Il re è salvo? (Crivelli). Melbourne richiude, fuga dalle tribune. Errani felice e perdente. I tormenti di Djokovic: "Quanto dolore! Valuterò se continuare" (Mastroluca). Aslan fa sul serio (Azzolini). Lockdown live (Valesio)

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Il re è salvo? (Crivelli). Melbourne richiude, fuga dalle tribune. Errani felice e perdente. I tormenti di Djokovic: “Quanto dolore! Valuterò se continuare” (Mastroluca). Aslan fa sul serio (Azzolini). Lockdown live (Valesio)

La rassegna stampa del 13 febbraio 2021

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Il re è salvo? (Riccardo Crivelli, La Gazzetta dello Sport)

[…] Nella stessa sera, gli Australian Open rischiano di perdere già al terzo turno il vincitore e il finalista di un anno fa, ma i brividi dello spavento finiranno per esaltare la dote più sanguigna di due campioni fenomenali: la ribellione alla sconfitta. E così Djokovic viene a capo del troppo tenero amico Fritz malgrado un lombo in fiamme e l’evidente menomazione negli spostamenti sul lato destro, mentre Thiem esorcizza il demone Kyrgios e la gladiatoria partecipazione allo show dei diecimila della John Cain Arena. L’incognita Nole. Due battaglie che si allungano fino al quinto e che offrono brividi e spettacolo prima delle porte chiuse obbligate causa lockdown. A dire il vero, nella sfida tra Nole e l’americano con l’allure del divo di Hollywood anni 50, per due set di partita se ne vede poca, con l’otto volte vincitore di Melbourne chirurgico nello sfruttare le occasioni, ma con qualche falla sul dritto. All’inizio del terzo parziale, però, nel colpo successivo a una risposta al servizio, scivola sulla scritta «Melbourne» del campo (ma perché non la mettono ai lati?) e va in leggera rotazione con il busto: le fitte sono pressoché immediate. Irrigidito sul fianco destro, Djokovic chiama subito un timeout medico: «Ho sentito come uno strappo, avvertivo un dolore fortissimo, ho preso la dose più massiccia possibile di antinfiammatori». Continuerà a farsi trattare ai campi di campo, ma nel frattempo il rivale, ritemprato nella fiducia, risale nel punteggio e nella consapevolezza, fino a pareggiare il conto dei set. Ma qui, affacciato sul baratro, il numero uno del mondo si ritrae dal pericolo affidandosi al servizio, all’orgoglio e alla poca aggressività di Fritz, che si mette in attesa anziché azzannarlo, mentre l’effetto dei farmaci lenisce le pene del serbo, abile e coraggioso a raggruppare di nuovo gioco ed energie: «Sono solo rimasto attaccato per quanto possibile alla partita, a fine terzo set pensavo davvero di dovermi ritirare, ma ho sperato che con il passare dei minuti il dolore diminuisse e per fortuna nel quinto set sono riuscito a colpire meglio. È stata una delle vittorie più importanti della mia vita e uno dei match che ricorderò più a lungo». In casa d’altri. Dal tormento all’estasi, ma l’infortunio getta un’ombra grave sull’ottavo di domani contro Raonic: «Non ho molto tempo per recuperare, sicuramente nel giorno di riposo non mi allenerò, consulterò degli specialisti per avere una diagnosi precisa e farò qualche ultrasuono per avere una chance di migliorare più in fretta». Pure i servizi di Kyrgios, per due set, sono un metaforico maglio perforante ai fianchi di Thiem, inerte contro un avversario che nel primo parziale perde solo quattro punti quando mette la prima e nel secondo appena due punti complessivi nei suoi turni di battuta. E quando nel primo game del terzo set il Kid di Canberra, ultima partita del 2020 addirittura a febbraio, nell’estasi di un pubblico in visibilio si procura altre due palle break, le porte del paradiso sembrano schiudersi. Ma ormai Dominator è fatto della stessa sostanza dei fuoriclasse e quindi, schivato il pericolo, eleva il rendimento alla battuta, scatena il meraviglioso rovescio e approfitta, goccia dopo goccia, del prevedibile calo di Nick, che finisce pure per incartarsi attorno a un paio di delicati warning. Malgrado un tifo al limite, e pure oltre, l’austriaco gira così la sfida e rivince una partita da due set sotto come già gli era successo nella finale degli Us Open: «Stavo già accettando la sconfitta, giocare contro di lui in Australia è una delle più grandi sfide del nostro sport, ma sono rimasto aggrappato al match, cercando di adattarmi alla situazione ». All’idolo di casa non basteranno 25 ace e 52 vincenti: «Thiem è un giocatore infernale, non ha cali di concentrazione e si nutre dell’energia dell’avversario. Io sono contento di aver giocato punto a punto con lui, mi dà fiducia». Già. Ma fino a quando durerà?

Melbourne richiude, fuga dalle tribune (Alessandro Mastroluca, Il Corriere dello Sport)

 

