US Open: Sonego e Berrettini, l'Italia che fa sognare

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US Open: Sonego e Berrettini, l’Italia che fa sognare

Lorenzo e Matteo, quasi contemporaneamente, vincono e convincono. “Che bel percorso stiamo facendo insieme”. Granollers e Gasquet erano ossi duri, solo il romano concede un set

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[24] M. Berrettini b. R. Gasquet 6-4 6-3 2-6 6-1 (da New York, Luca Baldissera)

Quando nel quarto game del terzo set, in vantaggio 6-4 6-3, Matteo Berrettini perde per la prima volta il servizio, si sente mormorare in tribuna “tanto va la gatta al lardo…“, e in effetti l’osservazione è pertinente. Un ottimo Berrettini, fino a quel momento, era stato capace di annullare ben otto palle break al tosto veterano Richard Gasquet. Cinque volte nel primo set, due all’inizio del secondo, prima del game fatale, Matteo aveva dato il suo meglio esattamente nei punti importanti. Botte con la prima palla, dritti in accelerazione, e soprattutto una sequenza di palle corte accarezzate con delicatezza e sensibilità tali da provocare gli applausi anche degli spettatori francesi presenti al campo 11 di Flushing Meadows.

La cosa positiva è che almeno da bordocampo Berrettini sembra definitivamente a posto dal punto di vista fisico, la brutta storta alla caviglia rimediata dopo Wimbledon è risolta. In campo, sulla diagonale sinistra, come prevedibile, è l’azzurro a soffrire un po’ di più, ma con servizio, drittacci a tutto braccio, il tutto alternato a pregevolissimi ricami di tocco, Matteo rende la pariglia con gli interessi. Richard gioca bene, alcune sbracciate del suo fantastico rovescio a una mano sono da ovazione, però si sta trovando davanti un bombardiere di qualità che risponde colpo su colpo. Almeno per un’ora e tre quarti.

 

Il break subito nel terzo set, purtroppo per Matteo, si rivela decisivo per le sorti del parziale, complice anche un evidente calo di intensità e concentrazione dell’italiano, che sotto 5-2 lascia andare il set, regalando un secondo turno di battuta con due doppi falli e altrettanti errori gratuiti. Per fortuna, come era in effetti sembrato, si è trattato solo di una pausa per Berrettini, che inizia di nuovo bene il quarto set, brekkando Gasquet nel primo e nel terzo game.

Avevo fatto un grande sforzo fisico per vincere i primi due set, sono sceso nel terzo. Nella pausa, mi sono parlato, mi sono detto che ero avanti 2 a zero, e sono rientrato tranquillo e deciso. La sentivo proprio bene la palla oggi

Il dritto viaggia alla grande, il rovescio fa il suo dovere. In questo momento siamo a 50 vincenti e 43 errori per l’azzurro (27-25 per il francese), chi sta facendo la partita è chiaro, ora con due break di vantaggio è tutto nelle mani di Matteo. Poco dopo, arriva il 6-2 conclusivo, con ace centrale, su un Gasquet ormai avvilito (palla break annullata dall’italiano sul 4-1 con volée vincente, sono 9 su 11). Ottimo esordio nel torneo per Berrettini, sia tecnicamente che come atteggiamento, l’inciampo del set perduto ci può stare. Ora attende il vincente tra Sousa e Thompson.

L. Sonego b. M. Granollers 6-3 6-4 6-4 (da New York, Vanni Gibertini)

Era uno dei primi turni più abbordabili tra quelli capitati in sorte ai tennisti italiani, ma la vittoria di Lorenzo Sonego contro Marcel Granollers (ATP n. 91) è di quelle super-convincenti. Concentrato dall’inizio alla fine, solidissimo da fondo e puntuale nei passanti sulle sortite a rete dello spagnolo, Sonego ha portato a casa senza esitazioni il suo primo turno dello US Open con la sicurezza di un veterano.

