WTA Ranking: Andreescu in top 5, Bencic torna nelle dieci

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WTA Ranking: Andreescu in top 5, Bencic torna nelle dieci

Il trionfo di Flushing Meadows lancia la giovane canadese che sembra destinata a traguardi ancora più alti

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Bianca Andreescu - US Open 2019 (foto via Twitter, @usopen)

Non posso che aprire il commento odierno alla classifica con Bianca Andreescu. La prima vittoria Slam proietta la canadese tra le prime 5 giocatrici del mondo. Sono ben 10 le posizioni guadagnate con il titolo agli US Open. Non male per una che appena un anno fa perdeva al primo turno delle qualificazioni a New York e che a inizio anno era n.107. Vale la pena ricordare gli altri trionfi di Andreescu nell’arco degli ultimi 9 mesi, caratterizzati anche da uno stop di due mesi per infortunio: sono i tornei di Indian Wells e Toronto, che, accanto allo slam appena conquistato, rappresentano un bottino che qualsiasi giocatrice vorrebbe nel proprio palmarès a fine carriera e che la canadese ha già a soli 19 anni. Anzi, a ben vedere, Bianca è finora quella che, tra tutte, ha vinto più titoli pesanti, in questo 2019. Nonostante, lo ripeto, i due mesi di pausa forzata. E ora cosa potrà accadere? Potrebbe avere difficoltà a digerire la vittoria incappando in qualche uscita di troppo ai primi turni (così come è capitato ad altre prima di lei) oppure sfruttare il fatto che, fino a conclusione della stagione, non ha grosse scadenze (nel 2018 ha partecipato solo a tornei di livello ITF dopo gli US Open, per un totale di 167 punti racimolati) e approfittarne per terminare l’anno in top 3 o, perché no, più in alto ancora. In fondo dalla n.1 dista 1666 punti, ma restano da giocare, tra gli altri, un Premier Mandatory, un Premier 5 e ovviamente, le Finals.

BARTY DI NUOVO N.1 – Nonostante la sua avventura a NY si sia conclusa prima del previsto (agli ottavi, contro Qiang Wang), Ashleigh Barty torna in vetta. Retrocede di tre posti fino al n.4 Naomi Osaka, che, dopo la vittoria a Melbourne, non è riuscita ad andare oltre una semifinale a Stoccarda. Naomi è superata anche da Karolina Pliskova (+1, n.2) e da  Elina Svitolina (+2 , n.3).

INGRESSI IN TOP TEN – Andreescu non è l’unica new entry nelle dieci. C’è anche Belinda Bencic (+2, n.10). Ad essere precisi, la svizzera non rappresenta una novità. Infatti il suo best ranking recita n.7, raggiunto nel lontano 2016. Più che di un nuovo ingresso, si tratta quindi i di un recupero ad alti livelli di una giocatrice che sembrava ormai persa. Altre atlete che potrebbero nel medio periodo (ri)entrare in top10 sono la ex n.4 Johanna Konta (+5, n.11) e Qiang Wang (+6, n.12). Salutano o si allontanano dalle dieci Sloane Stephens (-4, n.14), ormai in crisi prolungata (il miglior risultato del 2019 sono le semifinali a Madrid e la finale al Masters, che le permette di restare per il momento nelle 15, le scadrà a breve), Madison Keys (-7, n.16), dopo esserci rientrata in seguito al trionfo a Cincinnati, e la semifinalista dell’anno scorso a NY, Anastasija Sevastova (-7, n.18).

 
Classifica WTA Variazione Giocatrice Punti Tornei
1 1 Ashleigh Barty 6501 16
2 1 Karolína Plíšková 6125 21
3 2 Elina Svitolina 5032 20
4 -3 Naomi Osaka 4846 17
5 10 Bianca Andreescu 4835 16
6 -2 Simona Halep 4803 17
7 -1 Petra Kvitová 4326 17
8 -1 Kiki Bertens 4325 26
9 -1 Serena Williams 3935 11
10 2 Belinda Bencic 3738 26
11 5 Johanna Konta 3115 20
12 6 Qiang Wang 2946 22
13 0 Aryna Sabalenka 2785 25
14 -4 Sloane Stephens 2769 21
15 -1 Angelique Kerber 2750 20
16 -7 Madison Keys 2727 15
17 2 Caroline Wozniacki 2597 18
18 -7 Anastasija Sevastova 2517 24
19 2 Anett Kontaveit 2500 22
20 0 Sofia Kenin 2460 23