Alle 23.30 ora di Melbourne, sul 3-2 nel quarto set, Taylor Fritz e Novak Djokovic si devono fermare perché bisogna svuotare la Rod Laver Arena. Quando il numero 1 del mondo, condizionato da un infortunio ai muscoli addominali, lancia il suo urlo di gioia dopo aver battuto al quinto set lo statunitense, sulle tribune ci sono più uomini della security che seggiolini occupati. Il serbo, tra i più contenti del ritorno del pubblico negli stadi già dopo l’esibizione di Adelaide contro Jannik Sinner, festeggia in un desolante, ma da un anno tristemente abituale, trionfo di sedie vuote. Niente più tifosi a Melbourne Park, per l’Australian Open, almeno fino al 17 febbraio (compreso). La capitale dello stato di Victoria, infatti, è tornata in lockdown. […] FOCOLAIO. Per decidere la nuova chiusura, infatti, è bastata una quindicina di nuovi casi. Il focolaio in questione si concentra all’Holiday Inn, un grande albergo a 400 metri dai terminal dell’aeroporto internazionale di Tullamarine. Prima della pandemia, era uno degli hotel tipici per viaggiatori in arrivo o in partenza. Durante il lockdown ha cambiato destinazione d’uso. Qui infatti vengono tenuti in quarantena obbligatoria gli australiani che tornano dall’estero. […] Immediata la reazione dello Stato. «Stiamo affrontando un nuovo tipo di nemico – ha scritto il premier in un comunicato – un virus più intelligente, più veloce, più infettivo. E finché non avremo un vaccino, faremo tutto quello che possiamo per tenerlo alla larga». PARTITE IN CORSO. Il lockdown è scattato a mezzanotte (mezzogiorno di ieri ora italiana), a partita ancora in corso. «È stata una delle partite più strane a cui abbia preso parte – ha ammesso Djokovic in conferenza stampa – non mi era mai successo che il pubblico fosse fatto uscire dallo stadio durante il match». Questa programmazione non è andata giù a Fritz. «Se devo essere onesto, è ridicolo che in uno Slam ci si debba fermare per questo a metà del quarto set – ha detto – Capisco che sta iniziando il lockdown e che le persone dovevano tornare a casa, ma allora non avrebbero dovuto mandarci in campo se il match non poteva terminare in tempo per quell’ora. Sia chiaro, non credo che abbia avuto un impatto sul risultato, solo non penso che siano le condizioni adatte al terzo turno di uno Slam». NUOVA BOLLA. Il torneo comunque non è in pericolo. Il premier Andrews ha sottolineato che i cittadini possono uscire di casa per quattro ragioni: per fare la spesa, per motivi sanitari, per l’attività fisica e per lavoro, se essenziale. Nella lista dei lavoratori essenziali, il governo locale ha inserito anche i tennisti impegnati nel primo Slam della stagione. «È un po’ strano essere considerata così» ha detto l’ex campionessa dell’Australian Open, Naomi Osaka. L’Australian Open andrà avanti, ma sarà sotto una bolla sanitaria fino alla fine del nuovo lockdown per cui i giocatori e i relativi team potranno spostarsi solo dall’hotel a Melbourne Park e viceversa. La prima rassicurazione che hanno chiesto, ha spiegato il CEO di Tennis Australia Craig Tiley, è di poter trovare un volo per tornare a casa dopo essere stati eliminati. «Non mi sorprende visto quello che hanno letto a proposito della chiusura dei confini – ha detto Tiley, come riporta il quotidiano australiano The Age – Abbiamo garantito che non ci saranno problemi».

Errani felice e perdente (Alessandro Mastroluca, Il Corriere dello Sport)

Ha servito per il match, è arrivata per due volte a due punti dalla vittoria. Ha dato tutto ma non è bastato. Sara Errani si è fermata a tanto così dal primo ottavo di finale in uno Slam dal Roland Garros dei 2015. Ha finito per cedere 6-4 2-6 7-5, dopo quasi due ore e tre quarti di lotta, a Su-wei Hsieh, taiwanese numero 71 del mondo che gioca entrambi i fondamentali a due mani. Capace di soluzioni imprevedibili e traiettorie difficili da contrastare, numero 1 del ranking di doppio, Hsieh ha raggiunto così gli ottavi a Melbourne per la terza volta in carriera (2008 e 2018 le precedenti). Errani, che nel terzo set ha servito per chiudere sul 5-4, rimpiange solo un paio di smorzate sbagliate quando ha giocato a favor di vento. «Ho fatto quello che potevo – ha detto l’azzurra in conferenza stampa – penso che questa sia la strada giusta. Devo alzare ancora il mio livello di gioco e allenarmi bene». […] «Sono molto grata di essere arrivata qui attraverso le qualificazioni. A Dubai (dove si sono disputate a gennaio) ero un po’ tesa perché essere o non essere qui voleva dire molto». Il suo tennis, comunque, la soddisfa. Anche il modo in cui ha gestito la partita le ha dato motivi di ottimismo. «Ho avuto problemi con il servizio e sono riuscita a superarli, mentre in altre occasioni non mi era successo. È un miglioramento» ha spiegato. Per il presente e per il futuro, ha detto, conta mantenere il livello di gioco attuale e la competitività. «Devo fare le cose giuste, entrare in campo per superare i fantasmi» ha concluso. Hsieh si giocherà un posto nei quarti con la ceca Marketa Vondrousova che ha battuto 6-2 6-4 la rumena Sorana Cirstea, capace al secondo turno di sconfiggere Petra Kvitova firmando una delle grandi sorprese del torneo femminile finora. La testa di serie numero 19 non arrivava alla seconda settimana di uno Slam dalla sua sorprendente finale al Roland Garros dei 2019

I tormenti di Djokovic: “Quanto dolore! Valuterò se continuare” (Alessandro Mastroluca, Il Corriere dello Sport)

L’urlo finale ha dimostrato quanto ci tenesse. Novak Djokovic, 17 volte campione Slam, è caduto, si è rialzato e ha vinto. «E’ una delle vittorie più speciali della mia carriera» ha ammesso il serbo, che ha sconfitto 7-6(1) 6-4 3-6 4-6 6-2 Taylor Fritz. Il numero 1 del mondo è scivolato all’inizio del terzo set e da quel momento non si è più mosso con la stessa libertà della prima metà dell’incontro. «Ho fatto un movimento veloce in risposta verso il dritto, mi sono girato e ho sentito come uno strappo – ha detto – Ho un forte dolore, ho preso tutti gli antidolorifici possibili. Onestamente non so come ho fatto a vincere. Sono molto fiero e allo stesso tempo spaventato». Al prossimo turno dovrebbe affrontare Milos Raonic, che ha sempre sconfitto in carriera. Il condizionale è d’obbligo. Oggi, ha spiegato, Djokovic non si allenerà ma si sottoporrà a ulteriori esami. «Non so se riuscirò a recuperare in due giorni, se scenderò in campo o no con Raonic» ha spiegato. SORPRESA KARATSEV. Felix Auger-Aliassime, che la scorsa settimana ha perso la settima finale su sette disputate nel circuito ATP ha sconfitto l’amico Denis Shapovalov 7-5 7-5 6-3. «Non è mai facile affrontare Denis – ha ammesso Auger-Aliassime, sconfitto 6-0 6-0 nel primo match tra i due ai tempi dei tornei under 12 – Oggi ho giocato una partita davvero perfetta». Il canadese, per la seconda volta agli ottavi a Melbourne, affronterà la rivelazione di questa edizione, il russo Aslan Karatsev. Al primo major in carriera, il 27enne mai entrato finora in top-100, ha continuato il suo percorso da favola dominando Diego Schwartzman, numero 9 del mondo, 6-3 6-3 6-3. Karatsev, numero 114 ma destinato a guadagnare una trentina di posizioni, non ha ancora perso un set e messo a segno 122 vincenti complessivi. KYRGIOS OUT. Nick Kyrgios ha spaventato il numero 3 del mondo Dominic Thiem 4-6 4-6 6-3 6-4 6-4. Ha sfoderato il suo solito arsenale, ha perfino servito da sotto sul set point che ha chiuso il secondo parziale, ma l’austriaco ha giocato sempre meglio e completato la quarta rimonta in carriera da sotto di due set. «Dopo aver vinto lo US Open, sento che niente è impossibile» ha detto a Jim Courier, ex numero 1 del mondo oggi apprezzato intervistatore all’Australian Open. SERENA FA 90. […] La 23 volte campionessa Slam ha lasciato tre game ad Anastasia Potapova e sfiderà la bielorussa Aryna Sabalenka, per la prima volta agli ottavi in questo torneo. Due gli incroci affascinanti al quarto turno nella parte bassa del tabellone. Iga Swiatek ritrova Simona Halep per il terzo anno di fila, e per il terzo ottavo di finale Slam consecutivo dopo i due giocati al Roland Garros. Garbine Muguruza invece affronterà la campionessa del 2019 Naomi Osaka.