Lorenzo Sonego all’US Open 2019

Il 6-3 del primo set avrebbe potuto essere abbastanza diverso, da una parte e dall’altra: i primi quattro game sono stati piuttosto lunghi e combattuti, ma li ha vinti tutti il torinese, mostrando un ingresso in partita esemplare (anche se non sempre sostenuto dalla prima di servizio) e tenendo la battuta nel game d’esordio dopo un braccio di ferro complicato. La distrazione sul 4-0 che gli ha fatto perdere uno dei due break di vantaggio non ha comunque cambiato le sorti del primo parziale e soprattutto non ha cambiato il trend della partita.

Il cemento è diventato la mia superficie preferita, e le condizioni oggi erano perfette per giocare a tennis. Non sono andato a rete perchè mi attaccava prima lui, e l’importante era passare bene ed essere solidi


Negli scambi da fondo è stato abbastanza chiaro fin dall’inizio che Sonego aveva più capacità di spinta e di trovare angoli, ragion per cui Granollers si è affidato con buona costanza al serve and volley ed al suo gioco di volo affinato in tanti anni di pratica del doppio. Sonego ha risposto benissimo, aggredendo le seconde di servizio e tenendo la palla bassa e nei piedi quando il suo avversario seguiva le prime a rete.

Dopo un secondo set deciso da un solo break (peraltro ottenuto a zero) ed un vantaggio di 3-1 conseguito molto rapidamente nel terzo parziale, Sonego ha avuto forse l’unico momento di titubanza quando si è fatto recuperare sul 4-4, forse distratto dalla discussione avuta da Granollers con il giudice di sedia Kader Nouni a causa di un punto fatto ripetere a suo dire a sproposito. Ma si è ripreso subito, infilando otto punti consecutivi e chiudendo la partita in due ore e 21 minuti.

Davvero una bella prova per Sonego, che all’uscita di un campo 9 che si è andato riempiendo man mano che la partita proseguiva è stato assalito dai giovani fans alla ricerca di selfie e autografi. Al prossimo turno per Lorenzo ci sarà il vincitore tra lo spagnolo Pablo Andujar e la testa di serie n.30 Kyle Edmund, due giocatori sicuramente solidi, ma che non stanno attraversando uno straordinario momento di forma, lasciando quindi più di una speranza a Sonego di potersi conquistare il terzo turno.

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La Francia domina a Metz, Bedene l’intruso

Tre semifinalisti su quattro sono transalpini. Pouille e Tsonga si affronteranno in un derby. Paire sfiderà lo sloveno Bedene, con il quale ha litigato agli US Open

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Benoit Paire - Winston-Salem 2019 (via Twitter, @WSOpen)

10 delle 16 edizioni del torneo ATP di Metz sono state vinte da giocatori di casa. E anche quest’anno ci sono altissime probabilità che quest’eventualità si ripeta. Il 75 per cento per l’esattezza, considerato che 3 dei quattro tennisti approdati in semifinale sono francesi. Si tratta di Benoit Paire, Lucas Pouille e Jo-Wilfried Tsonga, in ordine di classifica. Pouille ha già vinto il torneo una volta nel 2016, Tsonga ha addirittura trionfato per tre volte a Metz (2011, 2012, 2015). A tentare di rompere le uova nel paniere transalpino, ci sarà lo sloveno Aljaz Bedene, n.76 del ranking ATP. 

L’intruso balcanico ha sorpreso nei quarti finale lo spagnolo Pablo Carreno Busta, che a sua volta aveva eliminato al secondo turno il primo favorito del seeding David Goffin. Bedene si è imposto con il punteggio di 6-4 7-5 in poco meno di un’ora e mezza di partita. A decidere l’incontro sono stati due break, rispettivamente nel settimo e nel dodicesimo gioco dei due parziali. Nella sua ottava semifinale a livello ATP in carriera, la seconda in questa stagione dopo quella ottenuta a Rio, lo sloveno sfiderà Benoit Paire. 

