Federer ancora contro Tsitsipas (e se stesso)

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Federer ancora contro Tsitsipas (e se stesso)

Il fenomeno di Basilea cerca ‘vendetta’ oltre che il centesimo titolo. Del greco dice: “Ha varietà e anticipa benissimo”. Proprio come lui con diciassette anni in meno

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Roger Federer e Stefanos Tsitsipas - Australian Open 2019 (foto @Sport Vision, Chryslène Caillaud)

Roger Federer ha appena strapazzato con un duplice 6-2 Borna Coric nella seconda semifinale del ATP 500 di Dubai. Il suo prossimo ostacolo verso il titolo, che sarebbe il centesimo sul tour, è quello stesso Stefanos Tsitsipas che a sorpresa lo ha eliminato agli ottavi degli Australian Open in quattro set con una prestazione da vero campione, nonostante i suoi 20 anni. In conferenza stampa, la domanda è quasi d’obbligo per Federer: “Vedi questo match come una rivincita?”. La risposta è molto meno scontata considerata l’usuale diplomazia del maestro elvetico e il confronto tra il suo impareggiabile palmares e quello tutto da costruire del giovane greco. “Sì, forse sì”. E prosegue: “Ovviamente ero terribilmente deluso dall’aver fallito così tante opportunità a Melbourne (12 break point su 12 ndr). Quel match mi fa ancora male in un certo senso”. Molto volgarmente, la si potrebbe definire una gran bella rosicata. 

Non tutti possono vantarsi di aver alimentato lo spirito di rivalsa del cannibale di Basilea. Ma non tutti, d’altro canto, possono vantarsi di averlo battuto a vent’anni, nel primo faccia a faccia ufficiale (si erano già incontrati in Hopman Cup e aveva vinto Federer con un doppio tiebreak), in un torneo dello Slam. Non tutti possono vantarsi di essere Tsitsipas. La crescita del talento ateniese sembra sempre più inarrestabile. Ha iniziato la scorsa stagione da n.91 del mondo e l’ha terminata da n.16, con una finale nel Masters 1000 del Canada, il primo titolo ATP a Stoccolma e la conferma di essere il migliore tra i suoi coetanei alle Next Gen Finals.

In questo 2019 ha ripreso il discorso esattamente dove lo aveva lasciato: prima semifinale a Melbourne, un record di 15 vittorie e 4 sconfitte e il secondo titolo a Marsiglia. Dopo la sofferta affermazione al tiebreak decisivo in semifinale a Dubai su Gael Monfils, che gli aveva inflitto l’eliminazione a Rotterdam, Tsitsipas è entrato anche per la prima volta in carriera in Top 10. Difficile oramai non considerarlo un assoluto protagonista del circuito ATP.

 
Stefanos Tsitsipas e Roger Federer – Australian Open 2019 (foto Roberto Dell’Olivo)

Ed è ancora lo Federer stesso a dare la spiegazione di questa fulminante ascesa, elogiando le qualità del suo prossimo avversario, ancora in riferimento al match perso in Australia. “Lui è stato bravo a venire fuori dalle situazioni difficile. Ancora una volta ci è riuscito oggi contro Monfils. E non lo fa nella maniera classica. Ha molte armi per cavarsela. Questo lo rende un giocatore difficile da affrontare, difficile da battere”, afferma il fenomeno svizzero, sottolineando la completezza di Tsitsipas. Secondo Federer c’è però una qualità che spicca particolarmente nel modo di giocare del giocatore ellenico: il timing sulla palla. “Quello che mi piace di lui è come riesce ad essere capace di colpire la palla in anticipo. Serve, anticipa e scende a rete. Lo fa tutto il tempo. Sul lato del rovescio gli riesce ancora meglio che sul dritto” prosegue a dire.

Insomma, il ragazzo ha una gran personalità nei momenti decisivi, riesce a fare il punto in molte maniere ma soprattutto toglie tempo al suo avversario. Sembra di sentire un altro tennista parlare di Federer, piuttosto che Federer parlare di un altro tennista. Ma d’altronde lo svizzero non ha mai potuto giocare contro se stesso. E anche raramente ha affrontato tennisti con caratteristiche tecniche così similari alle sue, unite ad una classe e una efficacia fuori dal comune. 

Ma l’elvetico è pur sempre il re del tennis e guarda tutti dall’alto al basso. “Spero di riuscire a giocare bene. Sono più concentrato sul mio gioco che sul suo ad essere onesto”, sostiene con quel senso di superiorità che solo tutti i suoi record possono dare. E il suo gioco, in questo torneo di Dubai è andato decisamente in crescendo. Dopo tre prestazioni opache contro Kohlschreiber, Verdasco e Fucsovics, il 37enne svizzero ha ritrovato il suo smalto contro l’ostico Coric. “Sono molto contento del mio tennis. È stata di gran lunga la mia miglior giornata dall’inizio del torneo. Anche se sono sicuro che Borna fosse un po’ affaticato dai suoi match precedenti”, commenta.