Al di fuori della top20, ci son altri movimenti degni di nota:

  • Donna Vekic (+2, n.21): grazie ai quarti di finale a New York, la croata raggiunge il best ranking e si appresta ad entrare nelle 20
  • Marketa Vondrousova (-5, n.22), esce per il momento dalla top20
  • Julia Goerges (+5, n.25)
  • Magda Linette (+8, n.45):  la polacca entra per la prima vota in top50;
  • Ons Jabeur (+11, n.51)
  • Fiona Ferro (+13, n.61)
  • Lesia Tsurenko (-28, n.68), nei quarti un anno fa
  • Andrea Petkovic (+11, n.77)
  • Taylor Townsend (+33, n.83)
  • Kristie Ahn (+48, n.93)
  • Dominika Cibulkova (-26, n.96)
  • Coco Gauff (+34, n.106)
  • Kaia Kanepi (-27, n.109)

CASA ITALIA

Esce nuovamente dalla top 50 Camila Giorgi (-4, n.52). Ma non va bene neanche alle nostre altre atlete di punta. Perdono, infatti, terreno anche Jasmine Paolini (-7, n.124), Giulia Gatto-Monticone (-2, n.158) e Martina Trevisan (-6, n.199). Subito dietro notiamo i 41 posti in più di Martina Caregaro (n.313), finalista a Bagnatica e semifinalista a Trieste,  i 19 di Lucia bronzetti (n.361), semifinalista a Verbier, e i 54 di Elisabetta Cocciaretto (n.417), semifinalista a Bagnatica e vittoriosa a Trieste. Perdono rispettivamente 30 e 18 posti  Jessica Pieri (n.349) e Gaia Sanesi (n.390).

Classifica WTA Variazione Giocatrice Punti Tornei
52  -4 Camila Giorgi 1044 15
124  -7 Jasmine Paolini 501 28
158  -2 Giulia Gatto-Monticone 387 28
178  3 Martina Di Giuseppe 340 24
199  -6 Martina Trevisan 301 27
245  0 Sara Errani 241 17
308  4 Stefania Rubini 173 29
313  41 Martina Caregaro 167 23
339  -7 Anastasia Grymalska 145 28
344  0 Bianca Turati 143 14
349  -30 Jessica Pieri 137 20
358  -6 Deborah Chiesa 132 21
361  19 Lucia Bronzetti 131 19
363  -1 Cristiana Ferrando 129 21
390  -18 Gaia Sanesi 114 12
411  -5 Claudia Giovine 102 22
417  54 Elisabetta Cocciaretto 100 22
453 -8 Camilla Scala 87 8
464  8 Lucrezia Stefanini 82 11
483  -4 Camilla Rosatello 74 17

NEXT GEN RANKING

Bianca Andreescu consolida il primato, seguita da Vondrousova e da Anisimova. Cori Gauff entra in classifica direttamente al n.9. (Nel Next Gen ranking del 2018 rientrano le giocatrici nate dopo il 1° gennaio 1999).

Posizione Variazione Giocatrice Anno Classifica WTA
1 0 Bianca Andreescu 2000 5
2 0 Marketa Vondrousova 1999 22
3 0 Amanda Anisimova 2001 26
4 0 Dayana Yastremska 2000 30
5 0 Iga Swiatek 2001 57
6 0 Elena Rybakina 2000 69
7 0 Anastasia Potapova 2001 72
8 2 Catherine McNally 2001 105
9 Cori Gauff 2004 106
10 -1 Whitney Osuigwe 2001 110

NATION RANKING

Sale al terzo posto la Cina. Entra in classifica la Svizzera, affiancando la Spagna al n.10. (Il Nation Ranking si ottiene sommando il ranking delle prime tre giocatrici di ciascuna nazione).

