ATP Madrid: ancora Thiem, un anno dopo. Nadal si arrende

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ATP Madrid: ancora Thiem, un anno dopo. Nadal si arrende

MADRID – Grande prestazione di Dominic, schiantato Rafa a suon di vincenti. Federer n. 1 da lunedì. Semifinale con Anderson per Thiem. Shapovalov supera Edmund in 3 set: seconda semifinale Masters 1000. Avrà Zverev. Nota del direttore

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da Madrid, il nostro inviato

[5] D. Thiem b. [1] R. Nadal 7-5 6-3

 

Lo “schema Wawrinka” ha funzionato. Quando di là hai un fenomeno apparentemente imbattibile, la soluzione è solo una: non fargli toccare la palla. Dominic Thiem, con una prestazione semplicemente mostruosa, è riuscito ad abbattere il monumento del tennis su terra battuta, l’uomo da 50 set consecutivi vinti, il padrone di casa, Rafa Nadal. Il piano tattico “alla Stan” è terribilmente semplice, tirare tutto, a velocità assurde, da ogni angolo del campo. Onestamente, il Rafa sceso in campo oggi pomeriggio sul centrale della Caja Magica di Madrid è sembrato un minimo sottotono rispetto all’inarrivabile livello mostrato finora, in queste settimane di tennis sul rosso, ma è difficile valutare la partita di chi si trova a fronteggiare un bombardamento di vincenti come quello messo in atto da uno dei migliori Dominic di sempre. Il primo set vede l’austriaco andare avanti di un break, fallire un set point con un dritto fuori di un centimetro, subire il controbreak, tornare in vantaggio, e alla fine chiudere con un ace a 226 kmh, 7-5. La violenza del dritto e del rovescio di Dominic è spaventosa, siamo davvero ai livelli del miglior Stan-The-Man, Rafa combatte e cerca di contenere da par suo, ma una certa difficoltà a tenere profondi i colpi, e un numero inconsueto di errori gratuiti soprattutto con il rovescio non gli consentono di reggere il ritmo forsennato di un avversario in stato di grazia totale se ce n’è uno.

Nel secondo set la musica non cambia, a tratti dalla tribuna sentiamo borbottare lo spagnolo, quasi incredulo per quello che gli sta succedendo. Dominic va avanti di nuovo, 3-1, un grintoso Nadal lo riaggancia, ma cede ancora la battuta, va sotto 5-3, e schiantato sotto una gragnuola di pallate sia lungolinea che incrociate, si arrende con il terzo break subìto nel parziale, 6-3. Thiem la chiude con uno sventaglio di dritto a uscire che lascia lo spagnolo a sei metri dalla palla, e lo costringe a cedere, da lunedì, la prima posizione mondiale a Roger Federer. Pazzesco “Dominator”, non ci sono altri aggettivi, era stato l’ultimo a battere Rafa sulla terra l’anno scorso a Roma, lo ha fatto di nuovo qui. Chapeau, giocare così con continuità è semplicemente impossibile, ma quando viene azzeccata una giornata simile, si può solo applaudire. Per lui, semifinale con Kevin Anderson. Per Nadal, pochi rimpianti, non c’era nulla da fare.

Difficile controllare la palla veloce e carica in queste condizioni“, ammette Rafa a fine match. “Ho sbagliato troppo, non sono stato fortunato a volte, ma lui è stato più determinato, giusto sia andata così, congratulazioni a lui. Perdere una partita non è un dramma, non era la mia giornata, ma lo sport è così. Non credo che avrei potuto fare molto di più o di diverso, forse essere più aggressivo, ma non mi sento di rimproverarmi niente. La classifica? Da Shanghai a Montecarlo non ho praticamente finito un torneo, non potevo pretendere di rimanere numero uno“. Dominic è raggiante in conferenza stampa: “La cosa più importante è stata entrare in campo convinto di potercela fare, voglio dire, due settimane fa a Montecarlo mi aveva fatto fare due game, dovevo cambiare e provare a essere positivo, e dovrò farlo anche nei prossimi tornei. Le condizioni qui mi piacciono, non è un caso che io abbia fatto la mia prima finale 1000 qui l’anno scorso. Galo Blanco, oltre a Gunther, mi ha aiutato per affinare il gioco su terra. Rafa è in grandissima forma, il record di 50 set e tutto, per batterlo dovevo giocare una partita straordinaria. Ed è quello che ho fatto“.

