Lettere al direttore: quando ho visto Federer e Nadal ho intuito. Djokovic meno

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Lettere al direttore: quando ho visto Federer e Nadal ho intuito. Djokovic meno

Il futuro di Berrettini. Thiem un mezzo giovane? Ci sono meriti FIT per il Rinascimento azzurro? Nuovi collaboratori per Ubitennis. I più forti tennisti che ho visto in 50 anni

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Novak Djokovic nel 2005

Attenzione: la priorità verrà data alle domande più brevi. Continuate a scrivermi a scanagatta@ubitennis.com o inviate un tweet a @ubiscanagatta


Gentile Ubaldo Scanagatta, cosa pensa che il futuro riserbi a Berrettini? A mio parere, benché Matteo sia ancora giovane ed io speri di sbagliarmi, non è affatto facile riesca a mantenersi fra i top 10 in maniera più o meno stabile… Quanto a servizio, potenza dei colpi e dedizione è un top player, d’accordo. Ma la resistenza fisica nel 3 su 5, e la sua mobilità così così, gli permetteranno mai di avere risultati eccellenti anche sulla terra, e più in generale nei lunghi match dei tornei slam? Penso che Sinner abbia buone possibilità di superarlo in classifica già nel corso dell’anno che sta per iniziare. Grazie per l’attenzione, un salutoLuciano Spampinato

Questa domanda avrebbe dovuto farla… al Mago Ubaldo! Certo che non è facile mantenersi tra i top-10. In linea di massima penso che tutti i giocatori migliorino con l’andare del tempo, fra i 24 e i 32 anni (circa… poi ci sono le eccezioni dei Fab 3 che migliorano anche dopo!). Berrettini sa benissimo dove deve migliorare. E lo sa anche Vincenzo Santopadre. E forse anche noi: rovescio, risposta, cambi di direzione, caviglie. Farà progressi sotto tutti questi aspetti. Quanti? Non lo so. E per rispondere alla sua domanda dovrei immaginare anche i progressi degli altri. Sempre più difficile. Un vantaggio sicuro per gli attuali top-ten e gli immediati pretendenti sta nell’età di alcuni di loro: Federer in primis, ma anche Nadal e Djokovic. Che anche loro migliorino mi sembra difficile. Che calino al punto di uscire dai top-ten è una scommessa. Con una quota migliore per la fuoriuscita di Roger che per quella di Nole e Rafa.

Quanto a Sinner… se non avesse quel carattere che ha, prima ancora che il tennis, direi che tutti lo stanno caricando di una tale pressione che molti altri ne verrebbero schiacciati. Tutti danno per scontata una sua grande annata. Molti lo immaginano già protagonista nelle finali ATP a Torino. Io me lo auguro, ma d’istinto sono più prudente perché… mi sembra quasi ingeneroso finire per pretendere certi risultati come fanno alcuni.

 

Buongiorno direttore, Thiem merita di essere lì, e azzardo e dico che il 2021 sarà il suo anno a Parigi. Ma non rappresenta il nuovo che avanza bensì il superstite di una generazione divorata dai tre cannibali (tre non quattro con tutto il rispetto per Murray)Salvatore Perna, Napoli (che aveva espresso altri 9 giudizi all’epoca delle finali ATP di Londra)

Anche qui mi si chiede di azzardare una previsione sul 2021… ci sta visto il periodo dell’anno. Ma non essendo il Mago Ubaldo posso dire che condivido abbastanza il concetto di “superstite di una generazione divorata dai tre cannibali”. Forse direi che Thiem non è il nuovissimo che avanza, perché a settembre compirà 28 anni, ma è comunque più nuovo di Raonic, Dimitrov, Nishikori, Cilic. Ha avuto una maturazione graduale, progressiva ed effettivamente se non si fosse trovato davanti Nadal tre volte al Roland Garros avrebbe cominciato a vincere Slam un po’ prima. Ha finito per vincere prima l’US Open sul cemento che il Roland Garros sulla prediletta terra battuta. Mi ha ricordato il caso di Andre Agassi che vinse il suo primo Slam nel ’92 a Wimbledon e su quell’erba che per anni non aveva neppure voluto frequentare, tanto poco gli piaceva. Mentre aveva mancato due finali a Parigi e una a New York su superfici a lui più congeniali.

