Montecarlo: al ritorno sulla terra Nadal è sempre un marziano

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Montecarlo: al ritorno sulla terra Nadal è sempre un marziano

MONTECARLO – Al rientro in campo dopo l’infortunio di Indian Wells, Rafa impartisce una severa lezione a Bautista Agut

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Oggi a Montecarlo il leitmotiv era sicuramente rappresentato dall’esordio del campione in carica, Rafa Nadal. C’era molta curiosità, infatti, sulle condizioni fisiche del campione maiorchino, dopo l’ennesimo problema al ginocchio che l’aveva costretto a rinunciare alla sfida in semifinale contro Federer ad Indian Wells.

Ebbene, ritrovata sotto i piedi la sua amata terra rossa, il campione maiorchino ha dominato (6-1 6-1) uno dei giocatori più in forma del circuito in questo inizio 2019, Roberto Bautista Agut, ma in modo talmente netto da non consentire di capire se e quanto i problemi al ginocchio siano superati. In conferenza stampa Rafa Nadal ha rassicurato al riguardo, sempre ovviamente compatibilmente al fatto che con quei problemi deve conviverci sempre: “Gioco con il dolore, come succede a molti professionisti. Ma oggi non mi ha limitato, questo è sicuro.” Al n. 2 del mondo è infatti bastato martellare con il suo marchio di fabbrica, il dritto uncinato, il malcapitato connazionale sul lato del rovescio senza dover chiedere troppo alle sue articolazioni, se non in un paio di occasioni in cui è sembrato rispondessero a dovere. La sensazione è stata comunque quella di un Nadal che ha giocato con molta attenzione – a parte un paio di piccoli passaggi a vuoto a metà del secondo set – e senza la necessità di dover spingere a fondo sul’acceleratore. Proprio quello che serviva per iniziare la caccia al suo dodicesimo trofeo qui a Montecarlo.

La cronaca dei 76 minuti che sono serviti a Nadal a portare sul 3-0 a suo favore gli head to head contro Bautista Agut, con un 7-0 nei set ed un 42-14 nei game, non è che il riflesso di questi numeri.
Essenzialmente, con il suo gioco lineare il 31enne di Castellon de la Plana non ha le contromisure per controbattere i fondamentali di Rafa sulla terra, in particolare il mortifero dritto incrociato mancino. Sin dall’inizio del match, infatti, il campione maiorchino ha pressato con insistenza con quel colpo sul rovescio del suo avversario, che non è praticamente mai riuscito ad uscire dall’angolo sinistro in cui lo aveva relegato Rafa.

Tanto per capirci: pronti, attenti e via, e dopo venti minuti è già 5-0 per Rafa. Con un primo break ottenuto grazie a una serie di non forzati di Bautista Agut e poi invece grazie un dominio dato dalla costante pressione da fondo. Proprio nel quinto game l’undici volte campione del Roland Garros rassicura per la prima volta sulle condizioni del ginocchio con due recuperi dei suoi sul lato del dritto.
Subito dopo si rilassa un attimo, concede il primo game al connazionale e lo fa addirittura arrivare a 40 sul suo servizio (prima non gli aveva mai concesso più di un quindici nei suoi turni di battuta), prima di chiudere 6-1 il primo set dopo 32 minuti di gioco.

Il secondo set inizia sulla stessa falsariga del primo, con subito il break a favore di Nadal al primo gioco. Cerca di ribellarsi al suo destino Bautista Agut, e complice anche quale errore di Rafa che pare essere sceso un pochino di concentrazione (scherza addirittura con un raccattapalle che non aveva capito quante palline dargli per il servizio, cosa veramente inusuale per un mostro di concentrazione in campo come lui) si procura tre palle break consecutive. Impressionante però come Nadal si ricomponga subito e le annulli tutte senza dare vere chances al suo avversario. Che l’unica che ha è forse quella per prendersi la quarta palla break, quando mette lungo un dritto sulla contro palla corta di Rafa. Lo sa anche il n. 22 del mondo che quella era l’ultima occasione e infatti getta a terra la racchetta per lo sconforto. Sensazione confermata dal nuovo break a favore di Rafa nel game successivo. Il maiorchino annulla ancora un paio di palle break nel game successivo prima di chiudere subito dopo 6-1, dopo un’ora e sedici di gioco.