Federer insomma è in crescita di condizione a negli Emirati, in un torneo che ha conquistato sette volte. Cerca la cifra tonda ma cerca soprattutto rivincita contro il tennista che più gli somiglia in questo momento (e forse nella sua intera carriera) per ampiezza di soluzioni tecniche, eleganza in campo e capacità di prendere il sopravvento sugli avversari rubando i tempi di gioco. In più ha 17 anni in meno di lui. Ma la sete di vendetta può anche portare indietro le lancette del tempo. 

La finale dell’ATP 500 di Dubai sarà trasmessa in diretta sul canale Supertennis a partire dalle 16 italiane di sabato. Sulla nostra pagina troverete invece il classico LIVE di Ubitennis, dove potrete commentare liberamente l’andamento del match.

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WTA, diario di un decennio: il 2013

Quarta puntata degli articoli dedicati al decennio appena terminato in WTA e alle sue protagoniste: l’anno dei record di Serena Williams, il secondo Slam di Azarenka e la sorpresa Bartoli a Wimbledon

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Marion Bartoli e Sabine Lisicki - Wimbledon 2013

Quarto articolo dedicato agli anni ’10 del tennis femminile, che tratterà del 2013. Per la illustrazione dei criteri adottati, rimando alla introduzione del primo articolo, pubblicata martedì 26 novembre.

ANNO 2013

Australian Open 2013
Quando esce il sorteggio degli Australian Open si scopre che la campionessa in carica Victoria Azarenka e la dominatrice della seconda parte del 2012, Serena Williams, sono dalla stessa parte di tabellone. L’incrocio è previsto in semifinale.

Questo sulla carta, perché in realtà Serena in semifinale non ci arriverà: viene fermata nel turno precedente da Sloane Stephens, una talentuosa diciannovenne (Sloane è nata nel marzo 1993) sua connazionale, che sta cominciando a farsi conoscere.

La partita di Melbourne fra Stephens e Williams è il secondo atto di un confronto che ha avuto un fresco precedente polemico. Tre settimane prima, in occasione del loro match nel torneo di Brisbane, durante il dialogo con il coach Stephens aveva definito il comportamento di Williams “disrespectful” (irrispettoso).

Serena aveva vinto 6-4, 6-3 e poi aveva risposto via Twitter. Con una frase lapidaria e nemmeno del tutto chiara: I made you. Al di là delle possibili interpretazioni del tweet, due concetti erano comunque inequivocabili: Williams non aveva gradito l’esternazione. E voleva rimarcare chiaramente la propria superiorità di status.

Questo l’antefatto. Ma poi una volta scese in campo lo status non garantisce vantaggi; nel confronto di Melbourne si sarebbe partiti da zero a zero.

Stephens b. S. Williams 3-6, 7-5, 6-4 Australian Open, QF
Nel primo set Williams controlla la situazione: 6-3 con un solo break. Quando poi si porta avanti 2-0 nel secondo set, sembra avviata a confermare il risultato di Brisbane. Ma Stephens reagisce: inizia a rispondere meglio, gestisce con maggiore sicurezza la pesantezza di palla di Serena e copre il campo con una rapidità impressionante. E punge con i contrattacchi di dritto.

Sloane recupera il break, e comincia a insinuare dubbi sull’esito finale del match. Sul 3-4, 0-30 Serena serve in una situazione scomoda; deve stare attenta a non subire un secondo break che potrebbe voler dire perdere il set. Ottima battuta a uscire che Stephens rimanda in qualche modo: ne esce una parabola strana, che rimbalza alta ma molto attaccata alla rete; Williams corre in avanti e chiude il punto, ma è obbligata a frenare bruscamente per non toccare la rete con il corpo.

Su questa frenata sente una fitta alla schiena (dal min. 7’40”) che la condizionerà nel proseguo del match, almeno fino a quando non faranno effetto gli antidolorifici ricevuti durante il Medical Time Out.

Williams perde la battuta e si ritrova sotto 3-5. Il finale di secondo set è tipico di quando c’è in campo una giocatrice con problemi fisici. Serena gioca in stile “o la va o la spacca”, rischiando a tutta sin dalla risposta, mentre Sloane sembra non sapere bene come gestire gli scambi contro una avversaria in difficoltà: diventa troppo prudente, e perde di decisione. Stephens non riesce a convertire un set point sul 5-3 e finisce per farsi recuperare sul 5-5. Ma poi si riorganizza e pareggia i conti sul 7-5.