Aslan fa sul serio (Daniele Azzolini, Tuttosport)

Dmitri glielo diceva sempre. «Asian, prima o poi Federer ti farà causa». Lui sorrideva felice. Tursunov, il più importante fra i mille allenatori che gli hanno insegnato il mestiere, poteva permettersi di prenderlo in giro. […] «Asian, Roger finirà per chiederti i diritti sul copyright». Asian Karatsev è di Vladikavkaz, una città che proprio ieri ha subito una delle ferite più atroci della sua storia recente. Una terribile esplosione. Un supermercato raso al suolo da una fuga di gas. Tante vittime, ma ancora nessuno sa quante. […] A metà degli Open d’Australia le statistiche dicono che il migliore, fino a oggi, è stato Karatsev. Ha vinto le qualifiche e ora è negli ottavi senza aver perso un solo set. Il punteggio più alto gliel’ha strappato Gianluca Mager in primo turno. Dieci game appena. El Pequeno Schwartzman, il microargentino che da un anno si è insediato in top ten, finalista agli ultimi Internazionali, è arrivato ieri a nove game, e ora anche lui è sull’aereo di ritorno. Il problema dunque è che cosa abbia reso il ventisettenne Asian così forte. I suoi coach, da Rabinovich, Kuprin, Potapov, lo stesso Tursunov, fino all’attuale Yahor Yatsik, sostengono che la domanda meriterebbe di essere rovesciata. Perché un fenomeno del genere non è esploso prima? A questo risponde il solo Yatsik, con una tesi a dir poco sorprendente. «Gli ha fatto bene il Covid». Il virus? Mai preso, a stare alla cartella clinica di Asian. «No, il lockdown… Non so bene che cosa sia successo. È un fatto, Asian prima era fortissimo e incapace di esprimersi, dopo lo stop l’ho ritrovato finalmente pronto a colpire». C’è del vero. A marzo 2020 Asian era il numero 293 Atp. Al ritorno in campo, ad agosto, ha subito raggiunto la finale challenger a Praga 1 (battuto da Wawrinka) e vinto i successivi appuntamenti di Praga2 e Ostrava portandosi al numero 141. Le qualifiche degli Australian Open l’hanno tirato su fino al 111. Gli ottavi l’hanno già consegnato a quota 85. «Nascere e vivere a Vladikavkaz non è facile per nessuno», dice ancora Yatsik. È la capitale della Repubblica autonoma dell’Ossezia-Alania nella Russia meridionale. «Chi gira il mondo con il tennis tende a dimenticarlo, ma quando si è costretti a tornare lì per alcuni mesi… Asian ha fatto i conti con se stesso, e ha capito che doveva sfruttare meglio le sue qualità». Prossimo appuntamento, Felix Auger Aliassime, che ha vinto il derby di casa contro Denis Shapovalov. Altra pagina questa… I due sono cresciuti assieme, Felix è solo un po’ più giovane, 15 mesi in meno. Amici, quasi fratelli. Le loro sfide ufficiali cominciano dallo US Open di tre stagioni fa. Felix fu costretto al ritiro, assillato dai battiti del cuore (poi operato) che d’improvviso erano saliti al ritmo di una jazz session. Quando Shapo l’accompagnò fuori dal campo, in lacrime, gli disse così: «Vedrai, giocheremo tanti altri match e ne vinceremo uno a testa». Capperi, che profezia! La volta successiva fu a Madrid 2019, e vinse Felix. Poi ancora allo Us Open per il successo di Denis. Ora Melbourne, di nuovo Felix in tre set. Due a due, il conto. In attesa di Karatsev e con la speranza di arrivare a Thiem, che ha rimontato Kyrgios spegnendo i cori australiani. «L’anno scorso allo Us Open mi fece male. Voglio vedere se mi sono avvicinato o no». Tra le fatiche di giornata, Errani a parte, battuta in tre dalla Hsieh in un confronto che poteva girare da un momento all’altro (Sara è stata tre volte a due punti dal match), il premio per la più tosta va a Djokovic. Era avanti due set contro un Fritz deciso a fare il possibile, ma a squinternarlo è stata una scivolata sulla “M” di Melbourne, la scritta che caratterizza il campo centrale. Ne è uscito malconcio, anche se con lui non si sa mai quanto. Il match è proseguito tra molte cautele e infiniti lamenti, e certo Djokovic mostrava una conclamata difficoltà a operare sul lato destro. Fritz ha rimontato, ma nel quinto Nole è tornato vicino alla sua versione migliore e ha chiuso il conto. «Nel terzo set pensavo al ritiro. Poi l’antidolorifico ha fatto effetto. Ma sono preoccupato. Farò esami. Temo possa trattarsi di uno strappo ai muscoli addominali». Curioso match. Quattro set con il pubblico, ma non il quinto. Tutti gli spettatori – tra infinite proteste – sono stati accompagnati alla porta allo scoccare della mezzanotte per il previsto mini-lockdown di cinque giorni. Per quanto riguarda le reali condizioni di Nole, sarà Milos Raonic, domenica, a fargli un accurato check up. 

