ATP Montreal, Auger-Aliassime si carica: "Giocare in casa è unico, posso arrivare in fondo"

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ATP Montreal, Auger-Aliassime si carica: “Giocare in casa è unico, posso arrivare in fondo”

Sulla vittoria contro Norrie: “Ho cercato di stare vicino alla linea di fondo. Ogni volta con il diritto ho cercato di spostarlo”

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Felix Auger Aliassime - Montreal 2022 (Twitter @atptour)
Felix Auger Aliassime - Montreal 2022 (Twitter @atptour)
 

Félix Auger-Aliassime sbarca ai quarti di finale con una convincente vittoria contro Cameron Norrie. “Mi sento bene. Sto servendo bene mettendo pressione al mio avversario, anche in risposta“. Dei canadesi è l’ultimo rimasto, ma visto il tabellone i sogni di gloria non sono certo preclusi per un ragazzo che comunque dovrebbe fare qualcosa che non ha mai fatto in carriera (ha vinto un solo titolo ATP, il 500 di Rotterdam quest’anno). Ieri sera ha regolato la pratica Norrie in due set, dopo averci perso la settimana precedente in semifinale a Los Cabos. Giocare a Montreal, la città che gli ha dato i natali, gli piace: il sostegno del tifo di casa è per lui è un’arma in più.

IL MODERATORE: Come valuti la tua prestazione stasera contro un giocatore che ti ha battuto la scorsa settimana?

FELIX AUGER-ALIASSIME: È stata un’ottima prestazione da parte mia, specie sugli aspetti del gioco che mi hanno permesso di controllare la partita, come il mio servizio. Non succede sempre che io serva così bene, quindi mi sto divertendo. Spero di essere in grado di continuare così per il resto del torneo. È una buona prestazione rispetto alla partita della scorsa settimana a Los Cabos.

 

D. Possiamo dire che per te è una delle tre migliori partite di quest’anno?

FELIX AUGER-ALIASSIME: Ne ho avute altre in cui ho giocato bene, all’Australian Open, all’ATP Cup, a Rotterdam. Ci sono state delle belle partite. Ma è vero che questa partita fa parte delle mie migliori prestazioni, soprattutto in questa fase di un torneo contro un giocatore che è quasi tra i primi 10 o 11 o 12. Norrie gioca molto bene. Vince molte partite ogni anno ormai. Quindi in un torneo importante come questo è un’ottima prestazione.

D. Può capitare di perdere contro un giocatore del genere come la scorsa settimana, ma cosa hai fatto questa volta per evitare di incorrere in una sconfitta? Hai cambiato le cose? Sembravi molto in fiducia.

FELIX AUGER-ALIASSIME: Come dicevo prima della partita, il fatto di averlo affrontato di recente, la scorsa settimana, mi ha fatto capire di aver fatto tante cose buone. Ho vinto un set, poi i due successivi sono stati molto serrati. Ho servito bene la scorsa settimana. Volevo qui iniziare a servire molto bene. Cercavo di spostarlo. Stava facendo lo stesso con me. Alla fine è stato lui a cedere sul 4-3. Ho giocato un ottimo punto e lui ha commesso un errore non forzato sul break point. C’era poco margine in mio favore. Dopo di che ero sicuro di potercela fare. Il fatto di aver giocato la scorsa settimana contro di lui mi ha aiutato ad adattarmi molto rapidamente.

D. Il tuo servizio è stato impressionante, hai vinto il 90% dei punti con la prima palla. Come puoi spiegarlo rispetto a ieri?

FELIX AUGER-ALIASSIME: Sinceramente ieri la luce in mezzo al campo mi ha un po’ infastidito. Mi ci è voluto del tempo per abituarmi. Le condizioni erano un po’ difficili. Non ero abituato. Non giocavo da molto tempo sul campo centrale di notte. Mi ci sono volute un paio di partite prima di abituarmi. Ma sto diventando un buon server. Sull’erba ho servito bene. Sono stato in grado di giocare buone partite, giocando i tie-break nei terzi set. Oggi ho dimostrato di poter servire di nuovo bene.

D. Nishikori tre anni fa disse che gli ci vollero diversi anni prima che si sentisse a suo agio nel tour. Credi che oggi sia un buon passo in questa direzione?

FELIX AUGER-ALIASSIME: Beh, già il primo anno che venni qui, mi sentivo molto a mio agio nella prima partita. È stata una partita di alto livello. Quest’anno il fatto di aver vinto quella partita ieri, la prima, mi ha sollevato molto. Ha tolto molta pressione. Immaginare di venire qui dopo tre anni dall’ultima volta desiderando di giocare quante più partite possibili davanti al pubblico del Quebec significava che sarebbe stato davvero un peccato perdere la prima partita. Ora che ho rotto il ghiaccio, posso davvero concentrarmi sul resto del torneo.