Note del direttore: Cogliamo l’occasione per ringraziare alcuni lettori che con grande tempestività hanno fatto osservazioni sulla situazione post k.o. di Nadal con Thiem, la terza con l’austriaco, e che meritano attenzione. L’unica possibilità per Nadal di tornare numero uno prima dei tornei sull’erba è quella di vincere a Roma perchè lo scorso anno franò nei quarti. Poi, per restarci Rafa dovrà confermare il titolo al Roland Garros… I soli altri giocatori che possono vantare almeno 3 vittorie contro Nadal sulla terra sono Gaudio  (tre ma fatte quando Rafa era molto giovane) e Djokovic che lo ha battuto 7 volte. Questo l’elenco dei giocatori che hanno sconfitto il maiorchino sulla terra ross: 7 Djokovic,3 Gaudio, Thiem
2 Murray, Federer, Fognini, Ferrer, 1 Wawrinka, Soderling, Cuevas, Moya, Gonzalez, Verdasco, Coria, Zeballos, Andreev, Ferrero, Almagro, Rochus, Mutis, Lapentti, Corretja.

Davvero comunque quest’anno, vuoi anche per l’assenza di Murray dall’inizio dell’anno, di Federer dal torneo di Miami, e per la crisi di Djokovic che ha giocato 12 partite perdendone la metà esatta, e non andando mai oltre il terzo turno (raggiunti soltanto in Australia quando perse da Chung), cogliendo in tutto tre vittorie “decenti” Monfils, Coric e Nishikori, ma perdendo oltre che da Chung, poi sempre al primo (per lui)  o al secondo turno con Taro Daniel, Paire, Thiem, Klizan, Edmund.  Buoni giocatori ma che una volta lui avrebbe scherzato (salvo forse il Thiem di Madrid) sembra proprio la fine di un’era. I tornei che vedono l’assenza dei fab four/five  (il five sarebbe Wawrinka, altro grande “malato” stagionale) nelle fasi finali cominciano ad accumularsi.  Infine va anche espressa qualche perplessità sul ranking. Nadal era stato fermo parecchio a suo tempo – dopo l’Australian Open – e Federer non gioca da Miami. E ora è di nuovo lui il n.1 del mondo…così aggiorna il record del n.1 più anziano della storia ATP.  Ma, a prescindere dal fatto che sia Roger Federer il n.1 adesso (da lunedì…) oppure Rafa Nadal…se Rafa è stato sempre favorevole a un sistema di classifiche che tenga conto non di un anno ma di due, io invece ritengo che sarebbe giusto che le classifiche attribuissero progressivamente meno valore alle partite più antiche (quelle di 12, 11, 10 mesi fa) e ci fossero quindi coefficienti collegati alla cronologia degli avvenimenti. Il ranking serve a determinare l’ordine delle teste di serie nei tornei, che dovrebbero piazzare i favoriti tenendo conto dello stato di forma dei giocatori, e non dello stato di forma di 12 mesi fa. Certamente così i calcoli sono più semplici da fare per tutti, e questa è stata certo la ratio dell’attuale sistema, però secondo me qualcosa stride. E ciò sia detto, si rasserenino i tifosi di Federer, senza riferimenti a chi è oggi oppure domani il numero uno. Ub.Sca.