Dominic Thiem – Roland Garros 2020 (via Twitter, @rolandgarros)

Salve direttore, ormai il tennis italiano è diventato una realtà, in quanto oltre ai consolidati Fognini e Berrettini, si è aggiunto l’ottimo Sonego, un martello come “Sinner” e una giovane leva come “Musetti”, ed anche Cecchinato sembra in recupero dal periodo buio. Secondo il suo parere, da cosa è dovuto questo splendido periodo dopo i periodi neri che ha vissuto il nostro tennis? Dipende da un’ottima programmazione della federazione? Oppure c’è dell’altro? GrazieFabio De Santis

Gentile Fabio, per la verità ho risposto molte volte a questo tipo di quesito, anche in maniera diffusa. I giocatori che lei ha citato sono tutti “prodotti” di team privati, di coach che si dedicano a loro da una vita, che li hanno conosciuti poco più che bambini e li hanno tirati su con grande costanza, competenza, paterno affetto. Hanno “formato” ragazzi in gamba, sani e decisi a diventare seri professionisti sposando la filosofia che funziona di più: quella del lavoro. Questi ragazzi di più recente generazione hanno avuto la fortuna di incappare in una federazione che ha finalmente capito – con molto ritardo se si pensa che il presidente FIT Binaghi è in sella da 20 anni e per 15 anni non l’aveva capito – che anziché ostacolare i team privati per un malinteso senso di concorrenza con i “selezionati” federali all’asfittico centro di Tirrenia, era molto più intelligente collaborare con quei team, quei coach, quei ragazzi, mettendo a punto un sistema finanziario basato su incentivi predefiniti con criteri oggettivi e offrendo loro anche servizi di vario tipo (logistici, medici, tecnici) che hanno certamente contribuito alla crescita di quei ragazzi che hanno potuto approfittarne.


Cercate sempre collaboratori?Carlo del Prete

C’è sempre tanto da fare per migliorare un sito e i collaboratori, se bravi, ben disposti e sufficientemente umili, non basterebbero mai. Quindi chi ne ha voglia scriva pure a direttaubitennis@gmail.com Abbiamo aumentato considerevolmente il numero dei traduttori, così in tre mesi abbiamo potuto tradurre una novantina di articoli molto interessanti che altrimenti non sarebbero usciti. Più sono i traduttori e meno traduzioni dovrà fare un singolo traduttore. Dopo aver infranto il muro dei 10.000 follower su Instagram, stiamo cercando di allestire un team di quattro giovani (ma potrebbero diventare anche cinque) che possa “produrre” uscite quasi quotidiane, senza che nessuno venga oberato di impegni. Vorremmo lanciare anche Instagram in inglese, utilizzando le sinergie con quello italiano, e quindi vogliamo allestire anche un team di “anglofili”, sempre di 3, 4, 5 giovani.

Ubitennis.com gode anche del contributo di tanti lettori che inviano post a commento degli articoli. Centinaia di migliaia l’anno. Richiedono inevitabilmente un superlavoro, talvolta anche interventi censori da parte dei moderatori (che essendo tanti e alternandosi non usano tutti lo stesso metro e questo talvolta dà adito a qualche protesta) se qualcuno “sbrocca”, se eccede, se è maleducato. Ma resta una prerogativa di questo sito cui non vorrei rinunciare… Anzi, la mia ambizione è trasferire questa interazione anche nel sito inglese, Ubitennis.net, dove i lettori cominciano a essere tanti, più centinaia di migliaia che milioni come per quello italiano, ma i lettori sembrano timidi e avrebbero bisogno di essere sollecitati. Chiederò a chi è in grado di scrivere in buon inglese di andare a commentare anche lì… perché ciò aiuterebbe senz’altro Ubitennis.net a decollare sulla scia di Ubitennis.com.

Sogno di potenziare anche la copertura dei tornei italiani a livello Challenger e Futures, anche utilizzando chi si trovi in loco e ovviamente abbia le giuste competenze e caratteristiche per offrire un servizio adeguato all’altezza di un sito che ha ormai sviluppato professionalità di sicuro livello. Un altro obiettivo dichiarato è quello di costruire un rapporto più ravvicinato con i circoli di tennis più attivi e con i tennisti praticanti. Anche per centrare questo obiettivo occorrerebbe essere rappresentati localmente in tutt’Italia ed è evidente che Ubitennis a oggi, sebbene abbia tanti collaboratori sparsi lungo la penisola, non possa coprire tutti i capoluoghi di regione, le provincie tradizionalmente più tennistiche. E quando dico coprire intendo scrivendo, fotografando o anche semplicemente segnalando storie che vanno dai giovanissimi talenti agli ultraottantenni che scendono ancora in campo e possono essere protagonisti di storie fantastiche.

