La seconda giornata del torneo virtuale di Madrid: out Nadal, l'esperienza di Tsitsipas fa la differenza

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La seconda giornata del torneo virtuale di Madrid: out Nadal, l’esperienza di Tsitsipas fa la differenza

I giovani come Stefanos e Fiona Ferro dimostrano di aver maggior dimestichezza con i joypad. Andy Murray punta alla doppietta reale-virtuale, Bertens non scherza

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Stefanos Tsitsipas e Francis Tiafoe - Mutua Madrid Open Virtual Pro

Il torneo virtual di Madrid non c’entra con il tennis, ma non è una fesseria

Prosegue la prima edizione virtuale del Mutua Madrid Open – con in palio 150000 dollari da utilizzare per aiutare giocatori maggiormente in difficoltà – e anche la seconda giornata del torneo ha visto impegnati tutti e 32 i partecipanti (16 uomini e 16 donne). La notizia è che Rafa Nadal non ha superato il suo girone ed è stato quindi eliminato: fatali sono state le sconfitte con Benoit Paire per 3-1 e con Andy Murray per 3-0. Sulla terra spagnola Nadal si è sempre trovato leggermente meno a suo agio, rispetto a Roma e Parigi ad esempio, e questa volta le difficoltà sono state ancora più evidenti nonostante giocasse in casa. A qualificarsi per i quarti sono stati proprio il francese e lo scozzese, con quest’ultimo che anche in versione Playstation si concede scambi lunghi e dispendiosi come quello qui in basso.

Ad aver letteralmente dominato la competizione tra gli uomini c’è Stefanos Tsitsipas, chiaro favorito per la vittoria finale, il quale finora non ha ancora perso un game. A superare il girone di ferro insieme a lui ci è riuscito Fabio Fognini, mentre hanno lasciato il torneo Francis Tiafoe e Kei Nishikori.

Prosegue anche la cavalcata di David Ferrer che su questi campi, in versione reale, aveva appeso la racchetta al chiodo 12 mesi fa e adesso si è convinto a tornare con il joypad in mano. L’instancabile spagnolo ha superato il girone alle spalle dell’argentino Diego Schwartzman, mentre per quanto riguarda l’ultimo raggruppamento, a qualificarsi per i quarti sono stati David Goffin e Alexander Zverev. Il tedesco, campione a Madrid nel 2018, ha perso proprio contro il belga per 3-1 ma ha comunque mantenuto la testa del girone e adesso, insieme a Andy Murray, punta a diventare il primo a vincere sia nella versione reale che in quella virtuale. Anche questa giornata comunque non è stata priva di problemi tecnici con le connessioni internet tanto da costringere Dominic Thiem e Karen Khachanov al ritiro, subendo quindi sconfitte a tavolino per 3-0.

Questi i quarti di finale maschili che si disputeranno domani:

Andy Murray vs Alexander Zverev
Diego Schwartzman vs Fabio Fognini
Stefanos Tsitsipas vs David Ferrer
David Goffin vs Benoit Paire

Tra le donne torneo da dimenticare per Elina Svitolina che ha collezionato solo sconfitte. La vera sorpresa invece è Kiki Bertens: la campionessa in carica infatti sta prendendo molto sul serio la difesa del titolo e finora non ha perso neanche un game. L’olandese è l’unica tennista rimasta in gara ad aver vinto anche il torneo anche dal vivo, e a farne le spese nella seconda giornata di competizione sono state Angelique Kerber e Donna Vekic, con quest’ultima che dopo la mancanza di feeling con i tasti patita ieri, ha trovato il giusto ritmo riuscendo anche lei a qualificarsi per i quarti. Sarà dura adesso per la croata dato che affronterà la giovane Fiona Ferro. La francese è stata capace di dominare il suo girone e a farne le spese sono state Belinda Bencic e Carla Suarez Navarro. Proprio quest’ultima aveva scelto il 2020 come sua ultima stagione ma ormai ci si augura che abbia deciso di posticipare il ritiro di un’anno.

Chi invece ha deciso di tornare alle competizioni, seppur in versione virtuale, è Caroline Wozniacki che ha concluso il girone da imbattuta. Insieme alla danese ha passato il turno Bianca Andreescu la quale, come aveva fatto ieri la sua collega Bencic, non ha trascurato l’ingresso in campo (o sarebbe meglio chiamarlo: l’ingresso in salotto) con tanto di stretching alle dita.

E a giudicare dai risultati a qualcosa è servito: il punto per conquistarsi il match point contro Caroline Wozniacki ci dà un assaggio di quanto sarebbe stata intensa questa rivalità se fosse proseguita anche sul piano reale.