D. Shapovalov b. K. Edmund 7-5 6-7(6) 6-4 (Vanni Gibertini)

Aveva iniziato la sua campagna sulla terra battuta dicendo che voleva imparare a giocare su questa superficie. E sembra proprio che Denis Shapovalov stia apprendendo molto velocemente i segreti della terra rossa, visto che al suo secondo Masters 1000 sulla superficie è riuscito a raggiungere la semifinale. La sua vittoria nei quarti contro un buon Kyle Edmund è arrivata dopo 2 ore 27 minuti di battaglia da fondocampo, spesso incostante, a tratti irresistibile, che ha messo in mostra le grandi doti soprattutto mentali del giovane canadese, totalmente incurante del match point perduto nel secondo set dopo un episodio controverso e capace di portare a casa il match al terzo con grande autorità.

L’inizio del match è stato nervoso, stentato, da parte di entrambi i protagonisti, che si sono scambiati  break nei giochi iniziali (2-0 Edmund rapidamente tramutatosi in 3-2 Shapovalov). Sempre pronto a infilare un tracciante nelle zone di campo lasciate sguarnite dall’avversario, il canadese ha preso progressivamente il controllo degli scambi facendo leva sul suo temibilissimo servizio mancino e sull’esplosività dei suoi colpi da fondo che ha la capacità di lasciare fermo chi sta dall’altra parte della rete. Edmund, dal canto suo, è entrato progressivamente nel match facendo leva molto bene sulla propria battuta, ed in particolare gli slice che finivano sul rovescio avversario, ma lasciava spesso troppo campo agli angoli di Shapovalov rimanendo a palleggiare un paio di metri dietro la linea di fondo per darsi il tempo di smanettare con il suo ubriacante diritto. Un passaggio a vuoto nel suo turno di servizio sul 5-6 è costato a Edmund il primo set: uno smash in rete sul primo “quindici”, seguito da altri tre gratuiti da fondocampo si sono dimostrati troppi da rimediare solo con la prima di servizio, ed in 49 minuti Shapovalov ha conquistato il primo set per 7-5.

Il secondo set continuava sulla falsariga del primo fino al 4-4 quando, quasi a specchio rispetto a quanto era accaduto nel set precedente, Shapovalov si inguaiava 15-40 commettendo qualche errore banale, ma ribaltando la situazione con grande autorità vincendo quattro punti consecutivi. Due game più tardi un fattaccio che ha rischiato di rovinare il match: sul 5-5 30-30, una spettatrice urla “Come on Denis” mentre il canadese alza la palla per il servizio. La battuta è un ace, Edmund però si era fermato: il giudice di sedia Moscarella non ha dubbi, dice al britannico che “non è la Coppa Davis, non posso fare nulla” e chiama il 40-30. Le inevitabili discussioni quasi costavano il match ad Edmund, che perdeva quel game, iniziava il turno di battuta successivo sul 5-6 con due doppi falli, ma grazie anche a qualche gratuito d’impazienza di Shapovalov (compresa una risposta di rovescio lunga sul match point del 30-40) trascinava il set al tie-break. Si passava dal 2-0 Edmund al 3-2 Shapovalov al 5-3 per il britannico, che rovesciava una situazione di difesa con un bellissimo diritto lungolinea. Un errore di diritto bloccava ancora Kyle sul 5-5, che mancava anche la risposta sul set point del 6-5. Ma sul 6-6 era la volta di Shapovalov ad affossare il rete un comodo diritto a metà campo, e dopo 1 ora e 50 minuti si andava al terzo set.

La maturità del 19enne dell’Ontario veniva fuori tutta all’inizio del parziale decisivo, quando incurante dell’occasione sprecata pochi minuti prima, rientrava in campo dopo una pausa fisiologica ricalcando il copione aggressivo recitato fino a quel momento e sull’1-1 approfittava della prima palla break per prendere il comando nel punteggio e non mollarlo mai più cedendo solamente tre punti negli ultimi quattro turni di battuta.