Dicevamo all’inizio che il match di oggi non si è rivelato un test non troppo probante per capire le reali condizioni fisiche di Rafa, ma una cosa è certa: l’unico ad aver già registrato i colpi qui sulla terra rossa del Principato pare proprio lui (“Sono soddisfatto di come ho giocato, è stato un buon match”). In questi giorni abbiamo visto sbagliare colpi in maniera grossolana a tutti i giocatori, eccetto lui. Non ha caso è il Re della Terra: e non pare intenzionato ad abdicare. Men che meno in un Principato.

Risultati:

T. Fritz b. D. Schwartzman 6-4 6-2
[10] D. Medvedev b. R. Albot 6-1 6-2
[6] S. Tsitsipas b. M. Kukushkin 6-3 7-5
C. Norrie b. M. Fucsovics 7-6(3) 6-3
P.H. Herbert b. [5] K. Nishikori 7-5 6-4
[13] F. Fognini b. G. Simon W/O
[3] A. Zverev b. [WC] F. Auger-Aliassime 6-1 6-4
[2] R. Nadal b. R. Bautista Agut 6-1 6-1

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Simon logora Medvedev, sfiderà Lopez per il Queen’s

LONDRA – Niente finale tra giovani, sarà un over-35 a sollevare la coppa. Il francese vince un incontro massacrante, con scambi oltre i quaranta colpi. Eliminato Auger-Aliassime

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Gilles Simon - Queen's 2019 (foto Alberto Pezzali/Ubitennis)

dal nostro inviato a Londra

Non il tipico incontro di tennis su erba, questo è sicuro. Ma quando da un lato della rete c’è Gilles Simon e dall’altro Daniil Medvedev, che il suo coach Jean-René Lisnard aveva definito una versione 2.0 del francese, è evidente che il gioco di volo lascerà spazio a una lenta guerra di posizione almeno per un paio d’ore.

Ne sono servite esattamente due e trentasette minuti Gillou per rimontare il russo, dopo che nella giornata precedente già aveva condannato Nicolas Mahut a subire la sconfitta più lunga nella storia del Queen’s Club, tre ore e ventuno minuti (un altro record di durata negativo per lui, che ricorda molto quello immortalato da una targa sul campo 18 di Wimbledon quasi un decennio fa). È finita con un 6-7 6-4 6-3 logorante per entrambi e anche per il povero prato del campo centrale, consumato forse più in questa prima semifinale che nei precedenti cinque giorni di incontri ai Fever-Tree Championships.

 

“Mi aspettavo un match lungo ha detto Simon nell’intervista flash dopo la stretta di mano. “Cercare di controllare il gioco e tenere la palla bassa è il mio tennis e anche il suo”. La differenza la hanno però fatta i quindici centimetri di altezza in più di Medvedev, trasformati da vantaggio a handicap: costretto a piegarsi una ventina di volte a scambio per tirare su i colpi dell’avversario, il ventitreenne numero 13 del ranking ha passato l’intero terzo set ingobbito dal dolore alla schiena, in alcune occasioni apparentemente tanto forte da costringerlo ad appoggiarsi alla racchetta o sdraiarsi in terra tra un quindici e l’altro.

L’intero incontro di Medvedev è stato condizionato da problemi fisici: già nel primo set, chiuso al tie-break grazie a una bella combinazione palla corta-passante, aveva passato tutti i cambi di campo con una borsa del ghiaccio sulla spalla destra (la stessa identica scena vista nella sua sconfitta al Queen’s di due anni fa). Dopo altri nove game di passione Simon aveva ottenuto il break del pareggio con lo stesso colpo, forzando il russo a una volée fallosa, e aveva portato l’incontro a un set decisivo giocato da entrambi con l’obiettivo di portare all’errore l’avversario rimanendo in una posizione di sicurezza.

Daniil Medvedev – Queen’s 2019 (foto Alberto Pezzali/Ubitennis)

A decidere il risultato sono state due palle break, la prima salvata da Simon vincendo uno scambio da 49 colpi e la seconda trasformata dal doppio fallo di un Medvedev ormai stremato. Il francese classe 1984 ha però tenuto a rimarcare che non si è trattata di una vittoria per K.O.: Penso di avere più acciacchi di lui, anzi ne sono sicuro. Semplicemente li ho nascosti meglio”. Di sicuro non si sono visti nei risultati, perché questa settimana Simon ha già superato avversari di ogni tipologia: un giocatore di casa, un grande battitore come Kevin Anderson, un maestro del serve and volley come Mahut, e infine il suo “upgrade” sovietico.