Terzo set. Serena recupera un assetto accettabile e la partita torna a offrire scambi ben costruiti. Le due giocatrici sono molto vicine, e si procede in equilibrio sino al 3-3. Nel settimo gioco, con Stephens alla battuta, Serena gioca un game di grande abnegazione: lavora molto in difesa e alla fine viene premiata con il break; sul 4-3 e servizio ha la partita in mano. Però anche se il punteggio è a suo favore, tatticamente la partita ha preso un indirizzo più adatto alla sua avversaria: ora quasi ogni punto si gioca su scambi lunghi ed elaborati, ideali per esaltare la capacità di coprire il campo alla perfezione tipica di Sloane.

E infatti i tre game successivi saranno tutti vinti da Stephens: un break per pareggiare sul 4-4, un game tenendo il servizio per il 5-4 e un secondo break consecutivo per chiudere la partita sul 6-4. Sloane si è presa la rivincita di Brisbane in una occasione ben più importante.

Il percorso delle finaliste
Prima della cronaca del torneo, un breve antefatto: nell’agosto 2012, Li Na cambia coach: non più il marito Jiang Shan (che rimane nel team come hitting partner), ma Carlos Rodriguez, l’ex allenatore di Justine Henin.

Il lavoro svolto con Rodriguez è molto profondo. Durissima preparazione fisica e novità tecnico-tattiche. Il “ping-pong tennis” viene trasformato in un qualcosa di differente: maggiore topspin al dritto, allontanamento dal ritmo costante in favore di velocità di palla più varie, maggiore movimento in verticale anche alla ricerca della rete.

Nei turni precedenti Li Na era avanzata senza incertezze. Sei vittorie tutte in due set anche contro avversarie importanti come Radwanska nei quarti e Sharapova in semifinale. La partita contro Maria è sicuramente uno dei picchi di gioco della Li “secona versione”, nei cinque turni precedenti Sharapova aveva perso in totale appena 9 game, ma viene battuta per 6-2, 6-2.

D’altra parte Azarenka per raggiungere l’ultimo match ha lasciato per strada un solo set, contro una 23enne in grande crescita: Jamie Hampton (6-4, 2-6, 6-2). Come è noto Hampton a causa di problemi all’anca (non risolti nemmeno da due operazioni) non ha più giocato ad alti livelli. Mi fa piacere ricordarla con questo video, in cui si può apprezzare la sua naturale eleganza, in particolare nel dritto:

A conti fatti, nei sei match di avvicinamento all’ultima partita, Azarenka ha sconfitto una sola testa di serie, la numero 29 Stephens, e quindi la sua condizione di forma è una parziale incognita.

Azarenka b. Li 4-6, 6-4, 6-3 Australian Open, Finale
La finale è una partita tesa, in cui il servizio non è un fattore decisivo: i break si susseguono e alla fine ci sarà un sostanziale equilibrio tra i punti vinti in battuta e quelli in risposta. Li Na parte meglio, e ai dodici set vinti consecutivamente nel torneo aggiunge anche il primo della finale: 6-4. Gliene manca ancora uno per vincere il titolo. Ma poi arriva l’imprevisto, sotto forma di caduta che le provoca una distorsione alla caviglia sinistra. Anzi, le cadute saranno due.

Non sapremo mai come sarebbe andata a finire senza il doppio capitombolo; Li Na stava forse giocando meglio, conduceva di un set, ma era indietro nel secondo. Il primo infortunio si verifica sul 6-4, 1-3 (min. 5’53” del video). Azarenka mantiene il vantaggio e pareggia i conti con un altro 6-4.

Nel terzo set con Azarenka al servizio sull’1-2 arriva la seconda caduta, quando a Li Na cede di nuovo la caviglia distorta in precedenza (min. 11’30”). Ad aggravare la situazione si aggiunge un trauma cranico: nel precipitare a terra ha subìto un serio colpo alla nuca, che le fa perdere l’orientamento per alcuni secondi.

Il parziale successivo alla caduta sarà di 5 game a 1 per Azarenka, che in questo modo chiude 6-3 e doppia il titolo dell’anno precedente, confermandosi campionessa dello Slam australiano e numero 1 del mondo.

Per Li Na è la seconda finale persa a Melbourne nel giro di tre anni. Della sua partita, al di là degli aspetti tecnici, rimane nella memoria l’atteggiamento autoironico in occasione della seconda caduta, quando entrano in campo i medici, e per verificare che sia perfettamente cosciente le chiedono di seguire un dito con lo sguardo.

La scena è contemporaneamente drammatica e umoristica; Li Na sceglie di sottolineare il secondo aspetto, sorridendo di se stessa in un momento comunque fondamentale della sua vita di tennista: le finali Slam non si giocano tutti i giorni.

