Davis Cup: la Croazia fa sul serio, Australia ko

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Davis Cup: la Croazia fa sul serio, Australia ko

Gojo e Cilic regalano alla Croazia la prima vittoria. L’Australia ko dopo i due singolari. Gojo sorprende Popyrin, Cilic regola De Minaur

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Marin Cilic (sinistra) e Alex De Minaur (destra) - Davis Cup Finals Torino 2021 (Photo by Jose Manuel Alvarez / Quality Sport Images / Kosmos Tennis)

da Torino il nostro inviato

La prima giornata di finali di Coppa Davis al Pala-Alpitour di Torino ha già fornito un’importante risposta: la Croazia, sebbene orfana di Borna Coric, è una squadra da prendere con le molle. Se l’Italia riuscirà a vincere il proprio girone, con ogni probabilità lunedì si troverà di fronte Cilic e compagni nei quarti di finale.

L’eroe di giornata ha il volto sorridente e un po’ sorpreso di Borna Gojo, numero 276 del mondo, ma capace di superare il più quotato australiano Alex Popyrin (numero 61 del ranking atp) in un match che spalanca per i croati la strada verso i quarti di finale contro la vincente del girone degli azzurri. “Penso che l’Italia sia la favorita del suo girone, ha Jannik che sta giocando un tennis incredibile e con i suoi tifosi ha qualcosa in più rispetto agli Stati Uniti”.

 

La sfida tra i ventotto volte campioni dell’Australia e i vincitori della Davis 2005 e 2018 croati che ha aperto il programma torinese delle Finals 2021, aveva il sapore di una sorta di spareggio per la vittoria del Gruppo D, attesa la scarsa consistenza della squadra ungherese, forte del solo Fucsovics.

Il tie non ha avuto storia e a questo punto, con il doppio composto da Mektic e Pavic coppia numero 1 al mondo e campione di Wimbledon, un Cilic tornato in ottima condizione dopo i due titoli vinti in stagione ( Stoccarda e San Pietroburgo) ed un Gojo tutto sommato di buon livello, la Croazia rischia di diventare la mina vagante di questa edizione della Coppa.

La Coppa Davis ci ha storicamente abituato a clamorose sorprese, a match che hanno sovvertito i valori del ranking, grazie anche al fattore campo. Anche nella nuova formula della competizione, la vittoria di Gojo contro Popyrin può certamente rientrare in tale casistica, pur se il giovane croato non si è detto sorpreso del suo livello di gioco.

Borna ha mosso i primi passi nel mondo del tennis nel circuito universitario americano, dove nel 2016 aveva contributo alla conquista del titolo NCAA, poi la sua carriera professionistica è stata rallentata da molti problemi fisici. ” Ho avuto anni molto duri, quest’anno solo stato a lungo infortunato, non è facile giocare quando non sei al 100%, però ho avuto l’opportunità di giocare per la mia nazionale e per me questo conta più di ogni altra cosa”.

B. Gojo (CRO) – A. Popyrin (AUS) 7-6(5) 7-5

In un Pala-Alpitour che ha cambiato pelle rispetto alle Atp Finals, dal blu al verde e con una superficie meno rapida, sono stati, come da regolamento, i numeri due delle squadre ad aprire le ostilità.

Il forfait dell’ultim’ora di Borna Coric ha costretto il capitano Vedran Martic a gettare nella mischia l’altro Borna,  il ventitreenne Gojo (preferito all’esordiente Nino Serdarusic), numero 276 del ranking.

La scelta è motivata dalla migliore propensione di Borna  per le superfici rapide – come ci suggerisce il nostro esperto di Balcani Ilvio Vidovich – ma forse nella decisione ha influito anche la sete di rivincita del croato che a gennaio (Atp 250 di Melbourne 2) aveva perso in maniera incredibile il romanzesco precedente con Popyrin (7-6 6-7 7-6), in cui aveva fallito  ben sei match point ( quattro sul 5-4 del secondo set di cui tre consecutivi e 2 nel tiebreak del terzo) prima di arrendersi 9-7 al tiebreak finale.