Ecco perché posso dire che, sì, cerchiamo sempre appassionati di buona volontà, e qualità!, che siano propositivi e possano darci una mano per coprire quelle carenze che certamente ancora abbiamo. Se pensassimo di non averne saremmo dei gran presuntuosi. Vero anche che, gestire troppa gente, può complicare molto la vita di chi debba coordinare il tutto. Quindi, come diceva al suo cocchiere Pedro il gran cancelliere spagnolo nel ducato di Milano nel far avanzare la carrozza ai tempi della peste – nei Promessi Sposi di Alessandro Manzoni – “Adelante… con juicio!”


Gentile Direttore Scanagatta, ho letto nella sua ripresa rubrica della posta che chiedeva di inviare di nuovo mail che potrebbe essersi perso. Le avevo chiesto la sua personale classifica dei 10 più forti tennisti che ha avuto modo di vedere (a lei contemporanei), e quella dei suoi 10 tennisti preferiti (per vedere i quali avrebbe pagato o pagherebbe volentieri il biglietto a prezzo doppio). Le mie classifiche con relative motivazioni stavano nella mail precedente (nei preferiti ora sostituirei Tsitsipas con Shapovalov). Nel frattempo Nadal è arrivato a 20 slam, e lo confermo a maggior ragione in testa ai più forti. Ancora complimenti per il suo bellissimo sito. Cordiali salutiEnrico Censi (Nepi, Viterbo)

Non in ordine, perché sarei incoerente dopo aver sempre sostenuto che ogni epoca ha i suoi migliori, e non limitandomi a dieci perché avrei commesso delle ingiustizie, ecco i miei migliori (nelle varie epoche dagli anni Cinquanta in poi): Hoad, Laver, Rosewall, Connors, Borg, Lendl, Becker, Edberg, Sampras, Agassi, Federer, Nadal, Djokovic. Quelli per i quali avrei pagato il doppio biglietto (tutti quelli sopra più…): Nastase, Newcombe, Panatta, Gene Mayer, Leconte, Noah, Connors, Ashe, del Potro, Mecir, Korda, Rafter, Gerulaitis, Wawrinka, Fognini, Santoro, Gonzales. E ne avrò certamente dimenticati alcuni.


Mr Scanagatta, è sempre un piacere leggerla. Mi ricordo… la vidi al Roland Garros nel 1990… bei tempi… mi ricordo pure le sue telefonate competenti e divertenti. Io da piccolo piccolo ero una promessa del football… poi non mantenuta. Quando vedo nel calcio giovani che esordiscono… spesso riesco a prevedere se sono ottimi (esempio Mbappé, Haaland dopo 10 minuti di tv). Certo “scoprire” talenti a 13/14 anni è più difficile… perché fisici meno formati… Mi piacerebbe della sua prima volta che ha visto giocare Federer Nadal Djokovic: che cosa pensò allora? Quale altro giovane ha deluso o confermato la sua previsione? Mi piacerebbe vedere un articolo su Tommasi e Clerici che mi hanno fatto compagnia in questo bellissimo sport. Grazie, non cambi mai…Paolo Ferrarini, Modena

Ciao Paolo, ho visto Federer vincere a 16 anni e 8 mesi il torneo giovanile under 18 di Pasqua al CT Firenze nel ‘98 (battendo Volandri) e poi in Coppa Davis al suo esordio a Neuchatel contro l’Italia. Beh, anche il più negato dei talent scout si sarebbe reso conto del suo straordinario talento. Mi stupì molto di più il fatto che, dopo aver battuto Sampras a Wimbledon nel 2001 raggiungendo i quarti… ci abbia messo altri due anni prima di vincere (a Wimbledon 2003) il suo primo Slam, perdendo 21 partite nel 2001 e 22 nel 2002. Anche nel 2003 ne perse ancora tante, 17, pur salendo a n.2 ATP a fine anno. La vera svolta avvenne tre anni dopo, nel triennio cominciato nel 2004 (6 partite perse), nel 2005 (4 k.o.) nel 2006 (5).