Ma una sconfitta del genere è sempre dura da digerire; quanto lo sia stato lo scopriamo in questa intervista alla TV cinese dopo la partita in cui traspare tutto il rammarico per un’occasione che non si è potuta giocare fino in fondo (attivare i sottotitoli per la traduzione in inglese).

E così, per il secondo anno consecutivo, Li Na lascia Melbourne fra le lacrime. Ma la sua avventura con le finali in Australia non è ancora finita. Come vedremo nell’articolo dedicato al 2014.

a pagina 2: Williams numero 1 del mondo

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Diriyah, Abu Dhabi, Hangzhou e Kooyong: il calendario delle esibizioni invernali

Con un mese di off-season ancora davanti a noi, riepiloghiamo gli appuntamenti non ufficiali che ci condurranno al gennaio australiano. Giocheranno Nadal. Djokovic, Federer, Medvedev e anche Fognini

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C’è ancora un mese di no tennis davanti a noi, poiché l’inizio della ATP Cup è previsto per il 3 gennaio, ma in verità questi trenta giorni proporranno alcuni scampoli di tennis d’esibizione non ufficiale, come è spesso accaduto negli ultimi anni per lenire l’astinenza degli appassionati e rimpinguare i conti in banca di certi tennisti che – abbiamo ragione di credere – sarebbero comunque arrivati a fine mese.

L’introduzione della competizione a squadre che si disputerà a Sydney, Perth e Brisbane a inizio gennaio ha modificato anche il calendario delle esibizioni previste nell’estate australe. Di sicuro è stata cancellata la sgambata di Adelaide, il World Tennis Challenge, poiché la città adagiata sulla costa dell’Australia del sud ha ottenuto un bell’upgrade e ospiterà un torneo ufficiale, l’ATP 250 in programma dal 12 al 18 gennaio a cui prenderà parte anche Novak Djokovic. La contemporaneità con l’ATP Cup dovrebbe impedire anche la disputa del Fast4, l’esibizione con set brevi da quattro game che lo scorso anno si disputò a Sydney il 7 gennaio. Rimane in piedi invece il Kooyong Classic di Melbourne, che ha dalla sua il fascino storico di riportare alcuni tra i migliori tennisti del mondo nella sede che ha ospitato l’Australian Open fino al 1987. Si giocherà dal 14 al 16 gennaio, a quattro giorni dall’inizio dell’Happy Slam.

Per un’esibizione confermata a gennaio, ce ne saranno però tre nel mese di dicembre. Una, il Mubadala World Tennis Championship di Abu Dhabi, è ormai appuntamento abituale poiché si disputa dal 2009 e da due edizioni propone anche un inserto al femminile. Le altre due sono nuove di zecca: la Diriyah Tennis Cup che si giocherà in Arabia Saudita e l‘esibizione cinese di Hangzhou che ha messo sotto contratto Roger Federer per ben cinque anni; verosimilmente continuerà a svernare in Cina anche dopo essersi ritirato (a meno di credere che a 42 lo svizzero sarà ancora un tennista professionista).

IL CALENDARIO

Andiamo a vedere il calendario nel dettaglio e quali tennisti hanno già confermato la loro partecipazione. Tra i top 5 l’unico a non disputare esibizioni è Dominic Thiem, che tornerà in campo per l’ATP Cup; Federer giocherà solo in Cina prima dell’Australian Open, Nadal sarà ad Abu Dhabi prima di difendere i colori della Spagna mentre Djokovic addirittura ha previsto la tripletta Abu Dhabi-ATP Cup-Adelaide. Calendario fitto anche per Monfils e Medvedev, che dovrebbero prendere parte sia all’esibizione saudita che a quella negli Emirati per poi indossare la casacche nazionali nell’ATP Cup. Il russo, addirittura, si è iscritto anche al torneo di Auckland per un totale di quattro appuntamenti pre-Australian Open dopo una stagione da 80 partite (e 22 tornei): una schedule che andrebbe fischiettata su queste note di Ennio (o su queste altre, se preferite).

 

DIRIYAH TENNIS CUP (Diriyah, Arabia Saudita – montepremi $3.000.000): 14-16 dicembre

Diradatesi un po’ – ma neanche troppo – le polemiche per l’esibizione che Djokovic e Nadal avrebbero dovuto giocare a Jeddah lo scorso anno, a cui rinunciarono ufficialmente per l’infortunio alla caviglia di Nadal o più probabilmente per il clima di agitazione conseguente all’uccisione del giornalista dissidente Jamal Kashoggi, quest’anno il tennis dovrebbe sbarcare per la prima volta in Arabia Saudita.