Stavolta il croato ha potuto godersi la sua rivincita, spinto dal tifo scatenato che la sua panchina ha messo in atto  sin dal primo 15 ( questa è la Davis!) che ha spianato la strada per il successo della sua nazionale.

Popyrin è apparso in verità molto falloso e dopo aver fallito cinque palle break nei primi game di battuta di Gojo ha via via perso campo e nel tiebreak del primo set ha commesso un paio di leggerezze che gli sono costate il parziale.

Il secondo set si è retto sul filo dell’equilibrio sino all’undicesimo gioco, quando il break ha chiuso i giochi per il delirio croato.

Lo sguardo abbacchiato di Alex in sala stampa dice tutto: “ E’ probabilmente la sconfitta più dolorosa della mia carriera. Ho giocato male nei punti importanti, Lleyton ha cercato di trovare delle soluzioni ma non sono riuscito a trovare la chiave sul suo servizio”

M. Cilic (CRO) – A. De Minaur ( AUS) 6-1 5-7 6-4

Ha provato a complicarsi la vita Marin Cilic, nel secondo match di giornata. Dopo aver dominato il primo set in poco più di venti minuti, con De Minaur sbatacchiato da una parte all’altra del campo, il campione degli Us Open 2014 si è portato avanti di un break anche nel secondo set e sembrava in assoluto controllo della partita.

Ed invece l’ex numero 3 del mondo, tornato quest’anno nei primi 30 del mondo con i successi di Stoccarda e San Pietroburgo,  ha accusato uno dei suoi classici passaggi a vuoto che ne hanno caratterizzato la carriera.

De Minaur, “Demon” per i suoi tifosi, spinto dagli urlacci e dai pugnetti di Capitan Hewitt ha avuto il merito di non mollare quando era con la testa sott’acqua.

Recuperato il break sul 3-3 ha cominciato a mettere i piedi dentro il campo, a spingere con il rovescio incrociato non limitandosi più soltanto ad una mera difesa e, complice un evidente calo al servizio di Cilic, ha completato l’opera breckando il croato nel dodicesimo gioco.

A quel punto la partita è diventata avvincente. L’australiano sull’abbrivio del secondo set ha strappato nuovamente il servizio a Cilic in avvio di terzo set. Per fortuna della Croazia, Marin nonostante i quattro game persi di fila è riuscito a cambiare marcia. “Sono riuscito a rimanere calmo in quel momento decisivo della partita, ho aspettato che la tempesta passasse. Credo di aver giocato per larghi tratti ad un livello molto alto che non raggiungevo da un po’ di tempo”.

Così sullo 0-2 Cilic ha giocato un mirabile game di risposta che lo ha rimesso subito  in parità e nel quinto game c’è stata la svolta. De minaur ha finito infatti per perdere un game nel quale era avanti 40-0 con Cilic che, nonostante una strenua difesa dell’australiano, è venuto a prendersi a rete i punti decisivi.

Il 2-0 croato ha posto fine all’incontro e messo una serissima ipoteca sul passaggio del turno.

N. Mektic/M. Pavic ( CRO) – A. De Minaur/J. Peers (AUS) 6-3 6-1

La mossa della disperazione di Hewitt non ha sortito alcun effetto. La scelta di preferire De Minaur a Bolt per provare a sorprendere i numeri 1 del mondo croati non ha evitato all’Australia lo 0-3. Un punto che avrebbe potuto consentire agli australiani di coltivare qualche speranza in più per un ripescaggio tra le migliori seconde ed invece adesso Hewitt e compagni dovranno battere l’Ungheria 3-0 e guardare agli altri risultati. La Croazia invece ha tutta l’intenzione e le possibilità di rimanere a Torino per giocarsi (lunedì) alla pari con chiunque l’accesso alla final-four di Madrid.