Roger Federer – Wimbledon Junior 1998

Ho visto Nadal la prima volta a Montecarlo 2003, non aveva ancora 17 anni. Rimasi affascinato per come si batté, e batté, Albert Costa, campione in carica (2002) del Roland Garros dieci mesi prima. La partita finì sotto la luce dei riflettori, quasi tutti i colleghi se n’erano andati, perché quella sera c’era al Jimmy’z Sporting Club la serata di gala dove eravamo tutti invitati. Io ci andai intorno alle 23, perché non volli perdere lo spettacolo di quel ragazzino che mulinava dritti mancini formidabili costringendo Costa a rincorrerli dappertutto. Il colpo migliore di Costa era il rovescio, ma su quelle arrotate superliftate pareva disarmato. Qualche anno dopo anche Roger Federer avrebbe dovuto capire suo malgrado che sulla terra rossa con il rovescio a una mano contro quei dritti disumani tirati da Nadal c’era ben poco da fare.

Non ricordo di aver visto Djokovic all’Australian Open 2005 e 2006, sebbene io fossi a Melbourne, forse perché perse al primo turno in entrambe le occasioni. Ricordo di averlo conosciuto e visto giocare per la prima volta seguendolo con attenzione a Montecarlo, nel 2006. Novak aveva chiuso il 2005 a n.83 ATP e era l’unico teenager incluso tra i primi 100 del mondo. Prima degli anni 2000 qualche teenager c’era sempre, a cavallo degli anni 80-90 c’erano stati gli enfant-prodiges Wilander, Becker, Chang, ma poi il tennis – con le nuove racchette – era cambiato, era diventato più muscolare. Per l’appunto Nole era stato sorteggiato al primo turno contro Federer che era già n.1 del mondo.

Ad essere onesto non ricordo troppo di quella partita, salvo il fatto che Djokovic strappò un set al n.1 del mondo e quindi fece parlare di sé per la personalità mostrata più che per una dimostrazione di grande talento e potenziale. Sono passati 15 anni e, insomma, mi pare che quel set perso da Roger venne considerato più una “distrazione” dello svizzero che un exploit stupefacente del serbo. Però alla sua conferenza stampa c’eravamo tutti e io volli conoscere Djokovic, di cui già si stava occupando Riccardo Piatti. In conclusione Nole non mi impressionò come Roger e Rafa nella prima occasione in cui li vidi. Ma dovrei andare a ripescare il mio articolo scritto allora da Montecarlo per controllare se fu davvero così.

Però forse il mio vanto – capace di illudermi… di avere doti di talent-scout – è più legato ad aver pronosticato grande avvenire a una bambina dodicenne, Martina Hingis, tredicenne, Steffi Graf e Jennifer Capriati (la prima e la terza viste sempre al CT Firenze nel solito torneo pasquale, la tedesca invece al Roland Garros) e fra gli uomini Josè Luis Clerc, Yannick Noah, Ivan Lendl e John McEnroe. Nessuno conosceva Clerc… quando nella seconda settimana di maggio 1978 venne a giocare le qualificazioni del torneo internazionale di Firenze, che dopo tre anni di sponsor Vat 69 era diventato Lotto-Spalding per un paio di anni prima di diventare AlitaliaFirenze.

Per la verità nella terza settimana di aprile Josè Luis aveva battuto a Nizza Tonino Zugarelli prima di perdere – al terzo set peraltro – da Higueras, n.25 ATP, dopo aver vinto il primo al tiebreak. Il suo manager era Pato Rodriguez, un ex tennista cileno (classe 1938) che aveva giocato a lungo in Coppa Davis negli anni’60 e ‘70. Pato mi chiese – ero direttore del torneo ATP di Firenze, 50.000 dollari di montepremi – se potevo programmare Clerc come primo match del giorno (ore 13) “perché Josè Luis (un ragazzone pieno di tic…) è molto nervoso e nelle attese, come quando si deve aspettare che finisca il match sul campo dove è stato designato a giocare, si logora. Se puoi dargli una mano…”.

Bene: io gliela detti e, incuriosito da quel tipo, andai a vederlo. Tirava, sia di dritto sia di rovescio, bordate impressionanti. Senza tregua. Un ritmo da far paura. Tutte pallate senza paura e gli stavano quasi tutte dentro. Lo feci giocare per tre turni di qualificazione sempre alle 13. E scrissi subito sul quotidiano locale, La Nazione, dopo il primo match di “quali” che credevo di avere intravisto un fenomeno. Ovviamente volevo anche promuovere il torneo. Ma ci credevo. Josè Luis vinse il torneo, primo “qualificato” della storia ATP capace di tanto. Fu il suo primo torneo vinto di 25. Batté al primo turno Peter Carter, l’australiano che sarebbe diventato il primo coach internazionale di Roger Federer (morì in un incidente automobilistico in Sud Africa), poi il colombiano Molina, l’ecuadoriano Ycaza, l’australiano John Alexander (n.8 del mondo nel ’75), il francese Patrice Dominguez in finale, tre set su cinque dominandolo per tre set a zero.