Sarà un evento di tre giorni inquadrato nel più ampio programma della Diriyah Season, una manifestazione della durata di circa un mese che tra fine novembre e fine dicembre si compone di eventi sportivi, musicali e più in generale di intrattenimento culturale. L’iniziativa fa parte dell’ambizioso progetto ‘Vision 2030‘ ideato dal principe Mohammed bin Salman per attenuare o addirittura eliminare la dipendenza dell’Arabia Saudita dall’andamento dei mercati petroliferi. Il primo passo è stato aprire ufficialmente il paese ai turisti tramite la recente istituzione di un visto turistico che, per quanto possa sembrare strano, non esisteva fino a due mesi fa (si poteva entrare in Arabia solo per pellegrinaggio religioso o per affari).

Il mini-torneo è sponsorizzato dal gigante del petrolio saudita Aramco (che in settembre ha subito un attacco da due droni-bomba; ancora oggi la produzione dei due impianti colpiti non è tornata a regime) e si giocherà nella nuova Diriyah Arena da 15000 posti, a pochi passi dalla capitale Riyad. Si affronteranno otto giocatori in un tabellone a eliminazione diretta con due sfide di consolazione tra i giocatori sconfitti ai quarti e finale per il terzo posto – dieci partite in tutto. La line-up è la seguente:

  • Daniil Medvedev
  • Gael Monfils
  • David Goffin
  • Fabio Fognini
  • Stan Wawrinka
  • John Isner
  • Lucas Pouille
  • Jan-Lennard Struff

A partire dalle 16 locali (14 italiane) di giovedì 12 dicembre si disputano i quarti di finale, venerdì dalle 13 semifinali e match di consolazione, sabato le due finali a partire dalle 16.

MUBADALA WORLD TENNIS CHAMPIONSHIP (Abu Dhabi, Emirati Arabi – montepremi $250.000): 19-21 dicembre

Undicesima edizione per l’esibizione di Abu Dhabi, che per il terzo anno di fila ospiterà anche un incontro femminile. Dei sei giocatori che riempiranno l’atipico tabellone a otto con due bye (salvo defezioni spetteranno a Rafa e Nole) ne sono stati annunciati soltanto cinque e sono tutti compresi in top 10. Chi vince prende l’intero montepremi, un quarto di milione.

  • Rafael Nadal
  • Novak Djokovic (campione in carica)
  • Daniil Medvedev
  • Stefanos Tsitsipas
  • Gael Monfils
  • da annunciare

Saranno invece Maria Sharapova e Amanda Anisimova le protagoniste dell’incontro femminile.

HANGZHOU (Cina) – 27-29 dicembre

Di questa esibizione si sa poco e nulla, se non che ci sarà Roger Federer (il suo contratto è di cinque anni, quindi giocherà fino al 2023) assieme a Sascha Zverev, con cui ha diviso il campo anche nella tournée sudamericana, e ai gemelli Mike e Bob Bryan. La sede dell’evento sarà Hangzhou, una città molto popolata (oltre sei milioni di abitanti) e molto industrializzata nell’est della Cina che dista meno di duecento chilometri da Shanghai.

ATP CUP (3 gennaio-12 gennaio) – PROGRAMMA DI GIOCO

ATP 250 Doha (6 gennaio-12 gennaio) – ENTRY LIST

ATP 250 Adelaide (13 gennaio-19 gennaio) – ENTRY LIST

ATP 250 Auckland (13 gennaio-19 gennaio) – ENTRY LIST

KOOYONG CLASSIC (Melbourne, Australia) – 14-16 gennaio

L’esibizione presso il Kooyong Lawn Tennis Club, vecchia sede dell’Australian Open, negli ultimi anni ha assunto formule piuttosto irregolari. Diciamo che si giocano una serie di partite, sia maschili che femminili, e che lo scorso anno la formula è stata un due su tre sul modello del doppio, con il terzo set deciso da un super-tiebreak a dieci.

Nel 2019 si sono avvicendati sul campo tredici diversi tennisti e sei tenniste, per il momento il sito ufficiale ha annunciato la presenza di dieci tennisti nel 2020, sei uomini e quattro donne, a cui certamente si aggiungeranno altri nomi.

  • Marin Cilic
  • Grigor Dimitrov
  • Milos Raonic
  • Richard Gasquet
  • Soonwoo Kwon
  • Borna Coric
  • Ajla Tomljanovic
  • Caroline Wozniacki
  • Maria Sharapova
  • Coco Vandeweghe

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Challenger

Challenger, le pagelle degli italiani: 2019 da sogno per Sinner e Mager

Tanti italiani hanno brillato quest’anno nel circuito cadetto. Dieci di loro hanno vinto almeno un titolo. Il pagellone di fine anno, dal 10 di Sinner al 4 Cecchinato

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Jannik Sinner - ATP Challenger Bergamo 2019 (foto Felice Calabrò)

L’Italia si conferma ancora una volta tra le nazioni più prolifiche a livello Challenger con un deciso cambio di marcia dall’estate in avanti: sono infatti ben 10 i titoli vinti da giugno in poi, per un totale di quindici in stagione. Andiamo ad analizzare nel dettaglio le prestazioni dei principali azzurri che si sono disimpegnati sul circuito Challenger in questo 2019.