Da parte sua, l’imprevedibile tennista di Avignone ha rispettato pienamente l’onore dei pronostici nel derby contro Gregoire Barrere, imponendosi per 7-6 6-4. Partenza a rilento per Paire che è andato sotto 3 a 0 nel primo parziale. Il n.3 del seeding ha poi recuperato e si è imposto per 7 punti a 4 nel tie-break. Il secondo set sembrava avviato verso lo stesso esito ma nel non gioco Barrere  ha perso il servizio e regalato il match al suo avversario. Tra Paire e Bedene c’è un precedente freschissimo, quello del secondo turno degli US Open, vinto al tie-break del quinto set dal tennista di Lubiana, dopo aver rimontato due set di svantaggio. L’incontro è stato segnato dal nervosismo, con il francese che alla fine si era rifiutato di stringere la mano al suo avversario. Insomma, potremmo vederne delle belle nella semifinale di Metz.

 

Ben meno acrimonia ci dovrebbe essere nella semifinale della parte bassa tra Pouille e Tsonga. Il primo si è guadagnato l’accesso nei top 4 del torneo grazie al sofferto successo in tre set sul serbo Filip Krajinovic. Primo set vinto da Krajinovic per 6-4 grazie ad un break nel terzo gioco, con Pouille che ha fallito diverse occasioni per rifarsi sotto. Il giocatore francese sembrava avviato alla sconfitta dopo aver perso il servizio nel settimo gioco del secondo parziale.  Pouille ha però subito realizzato un contro-break ed è poi andato a conquistare il set per 7-5. Forse demoralizzato, Krajinovic ha lasciato campo libero al suo avversario nel parziale decisivo, perso per 6-2. 

Tsonga ha invece approfittato del ritiro del secondo favorito del torneo, il georgiano Nikoloz Basilashvili, sul 4 a 1 in proprio favore nel terzo set. Il veterano di Le Mans aveva in precedenza perso il primo set per 7-5 e perso il secondo per 6-3. I precedenti tra i due francesi sono sul due pari, con Pouille che ha vinto gli ultimi due faccia a faccia. 

Risultati:

A. Bedene b. P. Carreno Busta 6-4 7-5
[3] B. Paire b. [WC] G. Barrere 7-6(4) 6-4
[4] L. Pouille b. F. Krajinovic 4-6 7-5 6-2
J.W. Tsonga b. [2] N. Basilashvili 5-7 6-3 4-1 rit.

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ATP San Pietroburgo: fatali due tie-break a Berrettini, passa Gerasimov

La corsa dell’azzurro si arresta ai quarti di finale contro il qualificato bielorusso, più lucido nei momenti decisivi. In semifinale se la vedrà con Daniil Medvedev

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Matteo Berrettini - US Open 2019 (foto via Twitter, @usopen)

Sconfitta imprevista per Matteo Berrettini, eliminato da Egor Gerasimov con il punteggio di 7-6 (5) 7-6 (3) in un’ora e 54 minuti. Dopo la vittoria blitzkrieg con Carballes Baena, un altro avversario sulla carta abbordabile per il capitolino, con il qualificato bielorusso, N. 119 del ranking, che aveva vinto solo quattro partite in un main draw ATP in stagione. Tre di queste erano però arrivate nelle ultime settimane, a New York con Harris e in questo torneo con Rosol e Mannarino, per un atleta scafato dai Challenger e da molti match di qualificazione. 

Berrettini è stato da subito farraginoso, non trovando subito i consueti punti gratuiti col servizio e colpendo frequenti slice difensivi. Il romano ha mostrato subito di avere una cilindrata nettamente superiore ogniqualvolta poteva salire sopra la palla col dritto, ma è stato lento con i piedi per tutto l’incontro. Molto solido invece Gerasimov, con tante prime in campo (grande precisione da destra) e l’intenzione chiara di muovere l’azzurro per non fargli caricare i colpi e di chiudere il campo in avanti, seppur non sempre con precisione – 5/13 a rete nel primo set.