Lockdown live (Piero Valesio, Il Messaggero)

Guillermo Mordillo Menendez amava soprattutto il calcio, da buon porteño. Ma il tennis arrivava subito dopo. Grande ammiratore di Guillermo Vilas, e di chi se no. Ne visitò anche l’accademia a Palma de Maiorca e ne disegnò pure un manifesto alla sua maniera: manco a dirlo con una giraffa dal collo lunghissimo egli occhi rivolti verso l’alto. Mordillo sarà tornato in mente a qualche aficionado intorno alle 23.30, ora down under, a causa di una vignetta che furoreggiò qualche anno fa e che si rivelò una critica al manierismo del calciatore che segna e si inginocchia sotto la curva a braccia alzate per ricevere l’abbraccio dei tifosi. Solo che, nella vignetta, in curva c’era solo un vecchietto per lo più intento nella lettura di un giornale. I DOLORI DI NOLE Più o meno la sensazione di straniamento che deve aver provato Djokovic quando, appena superato 6-2 al quinto un Taylor Fritz in versione putto fiorentino, ad onta di un infortunio ai muscoli della gamba destra che potrebbe anche costringerlo a interrompere la sua avventura australiana, si è messo ad urlare come un ossesso rivolgendo lo sguardo verso gli immensi spalti. Che però erano vuoti. Per effetto del primo episodio di strike lockdown nella storia: le autorità dello stato di Victoria, causa 14 casi di Covid in variante inglese registrati nelle ultime ore in un hotel, ha indetto un lockdown totale per 5 giorni a partire dalla mezzanotte australiana di ieri. […] Comunque il buon Djoker è rientrato in campo dopo la sospensione e ha disputato il finale di partita forse più assurdo della storia del tennis: con troppo e rumoroso pubblico prima, davanti a nessuno dopo. Atleti da arena prima, attori ad uso e consumo della fruizione video dopo. Con sulle tribune solo amici e parenti e manco un vecchietto che leggesse il giornale. SARA SALUTA Un giorno forse rideremo di tutto questo bailamme. Intanto fino a mercoledì prossimo il timoroso sorriso che era comparso sui volti degli appassionati, causato dal gusto di assistere ad uno Slam col pubblico, dunque vivo, fino a mercoledì torna nel cassetto. Poi si vedrà. E se c’è una che ha smesso di sorridere due volte questa è Sara Errani; che è arrivata ad un soffio dal battere la Hsieh e accedere agli ottavi però si è arresa 7-5 al terzo set. Ma non pianga l’azzurra: il progetto di ricostruzione del suo personaggio ha compiuto in questi giorni un enorme passo avanti. E la stagione è lunga. Magari in stadi vuoti, ma lunga. 

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Matteo e Jannik, coppia da urlo (Mastroluca, Crivelli, Azzolini). Medvedev passa ma che fatica (Bertellino)

La rassegna stampa di martedì 25 gennaio 2022

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La nuova era dell’Italtennis (Alessandro Mastroluca, Corriere dello Sport)

E’ grande Italia a Melbourne. Per la prima volta in uno Slam diverso dal Roland Garros, due azzurri centrano i quarti di finale. Jannik Sinner e Matteo Berrettini, che sfideranno rispettivamente Stefanos Tsitsipas e Gael Monfils per avvicinare ancora un po’ il sogno di una finale tutta tricolore, stanno guidando il nuovo boom del tennis italiano dopo la grande stagione degli anni Settanta. Proprio da quella stagione non si vedevano due italiani così avanti in un major. Era il 1973, a Parigi facevano sognare Paolo Bertolucci, eliminato nei quarti, e Adriano Panatta, sconfitto in semifinale, battuti entrambi dallo stesso avversario, quel Niki Pilic per cui poco dopo si sarebbe scatenato a Wimbledon un boicottaggio senza precedenti. Il ventenne Sinner non ha dato alcun segno di particolare durante il suo debutto sulla Rod laver Arena, peraltro contro l’ultimo australiano rimasto in tabellone nello Slam di casa, Alex De Minaur. Il primo set ha marcato la distanza tra il Sinner attuale, formalmente fuori dai primi dieci del mondo ma con un tennis da top player; e un De Minaur che meno di un anno fa era numero 15 del mondo. L’australiano ha giocato anche meglio, non ha sbagliato scelte, riusciva ad anticipare anche in controbalzo le bordate da fondo dell’azzurro. Ma alla fine il set l’ha vinto Jannik, e la partita non è più stata la stessa. «L’aspetto più importante di questa vittoria — ha detto l’azzurro — è stata la mia capacità di trovare una soluzione alle difficoltà iniziali. Mi sono concentrato per iniziare a servire meglio, e fortunatamente à sono riuscito, e poi ho provato a spingere di più e a far muovere Alex. Mi aspettavo una partita lunga, devo dire che ho alzato il mio livello nel secondo e terzo set». l’ha riconosciuto anche il suo avversario. Jannik, ha detto, «ha giocato meglio quando è calata l’ombra su tutto il campo. La sua palla viaggiava di più per tutto il campo e sappiamo tutti quanta straordinaria potenza sia in grado di esprimere». Il 20enne di Sesto Pusteria, che ha promesso di fare il tifo per Matteo Berrettini conto Monfls, affronterà per la quarta volta Tstsipas. Hanno giocato sempre sulla terra rossa, Sinner l’ha già battuto agli Internazionali BNL d’Italia e pensare che oggi parta alla pari o addirittura leggermente favorito non è un’eresia. […]

Un urlo per la storia (Riccardo Crivelli, La Gazzetta dello Sport)

 

Quando una farfalla sbatte le ali a Melbourne, in Italia cominciano a farsi largo i sogni. Più che teoria del caos, è pratica del talento: dopo Matteo Berrettini, anche Jannik Sinner approda ai quarti degli Australian Open, sigillando un’impresa che in uno Slam al tennis italiano mancava da 49 anni, quando nel 1973 a Parigi furono Adriano Panatta e Paolo Bertolucci a introdursi tra i magnifici otto. Si temeva, per Jannik, l’effetto-casa, inteso come tifo rumoroso e a senso unico a favore del rivale aussie De Minaur, e invece il match è marchiato a fuoco dalla maturità e dalla concentrazione dell’azzurro, dalla sua maggior varietà di soluzioni, dalla capacità di gestire senza apprensioni la palla lineare e pulita di Alex, che evidentemente ne esalta la velocità e la potenza delle controrepliche. Demon dura un set, provando a stuzzicare con pervicacia il dritto di Jan, ma quando il tie break prende la via italiana, la sfida è segnata: da lì, il servizio di Sinner scava la differenza e le sue discese a rete rappresentano un eccellente ed efficace diversivo (addirittura 26 punti su 32). A fine match, una farfalla si posa sul cappellino del numero 10 del mondo e Courier, oggi speaker del torneo, gli ricorderà che successe anche a lui. E poi vinse il torneo. Evocazioni magiche che non scuotono l’umiltà di Jannik: «A 20 anni puoi soltanto crescere. Negli ultimi mesi sono maturato come giocatore, ma soprattutto come persona, che per me è la cosa più importante. Comunque devo crescere ancora tanto sotto qualsiasi aspetto». Intanto però è nei quarti degli Australian Open per la prima volta e con la prospettiva, domani, di una sfida affascinante ma non certo chiusa contro Tsitsipas. Prima, tuttavia, si godrà lo spettacolo dell’amico Berrettini, in campo contro Monfils e avanti 2-0 nelle sfide dirette: «Giocherà in serata, quindi sarò nel letto a guardarmi la partita, come ho già fatto in altre occasioni. Seguire gli incontri di Matteo mi fa solo piacere, perché lo ammiro sia come giocatore sia come persona. Gli dico in bocca al lupo e mi auguro possa vincere ancora». Per incontrarsi, perché no, alla fine di un percorso comune, nell’Eden dei tennisti: una finale Slam. Magari già a Melbourne: «Cosa accadrebbe? Ancora non lo so – confida Jannik – perché non abbiamo mai giocato uno contro l’altro. Speriamo nel futuro di poterlo fare spesso. Matteo è un bravissimo ragazzo e un bravissimo giocatore. Anche il suo team è molto umile e mi piace stare intorno a lui perché credo che posso imparare tante cose. Anche nella Atp Cup, quando l’ho conosciuto meglio e ci siamo allenati insieme diverse volte, ho capito che è una bravissima persona oltre che un ragazzo normale, e io credo che più normale sei e meglio è. In campo è ovvio che vuoi vincere contro chiunque, ma sarebbe più difficile perché un derby avrebbe tante insidie». L’elogio della normalità, che si era riverberato anche dalle parole di Matteo del giorno prima, con annessi i complimenti sentiti a Jannik: «Andiamo d’accordo perché siamo due bravi ragazzi. Ci sentiamo spesso, parliamo delle nostre partite. La nostra non la chiamerei rivalità, semmai sana competizione: a me dà la carica sapere che c’è un altro italiano così forte, mi spinge oltre i miei limiti. Prima o dopo ci affronteremo, e sarà bellissimo. Intanto siamo uno stimolo reciproco per raggiungere risultati sempre più grandi».