Posizione Variazione Nazione Punteggio
1 0 Repubblica Ceca 31
2 0 Stati Uniti 39
3 2 Cina 82
4 -1 Ucraina 101
5 -1 Bielorussia 102
6 0 Germania 117
7 2 Russia 120
8 0 Australia 136
9 -2 Francia 139
10 0 Spagna 156
  Svizzera 156
LE TOP 50
Classifica WTA Variazione Nazionalità Giocatrice Anni Punti Tornei
1 1 [AUS] Ashleigh Barty 23 6501 16
2 1 [CZE] Karolína Plíšková 27 6125 21
3 2 [UKR] Elina Svitolina 24 5032 20
4 -3 [JPN] Naomi Osaka 21 4846 17
5 10 [CAN] Bianca Andreescu 19 4835 16
6 -2 [ROU] Simona Halep 27 4803 17
7 -1 [CZE] Petra Kvitová 29 4326 17
8 -1 [NED] Kiki Bertens 27 4325 26
9 -1 [USA] Serena Williams 37 3935 11
10 2 [SUI] Belinda Bencic 22 3738 26
11 5 [GBR] Johanna Konta 28 3115 20
12 6 [CHN] Qiang Wang 27 2946 22
13 0 [BLR] Aryna Sabalenka 21 2785 25
14 -4 [USA] Sloane Stephens 26 2769 21
15 -1 [GER] Angelique Kerber 31 2750 20
16 -7 [USA] Madison Keys 24 2727 15
17 2 [DEN] Caroline Wozniacki 29 2597 18
18 -7 [LAT] Anastasija Sevastova 29 2517 24
19 2 [EST] Anett Kontaveit 23 2500 22
20 0 [USA] Sofia Kenin 20 2460 23
21 2 [CRO] Donna Vekić 23 2420 22
22 -5 [CZE] Markéta Vondroušová 20 2410 11
23 -1 [CRO] Petra Martić 28 2138 17
24 2 [BEL] Elise Mertens 23 2110 26
25 5 [GER] Julia Görges 30 1955 23
26 -2 [USA] Amanda Anisimova 18 1924 17
27 -2 [ESP] Garbiñe Muguruza 25 1860 19
28 1 [GRE] Maria Sakkari 24 1860 25
29 -1 [TPE] Su-wei Hsieh 33 1830 25
30 2 [UKR] Dayana Yastremska 19 1795 22
31 -4 [FRA] Caroline Garcia 25 1711 25
32 2 [CHN] Shuai Zhang 30 1655 25
33 -2 [CZE] Barbora Strýcová 33 1630 22
34 2 [USA] Alison Riske 29 1567 23
35 0 [USA] Danielle Collins 25 1554 19
36 3 [KAZ] Yulia Putintseva 24 1475 24
37 0 [CZE] Kateřina Siniaková 23 1340 27
38 0 [CHN] Saisai Zheng 25 1340 27
39 4 [RUS] Ekaterina Alexandrova 24 1333 26
40 2 [RUS] Daria Kasatkina 22 1270 21
41 4 [RUS] Anastasia Pavlyuchenkova 28 1240 22
42 -1 [BLR] Victoria Azarenka 30 1215 18
43 1 [CZE] Karolína Muchová 23 1159 12
44 -11 [ESP] Carla Suárez Navarro 31 1142 21
45 8 [POL] Magda Linette 27 1113 28
46 1 [AUS] Ajla Tomljanović 26 1105 27
47 -1 [RBLR] Aliaksandra Sasnovich 25 1071 22
48 3 [RUS] Veronika Kudermetova 22 1064 26
49 5 [FRA] Kristina Mladenovic 26 1050 26
50 5 [SVK] Viktória Kužmová 21 1045 27
RACE TO SHENZHEN         
Posizione Variazione Nazionalità Giocatrice Punti
1 0 [AUS] Ashleigh Barty 5476
2 0 [ROU] Simona Halep 4792
3 0 [CZE] Karolina Pliskova 4786
4 4 [CAN] Bianca Andreescu 4726
5 5 [USA] Serena Williams 3935
6 -2 [CZE] Petra Kvitova 3836
7 -2 [JPN] Naomi Osaka 3776
8 -1 [SUI] Belinda Bencic 3615
9 -3 [NED] Kiki Bertens 3580
10 -1 [UKR] Elina Svitolina 3464
11 0 [GBR] Johanna Konta 2880
12 1 [USA] Madison Keys 2442
13 -1 [CZE] Marketa Vondrousova 2390
14 0 [USA] Sofia Kenin 2275
15 1 [CRO] Donna Vekic 2176
16 -1 [GER] Angelique Kerber 2126

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Ivanisevic dice che dividerà i tornei con Vajda per scelta di Djokovic