Primo set senza grossi squilli: tolto un 40-40 nell’ottavo game sul servizio Berrettini la partita è scorsa fino all’undicesimo gioco, in cui l’italiano ha alzato la pesantezza dei colpi e si è procurato una palla break, complice un avversario non abbastanza cinico che gli ha aperto la strada con due dritti dal centro steccati. Il bielorusso non ha tremato ulteriormente, però, e si è salvato obbligando il nostro a colpire un complicato dritto in corsa, rimandando tutto al tie-break. A sorpresa, nel game dirimente Berrettini è stato tradito dal drop shot: una prima sbavatura ha dato il 2-0 a Gerasimov, poi, dopo che un altro unforced dal centro e un errore esiziale a rete l’avevano portato sopra 3-2 e servizio, un’altra smorzata in rete ha dato un set point all’avversario, bravo a chiudere con una prima esterna vincente in 55 minuti.

 

Punto sul vivo, Berrettini ha iniziato a picchiare belluino dai blocchi, mostrando più concentrazione anche in risposta e colpendo slice e smorzate più aggressive, quasi a espiare le defaillance precedenti. Un punto da 26 colpi nel secondo gioco ha simboleggiato la maggior concentrazione dell’azzurro, che è salito due volte a palla break nel game successivo, quando gli errori di dritto dell’avversario hanno iniziato a impilarsi. Gerasimov è stato fortunato (quando il nastro ha deviato fuori il rovescio di Berrettini) e bravo (con un servizio vincente) a salvarsi, rintuzzando i tentativi dell’avversario con una grande solidità nello scambio, conscio che la sfuriata non sarebbe durata.

E infatti la seconda parte del set ha visto un Berrettini scentrato con il dritto e un Gerasimov sempre più brillante e iper-aggressivo con la seconda, cosicché l’occasione più grossa è infine passata dalle sue parti, quando un passante su una smorzata e una risposta profonda gli hanno consegnato uno 0-40 per andare a servire per il match. Berrettini, però, ha dimostrato più volte la propria classe, e soprattutto gioca per un obiettivo che vale ogni sforzo, e si è salvato la prima con uno scambio paziente seguito da due omelie dedicate a San Servizio. La medesima situazione si è riproposta nel game successivo, e di nuovo l’azzurro ha messo tre prime (due vincenti e una chiusa da una smorzata), continuando a respirare seppur con i polmoni ormai pieni di liquido.

Passata la paura, altro tie-break, dunque, ma dopo un iniziale dominio dei servizi, un doppio fallo Berrettini ha fatto scappare l’avversario sul 5-3, e un errore di dritto dal centro gli ha dato 3 match point. Ne è bastato uno, perché un altro dritto in corsa dell’azzurro si è spento alla base della rete, dandogli la Top 100 e la prima semifinale in carriera a questi livelli, dove affronterà Danill Medvedev. “È la vittoria più importante della mia carriera,” ha detto dopo l’incontro. “Sono davvero travolto dalle emozioni, e questo mi motiverà a fare ancora meglio in futuro. Non avevo neanche guardato il tabellone, ma avrò un avversario impegnativo in ogni caso”.

In realtà il torneo di Berrettini non è ancora finito: tornerà in campo più tardi per la semifinale di doppio (dov’è campione uscente dopo il successo in coppia con Fognini dell’anno scorso) assieme a Simone Bolelli. Ad attenderli ci saranno le teste di serie N. 2, i belgi Gillé e Vliegen. Per quanto riguarda la corsa alle Finals, proverà a darle seguito fra due settimane a Shanghai.

GLI ALTRI MATCH – Nel primo match della giornata, successo per Borna Coric contro Casper Ruud per 3-6 7-5 6-3 in 2 ore e 4 minuti, in un incontro per la verità bruttino. Privi entrambi di grande potenza, Ruud a disagio lontano dal rosso, Coric reduce da un’annata difficile per problemi fisici (ha saltato Wimbledon per un problema addominale, si è ritirato prima del secondo turno a New York per uno stiramento lombare, e oggi aveva un polpaccio fasciato) e tecnici, hanno giocato un match di attrito, e inizialmente la maggior fiducia del norvegese ha pagato, ma l’ormai ex-allievo di Riccardo Piatti è uscito alla distanza, giocando il suo miglior tennis quando ha definitivamente messo la testa avanti nel parziale decisivo. Buona tenuta atletica per lui, con la seconda vittoria in rimonta dopo quella di ieri con Fucsovics, ritiratosi sotto 0-3 nel terzo.