Nel corso dell’anno Clerc vinse altri due tornei, Buenos Aires e Santiago, dopo aver raggiunto finali a Gstaad, South Orange (perdendole entrambe con Vilas, ma battendo tennisti come Okker e McEnroe… dopo che a Parigi aveva lasciato sei game a un Ivan Lendl diciottenne, 6-3 6-0 6-3) e anche a Toronto e Aix en Provence: in quel torneo in Francia sapete chi batté? Noah, Smid e Lendl prima di perdere sul traguardo finale dal solito Vilas. Clerc sarebbe diventato n.4 del mondo nell’agosto dell’81, dopo aver vinto anche Firenze (finale su Ramirez), Roma (Panatta, Lendl e Pecci dai quarti in poi) e quattro tornei di fila negli USA: Boston, Washington, North Conway e Indianapolis. Due volte in finale batté finalmente Vilas… inimicandoselo per sempre! Qualcuno si potrebbe chiedere perché Jose Luis, con quel ranking avesse giocato (e vinto) anche il piccolissimo torneo di Firenze. La risposta è: me lo aveva promesso che sarebbe tornato quando aveva vinto nel ’78. Ma di solito quelle sono promesse che i tennisti che diventano forti non mantengono. Lui invece è stato coerente, serio e non lo dimenticherò. Ogni volta che ci vediamo ci abbracciamo!

Noah e Lendl? Entrambi classe 1960, marzo Ivan, maggio Yannick, giocarono il “mio” torneo nel ‘79. Per aiutare Ivan… che era in ritardo quel mattino in cui doveva giocare le qualificazioni, tirai un brutto scherzo a Robertino Lombardi che doveva giocarci contro e che, credo anche quell’anno, dormiva a casa mia (dei miei) in piazza Santa Croce. Gli dissi: “Dai Roberto aspettalo, è un ragazzino, lo batti di sicuro!”. Invece Lendl, sul campo 6 del CT Firenze, gli dette una sveglia che levati. Non vi dico quante me ne disse Robertino! Ivan si qualificò, ma al primo turno perse da Zugarelli. A Yannick invece credo di avergli dato una wild card. So che Yannick mi saluta sempre con grande calore… Batté il più titolato connazionale Jauffret al primo turno, al secondo lo spagnolo Munoz, perse nei quarti con Raul Ramirez che avrebbe vinto il torneo (perdendo in finale le successive due edizioni).

Insomma, con Federer e Nadal più che con Djokovic, con Hingis, Graf, Capriati, Clerc, Lendl, Noah, McEnroe (visto per la prima volta a Dallas nel ’73 quando aveva 14 anni e vinse un quadrangolare under 18) beh non era stato troppo difficile immaginarli futuri campioni. Quando Agassi, classe 1970, venne a Firenze nel 1987 con i capelli punk tinti di verde e un seguito di guardie del corpo neppure fosse già una star, non rimasi troppo impressionato, tirava pallate anticipate senza alcuna umiltà, di come si gioca sulla terra rossa non aveva alcuna idea… anche se già alcuni risultati sul cemento parlavano per lui. Ma Andrè perse al secondo turno da Claudio Panatta, in due set. Mi lasciò una cattiva impressione, mi pareva troppo montato per fare una grande carriera. Lì di certo mi sbagliai.

P.S. Riguardo agli articoli su Clerici e Tommasi, visto che mi sono già dilungato tantissimo, ti suggerirei di guardare i due video che ho loro dedicato. Lì troverai un bel po’ di aneddoti e spunti.


Carissimo Direttore, ho letto il suo bel ricordo dei suoi esordi televisivi e mi ha fatto un immenso piacere. Volevo scriverle per ringraziarla perché è stato un tuffo meraviglioso nei ricordi di gioventù di spettatore “aficionado” che imparò ad amare il tennis proprio seguendo le telecronache sue e di Tommasi e Clerici e poi Lombardi già dagli albori sulle reti Fininvest. Ho un imprinting tale che le confesso che seguo ancora il tennis in TV ma non apprezzo molto i commentatori di oggi, al punto che preferisco seguirlo senza commento o con commentatori stranieri. 🙂 Ancora grazie, di cuore, e tanti auguri di festività serenePaolo Severini