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Finali di Coppa Davis ad Abu Dhabi: l’accordo da 200 milioni di dollari in 5 anni si avvicina

Esclusiva Telegraph Sport: gironi in Europa subito dopo lo US Open, fasi finali a novembre negli Emirati

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Daniil Medvedev alla 2021 Davis Cup by Rakuten (Credit: Manuel Queimadelos/Quality Sport Images/Kosmos Tennis)

Per via del caso Djokovic e dell’Australian Open, da un po’ di tempo non si sentiva parlare delle nuove ombre che incombono sulla Coppa Davis. Un’esclusiva del Telegraph Sports, tuttavia, riporta ulteriori informazioni su quanto era trapelato per la prima volta durante lo scorso dicembre, ma mai confermato in maniera ufficiale: le finali di Davis sotto la gestione Kosmos sono pronte a traslocare ad Abu Dhabi dopo due edizioni disputate a Madrid. Il Telegraph Sports scrive che gli Emirati Arabi avrebbero offerto la cospicua somma di 40 milioni di dollari all’anno (ovvero 200 milioni per un contratto quinquennale).

Non finisce qui, però. Sembra confermata anche la volontà di dividere in due parti le Davis Cup Finals, in due periodi di calendario distinti. La fase a gironi (alla quale prenderebbero parte 16 nazioni) si giocherebbe in sedi europee nella settimana successiva allo US Open, a settembre. Le otto squadre che riusciranno a passare il round robin saranno poi impegnate nella fase a eliminazione diretta ad Abu Dhabi in novembre: come noto si tratta di una città con una relativa tradizione tennistica, dal momento che il torneo più conosciuto che si gioca da quelle parti è il Mubadala World Tennis Championship, esibizione che nemmeno fa parte del calendario del circuito.

 

La scelta che sta per essere confermata ha fatto e farà storcere il naso a molti. Chiaramente Kosmos non ha messo in primo piano i tifosi, da sempre il cuore pulsante della competizione a squadre: gestire una doppia trasferta non è affatto semplice per gli appassionati, europei e non, e al momento – riporta sempre Telegraph Sports – Kosmos sta provando a trovare una soluzione a questo problema, che probabilmente andava però risolto a monte. Lo scorso 5 dicembre era in programma a Madrid una conferenza stampa nella quale avrebbero annunciato tutti i dettagli del nuovo accordo. L’appuntamento è poi stato annullato, ma non è da escludere che nei prossimi giorni arrivi qualche notizia dai canali ufficiali, anche perché la decisione andrà ad avere un impatto non indifferente sul calendario.

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Preliminari Coppa Davis 2022: Slovacchia-Italia si gioca su cemento indoor a Bratislava

Scelta la sede e la superficie per lo spareggio del 4-5 marzo. Si gioca per raggiungere le Davis Cup Finals di novembre. C’è un precedente datato 2009

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Filippo Volandri e Jannik Sinner - Finali Coppa Davis 2021 (photo by Jose Manuel Alvarez / Quality Sport Images / Kosmos Tennis)

Il percorso in Coppa Davis della Nazionale italiana di Filippo Volandri partirà ufficialmente il prossimo venerdì 4 marzo. Berrettini, Sinner e compagni voleranno in Slovacchia per la sfida di playoff che mette in palio la qualificazione alle Davis Cup Finals by Rakuten del 2022. È stata annunciata la sede del confronto, ovvero la NTC Arena di Bratislava. La superficie dovrebbe essere cemento indoor, dunque abbastanza favorevole ai nostri primi due singolaristi – se confermeranno la loro presenza per il 4 e 5 marzo – Matteo Berrettini e Jannik Sinner. La Slovacchia ha infatti ospitato il Cile lo scorso settembre, giocando sempre alla NTC Arena e scegliendo il cemento come superficie. Il team guidato da Gombos e dal capitano Tibor Toth si impose 3-1, guadagnandosi la possibilità di giocare il turno preliminare nel World Group 2022.