Questi i quarti di finale femminili:

Fiona Ferro vs Donna Vekic
Sorana Cirstea vs Bianca Andreescu
Caroline Wozniacki vs Johanna Konta
Kiki Bertens vs Belinda Bencic

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Elina Svitolina si separa dal suo allenatore dopo cinque anni

Andrew Bettles non è più il coach della n. 6 del mondo, ancora nessun nome per il sostituto

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Elina Svitolina - Australian Open 2021 (via Twitter, @AustralianOpen)

Negli ultimi anni il ruolo degli allenatori nel tennis femminile, considerando i ritmi con i quali vengono sostituiti, è diventato simile a quello degli allenatori di certe squadre di calcio che faticano a trovare risultati e quindi si vedono rimpiazzati con un cambio in panchina. Ad andare decisamente contro tendenza è stata Elina Svitolina che si è tenuta stretta per ben cinque stagioni il suo storico allenatore Andrew Bettles, insieme al quale ha ottenuto 11 trofei e raggiunto la posizione n. 3 del ranking mondiale. Tuttavia negli ultimi tempi si è fatto fatica a trovare dei miglioramenti nel gioco dell’ucraina e quest’anno ha vinto ‘solamente’ la medaglia di bronzo alle Olimpiadi di Tokyo e il WTA 250 di Chicago, mentre la settimana scorsa è stata battuta un po’ a sorpresa dalla n. 53 Osorio Serrano a Tenerife. Forse proprio questa ennesima battuta d’arresto l’ha spinta a prendere la decisione di separarsi dal suo allenatore a poche settimane dal termine della stagione.

Questo il breve messaggio pubblicato dall’attuale n. 6 del mondo sui suoi canali social per annunciare la notizia: Dopo 5 anni e 11 titoli insieme, Andy [Bettles] ed io siamo stati entrambi d’accordo che era il momento giusto per cambiare le nostre strade. Sono molto grata per tutto il suo duro lavoro e il suo infinito supporto. Gli auguro solo il meglio per la sua futura carriera!”

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ATP Anversa, Schwartzman: “Il ritmo di Sinner è troppo alto per il tennista medio”

Il tennista argentino dopo la terza sconfitta in finale ad Anversa: “Nulla ha funzionato, per lui è stato un match facile”

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Jannik Sinner e Diego Schwartzman - Anversa 2021 (via Twitter, @EuroTennisOpen)

All’European Open di Anversa, Diego Schwartzman ha disputato la sua dodicesima finale della carriera ma il numero di tornei vinti è rimasto fermo a quattro, e quella di ieri è stata la terza sconfitta nell’atto conclusivo del torneo belga. Dopo aver perso nelle due edizioni del torneo nel biennio 2015-16 dai francesi Gasquet e Tsonga, l’argentino ieri è stato battuto 6-2 6-2 da Jannik Sinner, il quale ha giocato un torneo impeccabile senza perdere neanche un set. La netta superiorità del suo avversario è stata confermata anche da Schwartzman nella conferenza dopo la premiazione.“Jannik si muoveva molto e credo che abbia servito un po’ meglio rispetto al suo match precedente, con percentuali molto alte. Per me la risposta è molto importante; sento molta fiducia quando gioco bene con questo colpo quindi credo che oggi lui abbia fatto tutto meglio di me. In una finale è fastidioso quando non hai nessuna chance ma è stata una buona settimana. Oggi nulla ha funzionato e per lui è stato un match facile ma è andata così”.

Il Direttore Scanagatta è intervenuto cercando di approfondire il discorso sul tennista italiano n. 11 del mondo.“Jannik ha avuto finora una grande carriera ed è solo 20enne” ha confermato Diego. “Ha già vinto quattro titoli quest’anno ed è pazzesco come stia migliorando. Ad ogni modo anche giocatori come Zverev e Tsitsipas, che ora sono ai piani alti del tennis, erano così competitivi a quell’età. Io comunque non voglio paragonarli a quello che sta facendo Jannik. Lui resterà nei piani alti per tanti anni; sta facendo tutto alla perfezione. Prima del match stavo cercando a dei modi per batterlo guardando le sue vecchie partite, e ci sono stati un paio di match nella stagione in cui lui avrebbe potuto perdere e sono sceso in campo pensando ‘ok, forse oggi non avrà una buona giornata’, ma se giocherà così vincerà ancora tanti, tanti tornei. L’anno prossimo per lui sarà importantissimo perché potrà riuscire a battere i top player e se ci riuscirà con continuità settimana dopo settimana non sarà un top 10 ma si avvicinerà molto alla top 5.

Poi tornando sull’argomento ha aggiunto un altro dettaglio, sottolineando qual è secondo lui il suo vero punto di forza. Il ritmo di Sinner è troppo alto per il tennista medio, ma non solo quando gioca anche quando è fuori dal campo. E poi ha un grande team che lo consiglia e lui sa come ascoltare le persone che gli sono attorno”.