L’off-season di Djokovic è finita: da lunedì 9 dicembre ricomincerà ad allenarsi a Montecarlo. E per il 2020 ha chiesto ai suoi due allenatore di alternarsi

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Goran Ivanesivic, che dallo scorso Wimbledon siede assieme a Marian Vajda sulla panchina di Novak Djokovic, ha rilasciato un’intervista al portale serbo ‘Zurnal‘ nella quale ha spiegato un dettaglio interessante della programmazione del serbo per la prossima stagione. Per esplicita richiesta del giocatore, infatti, nei tornei dello Slam solo uno dei due allenatori sarà al seguito di Djokovic. La divisione dei compiti è stata già definita per i quattro Major ma dovrebbe estendersi anche agli altri tornei.

Novak vuole avere un solo allenatore con sé“, ha dichiarato Ivanisevic, “quindi io e Marian abbiamo concordato che lui lo seguirà all’Australian Open e al Roland Garros mentre io a Wimbledon e allo US Open, anche se a Melbourne sarò comunque presente perché mi diverte partecipare al torneo delle vecchie glorie. Una divisione simile verrà adottata anche per gli altri tornei“. Non è certo la prima volta che, in presenza di due allenatori di spessore, il team del tennista opta per un’alternanza. Che venga però concordata e divulgata con tale anticipo è meno frequente, ma la dinamica non deve stupire più di tanto se si considera il livello di cura dei dettagli a cui Djokovic ci ha abituato. “Nel 2020 Novak sarà ancora più motivato, perché ha perso il numero 1. Per lui una sconfitta in finale equivale a un fallimento, quindi se le sue aspettative sono alte lo saranno ancora di più il prossimo anno” prosegue Ivanisevic. E onestamente non si fa fatica a credergli.

La programmazione di Djokovic per il prossimo gennaio è insolitamente fitta, perché oltre all’ATP Cup dovrebbe prendere parte anche all’ATP 250 di Adelaide in preparazione dell’Australian Open. La giostra ricomincerà tra meno di un mese, dunque l’off-season del serbo – che è durata soltanto due settimane, ovvero le due successive alla conclusione della Coppa Davis – si è già conclusa. “Iniziamo con gli allenamenti il ​​9 dicembre a Monte Carlo e il 16 andremo ad Abu Dhabi per l’esibizione“, spiega l’allenatore ed ex giocatore croato. “A Natale saremo a Dubai, poi Marian Vajda prenderà ‘il comando’ e andrà in Australia con Novak“.

 

Nel frattempo è stato diramato il tabellone del Mubadala World Tennis Championship di Abu Dhabi: Nole avrà a disposizione un bye e affronterà venerdì 20 dicembre in semifinale il vincente della sfida tra Tsitsipas e Monfils. Dovesse vincere, in finale se la vedrebbe contro Nadal, Medvedev o Chung.

Il tabellone di Abu Dhabi

IVANISEVIC: CON NOLE È PIÙ FACILE – Il che è piuttosto facile da immaginare, trattandosi di un fenomeno a livello tennistico e attitudinale, nonostante Ivanisevic abbia alle spalle esperienze sulla panchina di tennisti tutt’altro che di seconda fascia: Goran ha infatti collaborato con tre finalisti Slam, ovvero Cilic, Raonic e Berdych.

Con Cilic la cosa più importante da migliorare era il servizio perché un giocatore alto 1,98 doveva servire meglio. Ho lavorato con Berdych (meno di un anno, da agosto 2016 a giugno 2017, ndr) quando era già in calo e qualunque cosa gli dicessi rispondeva che non poteva farla. Il più complicato però è stato Raonic con il quale non c’era comunicazione. Come un muro, non capivo mai se mi avesse sentito oppure no. Aveva bisogno di uno psichiatra più che di un allenatore“. Non proprio leggerissimo il giudizio sul canadese. Con Nole invece è diverso: “Abbiamo una mentalità simile e parliamo la stessa lingua. Non è sempre facile esprimersi in inglese. È un perfezionista, vuole sempre migliorarsi e chiede consigli“.