Gentile direttore Scanagatta, grazie mille per la risposta molto approfondita alla mia domanda sulla storia delle sue telecronache insieme a Rino Tommasi e Gianni Clerici: veramente molto interessante! Avrei ancora un paio di curiosità: 1) Il primo Wimbledon che avete commentato qual è stato? Di sicuro ricordo i vostri commenti nel 1988… si ricorda se avete fatto le telecronache anche nel 1987, quando vinse Pat Cash? 2) Qualche mese fa aveva scritto sul sito che alcuni volenterosi ragazzi erano venuti a casa sua offrendosi di digitalizzare molte sue videocassette con le storiche telecronache… Hanno finito questo prezioso lavoro o non ancora? Sarà possibile pubblicare queste telecronache su Ubitennis, su Youtube, o da qualche altra parte?Giacomo Cattaneo (Milano)

Ahimè non riesco a ricordare quale torneo di Wimbledon commentammo per primo. Direi che nell’87 lo facemmo, ma non ci giurerei. Le cassette sono state quasi tutte digitalizzate. Ma riguardo al pubblicarle per esteso non saprei se avrebbero interesse o meno. Alcune sono interviste a campioni (e anche non campioni), altre sono cronache.

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ATP

ATP Washington, il tabellone: torna in campo Nadal, presenti anche Sinner e Seppi

Dopo quasi due mesi di stop e l’assenza a Wimbledon e Tokyo, Rafael Nadal torna in campo a Washington. C’è anche Jannik Sinner, che cerca di riscattarsi

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Rafa Nadal - Australian Open 2021 (via Twitter, @AustralianOpen)

Appena dopo il termine del Roland Garros, che per lui si è concluso in semifinale al cospetto di un sontuoso Novak Djokovic, Rafael Nadal ha annunciato che non avrebbe partecipato a Wimbledon e alle Olimpiadi di Tokyo 2020 per la necessità di recuperare le energie in vista della parte conclusiva di stagione.

Lo spagnolo, che vanta già due ori olimpici (in singolare a Pechino 2008 e in doppio a Rio 2016), ha compiuto una scelta tutto sommato comprensibile. Con l’approssimarsi del trittico Toronto-Cincinnati-US Open e il dichiarato obiettivo di rimettere tennis nelle gambe, dopo quasi due mesi di stop, Nadal sarà a Washington, dove parteciperà per la prima volta in carriera al torneo di categoria ATP 500. Per Nadal sarà anche la prima volta che gioca un torneo sul duro tra la stagione sull’erba e i due Masters 1000 estivi nordamericani.

Lo spagnolo avrà ovviamente la prima testa di serie sulle spalle e dopo un bye al primo turno affronterà il vincitore della sfida tra Sock e Nishioka. L’eventuale ottavo di finale, secondo proiezione del seeding, sarebbe contro Lloyd Harris che però non sta attraversando un periodo di forma eccellente (una vittoria negli ultimi tre tornei disputati). Ai quarti Nadal incrocerebbe probabilmente uno tra Bublik e Norrie, che stanno disputando la miglior stagione della carriera e non sono avversari da sottovalutare – anche se con Norrie, Rafa, avrebbe il vantaggio di giocare ‘allo specchio’ contro un mancino.

 

Di seguito la parte alta del tabellone dell’ATP 500 di Washingon, che vede Dimitrov come seconda testa di serie più alta e ipotetico avversari di Nadal in semifinale. Il bulgaro però non si esprime ai suoi livelli da diversi mesi, e la sensazione è che Evans e Fritz, in un periodo di forma decisamente migliore (Fritz sembra aver recuperato rapidamente dall’operazione al menisco), abbiamo più chance di spingersi avanti. Occhio anche a Nick Kyrgios, sconfitto nettamente da Norrie ad Atlanta e opposto al primo turno a McDonald; l’eventuale sfida contro Paire al secondo turno accenderebbe facilmente gli entusiasmi del pubblico di Washington.