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Challenger

ATP Challenger: a Lussino, Cecchinato si ritira prima della finale e trionfa Taberner

Il siciliano, costretto al forfait per un problema fisico, riesce comunque a rientrare in top 100. A Buenos Aires, Luciano Darderi vince il torneo di doppio

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Marco Cecchinato - Bercy 2020 (via Twitter, @RolexPMasters)

Marco Cecchinato, a causa di un problema al gomito, non è riuscito a giocare la finale del Challenger 80 di Lussino (Croazia, terra battuta), lasciando la vittoria allo spagnolo Carlos Taberner. L’ha costretto al forfait una forte epicondilite (Questa mattina non riuscivo nemmeno a sollevare la tazzina del caffè. Devo per forza fermarmi e chiudere qui questa stagione, ha affermato l’azzurro), probabilmente aggravata da un sovraffaticamento dovuto al doppio impegno di sabato quando Ceck ha dovuto giocare ben due incontri, per colpa del maltempo che aveva fatto saltare la sessione del giorno prima. Prima la vittoria sul francese Mathias Bourgue (n.228 ATP) dopo oltre due ore di gioco col punteggio di 6-0 2-6 7-5, poi quella sul bosniaco Nerman Fatic 7-6(6) 6-2 in un incontro tutt’altro che scontato. In totale quattro ore di gioco che, come visto, hanno poi presentato un conto molto salato.

Buon per Taberner che alza così il suo quarto trofeo ed entra, per la prima volta in carriera, in top 100, esattamente al n.93. Cecchinato, pur rimanendo fermo a cinque vittorie Challenger (l’ultima a Santiago nel 2018), si consola guadagnando nove posizioni in classifica e risalendo al n.95 ATP, centrando così quello che in fin dei conti era il suo vero obiettivo di questa settimana.

Si era fermato in semifinale Alessandro Giannessi che, costretto pure lui a due match consecutivi, prima ha superato Raul Brancaccio 6-3 6-7(6) 6-1, sprecando però un match point sul 6-5 del secondo parziale e altri tre nel tie-break. Costretto al terzo set, ha così sprecato energie importanti che poi gli sono mancate in semifinale. Infatti contro Taberner è partito forte andando a condurre 3-1, poi gli è finita la benzina e il 6-4 6-3 finale è stato quasi inevitabile. Andrea Arnaboldi nei quarti non aveva offerto grande resistenza (6-2 6-0) allo stesso Carlos Taberner (sempre lui, vero giustiziere degli italiani in questo torneo croato) che, dall’alto della sua classifica, partiva certo favorito ma che il match potesse finire in soli 50 minuti non ce l’aspettavamo proprio.

Al Challenger 80 di Buenos Aires (terra battuta) il padrone di casa Sebastian Baez ha battuto nettamente (6-4 6-0) in poco più di un’ora il brasiliano Thiago Monteiro (n.97 ATP) che probabilmente è arrivato un po’ scarico alla finale dopo un torneo per lui durissimo che lo ha costretto per ben tre volte al parziale decisivo. Poi è chiaro che perdere con Baez ci sta eccome, se consideriamo che il quasi sosia di Diego Schwartzman (sono connazionali, alti entrambi 1,70 e molto simili nella gestualità) ha disputato una stagione straordinaria con quattro vittorie Challenger e tre finali. Grazie a questo successo Baez stabilisce il suo nuovo best ranking alla posizione n.112 e la top 100 non sembra molto lontana.

Nel torneo di doppio c’è stata la bella sorpresa della vittoria del 19enne italo-argentino Luciano Darderi che, in coppia con il coetaneo Juan Bautista Torres, ha battuto 7-6(5) 7-6(10) gli argentini Hernan Casanova e Santiago Rodriguez Taverna (che curiosamente aveva già perso contro di lui in singolo la finale del Future di Monastir). Per il teenager italo-argentino è la prima vittoria a livello Challenger e, raggiunto telefonicamente grazie alla collaborazione di Valerio Ridolfi, ci ha detto: “Giocare in casa, davanti ai propri genitori, è stata un’esperienza fantastica. Soprattutto considerando che sono entrato in tabellone solo all’ultimo momento. Adesso spero di poter giocare i Challenger anche in singolo, ma sono consapevole di come la strada sia lunga e difficile“.

A Bogotà la finale dell’altro Challenger 80 sudamericano (terra battuta) se la sono giocata l’austriaco Gerald Melzer (n.421 ATP ma n.68 nel 2016 prima che un grave infortunio ai legamenti della caviglia lo costringessero ad uno stop di due anni) e l’argentino Facundo Mena (n.234 ATP). Al termine di un incontro tormentato dalla pioggia e più volte rinviato, ha vinto Melzer 6-2 3-6 7-6(5). Per il 31enne austriaco è l’ottavo successo Challenger (l’ultimo era stato nel 2017 a Guayaquil), certo niente di memorabile in confronto a quello che ottenne il fratello Jurgen, che fu anche top 10, ma una buona base per regalarsi un soddisfacente ultimo scorcio di carriera.

 

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