Per ottenere il primo titolo su erba della carriera gli rimane da battere Feliciano Lopez, capace di far valere l’esperienza nell’altra sfida tra generazioni con Felix Auger-Aliassime (37 anni contro 18). Vincente anche lui in rimonta senza perdere il servizio, il mancino spagnolo punta al secondo titolo in tre anni a Palliser Road dopo essere uscito completo vincitore da un sabato interminabile, che lo ha visto rimanere in campo dalle quattro – orario di inizio della sua semifinale -fino alle nove meno cinque, quando ha terminato con il successo il secondo incontro consecutivo di doppio con Andy Murray.

I precedenti favoriscono Lopez, specialmente quelli sul verde, nei quali è imbattuto. Dovesse riuscirgli la doppietta singolare-doppio eguaglierebbe Pete Sampras, peraltro anche l’ ultimo a vincere al Queen’s Club da wild card (nel 1999). Due maestri del tennis su prato, a differenza di Simon. Ma quando gli hanno chiesto cosa stia facendo di particolare questa settimana, lui ha risposto con un sorriso: “Rimando la palla in campo, ecco cosa faccio. E lo faccio molto a lungo”Per Feliciano si prospetta un’altra giornata impegnativa.

Risultati:

G. Simon b. [4] D. Medvedev 6-7(4) 6-4 6-3
[WC] F. Lopez b. [8] F. Auger-Aliassime 6-7(3) 6-3 6-3

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Federer va sul velluto, tredicesima finale ad Halle

HALLE – Finalmente un match rapido (62 minuti) come auspicato ieri da Roger in conferenza stampa. Per il decimo Halle, finale contro un Goffin di lusso

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[1] R. Federer b. P-H. Herbert 6-3 6-3 (Dal nostro inviato ad Halle)

Tutto secondo pronostico, massimo risultato col minimo sforzo. Un break nel primo set e due nel secondo e pratica risolta contro un Pierre-Hugues Herbert che fatto quello che ha potuto, dimostrando non solo talento, ma un servizio continuo ed efficace oltre a una determinazione non indifferente nel difendere a tutti i costi il servizio di apertura del secondo set (tre palle break annullate e due ace finali). Non poteva bastare però per il n.43 del mondo contro un Federer perfettamente a suo agio nel suo secondo giardino preferito.

IL MATCH Non ci sono precedenti fra Roger Federer e Pierre-Hugues Herbert, n.43 del mondo e plurititolato doppista in coppia con Mahut. Vista da destra, è l’occasione per il francese di migliorare il suo miglior risultato in singolare dopo la vittoria contro l’allora n.6 del mondo Nishikori al secondo di Montecarlo, superando il n.3 attuale Roger Federer. Vista da sinistra, non è ingeneroso leggere questa sfida, sull’erba, come una sorta di premio alla carriera per il talentuoso doppista francese. Proprio l’erba è la superficie che esalta il suo estro e illumina al massimo una sfida contro Roger Federer. Già, l’erba. Peccato che, come più volte sottolineato dai lettori, quest’anno ad Halle già dopo tre giorni il campo del Gerry Weber Stadion sia più assimilabile alla terra non battuta che all’erba. Non va dimenticato che con un clima così clemente e caldo, era un’impresa ai limiti dell’impossibile garantire un manto erboso verso la fine del torneo.

 

Quanto al match, anche se il risultato non è stato mai in discussione, sarebbe del tutto inesatto – oltre che irrispettoso – parlare di esibizione extralusso tra un fenomeno e un grande interprete del gioco di volo. Il finalista di Montpellier (sconfitto da Tsonga, altro protagonista di ritorno qui ad Halle) ha mostrato sul serio il suo valore da singolarista, in grado di affiancare al talento un gran servizio (non per potenza ma per effetto e capacità di piazzamento) e una tenuta mentale non assoluta ma nemmeno indifferente. Dopo il 2-0 iniziale che Roger ha mantenuto fino alla fine del primo set senza reali difficoltà in 29 minuti, non era banale restare nel match e non abbandonarsi alla ricerca di virtuosismi tanto spettacolari quanto sterili.

I colpi meravigliosi cui abbiamo assistito (da parte di entrambi) sono sempre stati frutto di uno schema preciso, nessuna delle numerose serve & volley del ventottenne francese è stata improvvisata o all’arma bianca e proprio questo atteggiamento ha permesso di assistere a un match, non un’esibizione. Il vero il problema per Herbert è che i suoi turni di servizio spesso duravano parecchio, mentre quelli di Federer un battito d’ali. Domani per Federer la finale sarà di tutt’altro impegno contro la versione migliore di David Goffin.