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Karolina Muchova, una carriera in (meraviglioso) ritardo

Intervista esclusiva alla giocatrice ceca, che ci svela il motivo della sua esplosione tardiva: “Sono cresciuta in ritardo, a 15-16 anni ero molto piccola e ho avuto problemi alle ginocchia e alla schiena”. Adesso però, sul campo, è uno spettacolo

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Karolina Muchova - WTA Elite Trophy 2019

Karolina Muchova non è un cliente facile. Se noi fossimo dei venditori porta a porta (ancora ne esistono, sì), lei sarebbe probabilmente quella che dopo averci ascoltato per cinque minuti decantare le lodi del nostro prodotto, con involontaria crudeltà e un terribile sorriso di cortesia ci spedirebbe all’abitazione di fronte usando quattro parole quattro: ‘Non mi interessa, grazie‘. Di parole Karolina non è prodiga, e nonostante la sua carriera ad alti livelli sia praticamente appena iniziata è ragionevole credere che non lo sarà mai.

Lo ammettiamo, è un po’ presuntuoso ipotizzarlo dopo averci parlato per pochi minuti in una saletta dell’Hengqin International Tennis Center di Zhuhai, nel corso del WTA Elite Trophy per assistere al quale abbiamo ricevuto un gentile invito, ma se non sfruttiamo il vantaggio deduttivo delle nostre sensazioni a pelle tanto vale smettere di parlare di persona con gli atleti. Il motivo per cui abbiamo scelto di disturbare proprio lei, oltre a Sabalenka e Yastremska (che alla fine non si è nascosta troppo bene, se sull’imminente assunzione di Bajin l’avevamo stanata), è molto banale: vedere giocare dal vivo Karolina Muchova è un’esperienza profondamente appagante e volevamo capire cosa ci fosse dietro questa perfezione stilistica giustamente premiata dal secondo posto nella nostra classifica degli outfit stagionali.

Per chi volesse approfondire il bagaglio tecnico della 23enne ceca il consiglio è leggere questo mirabile articolo di AGF rispetto al quale sarebbe quasi oltraggioso fare delle obiezioni. Ci soffermeremo quindi sugli elementi di maggiore accordo – il dritto la cui preparazione ha un impronta marcatamente ‘maschile’, soprattutto nell’esecuzione inside-out, la grande varietà del servizio che non è soltanto il colpo di inizio gioco ma ha i crismi dell’apertura in una partita di scacchi, ovvero è indicazione di come Karolina vuole sviluppare il punto, e la totale completezza di soluzioni nel gioco di volo – e citeremo l’unica parziale perplessità.

 

Sì, l’esecuzione del rovescio è un po’ più rigida e non ha la fluidità del dritto, non provoca la stessa meraviglia suscitata da uno spezzone girato a 60 fps e montato in mezzo a un filmato di qualità molto più bassa, ma neanche spezza l’armonia del suo gioco. Comunque, anche dal lato sinistro, Karolina può mettere la palla quasi dove vuole. L’unico problema è che non sempre arriva per tempo sulla palla perché a fronte di una coordinazione naturale impressionante non è particolarmente veloce negli spostamenti. Per questo ha bisogno di tenere l’iniziativa e giocare alle sue condizioni; quando ci riesce, è veramente uno spettacolo di verticalità.

Karolina Muchova – Wimbledon 2019 (via Twitter, @wimbledon)

UNA CARRIERA IN RITARDO

Muchova ha iniziato la sua carriera professionistica nel 2014, a meno di considerare quel paio di partite vinte tra ottobre e novembre 2013. Senza un particolare curriculum junior alle spalle, ma incoraggiata dal padre ex calciatore Josef Mucha (centrocampista di fisico del Sigma Olomouc, 38 gol all’attivo nella prima divisione ceca) Karolina ha fatto la conoscenza del circuito ITF solo nell’anno della maggiore età.

Non credo che il fatto che mio padre fosse un calciatore abbia influito sulla mia scelta di fare la tennista” esordisce Karolina. “Più che altro, quando ero piccola mio padre mi ha fatto provare molti sport e questo mi ha aiutato a capire ‘come si fa’, come ci si muove“. La coordinazione nel gesto di cui parlavamo poc’anzi è in parte una legacy paterna e in parte la conseguenza del fatto che si sia cimentata con la ginnastica, la pallamano e il nuoto sincronizzato, tentativi poi sfociati nella decisione – a circa undici anni – di proseguire solo con il tennis. Vinto il primo torneo disputato, lo ha preso come un segno per intraprendere definitivamente quella strada.