[6] K. Anderson b. [Q] D. Lajovic 7-6(3) 3-6 6-3

Si fa davvero sul serio, ormai, nel tabellone maschile siamo ai quarti di finale. Sul “Manolo Santana” iniziano Kevin Anderson e Dusan Lajovic, che hanno dovuto lottare entrambi moltissimo per arrivare a questa partita, in particolare il serbo, che ha eliminato al tie-break decisivo Del Potro ieri sera. Sta giocando benissimo, Dusan, tennis classico, bella adattabilità alla terra battuta, movimenti eleganti, soprattutto il rovescio a una mano, gambe veloci. Kevin mette in campo, come di consueto, l’artiglieria pesante, super-servizio e gran dritto a chiudere abbreviando gli scambi non appena ne ha la possibilità. Break e contro-break un po’ regalati da tutti e due tra sesto e settimo game (brutta palla corta Lajovic a offrirsi all’avversario, poco dopo drittaccio semplice fuori due metri di Anderson), e a parte questo il primo set scorre con regolarità fino al 6-6. A tratti belle cose mostrate da entrambi, conclusione giusta. Ma nel tie-break, una piccola discussione con l’arbitro distrae un po’ troppo Lajovic, che perde male un paio di punti sul suo servizio, il che è letale contro un battitore come Kevin, che ringrazia, tira giù tre legnate e un drittone, e chiude 7-3.

Secondo parziale che riprende con  regolarità per chi va al servizio, bravo Dusan a lasciarsi subito alle spalle la parentesi del brutto tie-break, Anderson da parte sua ormai è in ritmo con la prima palla ed è difficile infastidirlo in risposta. Per riuscirci, Lajovic deve inventarsi un passante lungolinea di rovescio da urlo nel sesto game, che gli viene poi consegnato da Kevin con un grave doppio fallo. Dusan rischia due volte nei turni di servizio successivi di restituire il favore, ma riesce a reggere, e a portarsi avanti il vanteggio fino a chiudere 6-3. Si va al terzo, giusto così. La continuità di Lajovic alla battuta oggi si inceppa troppo spesso, però, e la frittata arriva al quarto game, con un break subìto a zero. Prova a reagire il serbo, ha un’occasione di rientrare nel match, ma è bravo Anderson, che mette spesso delle gran prime palle nei momeni importanti, è una qualità non da poco. Sempre splendido da vedere lo schema rovescio in cross – vincente lungolinea di Dusan, ma è troppo tardi, senza tremare Kevin chiude 6-3 e si prende la semifinale.

[2] A. Zverev b. [7] J. Isner 6-4 7-5 (Raffaello Esposito)

ALEX DE LUXEAlexander Zverev (3 ATP, tds 2) raggiunge in serata la semifinale a Madrid battendo netto in due set John Isner (9 ATP, tds 7). È una rivincita che ha il sapore di uno sciapo brodino dopo la scoppola ricevuta nella finale di Miami, potete giurare che il tedesco avrebbe fatto volentieri a cambio.I tempi allungati di un match sul rosso non giocano mai a favore di John, che già era crollato al terzo nella semifinale di Roma 2017, ma per certo nella sua ondivaga prestazione odierna hanno pesato anche i tre selvaggi tie break necessari per avere la meglio ieri su quel volpone di Cuevas. Stavolta però il mantra del grande Jack Kramer – “first hold your serve” non ha funzionato per niente.

Sono da poco passate le dieci di sera quando i giocatori entrano sul Santana e iniziano il riscaldamento.Isner vince il sorteggio e serve per primo ma appare subito chiaro che la sua prima palla non è la consueta sentenza. E non è che difettino gli aces – cinque nei primi due turni –, è come se mancasse di incisività. Grande merito è di Zverev che trova da subito il tempo in risposta obbligandolo a sudarsi ogni quindici e quando batte non concede nulla di nulla. Perderà l’unico punto nel game finale del primo set sparacchiando largo un dritto. Il tedesco è perfetto nel tenere sempre lunga la palla in difesa, così facendo rende difficile a Isner comandare col dritto com’è abituato a fare. Lo statunitense prova anche qualche serve and volley ma la palla gli torna sempre sulle stringhe, nei primi tre turni di battuta perde più punti di quanti spesso ne perda in un match intero e per lui l’aria comincia a farsi pesante. John fronteggia continuamente palle break e nel settimo gioco capitola con due dritti sballati, il primo largo di metri e l’altro in rete. Zverev governa da par suo la situazione, rimane intoccabile in battuta e manca pure un set point sul 30-40 del nono gioco prima di chiudere al decimo un parziale oggettivamente dominato.