Lui stesso ha sottolineato l’importanza di questo successo per il suo umore: “Lui è partito molto meglio di me, ma dal secondo set ho trovato un atteggiamento più aggressivo che mi ha permesso di vincere. Mi sento bene su questa superficie, soprattutto perché ho vinto due match di fila per la prima volta in quattro mesi” [in realtà tre, l’aveva fatto ad Halle].

In semifinale lo attenderà un match non dissimile con Joao Sousa, vincitore di Mikhail Kukushkin per 7-5 6-2 in un’ora e 47 minuti senza mai essere breakkato. Bene all’inizio il kazako, che ha verticalizzato il gioco da subito, variato gli spin, e tagliato gli angoli sulle traiettorie a uscire di Sousa (l’unico tennis nella faretra lusitana), arrivando a 15-40 nel terzo gioco con un vincente bimane lungolinea, ma il portoghese si è salvato con una prima vincente e un buon kick che gli ha permesso di muovere l’avversario fino a sbagliare. Un’altra palla break è arrivata nel settimo gioco, ma Sousa l’ha buttato ancora fuori dal campo.

Con il passare dei minuti Sousa ha trovato sempre più risposte al gioco atipico della testa di serie N. 6, entrando spesso in duelli con il back (come sottolineato da lui stesso nel post-partita) e sfruttando la sua maggior pesantezza di palla, ma Kukushkin è uscito da pericolosi deuce sul 4-5 e 5-6 per portare il parziale al tie-break. Lì, Sousa ha avuto bisogno di cinque set point per prevalere. Un brutto dritto in rete gliene ha dati due, su cui però ha mostrato la sensibilità di una betoniera con una volée a campo aperto tirata lunga sulla chance avuta al servizio.

Un’altra occasione con la battuta è arrivata sull’8-7, quando Kukushkin ha sbagliato ancora con il fondamentale meno sicuro, che però l’ha anche cavato d’impaccio con un gran vincente inside-in. Il tentativo successivo è stato quello buono, però, quando la difesa di Kukushkin, inizialmente chiamata dentro, si è rivelata larga di un capello. La partita è sostanzialmente finita lì: in rottura prolungata, Kukushkin ha subito concesso il break con due doppi falli consecutivi (non ne aveva commessi nel primo set), e si è trovato sempre più sulla difensiva, capitolando nel settimo gioco.

a cura di Tommaso Villa

Risultati:

[1] D. Medvedev b. [5] A. Rublev 6-4 7-5
[Q] E. Gerasimov b. [3] M. Berrettini 7-6(5) 7-6(3)
[4] B. Coric b. [8] C. Ruud 3-6 7-5 6-3
J. Sousa b. [6] M. Kukushkin 7-6(8) 6-2

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Caruso e Sonego KO a San Pietroburgo e Metz

Niente da fare per i due azzurri sconfitti come da pronostico da Casper Ruud e Lucas Pouille

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Lorenzo Sonego - US Open 2019 (foto Jo Vinci)

S. PIETROBURGO: CARUSO SI ARRENDE A RUUD – Partita sulla carta molto aperta quella tra Casper Ruud e Salvatore Caruso, l’unico precedente tra i due nel risale al Challenger di Noumea del 2018, vinto dal tennista norvegese. Entrambi sono giocatori più a loro agio sulla terra battuta e i ritmi della partita lo dimostrano. Ogni scambio è lungo e duro e nessuno sembra voler mollare la presa. Il primo a cadere è purtroppo il giocatore di Avola, che subisce un break a 15 nel sesto game. In risposta alza il livello ma non basta, serve appena il 51% di prime e viene brekkato nuovamente da Ruud, che chiude comodamente a zero la battuta per vincere il set.