Che fenomeno! (Daniele Azzolini, Tuttosport)

Una farfalla si posa su Jannik Sinner. Sceglie il momento dell’intervista e si lascia inquadrare dalla telecamera. Là sul berretto, vicino al rosso dei capelli che di Semola è certo la parte più floreale. È un segnale, dice Jim Courier, nei panni dell’intervistatore entomologo. «Una magia». Certo è così. Non c’è volo di farfalla che non abbia titillato suggestioni, acceso raffronti, ispirato metafore. Teorie persino. Come quella del caos. Il lieve battito d’ali di una farfalla intorno a Sinner provocherà un uragano dall’altra parte del mondo? Ma è da aruspici stabilire di quali annunci sia portatrice la farfalla di Jannik, e non pare il caso di tentare la sorte, sebbene nel giorno che vede il giovane issarsi al pari dei più esperti una riflessione s’imponga su ogni altra, centrata sul mistero che ogni farfalla porta con sé. L’enigma della metamorfosi. Che il bruco Sinner sia definitivamente asceso allo stadio più elevato della propria trasformazione? Ieri, opposto al pedestre Alex de Minaur nei quarti mostra la trasformazione completata da giovane aspirante a campione. Lo abbiamo visto volare come una farfalla e pungere come un’ape. È anche questo un segnale? Courier non avrebbe dubbi. E sono due gli italiani lassù. L’Italia è – al centro dello Slam. Azzurro Tennis, la proposta colore per la moda dei prossimi anni. L’Austalia non ne ha nessuno. L’ultimo è stato messo alla porta da Sinner con facilità. Alex de Minaur ha gambe buonissime ma in confronto a Sinner sembra giocare con un piumino al posto della racchetta, mentre quello è già passato al randello. Il match è durato un set, il primo, e l’unico in cui coach Lleyton Hewitt si sia dato pena di metter su un’espressione da gran cattivo, che fa tanto bischero ma resta il modo più diretto per ricordare al proprio adepto di essere ostile (nell’animo) almeno quanto lo era lui. Sinner poi ha dilagato, alternando molto bene colpi da fondo a qualche discesa a rete. […]

Medvedev passa ma che fatica (Roberto Bertellino, Tuttosport)

Il n°2 del mondo, Daniil Medvedev si è issato nei quarti ma non è stata una passeggiata. Contro il sorprendente e atipico Maxime Cressy, n. 70 ATP, giocatore serve and volley nome nuovo di questo inizio 2022 (finalista a Melbourne nell’ATP 250) ha dovuto lottare 4 set trovandosi a un punto dal cedere anche il secondo. II russo ha dovuto contrastare il serve & volley del rivale nato in Francia ma di passaporto americano che ha messo in campo un tennis a dir poco spavaldo e vario negli schemi, quanto alterno (18 ace, 18 doppi falli). Contro un avversario che non ha mostrato cali e ha contribuito allo spettacolo, Medvedev ha fatto valere la legge dell’esperienza, ha giocato anche sul piano psicologico, protestando con il giudice di sedia, chiedendo un time out per il bagno («Non posso fare pipì e per lui niente violazione di tempo?»). Ha provato insomma a destabilizzare l’americano. II solito Medvedev, insomma, ormai anche personaggio. Che se la prende anche con gli organizzatori «Possibile che non abbia ancora giocato, con il mio status, nella Rod Laver Arena?». Per un posto in semifinale sfiderà Felix Auger Aliassime che ha centrato la prima vittoria di sempre dopo 3 sconfitte con il croato Marin Cilic. Primi quarti nel draw femminile di uno Slam, al suo 63° tentativo, per la 32enne nizzarda Alizé Cornet. A Melbourne era arrivata al massimo negli ottavi, nel 2009. Per farlo la transalpina ha battuto l’ex n.1 Simona Halep. Battaglia aspra anche per il caldo torrido che le ha più volte messe in difficoltà, in particolare la Halep. Dopo 2 ore e 35′ e con tanto di pianto liberatorio Alizè si è imposta in 3 set, un altro scalpo importante dopo quello dell’iberica Garbine Muguruza. Alla fine intervista sul campo e siparietto con Jelena Dokic che ha ricordato l’ultimo ottavo giocato dalla transalpina a Melboume; «Era il 2009, tu stavi giocando contro Dinara Safina e la vincitrice sarebbe stata la mia avversaria, e ricordo che tu non sfruttasti un match point; perciò voglio abbracciarti». La Cornet, emozionala, ha risposto: «Mi piaceva tanto il tuo gioco, avrei voluto affrontarti, fu un grande dolore, ma 13 anni dopo sono qui. Dopo mezz’ora eravamo quasi in fin di vita ma abbiamo lottato per 2 ore e mezza. Simona è una vera lottatrice. II sogno si è avverato, non è mai troppo tardi per provarci ancora. Dopo 30′ le mani mi tremavano, non vedevo bene, ma il box mi ha aiutata». 