Non è stata però una strada semplice, se è vero che il mondo del tennis si è accorto di lei molto tardi, precisamente il 30 agosto 2018 quando al secondo turno dello US Open, da numero 202 del mondo, ha rimontato e sconfitto Garbiñe Muguruza. Karolina aveva 22 anni e fino a quel momento aveva trascorso appena quattro settimane in top 200; otto mesi dopo è entrata in top 100, quindici mesi dopo è la numero 21 del ranking. Quando le chiediamo perché secondo lei ci abbia messo così tanto, nonostante il talento di cui dispone, e se magari proprio il suo stile di gioco può averle reso il percorso più complicato, risponde così.

È difficile da dire. Non so perché, non lo so” dice producendosi nel primo dei soli due sorrisi che regalerà nel corso dell’intervista. Dopo una piccola pausa, prosegue: “In effetti sono in ritardo con tutto. Sì, potrebbe dipendere dal fatto che ho uno stile di gioco differente: ho dovuto imparare cose diverse per vincere le partite, soprattutto quelle più complicate. Ma questo è il mio modo di giocare e non ho mai voluto cambiarlo”.

Sono stata anche spesso infortunata quando ero più giovane e non ho disputato molte stagioni complete aggiunge come se fosse un corollario nella sua spiegazione, quando invece è probabilmente l’elemento principale, qualcosa di cui probabilmente non aveva mai fatto menzione in pubblico. “Sono cresciuta in ritardo. Come puoi vedere, sempre in ritardo! Ero molto piccola a 15-16 anni, ne dimostravo molti meno di quelli che avevo. Ho avuto problemi alle ginocchia, alla schiena, poi a un certo punto sono cresciuta molto rapidamente. Ero molto magra, ci è voluto un po’ di tempo per arrivare dove sono adesso“. Non è una passeggiata gestire le implicazioni di questa condizione clinica, che dalla descrizione di Karolina sembra riconducibile alla stessa disfunzione ormonale che ha colpito Lionel Messi. Se stai provando a diventare un atleta professionista lo è ancora meno.

Karolina Muchova – WTA Elite Trophy 2019

Riportiamo a Karolina una nostra sensazione. Quando vediamo una mano sopraffina incrociare una mano ben più ruvida, prima ancora dell’abusatissimo elogio del contrasto di stili, emerge una sgradevole reazione istintiva, forse un po’ snobistica, quasi che non dovrebbe essere permesso a un tennista che gioca tanto male le volée di affrontare ‘impunemente’ uno (o una) che invece le esegue magistralmente. Si tratta di un’idea che il raziocinio cancella in pochi istanti, perché in fondo il gioco di volo è solo una parte del tutto, ma il retaggio dei gesti bianchi ogni tanto fa questi scherzi. Non le dà ‘fastidio’ che tante sue colleghe non tocchino bene la palla a rete, o magari questo la fa sentire più unica? “Perché dovrebbe darmi fastidio? Per me è un’ottima cosa che non ci riescano bene come me!” risponde decisa, accompagnando con il secondo e ultimo sorriso del pomeriggio.

Si fa improvvisamente seria quando la domanda verte sulla sua federazione di appartenenza e sul rapporto con le connazionali. “Sì, conosco alcune giocatrici” risponde quasi distrattamente.Con la federazione invece non ho alcun rapporto. In Repubblica Ceca, almeno per me, è stato piuttosto difficile. Ma va bene così“. Insomma, non certo una ‘cocca’ della Český tenisový svaz, la federazione ceca, ma questa dinamica potrebbe tornare a interessarle in ottica Olimpiadi di Tokyo. “Sono già adesso la quarta giocatrice nel ranking nazionale” specifica Karolina. “Ma non so esattamente quale sia il cut-off e quante giocatrici possano andarci, ma sì, mi piacerebbe. Sarebbe una grande esperienza“. Il cut-off è la posizione 56 e il numero massimo di atleti per nazione nel tabellone di singolare è quattro, dunque per il momento Karolina sarebbe dentro.