Jannik Sinner: voto 10

Difficile dare un voto diverso alla stagione dell’altoatesino, che ha impressionato sin da subito per la rapidità con cui si è adattato al circuito challenger, vincendo il primo torneo a cui ha partecipato a Bergamo. Anche sulla terra rossa, dopo un inizio non molto convincente a Barletta e Alicante, ha ottenuto una finale preziosa ad Ostrava battendo anche ottimi giocatori come Vesely e Balasz. In estate Sinner è volato in Nord America dove ha conquistato un altro titolo, a Lexington, sconfiggendo Alex Bolt, che lo aveva battuto nelle qualificazioni di Wimbledon. Nel finale di stagione ha giocato due buoni tornei in Francia, raggiungendo il terzo turno ad Orleans (arrendendosi in lotta a Bedene) e venendo sconfitto con tantissimi rimpianti nella semifinale di Mouilleron Le Captif da Bourgue, e poi ha messo la ciliegina sulla torta nel torneo vicino casa, ad Ortisei, conquistando il trofeo senza perdere nemmeno un set. Nel 2020 sarà davvero raro vedere Jannik impegnato nel circuito minore, quindi con ogni probabilità il 2019 rimarrà il primo e ultimo anno a livello Challenger di Sinner, il cui obiettivo è sicuramente quello di stabilizzarsi nel circuito ATP.

Gianluca Mager: voto 8,5

Il tennista ligure per anni è sembrato pronto per fare il salto di qualità, ma mai come in questo 2019 è riuscito a dar continuità alle sue prestazioni, che fino a quest’anno erano spesso altalenanti anche all’interno della stessa settimana o di una stessa partita. Gianluca, che quest’anno ha compiuto 25 anni, ha disputato una stagione fantastica fino a settembre, conquistando i primi tre titoli della sua carriera nell’arco di nove mesi. L’annata è partita col botto con il trionfo sulla superficie rapidissima di Koblenz che ha dimostrato la duttilità del tennista ligure, che nel resto della stagione ha invece ottenuto i risultati migliori su terra battuta, conquistando i titoli di Barletta e Biella. Oltre a questi successi, tanti altri buoni piazzamenti come la semifinale a Vicenza e quattro quarti di finale, prima che la stanchezza accumulata dopo il titolo di Biella gli costasse qualche sconfitta inaspettata. Il 2020 sarà l’anno della conferma: Mager dovrà cercare l’assalto alla top 100 (attualmente lontana 19 posizioni), che permetterebbe a Gianluca di giocare regolarmente nel circuito ATP, dove con i miglioramenti tattici e mentali che ha compiuto negli ultimi mesi potrebbe iniziare a togliersi qualche soddisfazione.

 
Gianluca Mager – Firenze Tennis Cup 2018 (foto Francesco Peluso)

Salvatore Caruso: voto 8,5

In questa stagione Salvatore è approdato tra i primi 100 per la prima volta in carriera, non solo tramite i risultati ottenuti nel circuito Challenger ma anche grazie a prestazioni sorprendenti sul tour maggiore, come il terzo turno al Roland Garros e la semifinale di Umago. Il tennista nato ad Avola ha vissuto una stagione davvero di alto livello, confrontandosi con tanti giocatori di spessore e riuscendo a mostrare grandi miglioramenti atletici, tattici e tecnici. L’acuto a livello Challenger è arrivato a fine settembre col trionfo a Barcellona, ma anche in precedenza aveva ottenuto ottimi piazzamenti come le semifinali a Siviglia e Phoenix.

Stefano Travaglia: voto 8

Dopo tanti anni passati a combattere con i problemi fisici che ne hanno impedito l’ascesa, nell’ultimo anno e mezzo “Steto” ha finalmente espresso quel livello di tennis che aveva già da parecchi anni ma che non era riuscito mai a mostrare per via dei problemi ai legamenti della mano destra e alla schiena. A giugno, dopo la vittoria ottenuta a Francavilla a fine aprile, ha tagliato per la prima volta in carriera anche lui il traguardo della top 100 grazie anche alla semifinale di Heibronn e la finale di Shymkent. Il tennista azzurro ha raggiunto anche altri buoni risultati, tra i quali spicca la vittoria a Sopot di inizio agosto, seguita dalla semifinale a Como e da un paio di ulteriori buoni quarti di finale. Anche per lui nel 2020 l’obiettivo sarebbe quello di giocare meno challenger possibili e mantenere al tempo stesso il ranking attuale (numero 84), che permetterebbe al tennista marchigiano di accedere a tutti gli Slam, alle qualificazioni di gran parte dei Masters 1000 e ATP 500 e a quasi tutti i main draw dei 250.