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Matteo c’è (Pierelli). Berrettini senza limiti (Mastroluca). Berrettini, ace e record: “Sto facendo cose grandi” (Piccardi). Ace e pazienza Berrettini come nessuno (Rossi)

La rassegna stampa di lunedì 24 gennaio 2022

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Matteo c’è (Matteo Pierelli, La Gazzetta dello sport)

Alla fine si ritorna sempre a quella partita lì, che rivelò al mondo intero di che pasta fosse fatto Matteo Berrettini. Era l’estate 2019 e allo Us Open l’allievo di Vincenzo Santopadre diede una decisa sterzata alla sua carriera: la partita vinta al tie-break del quinto set con Gael Monfils lo spedì dritto dritto fra i grandi, prima di perdere in semifinale contro Rafa Nadal, che poi vinse il torneo. Da allora è cambiato tutto: la consapevolezza nei propri mezzi, l’esperienza, la solidità mentale e la finale a Wimbledon contro Djokovic, l’unico capace di fermarlo negli ultimi tre Slam. Maturato Così Berrettini domani, ancora nei quarti, incrocerà le lame un’altra volta con Monfils, battuto anche nell’altro precedente (nell’Atp Cup 2021) ma che non è da sottovalutare: finora non ha lasciato per strada neanche un set. E l’imprevedibile francese è pur sempre uno che ha raggiunto due semifinali Slam (Roland Garros 2008 e Us Open 2016) e che quest’anno, a 35 anni suonati, è partito come meglio non poteva, vincendo anche il torneo di Adelaide.

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Ingiocabile di sicuro, se Matteo riuscirà a servire come ha fatto contro Carreno Busta la strada sarà quantomeno in discesa. Nel match contro lo spagnolo i numeri parlano da soli: 28 ace (sono 80 nel torneo…), 87% dei punti con la prima e una sola palla break concessa in tutto l’incontro durato due ore e 24 minuti, lungo i quali il pur indomito asturiano non ha mai dato la sensazione di poter girare la partita. «Credo che al servizio sia stata una delle prestazioni più importanti della mia carriera. Avevo la sensazione che lui non riuscisse a leggere la mia battuta. Così avevo maggiore libertà di azione e maggiore tranquillità durante lo scambio. Sono stato attento, ho giocato un match molto solido». Che gli ha permesso di diventare il primo italiano capace di raggiungere almeno i quarti di finale in tutti e quattro i tornei dello Slam, un dato che certifica più di ogni altro la qualità dell’allievo di Vincenzo Santopadre, che ha compiuto massi da gigante negli ultimi tre anni.

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Tra l’altro, Berrettini è solo il quarto italiano a raggiungere i quarti di finale agli Australian Open dopo Giorgio De Stefani (1935), Nicola Pietrangeli (1957) e Cristiano Caratti (1991): nessuno di loro si è mai spinto più in là. E forse Matteo ci sarebbe già riuscito lo scorso anno quando si dovette ritirare dal torneo prima di giocare gli ottavi contro Tsitsipas per l’infortunio agli addominali.

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Berrettini senza limiti (Alessandro Mastroluca, Corriere dello Sport)

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Berrettini, che ha servito più ace di tutti all’Australian Open finora, è diventato così il terzo italiano con più quarti di finale Slam all’attivo (5), e il primo ad averne raggiunto almeno uno in tutti i quattro major, traguardo a cui sono arrivati solo in 49 nell’era Open. «Non lo sapevo, me l’hanno detto dopo la partita. Ovviamente mi fa piacere, vuol dire che sto facendo qualcosa di buono – ha commentato – Non avrei mai immaginato di poter realizzare tutto questo, di poter togliere un record a qualcuno». Nello Slam australiano, solo tre italiani prima di lui erano andati così avanti: Giorgio de Stefani (1935), Nicola Pietrangeli (1957) e Cristiano Caratti (1991). Nessuno ha mai centrato la semifinale. Berrettini ha altri due motivi per sognare. Intanto è virtualmente numero 6 del mondo, e sarebbe il suo best ranking. Poi si giocherà da favorito la sfida per la semifinale contro Gael Monfils, benché il francese stia giocando con una serenità che combinata ai talenti multiformi può mettere paura. LA PARTITA. Il numero 1 italiano ha giocato con l’autorevolezza dei campioni, capaci di indirizzare le partite esaltando l’efficacia dei colpi forti nei momenti in cui conta di più. Berrettini ha da subito tolto fiducia allo spagnolo, con almeno un ace a game in otto dei suoi primi dieci turni di battuta. Ha continuato a martellare, come dimostra il 77% di prime di servizio in campo da cui ha ricavato 1’88% di punti. Numeri che rappresentano una condizione necessaria ma non sufficiente a far funzionare lo schema base, la combinazione servizio-diritto che ha spezzato la resistenza del numero 21 del mondo. Carreno ha provato a mettere in campo le sue anni, il suo tennis geometrico, solido, per molti sfiancante. Ma contro un Berrettini così sarebbero servite espiosività in risposta e variazioni in modo da prendere il controllo del gioco. Doti che lo spagnolo non possiede in quantità tali da minare la forza tranquilla dell’azzurro, che ha chiuso con più del doppio dei colpi vincenti, 57 a 27, e anche tre gratuiti in meno, 27 a 30.

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Il prossimo step, la sfida contro Monfs, porta con sé ricordi positivi. Il romano l’ha sconfitto in Australia un anno fa nell’Atp Cup e soprattutto nel 2019, al tiebreak del quinto set, in uno storico quarto di finale dello US Open. Quel successo gli avrebbe fatto vivere la prima semifinale Slam della sua carriera. «Spero di riuscire a ripetere quella prestazione – ha commentato l’azzurro – Gael ha 10 anni più di me, ma fisicamente sembra i più giovane: è in perfetta forma e corre tanto. Ha grande esperienza, ha giocato tante partite di questo livello negli Slam, ma a queste situazioni comincio ad abituarmi anche io». Corteggiato anche da Netflix (la coppia con Ajla Tomljanovic attira l’attenzione dei produttori della docuserie in lavorazione presenti a Melbourne) Berrettini non ha nessuna intenzione di fermarsi qui.