Isner non riesce ad avere games tranquilli in battuta, persiste la sensazione che il servizio non abbia la consueta devastante potenza ma ciò non toglie nulla alla mostruosa prestazione in risposta del tedesco. Felino ed elastico in allunghi e recuperi, rimanda sempre tutto per poi guadagnar campo e chiudere. Anche il suo dritto stasera funziona alla grande. Il secondo set non cambia la situazione, Zverev sul velluto, Isner sulla carta vetrata. John riesce in qualche modo a limitare l’emorragia di punti in battuta e solo questo lo tiene nel match perché in risposta non esiste. Quando serve sul quattro pari per lui sembra finita ma prima salva il quasi match point del 30-40 con un ace, poi sul vantaggio pari il nastro gli regala il punto mentre era in apnea. È solo il prologo a quanto stasera era scritto, nell’undicesimo gioco è la solita agonia per Isner che si suicida sul 30 pari con un improbabile smorzata che atterra larghissima. Sul break point consueta risposta d’incontro di Zverev che poi costringe all’errore l’avversario. È finita. Sascha in gran spolvero signori, super semifinale contro Shapovalov. Forse qualcosa si muove.

Risultati:

[6] K. Anderson b. [Q] D. Lajovic 7-6(3) 3-6 6-3
[5] D. Thiem b. [1] R. Nadal 7-5 6-3
D. Shapovalov b. K. Edmund 7-5 6-7(6) 6-4
[2] A. Zverev b. [7] J. Isner 6-4 7-5

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Internazionali di Roma: Djokovic soffre, ma doma Koepfer al terzo

Il numero uno del mondo sbaglia tanto e si innervosisce, ma alla fine riesce a spuntarla. Undicesima semifinale a Roma per lui

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Novak Djokovic - Internazionali d'Italia 2020 (foto Giampiero Sposito)

Una brutta versione di Novak Djokovic fatica, ma riesce a superare in tre set il qualificato Dominik Koepfer. Il serbo ha avuto molti alti e bassi nel corso dell’incontro e ha anche sofferto l’iniziativa del suo avversario che, a sua volta, ha messo in campo una prestazione davvero di alto livello. Chi avesse visto Koepfer oggi per la prima volta si sarebbe stupito di sapere che prima di questa settimana il tedesco non aveva mai vinto un match su terra nel circuito maggiore né tanto meno in un Masters 1000. Probabilmente anche lo stesso Djokovic si è lasciato un po’ sorprendere dall’aggressività di Koepfer, che anche grazie a delle ottime traiettorie strette con il rovescio è riuscito a mettere in difficoltà il dritto di Nole. Alla fine però l’esperienza ha prevalso e Djokovic è riuscito a mettere un freno sia all’esuberanza dell’avversario che al proprio nervosismo.

Nella sua undicesima semifinale romana, Djokovic affronterà Casper Ruud, giustiziere di Matteo Berrettini (nessun precedente tra i due).

IL MATCH – Djokovic parte molto centrato e, dopo circa un quarto d’ora di gioco, è già sul 4-0. La brutta notizia per Koepfer è che non ci sono particolari demeriti da parte sua, anzi il tedesco sta interpretando bene la partita e spesso mantiene l’iniziativa negli scambi, solo che dall’altra parte della rete Nole è in modalità muro invalicabile. A questo punto però nel muro inizia a intravedersi qualche crepa, che lascia così spazio all’iniziativa di Koepfer. Forse un po’ rilassato per l’ampio vantaggio, Djokovic inizia a sbagliare, spesso gestendo gli scambi con sufficienza, e Koepfer ne approfitta per recuperare entrambi i break di svantaggio. Emblematico il settimo gioco nel quale il serbo perde il servizio a zero con tre palle corte rivedibili e uno scarico rovescio in rete e 4-3. Da qualche parte nella testa di Djokovic probabilmente risuona un campanello d’allarme: il serbo rimette insieme i pezzi del suo tennis quel tanto che basta per strappare ancora la battuta all’avversario, chiudendo 6-3 dopo 39 minuti.