Paolo Lorenzi: voto 7,5

Impossibile non ammirare ancora una volta le gesta di uno splendido professionista come Paolino che nel 2019 ha raggiunto altre tre finali challenger (Tallahassee, Manerbio e Biella), cedendo però sempre all’atto conclusivo. Grazie anche ad alcuni risultati nel circuito ATP Paolo chiude questa stagione alle soglie dei primi 100 (numero 116), ma ciò che stupisce sempre di più è la sua tenacia in campo. Le due battaglie vinte in rimonta nell’ultimo torneo della stagione, quello di Maia, al termine di un 2019 estremamente dispendioso, sono l’ennesima dimostrazione di un professionista infinito che nel 2020 ripartirà dalle qualificazioni dello Slam australiano senza l’intenzione di mollare.

Lorenzo Musetti e Giulio Zeppieri: voto 7,5

I due Next Gen più promettenti del panorama italiano dopo Sinner, si sono affacciati al circuito professionistico quest’anno per la prima volta e hanno ottenuto anche diversi risultati interessanti nei tornei challenger, centrando una semifinale a testa e dimostrando di avere già il livello per competere nel circuito. Il 2020 li vedrà sicuramente sempre più protagonisti e da entrambi ci si aspetta tanto, non tanto sotto il punto di vista del ranking quanto sotto quello della crescita, che a questa età potrebbe avvenire anche in modo sorprendente e immediato.

Musetti e Zeppieri in doppio all’Australian Open 2019

Federico Gaio: voto 7,5

La domanda guardando giocare Gaio è la stessa da diversi anni: è possibile che questo ragazzo non riesca ad entrare tra i primi 100? Sebbene nel 2019 il tennista faentino abbia disputato qualche buon torneo, specialmente a Manerbio dove ha centrato il titolo che gli ha permesso di entrare tra i primi 150 giocatori al mondo, da lui ci si aspetta ancora qualcosa di più. Il ritorno del coach Daniele Silvestre ha sicuramente dato continuità alle prestazione del tennista azzurro, che oltre al titolo di Manerbio ha ottenuto tanti buoni risultati in estate come la finale a Parma persa con tanti rimpianti contro Tommy Robredo e le semifinali di Lione e San Benedetto. L’obiettivo del 2020 deve essere anche per lui quello di sfondare il muro dei primi 100 in quanto le doti tecniche certamente non mancano. Per farlo servirà ancora più continuità nei risultati, specialmente sul duro dove ha le carte in regola per giocare bene ma specialmente in questa stagione non ha brillato.

Lorenzo Giustino: voto 7+

Tre lampi di luce in una stagione da ritenere comunque positiva per il tennista campano, che ha centrato la prima vittoria in carriera in un challenger al terzo tentativo stagionale, vincendo il titolo di Almaty dopo aver perso in finale a Launceston e Zhangjiagang. La seconda parte di stagione però, specialmente da agosto in poi, è stata davvero deludente a causa di problemi fisici sui quali ha continuato a “giocare sopra”, senza mai fermarsi, spinto dalla voglia di tentare l’assalto ai primi 100. Obiettivo anche per lui rimandato alla prossima stagione.

Riccardo Bonadio e Andrea Vavassori: voto 7

Pagella unica anche per i due tennisti italiani che sono stati in grado di approfittare al meglio della riforma delle classifiche, inserendosi a tutti gli effetti nel circuito Challenger dopo una carriera passata a giocar prevalentemente tornei ITF. Riccardo ha disputato oltre trenta tornei quest’anno, dimostrando di poter salire pian piano di livello e ottenendo diversi scalpi notevoli: tra tutti spiccano le vittorie su Kohlschreiber e Pedro Sousa e la sconfitta al tie-break del terzo set contro Albert Ramos-Vinolas.

Negli ultimi due anni, Vavassori ha deciso di dedicarsi principalmente al doppio, dove è attualmente 130 al mondo. In questo 2019 invece, ha dimostrato di aver compiuto grandissimi passi in avanti anche in singolare, sfondando il numero dei primi 400 a suon di serve&volley, che gli ha consentito di ottenere ottimi risultati come la semifinale di Poznan e i quarti di finale a Maia. La programmazione di questi due ragazzi e i miglioramenti sul piano del gioco hanno prodotto i risultati sperati, e nel 2020 potranno continuare a giocare prevalentemente sul circuito Challenger.