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Berrettini, ace e record: “Sto facendo cose grandi” (Gaia Piccardi, Corriere della Sera)

Se a precederlo, lungo la strada della sua personalissima leggenda, è quel servizio (Ieri 28 ace, un doppio fallo, 87% di punti con la prima), Matteo Berrettini può fare ciò che vuole. «Davvero sono il primo italiano che si qualifica per i quarti di finale in tutti e quattro gli Slam? — chiede dopo aver demolito negli ottavi Pablo Carreno Busta, l’ex top ten che a un certo punto esaurisce le idee: impossibile rispondere a man in black —, beh, mi fa piacere, significa che sto facendo grandi cose. Mai lo avrei immaginato quando da ragazzino venivo qui a giocare il torneo junior sperando, un giorno, di qualificarmi per quello vero. E una grande sensazione». Piccoli gladiatori crescono. I tre set impeccabili con lo spagnolo (7-5, 7-6, 6-4) valgono importanti conquiste: il quinto quarto Slam in carriera, il quarto consecutivo perché un anno fa, in Australia, Matteo era stato costretto al ritiro per un infortunio agli addominali (l’ottima notizia è che Berrettini, dopo Melbourne, non avrà punti da difendere fino ad aprile). Il successo su Carreno Busta, inoltre, permette all’azzurro di scavalcare In classifica il russo Andrei Rublev, eliminato dal vecchio Cilic rivitalizzato dalla Coppa Davis: Matteo diventa numero 6 virtuale, best ranking.

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Dall’altra parte della rete, stanotte, infatti Berrettini trova il funambolico francese Gael Monfils, che a 35 anni, fresco del matrimonio con la collega Elina Svitolina, sta vivendo una seconda giovinezza. A livello Slam, Matteo ha assaggiato il tennis fisico e inesauribile del francese nel 2019, nei quarti all’Open Usa nella stagione della sua esplosione: «So perfettamente cosa aspettarmi — spiega —, una battaglia senza esclusione di colpi. All’epoca, a New York, ero meno consapevole dei miei mezzi: era il mio primo quarto Slam e la mia prima volta sull’Arthur Ashe, che è sconfinato. Oggi mi sento più sicuro, più maturo e gioco meglio a tennis. Monfils sta giocando davvero bene però io non ho usato tantissime energie fisiche e mentali con Carreno, quindi sarò pronto».

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Carreno non è riuscito a leggere il suo servizio («Una delle migliori prestazioni della mia carriera»), permettendogli di affrontare i turni in risposta a mente sgombra. E un Berrettini sereno, diventa un’arma letale. 

Ace e pazienza, Berrettini come nessuno (Paolo Rossi, La Repubblica)

L’urlo di Matteo Berrettini, dall’altra parte del mondo, è di pura gioia. Da oggi può fregiarsi di un altro primato: essere il primo, e quindi l’unico, tennista italiano ad aver raggiunto i quarti di finale di tutti gli Slam.

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Urla dunque, alza orgoglioso il muscolo e ne ha ben donde: i suoi 28 ace spiegano quasi tutto il come ha battuto lo spagnolo Carreno Busta e, durante il match, più d’uno — su Twitter — ha postato e abbinato l’immagine di Berrettini/Thor con il suo martello. Ma non è solo potenza, questo ragazzo romano: sarebbe riduttivo sintetizzare così il suo gioco, nel suo tennis ci sono molti altri ingredienti. E lo conferma il viaggio che il ragazzo di coach Vincenzo Santopadre ha intrapreso: in due anni e mezzo Berrettini ha realizzato alcune cose. Quali? Una semifinale agli Us Open, un quarto di finale al Roland-Garros e la finale a Wimbledon (primo e unico italiano). Oggi, 2022, Melbourne. E stavolta non trova (grazie al governo australiano) Djokovic, l’unico ad averlo battuto negli Slam del 2021.

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In questo Australian Open, di pazienza, Berrettini ne ha già avuta tanta: dal gestire il mal di pancia (ma l’Imodium l’ha molto aiutato) al cercare — fiducioso — la crescita di condizione, fino nel monitorare i postumi della caduta (con caviglia storta) durante il match contro Alcaraz. Per questo il Berrettini di ieri ha spaventato e preoccupato più di qualche rivale candidato al titolo: la fiducia mostrata, dopo lo spavento della possibile rimonta (sempre contro Alcaraz), ha alleggerito l’animo del nuovo numero 6 del mondo (e nel migliore dei casi potrebbe salire di un’altra casella), e ad accorgersene è stato il povero Carreno Busta. E adesso? Si scrive Melbourne, ma si legge New York 2019. Sembra un déjà-vu clamoroso, per lo Slam che lanciò l’azzurro nel firmamento. Ai quarti c’è Gael Monfils e, volendo guardare più in là con il naso, Rafael Nadal. Esattamente come in quegli Us Open.

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“Mi ricorda il percorso fatto, gli affetti di casa e mi tiene saldo nei momenti di sbandamento che il circuito e la vita comunque ti presentano». Anche per questo si è tatuato la rosa dei venti: serve per tenere la bussola, «e anche perché i tatuaggi mi piacciono».

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Rassegna stampa

Sinner conquista gli ottavi (Crivelli, Azzolini, Mastroluca)

La rassegna stampa di domenica 23 gennaio 2022

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Più forte ragazzi! (Riccardo Crivelli, La Gazzetta dello Sport)

Sorridiamo. Sono ben lontani i tempi in cui per gli italiani la seconda settimana di uno Slam rappresentava un viaggio verso l’ignoto. Lo Slam degli antipodi, per collocazione geografica e temporale, è sempre stato il più ostico, ma il rinascimento azzurro ha scrostato anche queste antiche ruggini e per la terza volta in quattro anni due nostri eroi sono agli ottavi: nel 2018 toccò a Seppi e Fognini, l’anno scorso a Fognini e Berrettini, quest’anno a Berrettini e Sinner. Dunque, tutto l’arco evolutivo delle racchette azzurre, in un passaggio graduale di consegne che adesso spedisce nella fase calda del torneo una coppia d’assi. Perché Matteo, in campo stamattina alle 11 contro lo spagnolo Carreno, e Jannik, domani impegnato contro De Minaur, portano orgogliosi sulle spalle la fiera ambizione di arrivare fino in fondo. Non saranno due incroci semplici, ma la classifica, le qualità tennistiche, la solidità di rendimento delle ultime stagioni indirizzano la bussola verso il tricolore. Certo l’ineffabile Sinner, contro il prossimo rivale australiano, gambe di caucciù e capacità sublime di appoggiarsi al ritmo altrui, non potrà concedersi le pause mentali mostrate contro Daniel. Prima volta agli ottavi a Melbourne, adesso a Jannik mancherebbe solo Wimbledon per completare il piccolo filotto: «Sono molto felice di come stanno andando le cose, il match è stato particolarmente duro. Dopo un’ottima partenza ho iniziato a commettere qualche errore di troppo mentre il mio avversario cresceva, nel secondo set sono calato d’intensità ed era già accaduto nel primo, sul 3-0. Negli Slam può succedere ed è un attimo che l’avversario rientri in partita. Se avessi ottenuto il break nel primo game del secondo set sarebbe andata diversamente. Ma io devo imparare a mantenere un determinato livello per tante ore. Sono arrivato alla seconda settimana, adesso testa al prossimo match che sarà altrettanto duro: vedremo cosa accadrà. Non mi preoccupa il pubblico contro, ma lui in casa gioca sempre bene. Nel giorno di riposo cercherò di gestire bene l’off court. Quando allenarsi, come comportarsi. Io credo di avere tanto margine in qualsiasi cosa. Dovrò alzare di sicuro il livello di gioco». Passando a Berrettini, ieri Matteo si è particolarmente dedicato alla fisioterapia dopo le oltre 4 ore di battaglia contro Alcaraz e la storta alla caviglia destra (senza conseguenze) del quinto set. Lo attende un altro esame non semplice di spagnolo: Carreno, 21 Atp, non prende gli occhi ma è assai solido, sta giocando in fiducia e nelle giornate di grazia può trasformarsi in un muro che rimanda tutto.