 

Nonostante la non esaltante prestazione, Nole scappa subito avanti di un break nel secondo set e la partita sembra definitivamente incanalata quando il serbo si procura due consecutive palle del 3-0. Koepfer però non ci sta ad arrendersi e si salva. Non solo: gli scambi infatti si fanno via via sempre più combattuti con Djokovic inizia ad accusare un po’ la pressione del tedesco. Qualche errore di troppo, soprattutto col dritto, lo condanna a perdere il servizio nel sesto gioco. Il numero uno del mondo sfoga tutta la sua frustrazione scagliando a terra e distruggendo la propria racchetta, ricevendo il meritato e inevitabile warning. Il match è davvero combattuto ora con Koepfer che spesso e volentieri riesce ad avere la meglio sulla diagonale destra, quella che vede il suo rovescio opposto al dritto di Nole. Un paio di erroracci nel nono gioco rischiano però di compromettere quanto di buono fatto finora dal tedesco, che però annulla tutte e tre le palle break concesse e sposta tutta la pressione su Djokovic. Due gratuiti del serbo (il 27esimo e 28esimo della partita) regalano il set a Koepfer: 6-4.

Nel primo game del terzo set, Djokovic manca altre quattro palle break (4/18 il tasso di conversione a questo punto del match), ma riesce poi a strappare la battuta all’avversario nel terzo. Il serbo a questo punto inizia quasi a disinteressarsi dei turni di risposta per concentrarsi al massimo al servizio. Koepfer corre in lungo e in largo, ce la mette tutta, ma si vede che sente la fatica. La stanchezza si manifesta tutta nel nono gioco e Nole, da campione qual è, attacca, sentendo il momento. Il primo match point è cancellato da un ottimo serve&volley di Koepfer, che però sul secondo deve alzare bandiera bianca.

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ATP

Internazionali di Roma: il dritto tradisce Berrettini sul più bello, in semifinale ci va Casper Ruud

La corsa di Matteo Berrettini si arresta al tie-break decisivo contro il norvegese: troppo falloso nei momenti chiave della partita. Sfuma la possibile semifinale con Djokovic a porte aperte

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Matteo Berrettini - Internazionali di Roma 2020 (foto Giampiero Sposito)
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C. Ruud b. [4] M. Berrettini b. 4-6 6-3 7-6(5)

A differenza di quanto accaduto allo US Open un paio di settimane fa, questa volta è Matteo Berrettini a uscire sconfitto dalla sfida contro Casper Ruud. Sconfitto e con una certa quota di rammarico sulla racchetta, quella che con il dritto non ha centrato il campo in un paio di occasioni nel tie-break decisivo. Il norvegese aveva già battuto l’italiano lo scorso anno sulla terra del Roland Garros e oggi si è ripetuto con una prestazione impeccabile per gran parte dell’incontro; forse il suo gioco non è spettacolare e non ruba particolarmente l’occhio, ma ha mantenuto una grande compostezza in campo e non ha mai ceduto. Matteo invece, dopo aver vinto il primo set a fatica, è stato bravissimo a restare in partita in apertura di terzo set ma non è riuscito ad attaccare con la necessaria brillantezza nel corso del tie-break, parziale in cui ha sbattuto contro il muro norvegese. Pur non brillando particolarmente con uno dei due fondamentali da fondo, Ruud ha colpi molto carichi e pesanti che lo configurano come uno dei pochi veri specialisti della terra tra gli under 23.