Nel secondo set il copione non cambia, grandi mazzate da fondo ma Ruud dimostra sempre di avere qualcosa in più che gli permette di chiudere il punto a suo favore. Ruud si porta a 10 punti di fila vinti brekkando Caruso ad inizio set. La partita sembra praticamente finita, ma il tennista italiano approfitta di un calo di prime di Ruud e pareggia i conti sul 2-2 del quarto game. Ma come prima, nel momento decisivo Ruud è migliore, si procura tre palle break nel nono game e converte la terza ai vantaggi. In un game fotocopia di quello del primo, Ruud chiude su una stecca di dritto a rete di Caruso e vola ai quarti dove affronterà un redivivo Borna Coric, che ha battuto Fucsovics con 6-7 7-5 3-0 (ritiro). Matteo Berrettini rimane quindi l’unico italiano in gioco in Russia, e per la verità l’unico dell’intera settimana al maschile.

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METZ: FINISCE L’AVVENTURA DI SONEGO – Scontro inedito quello degli ottavi di finale tra Lorenzo Sonego e Lucas Pouille. Nonostante la differenza di ranking, che vede Sonego numero 51 e Pouille numero 26, la partita è molto aperta anche per i bookmaker, che danno leggermente favorito Pouille. Il tennista torinese ha sconfitto in due set al turno precedente Otte e sembra poter essere una minaccia per Pouille, che in questa stagione ha poco più del 50% di vittorie e dopo la semifinale all’Australian Open è sostanzialmente scomparso.

Il primo set ha ben poco da dire per Lorenzo Sonego, schiacciato da un Lucas Pouille molto aggressivo e da un atteggiamento troppo passivo negli scambi. Sul servizio Pouille è sostanzialmente intoccabile, 100% di punti vinti con la seconda e 71% con la prima. Lorenzo ha un sussulto ad inizio secondo set dove tiene la battuta a zero per interrompere la striscia di 5 game di fila di Pouille. Sonego sembra aver riguadagnato vigore ed ora la partita è molto più equilibrata, con Pouille che però resta intoccabile al servizio, merito soprattutto di un servizio in kick a cui Sonego non riesce a rispondere. Tutti i buoni propositi, e le buone percentuali al servizio tenute finora svaniscono però nel settimo game, dove Sonego si porta sopra 40-15 ma prende tre punti di fila che regalano break point al tennista francese. Sonego stecca un dritto d’attacco mandandolo sugli spalti e Pouille ringrazia, è 4-3.

I due game successivi scorrono senza particolari problemi. Quando Pouille serve per il match Sonego sembra aver preso l’iniziativa negli scambi ma ormai è tardi: due dritti larghi mandano Pouille a due match point. Il primo lo annulla Sonego con un dritto, il secondo lo annulla Pouille stesso mandando lungo un dritto comodo. Sonego si procura un break point con una bellissima risposta di dritto, ma è subito annullato da Pouille con un ottimo servizio. Sonego salva in corner il terzo match point – il suo dritto sembra aver finalmente carburato – e si procura il secondo break point, salvato facilmente. Ma è troppo tardi: un servizio in kick vincente e un appoggio a rete valgono i quarti per il tennista francese, dove troverà Krajinovic. Rammarico per Sonego, entrato in partita troppo tardi e non in grado di mettere dubbi nella testa di Pouille, estremamente solido.

Il torneo, rimasto ora senza italiani, non ha ancora trovato un padrone. La Francia ha perso Simon (sconfitto da Bedene dopo un primo set molto lottato) ma è sicura di avere un semifinalista – chi prevarrà tra Paire e Barrere, con il primo favorito – e ha buone probabilità di piazzarne (almeno) uno nella parte bassa del tabellone, dove oltre a Pouille-Krajinovic il vincitore di Herbert-Tsonga sfiderà uno tra Maden e Basilashvili. Stupisce Carreno Busta, che domina in 73 minuti il favorito n.1 David Goffin e mira a prenderne il posto a tutti gli effetti. Provando a imbucarsi nella festa francese.

 

Il tabellone completo

Giorgio Di Maio

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