(clicca per ingrandire)

Un italiano, il deluso Jannik Sinner reduce dalla brutta sconfitta di Atlanta contro O’Connell, si trova invece in cima alla parte bassa del tabellone. La strada che potrebbe portare Sinner, quinta testa di serie, ad affrontare il secondo favorito Auger-Aliassime in semifinale è però lastricata di difficoltà e lo scarso periodo di forma del tennista italiano (forse anche influenzato dalle critiche per la scelta di non andare a Tokyo) non contribuisce ad aumentare la fiducia. L’esordio di Sinner avverrà contro un qualificato o più probabilmente contro Emil Ruusuvuori; una sfida già non semplice, ma il livello di difficoltà si alzerebbe ulteriormente agli ottavi contro – probabilmente – Sebastian Korda. Ai quarti ci sarebbe poi de Minaur; insomma, non certo un sorteggio ideale per chi ha bisogno di ritrovare la vittoria, e magari anche più di una.

ll secondo italiano presente in tabellone, Andreas Seppi, potrebbe invece essere il primo avversario di Auger-Aliassime ma prima dovrà superare il primo turno contro un qualificato. In questa zona di tabellone è da tenere d’occhio anche a Opelka – reduce dai quarti di Atlanta.

(clicca per ingrandire)

A.S.

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ATP

Kyrgios perde ad Atlanta e bisticcia con Ruud su Twitter

L’australiano cede a Norrie con un netto 6-1 6-4 e poi polemizza con il norvegese sui social. “Stai rubando punti nei tornei minori”

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Nick Kyrgios ad Atlanta 2021 (Credit: @ATLOpenTennis on Twitter)

Altro giorno, altra polemica che coinvolge Nick Kyrgios. Ad Atlanta l’australiano è stato eliminato da Cameron Norrie con un netto 6-1 6-4, senza di fatto mai entrare in partita, e si è poi reso protagonista dell’ennesima scaramuccia social. Da quando le sue apparizioni sul Tour si sono fatte più rare, si sono invece moltiplicate le discussioni sui social o le dichiarazioni controverse, anche se forse è solo il fatto che certi sassi siano lanciati da lontano che amplifica poi l’effetto. Il teatro della nuova diatriba è stato Twitter, coprotagonista del dramma Casper Ruud. Tra i due non corre buon sangue dal (tristemente) noto episodio della squalifica di Kyrgios a Roma 2019: l’australiano fu punito e multato per aver lanciato una sedia in campo (tra le altre cose), mentre il norvegese accolse la sanzione esultando platealmente per il passaggio del turno, ricevendo poi gli sberleffi di Nick per tale gesto.

Stavolta il norvegese, che attende di giocare a Kitzbuhel la sua terza semifinale consecutiva dopo aver vinto i tornei di Bastad e Gstaad, ha risposto ironicamente a un Tweet del profilo ufficiale dell’ATP nel quale si chiedeva di formulare qualche domanda per Kyrgios. “Qual è il suo torneo su terra preferito?” ha scritto Ruud con intenti evidentemente ironici (se non apertamente polemici).

La risposta, anzi, le risposte dell’australiano non hanno tardato ad arrivare. Ufficialmente infatti la replica di Nick è un commento sferzante, ma pacato: “Questo è un classico. Casper Ruud sei un buon giocatore, ma sappiamo tutti che stai rubando punti grazie a quei tornei“. Il riferimento è ovviamente alla finora trionfale campagna del norvegese nei tornei minori su terra post-Wimbledon, storicamente più poveri di concorrenza e frequentati per lo più da amanti del rosso in cerca di punti. In precedenza Kyrgios aveva anche commentato con un “facepalm” (la faccina che si batte la fronte con la mano in segno di disappunto) l’elenco dei quattro semifinalisti del torneo di Kitzbuhel.

 

C’è però il sospetto che questa sia soltanto la seconda risposta di Kyrgios, perché su Twitter è stato diffuso uno screen che riporta una frase molto meno elegante, un laconico “tua mamma“. Il commento non è più reperibile o perché cancellato rapidamente o perché mai esistito. Non sarebbe impensabile infatti che lo screen possa essere stato allestito ad arte e non ci sono conferme attendibili della veracità del commento. Tuttavia per dovere di cronaca vale la pena menzionare la cosa.

Qui il tabellone aggiornato di Atlanta e degli altri tornei di questa settimana

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Flash

Si può giocare a tennis in Moncler? Courmayeur ospiterà un torneo WTA

La Val d’Aosta aprirà una mini-stagione indoor italiana che includerà Next Gen Finals, ATP Finals e Coppa Davis. La WTA annuncia anche altri tre tornei: Chicago, Portoroz e Tenerife

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Courmayeur, dove si svolgerà un torneo WTA 250 in ottobre (Photo Courtesy of Courmayeur Mont Blanc)

Grandi novità per il tennis italiano: Courmayeur, nota meta sciistica ai piedi del Monte Bianco, organizzerà un WTA 250 sul cemento indoor fra il 23 ed il 31 ottobre. Il torneo al Courmayeur Sport Center e avrà un montepremi di 235.238 dollari, e sarà il primo evento femminile indoor a disputarsi in Italia dai tempi del sintetico di Cesena 1992 (l’anno prima si era invece giocata l’unica edizione WTA del torneo di Milano).