L’incapacità di trovare le contromisure necessarie, a lungo andare, ha anche innervosito Matteo e questo ovviamente non gli ha giovato; alla quarta presenza nel torneo di casa, il n. 8 del mondo si arrende ai quarti di finale. Ruud diventa invece il primo norvegese a raggiungere la semifinale di un Masters 1000, migliorando il risultato di suo padre Christian Ruud quando nel 1997 si fermò ai quarti di Montecarlo.

 

IL MATCH – Il break fulmineo del primo game in favore di Berrettini ha subito messo il set in discesa. Ruud, tennista caparbio che sulla terra di Buenos Aires ha conquistato il suo primo titolo in carriera a inizio anno, è rimasto però in pressione sul suo avversario cercando sempre la profondità (con rischio tra il minimo e il moderato). In tre occasioni diverse ha avuto la chance del contro-break ma Berrettini è stato attentissimo. Sul finire del primo set c’è stata anche una fugace apparizione del n. 1 del mondo Novak Djokovic (che in caso di vittoria sfiderà proprio Ruud), il quale si è affacciato sul Pietrangeli giusto in tempo per vedere l’italiano sciupare il primo set point sul servizio di Ruud. Un game più tardi però Matteo si è rifatto, e alternando piacevolmente volée e smorzate ha fatto suo il primo parziale per 6-4.

Il secondo parziale ha avuto un andamento simile al primo ma a parti invertite, con la sostanziale differenza che Berrettini è stato molto più discontinuo di quanto non fosse stato il suo avversario in precedenza – anche quando era sotto nel punteggio. Ruud ha continuato a portare avanti il suo gioco, solido tanto col rovescio quanto col dritto, e gli errori di Matteo hanno fatto il resto. Dopo un’ora e 40 minuti di incontro il n. 34 del mondo ha siglato il 6-3 che ha riportato tutto in parità.

Casper Ruud – Internazionali d’Italai 2020 (via Twitter, @InteBNLdItalia)

RIMONTA E RAMMARICOLa parabola calante di Berrettini è proseguita anche nel set decisivo, iniziato con un break a favore del norvegese, ormai sempre più in fiducia. L’assenza del pubblico – da domani ci sarà – ha permesso di udire alcune frasi pronunciate da Matteo e il suo commento “tiro a 1 all’ora!” può spiegare, tra il serio e il faceto, il suo calo che si è riflettuto nel punteggio. Il successivo “non riesco proprio a digerirlo” si riferiva forse al gioco di Ruud, il quale è riuscito a trasformare la partita in una classica sfida su terra rossa: scambi lunghi e pesanti (numeri alla mano, vinti molto più spesso da Ruud). Con un andamento del genere, dove la paura di perdere ha iniziato a superare la voglia di vincere, era inevitabile che si giungesse al 6-6.

Nel tie-break decisivo Berrettini è tornato a comandare le operazioni, nel bene e nel male: suoi infatti sono stati i vincenti, ma suoi (purtroppo) sono stati anche gli errori non forzati. Il dritto di entrambi ha funzionato a intermittenza mentre a Ruud il servizio è sempre girato piuttosto bene oggi – sopra il 70% con la prima nei primi due set, al 69% nel terzo. Nel momento del bisogno, Ruud ha piazzato due prime vincenti (una sulla riga, alquanto fortunata) e ed è stato lui conquistarsi il match point, dopo che Matteo aveva fallito un dritto inside-in che avrebbe potuto cambiare la storia della partita.

Il dritto ha tradito nuovamente (e per l’ultima volta) Matteo che con una palla fiacca a mezza rete ha concesso la semifinale al n. 34 del mondo, un paio di minuti prima dello scoccare delle tre ore. Sconfitta pesante da digerire per l’italiano, che non aveva mai perso sulla terra dopo esser stato in vantaggio di un set (20 successi prima di oggi) e vede sfumare la possibilità di sfidare Djokovic o Koepfer di fronte al suo pubblico, per quanto in numero ridotto.