La ragazza di Olomouc, comunque, non sembra tagliata per ‘fare spogliatoio’ e per le competizioni di squadra (una sola presenza in Fed Cup quest’anno, unica in carriera). Le interessa più che altro giocare a tennis, un po’ per onorare il talento che le è stato donato e un po’ per dimostrare che anche con un gioco così difficile si può arrivare davvero in alto. Un approccio molto ‘maschio’ alla questione, se ci è concesso definirlo così, per confermare il quale è stato istruttivo vedere un set della semifinale di Zhuhai (persa in due parziali contro Sabalenka) nel box di Karolina orfano del coach Emil Miske, che comunque continuerà a lavorare con lei nel 2020. In Cina è stata infatti seguita dal fisioterapista e dallo sparring partner Miroslav, un tipo corpulento e taciturno alla maniera ceca (ci ricorda il compagno di stanza di un breve soggiorno in Turchia, qualche anno fa). Ci riesce di estorcergli qualche commento e persino la traduzione istantanea di un paio di incitamenti in lingua madre che non ci siamo appuntati e abbiamo puntualmente dimenticato; poi Karolina va sotto di un set e Miroslav si sforza di non essere rude quando ci invita a spostarci un paio di seggiolini più in là, ‘scusami ma in questi momenti a Karolina non piace vedere facce sconosciute nel box‘.

Perché sì, in effetti dietro questa corazza molto spessa che Karolina ci tiene a preservare – è abitudine costitutiva, non sembra lo faccia di proposito – ci sono delle debolezze, come le lacrime nella partita di round robin contro Kenin che non sembrava affatto in condizione di vincere e che invece poi ha vinto asciugando gli occhi e tornando a lottare. Quali sono le sue debolezze, le chiediamo dunque in chiusura d’intervista, visto che in campo sembra in grado di eseguire ogni colpo? “Credo di poter migliorare in tutto ma allo stesso tempo non direi che ho particolari debolezze. Certo, posso lavorare per fare volée migliori, dritti migliori (non sarà facile, viene da pensare, ndr), insomma lavorerò su tutto. Il prossimo anno voglio fare grandi cose“. Intanto un piccolo traguardo l’ha già ottenuto, poiché la sua pagina WTA – che fino a un paio di mesi fa non era fornita neanche di fotografia, praticamente l’unica tra le top 100 – a seguito del rimodernamento del sito ufficiale appare invece più consona al suo status di top 30.

Difficile sapere come andrà finire la storia di Karolina Muchova, se il suo congenito ritardo le concederà una tregua e le permetterà di vincere qualcosa di importante in tempo utile. Certo, sarebbe bello, ma concentriamoci su ciò che non ha bisogno del condizionale: vederla giocare a tennis è già adesso una delle esperienze migliori che un appassionato possa fare.

Karolina Muchova – WTA Elite Trophy 2019

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Thomas Fabbiano, piccolo è bello

Elogio di Thomas Fabbiano, centosettantré centimetri da San Giorgio Jonico. E di come ha saputo abbattere una serie di giganti

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Thomas Fabbiano - Wimbledon 2019 (foto Roberto Dell'Olivo)

Non credete alle favole, e nemmeno alla mitologia: nella vita di tutti i giorni, il povero Davide le becca di brutto da Golia, prepotente e tracotante. Sempre. O quasi… Già, perché di tanto in tanto succede che il mondo si ribalti, e che il piccoletto le suoni ben bene al gigante: quando accade, è chiaro, la cosa fa discutere, e in ambito giornalistico usa dirsi che ‘fa notizia’ (l’uomo che morde il cane, insomma). E se poi il fatto si ripete più di una volta, sempre col medesimo protagonista, beh, allora diventa necessario soffermarsi un attimo sulla questione, e provare ad approfondirla. Per farla breve: vogliamo parlarvi di Thomas Fabbiano, non statuario tennista tarantino – di S. Giorgio Jonico – dal… basso dei suoi 173 centimetri, 30 anni, ormai da un paio di stagioni veleggiante attorno alla centesima posizione del ranking mondiale – col picco della 70esima piazza nel settembre 2017.

Cominciamo col dire che negli Slam, da quando li frequenta, un paio di turni li passa quasi regolarmente: e con scalpi di un certo rilievo, come Wawrinka a Wimbledon 2018, Tsitsipas a Wimbledon 2019, Thiem agli US Open 2019. Non male davvero, ma non è nulla – paradossalmente – rispetto a quanto stiamo per raccontarvi. Fermi tutti però: prima vi diciamo (così, tanto per scaldare l’atmosfera) di un paio di nanetti che, in sport e tempi diversi, hanno fatto gridare al miracolo.