Sinner cresce così (Daniele Azzolini, Tuttosport)

 

Nel suo lungo apprendistato, spinto da un genuino bisogno di apprendere che non può che fargli onore, Jannik Sinner farà bene a ricordarsi di questa serata australiana, nella quale ha fatto la conoscenza di Taro Daniel, giapponese di mamma e passaporto, americano di padre e di nascita. […] Sembra un effetto ottico, Taro Daniel. Appare leggero, ma colpisce duro. Dà l’impressione di essere basso, perché si ingobbisce nelle corse, ma è sopra il metro e novanta. Sui colpi non è mai violento, tende piuttosto a non dare peso alla palla, un’esca alla quale i moderni ribattitori non resistono. Vi si avventano contro e la sbattono in tribuna. Berrettini l’ha incontrato una prima volta a Belgrado, e nel secondo set mancò poco che si addormentasse. Rinvenne a inizio del terzo e risolse la questione con le armi che gli sono proprie, prendendolo a mazzate. Sinner ha fatto lo stesso, uscendo di scena per un set intero, il secondo, nel quale nemmeno sembrava più lui. Poi nel terzo set è tornato a manovrare i colpi, cauto all’inizio poi sempre con maggiore slancio. Alla fine, il giovane Semola ne è sortito bene. Ha vinto a mani basse il quarto e ha agganciato il carro degli ottavi. È la prima volta in Australia. Contro Alex De Minaur, il prossimo avversario, potrà dimostrare che l’assopimento di ieri era stato causato dal tennis mortifero di Daniel, non dalla sopraggiunta stanchezza né da un abbassamento di forma. De Minaur gli offrirà schemi più rapidi, colpi più sostenuti, e lui potrà tornare a spingere come gli pare e piace. «Avrà il pubblico dalla sua ed è giusto così, ma non è la prima volta che mi capita di sfidare il beniamino di casa e devo dire che la cosa non mi mette alcuna pressione. Piuttosto, devo fare di più e meglio rispetto a quanto fatto con Daniel. E’ stato un match complicato, nel quale lui è stato solido e non ha regalato nulla. All’inizio giocavo bene, sentivo la palla, variavo il gioco, poi non sono più riuscito a farlo. Negli Slam il livello del tennis va tenuto alto per molte ore, questo è l’insegnamento che mi è giunto dal match».

Sinner chiama in campo McEnroe (Alessandro Mastroluca, Corriere dello Sport)

Una buona abitudine, da conservare e non dare per scontata. Per il sesto Slam di fila, l’Italia vanta due giocatori negli ottavi nel tabellone di singolare maschile. La serie, avviata da Matteo Berrettini, l’ha completata ieri Jannik Sinner navigando anche controvento in una partita piena di insidie nascoste contro il giapponese Taro Daniel. «È stato un match molto duro. Dopo un’ottima partenza ho iniziato a commettere qualche errore di troppo mentre il mio avversario cresceva, devo imparare a mantenere un determinato livello per tante ore» ha detto Sinner che ha chiuso 6-4 1-6 6-3 6-1. Ancora imbattuto nel 2022, a 20 anni e 5 mesi ha già raggiunto almeno gli ottavi in tre Slam su quattro. È il primo Under 21 che, complessivamente, si è spinto quattro volte alla seconda settimana di un major dai tempi di Juan Martin Del Potro tra il 2008 e il 2009. A questo punto sognare non è un azzardo. Sinner sfiderà infatti il suo “amuleto” Alex De Minaur, che ha sconfitto nella finale delle Intesa Sanpaolo Next Gen ATP Finals, il trofeo che l’ha fatto conoscere al grande pubblico, e nel percorso verso il primo titolo ATP a Sofia nel 2020. Sulla KIA Arena, Sinner ha dovuto governare il vento e gestire il tennis spavaldo del giapponese nato a New York e forgiato in Spagna che aveva eliminato Andy Murray in tre set. L’inizio è incoraggiante, ma presto Sinner appare meno reattivo, più lento negli spostamenti. Indietreggia in risposta, palleggia contro un avversario che schizza come una molla e alla prima occasione prende il campo per accorciare ancora di più i tempi di gioco. All’inizio del secondo set, l’azzurro chiede calma rivolto al suo angolo, ma è il primo a perderla. Si inviluppa dentro una serie di errori e scelte confuse, perdendo il primo set del torneo. Ma quando riprende il timone, si rivede la miglior versione di Jannik. E la partita si è rimessa sulle lunghezze d’onda della logica. A quel punto Daniel non ha più avuto chances. «Nel secondo set sono calato d’intensità, nelle partite al meglio dei cinque set può succedere. Basta poco per rimettere l’avversario in partita – ha ammesso l’azzurro – Ma sono arrivato alla seconda settimana, adesso testa al prossimo match che sarà altrettanto duro: vedremo cosa accadrà. Certamente non è semplice giocare con il pubblico contro, e De Minaur in casa gioca sempre molto bene». Anche l’australiano sa bene cosa aspettarsi: «un’immensa potenza di fuoco – ha detto – Devo riuscire a non farmi sbattere da un angolo all’altro del campo e comandare il gioco». Intanto, tiene ancora banco il toto-nomi per individuare chi sarà l’uomo in più che Sinner ha annunciato si aggiungerà al suo staff. Tra i più papabili, anche se spesso sono proprio loro a entrare papi in Conclave e a uscirne solo cardinali, c’è John McEnroe che ha già lavorato con Riccardo Piatti aiutando Milos Raonic a raggiungere la finale a Wimbledon nella stagione migliore della sua carriera. L’icona del tennis USA si era auto-candidato al ruolo, anche solo come super-consulente. Ieri Sinner ha fatto crescere ancora di più le aspettative. «Sappiamo tutti che è una leggenda, quindi sì, mi piacerebbe essere allenato da lui. Vediamo che succede».

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