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ATP

Meraviglioso Musetti, anche Nishikori è KO. Giocherà gli ottavi agli Internazionali di Roma

Continua la favola di Lorenzo Musetti al Masters 1000 di Roma. Battuto anche Kei Nishikori, è al terzo turno

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Lorenzo Musetti - Internazionali d'Italia 2020 (via Twitter, @InteBNLdItalia)

[Q] L. Musetti b. K. Nishikori 6-3 6-4

La speranza era ben presente in tutti gli appassionati di tennis italiani, e forse era anche di più di una speranza. Dopo la grande prestazione al secondo turno contro Wawrinka, Lorenzo Musetti era atteso da una difficilissima prova del nove contro l’ex n.4 del mondo Kei Nishikori, reduce da una lunga convalescenza oltre che dalla pausa per la pandemia, ma pur sempre un campione con la “C” maiuscola. Lorenzo Musetti da Carrara, 18 anni, ha affrontato il match con grandissima tranquillità ed ha portato a casa la vittoria in due set reggendo benissimo il palleggio contro un campione del ritmo come il nipponico, senza mai perdere il servizio nonostante cinque palle break a sfavore e soprattutto giocando con grande autorità sui punti importanti.

IL MATCH

Sin dall’inizio non si percepisce alcuna differenza tra i due in termini di peso di palla, sembrano due giocatori dello stesso livello. Anzi, Musetti sembra tenere meglio di Nishikori il palleggio sulle diagonali, mentre fatica molto di più sui cambi di traiettoria rapidi. Il ragazzo toscano annulla con grande personalità tre palle break al terzo gioco, il più lungo del set, e poi strappa il servizio al nipponico nel game successivo, portandosi poi avanti 4-1 con un parziale di 10-2.

 

Nishikori fa proprio fatica a tenere il rovescio di Musetti, mentre ha qualche successo in più sul diritto, anche se sbaglia qualcosa di troppo nei palleggi da fondo. Sulle palle corte Lorenzo si fa trovare pronto, così come sui passanti, e sui propri turni di battuta procede con autorità verso la conquista del set. Nishikori prova a cambiare qualcosa sul 2-5, infilando qualche serve and volley che sortisce buoni risultati, ma ormai il parziale è nelle mani di Musetti che chiude il 6-3 in 42 minuti.

Il giapponese insiste ancora di più con il serve and volley, e movimenta ancora di più gli scambi da fondo giocando con ancora più varietà, ma in questo modo corre parecchi rischi. Annulla due palle break sul 2-2 con un servizio e una volée, ma il suo problema rimangono i game di risposta, dato che il kick di Musetti lo mette in grande difficoltà. Prova a continuare con le variazioni, ottiene due palle break sul 3-2 ma Musetti è sempre molto propositivo e annulla con autorevolezza. Due game più tardi Nishikori grazia l’avversario mettendo in rete una comoda volée di rovescio che l’avrebbe mandato 0-40 e poi finisce per perdere il game ai vantaggi dopo uno splendido rovescio lungolinea di Musetti su uno smash di Nishikori che ha persino applaudito l’italiano.

Sul 4-4, 30-15 l’elettricità abbandona il Centrale del Foro Italico, dopo che pochi minuti prima aveva costretto il match tra Koepfer e Monfils ad essere trasferito dal Pietrangeli al Grandstand, apparentemente unico “faro” nella notte romana. Dieci minuti più tardi, alla ripresa del gioco, Musetti riesce a fare il break e va a servire per il match. Un diritto lungolinea su cui Nishikori manda lungo il recupero di rovescio sancisce l’accesso di Musetti ai quarti di finale degli Internazionali BNL d’Italia.

BALZO NEI 200

Con questa vittoria Lorenzo Musetti entra nei primi 200 della classifica ATP. Dovrebbe arrampicarsi almeno fino al n.179, ma potrebbe salire più in alto nel caso in cui dovesse vincere altre partite. Al prossimo turno per il carrarese ci sarà il tedesco Dominik Koepfer, che ha battuto in due set un Gael Monfils in pessima serata.

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