grigor Dimitrov
  • 51-100 Singles: Pedro Martinez & Bernabe Zapata Miralles
  • 1-25 Doubles: Wesley Koolhof
  • 1-75 Doubles: Harri Heliovaara
  • At-Large: Pedro Cachin & Matt Ebden
  • Coach Representative: Daniel Vallverdu
  • Alumni Representative: Nicolas Pereira

A votare i nuovi rappresentanti sono naturalmente i loro colleghi, con Rublev e Dimitrov eletti dai top 50 e via così per categorie. L’unico nome presente nel consiglio ornai decaduto è quello di Dani Vallverdu, scelto dagli allenatori ATP in loro rappresentanza.

“Mi era stato chiesto diverse volte in passato, ma all’epoca non avevo sentito che il momento e la soluzione fossero giusti per me” ha dichiarato Grigor. “Ora credo di essere in una posizione in cui ho anni alle mie spalle, esperienza in campo e con i giocatori e aspetto con impazienza di mettermi all’opera”.

 

Secondo Wesley Koolhof, numero 1 di fine 2022 in coppia con Skupski, “è importante per i giocatori avere una voce e qualcuno che li ascolti e provi a fare dei cambiamenti dove ne abbiamo bisogno. Personalmente, sento che sarebbe un bene ascoltare i giocatori e combattere per le nostre posizioni, specialmente per i doppisti, ovviamente, e rendere il tennis un posto migliore in generale”.

Una voce, evidentemente non abbastanza ascoltata secondo Novak Djokovic e Vasek Pospisil, che nell’agosto 2020 ebbero l’idea della PTPA, la Professional Tennis Player Association, dimettendosi dal Player Council (Nole era presidente), salvo poi tentare di rientrarvi. La loro candidatura fu respinta dall’ATP, in virtù di una contestata nuova regola volta a impedire a chi si pone in un conflitto potenzialmente distruttivo con la tua organizzazione di farne parte. La PTPA ha iniziato effettivamente a prendere forma nel giugno dell’anno successivo, mentre è recentissima la nomina del suo primo Comitato Esecutivo dei giocatori e la diffusione dei principi guida.

Tornando all’ATP, se il Player Council è preposto ad ascoltare e raccogliere le voci e le istanze dei giocatori, l’organo che decide è il Board, che può essere anche visto come una sorta di luogo di composizione di interessi spesso contrapposti, vale a dire quelli dei tennisti e quelli dei direttori dei tornei. Perché, se tutti beneficiano di un aumento di interesse per il tennis e, come spesso fatto notare da Andrea Gaudenzi, la vera concorrenza viene da fuori, per esempio gli altri sport o Netflix (alla quale l’ATP si è affidata per una docuserie), restano innegabili le divisioni interne.

Fra i tornei, nel senso che il Masters 1000 di Indian Wells ha problematiche diverse dall’ATP 250 di Marrakech (e, infatti, esiste anche un Tournament Advisory Council con rappresentanti per categorie di tornei e zone geografiche) e, allo stesso modo, tra i giocatori – basti pensare a un top 100 e a chi si barcamena tra ITF e Challenger o alla ripartizione dei montepremi. E, naturalmente, la classica contrapposizione tra tornei e giocatori quando si tratta di spartirsi la torta, di oscura quantificazione, dell’incasso totale.

Forse proprio nell’ottica di una maggiore rappresentanza, da quest’anno il Board si allarga da sei a otto componenti (oltre al Presidente, Gaudenzi). Diventano dunque quattro i rappresentanti dei giocatori – Pablo Andujar, Nick Basing, Mark Knowles e Eno Polo – e altrettanti quelli dei tornei: Gavin Forbes, vicepresidente senior alla IMG, Christer Hult, ex direttore e ora CEO dell’ATP di Bastad, Chris Kermode, ex presidente del Board e CEO dell’ATP, e Herwig Straka, direttore del torneo di Vienna ed ex manager di Dominic Thiem.

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