LE PAROLE DI ROGER – “Sono molto contento di come ho giocato oggi, Pierre-Hugues ha un gioco basato su scambi molto rapidi, così sono anche riuscito a finire in fretta. Invece domani so bene che sarà diverso perché Goffin ama anche gli scambi lunghi e sarà un avversario durissimo. Non ho progetti nel lungo termine, penso a essere in forma per competere nei tornei. Nei miei piani non vado oltre sei-otto mesi da oggi. Non mi interessa prevedere altro ora, le cose più importanti sono mia moglie e i miei figli. È sempre bello tornare in finale, anche se non penso tanto al fatto che posso vincere il decimo Halle, anche l’anno scorso ero in questa situazione prima della sconfitta con Coric. Certo, il ricordo di una finale vinta è ben diverso da quello di una persa…”.

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Goffin ferma la corsa di Matteo Berrettini e vola in finale ad Halle

HALLE – Si ferma a otto la serie di vittorie consecutive di Berrettini. Ottimo torneo di Matteo, stoppato in semifinale da un grande Goffin. Attende il vincente di Federer-Herbert

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David Goffin - Halle 2019 (foto via Twitter, @ATPHalle)

D. Goffin b. M. Berrettini 7-6(4) 6-3 (da Halle, il nostro inviato)

Matteo Berrettini termina la sua grande striscia vincente sull’erba (8 vittorie di fila) senza rimpianti, ma con molta rabbia. Solo il back di rovescio oggi non ha girato, ma il tie-break del primo set perso dopo due risposte sui piedi da parte del belga e soprattutto una prestazione a dir poco impressionante in risposta del finalista del Masters 2017 non lasciano spazio alle recriminazioni.

IL MATCH – Alle 13:11 dell’ennesima giornata stupenda (sole e cielo sereno), parte il match. Quando il foglio del tabellone prende il volo e lascia per sempre il desk al nostro fianco in tribuna stampa, ci rendiamo conto che c’è più vento del solito, ma non sembra granché rilevante per il gioco. La predominanza dei servizi iniziale ci permette di recuperare dalla corsa collettiva al pranzo, assai poco sassone quanto a ordine e compostezza. In campo i due sono quasi perfetti alla battuta. Le buone risposte permettono di assistere a scambi di buona qualità, ma molto spesso sbilanciati dalla parte di chi serve.

Sul 5 pari servizio Berrettini, la volèe di rovescio in avanzamento di Goffin è una di quelle gemme che da sole valgono il prezzo del biglietto, ma sono le sue risposte alle bordate dell’italiano ad impressionare. Sul 30 pari una di queste lascia impietrito Matteo, ma l’ace a 206 km all’ora col quale annulla la palla break certifica la sua solidità mentale marmorea, più che di pietra. Anche se il belga mette a segno un altro superbo dritto vincente lungo linea, il ventitreenne romano porta a 89 il numero di giochi al servizio vinti sugli ultimi 90 (come Seppi nessuno mai…).

Il tie break dopo 49 minuti di lotta è inevitabile. Berrettini sale 3-1 dopo una risposta alta che ha disorientato l’avversario e un gran dritto a uscire dopo la seconda di servizio, poi il gran rovescio lungo linea non controllato da Goffin dà a Matteo il 4-3 prima dei due punti al servizio. Sembra volgere al bello, invece l’esile satanasso belga indovina due risposte sulla riga esiziali per l’azzurro, una sui piedi e una all’incrocio: i successivi dritti sono inevitabilmente out. Il dritto respinto dal nastro sotto la pressione di David precede la volèe con cui il n.33 formato deluxe chiude il set. Dal 4-3 Berrettini al 7-4 Goffin, ma l’azzurro ha ben poco da rimproverarsi, non l’ha perso lui, l’ha vinto Goffin.

Nel secondo set, dopo un effimero 0-30 sul 2 pari, Berrettini si ritrova sotto 3-2 15-40, ma un rovescio in rete e un gran servizio al centro lo tengono a galla. Alla terza palla break il finalista del MasterS 2017 manda malamente in rete la risposta di dritto sulla seconda dell’avversario e fa capolino l’idea che possa finalmente calare. Si tocca anche il ginocchio destro, sembra dolorante. Niente di tutto questo. David sale imperterrito 4-3 annullando la palla break avversaria sul 30-40, costringendo all’errore di rovescio Berrettini, ormai asfissiato dalla pressione del ritmo di Goffin. Poi termina l’opera sfruttando l’emorragia col back di rovescio dell’azzurro per strappargli il servizio e chiudere dopo 1 ora e 37 minuti con un ace e una pioggia di applausi meritatissimi. In finale sarà dura da battere per Roger Federer.

 

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