Il primo è Tyrone Bogues, per tutti la Pulce, che denunciando la bellezza di 159 centimetri di statura seppe far faville nientemeno che nella NBA di basket, una ventina di anni or sono. Ancora raccontano di quando stoppò il mitico Pat Ewing (2,13) in uno dei suoi consueti tentativi, solitamente coronati da successo, di schiacciata a canestro nel match fra Hornets e Knicks, anno di grazia 1993: ed oltre a questa leggendaria, chiuse la carriera con ben altre 38 stoppate (!?). Per darvi un’idea: quando giocava a Washington, il maggior divertimento dei fotografi era di metterlo accanto al compagno Manute Bol, che stazzava 2,31… Fate i conti: 72 centimetri di differenza!

 

Passiamo al calcio: Giovanni Tedesco, tamburino palermitano da 1,70, è stato per diverse stagioni all’inizio degli anni ’90 il centrocampista che segnava più gol nel campionato italiano. E l’80% buono li faceva di testa, saltando sopra marcatori di una spanna o due più alti… Arrivava quatto quatto nei pressi dell’area, a luci spente, specie sui calci piazzati: i difensori se lo perdevano – anche perché tenevano d’occhio i marcantoni avversari, mica lui – salvo ritrovarselo all’altezza del secondo palo già… in cielo, dopo un ‘terzo tempo’ da Space Jam (a proposito di pallacanestro). Lo ricordano con nostalgia in particolare a Perugia, dove era una specie di mascotte – nonché, poi, amatissimo capitano – con la sua trentina di reti in un quinquennio.

Può bastare: e ora torniamo al buon Tommasino. Australia, gennaio scorso: come al solito ci si squaglia dal caldo, ma il pugliese è abituato (e che je fa, a lui?). Fa subito fuori Kubler, per trovarsi al secondo turno con una sfida impossibile: Reilly Opelka, emergente omaccione statunitense, una specie di Hulk coi suoi 211 cm. Vederli vicini, a rete prima di cominciare, provoca un sorriso e un senso di smarrimento fra noi tifosi tricolori: poverino, ora se lo mangia vivo…Bum bum bum, ace su ace (alla fine saranno 67!), diversi ‘perfect game’, roba da ammazzare un bue: macché, il piccolo sta lì buono buono senza fare una piega, smonta l’avversario pezzo per pezzo, e dopo 5 set si guadagna il meritato trionfo. Caspita, che impresa! Dopo inciamperà in un ispirato Dimitrov, e pace…

Thomas Fabbiano e Reilly Opelka – Australian Open 2019 (foto Roberto Dell’Olivo)

Cambiamo scenario: i sacri prati londinesi qualche mese più tardi, dove Fabbiano si trova regolarmente a suo agio. Comincia col dare la più grossa delusione stagionale a Tsitsipas, che non è di taglia ridotta neanche lui, vendicando fra l’altro la sconfitta di dodici mesi prima. Ed ecco che gli si para di fronte una seconda sagoma inquietante: è quella di Ivo Karlovic, altro mancato cestista. No, non ce la può fare, quel tipaccio viaggia costantemente oltre i 220 all’ora alla battuta, i miracoli non si ripetono… Chi l’ha detto? I soliti 5 set, i soliti giochi (diversi) senza vedere boccia, la solita tela di ragno intessuta pian piano attorno alla cavalletta, che alla lunga rimane avviluppata senza via di scampo: fantastico! Poi lo impallinerà Verdasco, ma tutto sommato cosa importa?

Per noi Thomas è un mito. Ci piace pensare che d’ora in poi insegua due obiettivi, anzi tre (l’ultimo a lungo periodo): nell’immediato, trovarsi dinanzi ad Isner in uno Slam e ribaltare pure lui, per completare… il grande Slam degli oversize. Quindi giocarsela vis à vis con Schwartzman in un duello rusticano, per il simbolico titolo di campione del mondo dei tennisti tascabili. Ma soprattutto, diventare prima o poi il numero uno di Taranto e dintorni: e qui sta l’impresa più ardua, perché in testa alla classifica siede incontrastata Robertina Vinci. Come che sia, intanto il nostro può vantarsi di esser finito in un assunto proverbiale – il nostro, quanto meno- che recita: per battere di sicuro i giganti, o sei uno dei top 3 o sei Fabbiano.     

Renato Borrelli

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