Non è da escludere che diversi nomi di spicco possano decidere di partecipare, visto che sarà l’ultima occasione di andare a punti in ottica WTA Finals; qualora le ultime posizioni fossero ancora in bilico, quindi, è presumibile che le contendenti possano decidere di darsi al tennis alpino come tappa finale per volare a Shenzhen. Ricordiamo che quest’ultime (e l’Elite Trophy di Zhuhai) sono gli unici eventi dello swing asiatico a non essere stati cancellati, motivo per cui si è resa necessaria la creazione di nuovi tornei autunnali.

Il torneo sarà operato da Makers, gruppo che si occupa dell’organizzazione di eventi (fra cui il Challenger di Milano), ma stando al comunicato ufficiale è stato fondamentale anche l’apporto dell’amministrazione comunale, in un luogo digiuno di tennis dal 2011, quando si svolse l’unica edizione del Challenger maschile vinta da Nicolas Mahut.

 

“Il ritorno del grande tennis a Courmayeur Mont Blanc è una conferma per la nostra località”, ha detto il sindaco Roberto Rota. “Ci candidiamo a ospitare eventi che possano attrarre non solo pubblico in presenza, ma anche accendere i riflettori del grande sport sulle nostre strutture e sulla località in generale. Siamo felici e orgogliosi che Courmayeur e i suoi campi da tennis indoor siano stati scelti dalla WTA per una competizione del circuito in un mese come ottobre, fondamentale per il nostro turismo e per la nostra idea di destagionalizzazione e promozione di stagioni come l’autunno, meravigliose per le attività sportive e outdoor. Courmayeur Mont Blanc è per tradizione e natura la culla dell’alpinismo e degli sport di montagna, ma è anche dotata di infrastrutture all’altezza, come il Courmayeur Sport Center che ospiterà l’evento, e di una sensibilità particolare nei confronti delle altre discipline sportive, questo evento ne è la prova”.

IL TRIANGOLO DEL TENNIS

Si prospetta dunque un autunno italocentrico dal punto di vista tennistico, visto che il torneo di Courmayeur farà da apripista alle Next Gen Finals di Milano (non svoltesi lo scorso anno) e soprattutto alla prima edizione torinese delle ATP Finals; successivamente il capoluogo piemontese ospiterà anche due gironi delle finali di Coppa Davis. A questo encore si aggiungono i tornei sul rosso già giocatisi a Cagliari (maschile), Parma (femminile e maschile in settimane consecutive), Roma (combined) e Palermo (femminile); nonostante alcuni di questi tornei siano probabilmente destinati ad essere dei monouso, è innegabile l’attestato di fiducia della comunità del tennis internazionale nei confronti del tennis italiano.

NUOVI TORNEI WTA

Oltre a Courmayeur, tre nuovi tornei rimpolperanno la programmazione femminile, come detto orfana di quasi tutti i tornei orientali. Questo il calendario post-US Open (i nuovi tornei sono evidenziati in rosso):

  • La settimana del 13 Settembre si giocherà in Lussemburgo e a Portoroz in Slovenia (entrambi WTA 250)
  • La settimana del 20 settembre si giocheranno il 500 di Ostrava e il 250 di Seoul
  • La settimana del 27 settembre si disputerà il nuovo 500 di Chicago
  • Nelle due settimane che vanno dal 4 al 17 ottobre si giocherà Indian Wells
  • Nella settimana del 18 ottobre si disputeranno il 500 di Mosca e il 250 di Tenerife
  • Dal 25 ottobre (le qualificazioni iniziano il 23) avrà luogo per l’appunto Courmayeur.

Nelle due settimane successive si dovrebbero giocare prima Zhuhai (dal primo novembre) e poi Wuhan (dall’8); in questo momento però non sono confermati sul sito della WTA. Steve Simon, il chairman del circuito, ha rilasciato una breve dichiarazione in merito, inclusa nel comunicato ufficiale: “Quest’ultima fase del calendario del WTA Tour porterà il numero dei tornei sopra i 50, continuando ad offrire una piattaforma globale per promuovere il tennis femminile […]. Siamo felici del novero di tornei che abbiamo organizzato per la fine della stagione e non vediamo l’ora di poter dare maggiori informazioni riguardanti le WTA Finals”.

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