Roberto Marcora: voto 7

Nella stagione dei trent’anni entra finalmente tra i primi 200 Roberto Marcora, che raggiunge ben tre finali challenger, tutte su cemento, confermandosi uno specialista dei campi veloci grazie all’ottimo servizio e al bel rovescio ad una mano. Dopo tanti problemi fisici, i buoni risultati di questa stagione saranno il trampolino di lancio che gli permetterà di credere ancora nelle sue potenzialità. Visto che le doti tecniche non gli mancano, è lecito aspettarsi almeno un titolo nell’anno che verrà.

Roberto Marcora

Gian Marco Moroni: voto 6

Dopo l’esplosione avvenuta nel 2018 sotto la sapiente guida di Oscar Burrieza, che ha migliorato molto “Jimbo” dal punto di vista atletico rendendolo un giocatore davvero ostico da incontrare, il 2019 doveva essere l’anno della consacrazione, grazie ad una classifica che finalmente permetteva a Moroni di disputare anche le qualificazioni Slam, ma così non è stato. Dopo una discreta prima parte di stagione coronata dalla finale a Roma, c’è stato un deciso calo di rendimento nella seconda metà dell’anno con tante sconfitte inattese specialmente su terra battuta, la sua superficie preferita. Il suo gioco, molto dispendioso fisicamente, richiede sempre la massima integrità fisica, di cui speriamo che Moroni possa godere nel 2020, in modo da provare a fare il salto di qualità e diventare sempre più un “competitor” per i titoli a livello challenger.

Alessandro Giannessi: voto 6

Dopo un 2017 che lo aveva portato tra i primi 100, sia il 2018 che il 2019 del mancino di La Spezia sono stati probabilmente al di sotto delle aspettative, soprattutto per quanto riguarda la continuità e l’atteggiamento in campo. Alessandro, da sempre gran lottatore, in questa stagione è apparso più volte nervoso in campo; ha lasciato andare anche partite in modo abbastanza inspiegabile, alternando però anche ottimi tornei come quello disputato a Vicenza, vinto, e quello di San Benedetto, dove si è arreso solamente in finale in lotta a Renzo Olivo. Le sue doti atletiche su terra sono fuori dal comune e il suo gioco è sempre molto fastidioso per gli avversari, ma la sensazione è che avrebbe potuto fare meglio in questa stagione che lo vede comunque chiudere tra i primi 150 tennisti al mondo.

Stefano Napolitano, Filippo Baldi, Gianluigi Quinzi: voto 5

Tre delle principali promesse azzurre dell’annata 1995/96 si sono abbastanza perse in 2019. Per motivazioni diverse, hanno tutti perso diverse posizioni nel ranking, che li vedeva dentro i primi 150 fino alla scorsa stagione. L’annata peggiore dal punto di vista personale è stata sicuro quella di Filippo Baldi, che ha perso il padre a febbraio e non è riuscito successivamente a brillare come nella scorsa stagione, separandosi a fine anno dallo storico coach Aldi. Per quanto riguarda Gianluigi Quinzi il discorso è decisamente più ampio: sarà però fondamentale per lui, se vorrà continuare la rincorsa ai primi 100 giocatori al mondo, mettersi alle spalle i successi ottenuti da junior e ripartire da zero, puntando sul suo buon atletismo e sul rovescio, da sempre colpo più efficace del tennista marchigiano, che cambiando tantissime guide tecniche ha anche piano piano trovato maggior efficacia nel servizio.

Marco Cecchinato: voto 4

Dopo il 2018 stellare, la semifinale al Roland Garros e l’approdo tra i primi 20 giocatori al mondo, nel 2019 il tennista siciliano è sicuramente calato di rendimento e ha cercato di ritrovare fiducia nei challenger. Nei tre tornei disputati ha però ottenuto due eliminazioni immediate per mano di avversari non irresistibili come Coria e il Next Gen brasiliano Seyboth Wild, ottenendo solo una semifinale a Stettino dove è stato sconfitto da Kovalik in un match nel quale ha dimostrato ancora una volta tutte le lacune mentali che hanno contraddistinto l’annata del siciliano. Il tennis, soprattutto su terra battuta, è sempre di ottima fattura ma l’aspetto mentale è totalmente da ricostruire: Marco è un giocatore senza fiducia e la nuova guida tecnica dovrà riuscire a trasmettergli la tranquillità di cui ha bisogno. Nel 2020 sarà importante usare i Challenger come trampolino di lancio per mettere tanti match nelle gambe e tornare a giocarsela a livello ATP contro i migliori specialisti del rosso.

Marco Cecchinato – Madrid 2019 (foto Roberto Dell’Olivo)

Cosa ci aspetterà nel 2020? Quali altri giovani italiani si affacceranno nel circuito? Chi riuscirà a fare il salto di qualità verso il tour principlae e chi invece deluderà le aspettative? Solo il tempo potrà fornirci le risposte necessarie.

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