C’è un precedente tra Italia e Slovacchia, squadra finalista della competizione nel 2005, sconfitta proprio a Bratislava contro la Croazia. Nel 2009 gli azzurri ospitarono sulla terra rossa di Cagliari la Slovacchia nel match di secondo turno del Gruppo I Europa-Africa e si imposero per 4-1. Vinsero in tre set Starace su Hrbaty (6-1 6-2 6-4) e in cinque set Fognini su Lacko (1-6 6-3 6-2 1-6 6-1). Il ligure, dopo la sconfitta nel doppio, chiuse la pratica superando Hrbaty 7-6 6-1 6-3 (arrotondò il punteggio Cipolla contro Lacko). L’Italia si qualificò così ai playoff di settembre per accedere al World Group, ma nulla poterono Seppi, Bolelli e Starace contro la Svizzera di Federer e Wawrinka, che vinse 3-2 a Genova.

Oltre un decennio più tardi le prospettive sono totalmente diverse per la nostra nazionale, che si presentava già alle Finals del 2021 tra le favorite, ma proverà ad arrivare in fondo nella competizione anche nel 2022, sperando di aggiungere alla squadra il numero italiano 1 Matteo Berrettini, fermato dall’infortunio all’addominale a novembre e assente alle Finali di Davis. Si dovrà passare dal preliminare, così come faranno altre 23 nazionali. Dieci di queste hanno ottenuto il posto vincendo lo spareggio per entrare nel World Group a settembre, mentre le altre 14 sono squadre che si sono qualificate tra il terzo e il 18esimo posto alle Davis Cup Finals ’21. Le prime due classificate, Russia e Croazia, sono già di diritto alle Finali 2022, così come le due wild card, assegnate a Serbia e Gran Bretagna.

 

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Binaghi: “Vogliamo candidarci per ospitare uno dei gironi della Coppa Davis 2022”

Il presidente FIT conferma l’interesse ma la scelta del luogo non è scontata: “L’avremmo voluta fare a Cagliari, ma ci chiedono un palazzetto da 8000 persone”

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Angelo Binaghi a Cagliari per Italia-Corea del Sud, Coppa Davis 2020 (foto Felice Calabrò)

A livello di risultati, la stagione 2021 è stata una delle più floride per la storia del tennis italiano, mentre dal punto di vista organizzativo è stata senza dubbio la più gloriosa di sempre. Negli ultimi dodici mesi, gli eventi di maggior prestigio ad essersi svolti nello stivale sono quelli che hanno concluso la stagione: le Nitto ATP Finals e un girone delle fasi finali della Davis Cup by Rakuten entrambi avvenuti al Pala Alpitour di Torino, oltre alle Intesa Sanpaolo Next Gen ATP Finals all’Allianz Cloud di Milano. Al netto del caos biglietti, tutto si è svolto in maniera più che decorosa e tutto lascia sperare che da qui in avanti non si possa migliorare.

E mentre le Finals a Torino sono garantite fino al 2025, ora la Federtennis vuole confermare l’impegno anche nella competizione a squadre. Come già annunciato le settimane passate, infatti, dal prossimo anno la Davis si dovrebbe trasferire ad Abu Dhabi dai quarti di finale in poi, mantenendo tuttavia la forma a gironi per decretare le partecipanti della fase finale, anche se si passerà da sei gruppi da tre a quattro gironi da quattro nazionali. Ebbene, l’Italia vuole candidarsi per ospitare uno dei gironi come accaduto quest’anno.

“Come paese stiamo facendo un’offerta per avere per i prossimi cinque anni la fase finale di Coppa Davis“, ha detto Angelo Binaghi, presidente della Federazione Italiana Tennis. “L’avremmo voluta fare a Cagliari ma ci chiedono un palazzetto da 8000 persone. Per capienza siamo alla posizione N.107 in Italia. Non la possiamo fare perché qui non c’è e a causa di questo la regione che più ha investito si vede scappare questa opportunità. Parteciperemo alla gara per la prima volta. Vorremmo ospitare i gironi a quattro squadre“. Queste le parole del numero 1 della FIT pronunciate durante la presentazione della giornata finale delle Cupra FIP Finals di padel a Cagliari. È scontato aggiungere che visto com’è andato quest’anno, la città di Torino con i 15.657 posti del PalaAlpitour sarebbe sicuramente la scelta più probabile.

 

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