D. Hai vinto due partite contro buoni giocatori. Intorno a te molte teste di serie stanno perdendo. È la prima volta che le tre teste di serie di un torneo perdono al primo turno da molto tempo. Come puoi spiegarlo?

FELIX AUGER-ALIASSIME: Bene, ogni anno vediamo in alcuni tornei perdere presto giocatori importanti, pensando a Cameron che ha vinto Indian Wells l’anno scorso. Molte teste di serie avevano perso prima. Può succedere anche a Montreal. È il primo torneo sul cemento per molti buoni giocatori. Sto pensando a Carlos. Molti giocatori hanno giocato sull’erba o sulla terra battuta in Europa e non sono ancora abituati alle condizioni qui. Potrebbero esserci sorprese. Devo rimanere concentrato e fare quello che devo fare qui. Ma il mio sorteggio è difficile perché giocherò con Casper, che ha giocato un’ottima partita. Quest’anno è arrivato alla finale di un Grande Slam. È un giocatore molto completo, in generale. Quello contro di lui sarà un ottimo test.

D. Stavi dicendo che eri preoccupato per il primo round. Ci è voluto del tempo prima di entrare nel ritmo, ma ce l’hai fatta. Oggi dal primo colpo eri in partita.

FELIX AUGER-ALIASSIME: Sì, è vero. Dal primo punto in poi, mi sono sentito bene. Mi sono sentito molto meglio di ieri. Questo era importante per me. All’inizio e fino al 3-3, 4-3, stava giocando davvero bene. Non ero sicuro di poter vincere in due set come ho fatto alla fine. Ma mi sono sentito meglio rispetto a ieri, anche se ieri ho finito molto bene la partita. Questo mi ha incoraggiato per oggi.

D. Norrie ti ha lasciato servire per primo. Questo è insolito, vero? Come l’hai interpretato? Pensavi che sarebbe stato nervoso?

FELIX AUGER-ALIASSIME: Beh, vista la qualità del mio servizio, preferisco servire per primo. Se sei in vantaggio 2-1 o 3-1, è molto meglio che essere sempre indietro nel punteggio. Ma penso che ogni volta che giocavamo preferisse non servire per primo. Lui è così. Altri fanno diversamente. Forse oggi lo avrebbe aiutato a servire per primo. Non lo so.

D. Quando il tuo servizio sta davvero funzionando come ora, come si sviluppa il resto del tuo gioco?

FELIX AUGER-ALIASSIME: Di sicuro mi rilassa molto per le altre aree del mio gioco. Voglio dire, in risposta, ad esempio, posso provare più cose, cambiare posizione, provare diciamo a rischiare un po’ di più. È qualcosa di positivo. Quando stai servendo bene, fai pressione sul tuo avversario. Come abbiamo visto alla fine del match, ovviamente sono stato un po’ fortunato. Può fare i doppi falli, ma non l’ho mai visto fare tre doppi falli in una partita del genere. La pressione generale nella partita in cui ho servito così bene, sapeva solo di avere la pressione per mantenere il servizio. Certo, quando giochi con server grandi, non come me, ma Isner, Opelka, alcuni di questi ragazzi, Milos quando giocava al suo apice, è dura, mette molta pressione sugli avversari. Sono contento di essere stato in grado di farlo. Mi sento come se fossi uno di quelli col miglior servizio. Spero di poter continuare così.

Q. Hai Casper Ruud nel prossimo round. È il giocatore con la testa di serie più alta rimasto nel torneo. Tu sei il numero 2. Cosa ti aspetti?

FELIX AUGER-ALIASSIME: È un avversario tosto. È uno dei giocatori più solidi e continui che abbiamo in questo momento nel tour. Certo, conosciamo tutti le sue qualità sulla terra battuta, ma sento che nell’ultimo anno ha migliorato enormemente tutti i suoi colpi. Il diritto è sempre stato buono, il rovescio è migliorato molto, anche il servizio. È molto forte fisicamente. Mi aspetto una partita difficile. Lo conosco da un po’. Ricordo che giocammo a Miami anni fa. Mi ha battuto sulla terra rossa a Madrid. No, non è un ragazzo facile da battere. Penso che ora abbia 5 o 6 anni nel tour. Ha fatto finale degli Open di Francia. Non è una sorpresa. Non ci è arrivato per caso. Dovrò essere pronto per una partita difficile.

D. Quali erano le differenze principali tra quella partita di una settimana fa contro Norrie e quella di oggi?

FELIX AUGER-ALIASSIME: Faccio del mio meglio ogni volta per prendermi una rivincita ogni volta che perdo contro un avversario, è importante cercare di dimostrare di reagire a quello che è successo, di voler cambiare le cose. Non voglio fare gli stessi errori per due partite consecutive. Ho un buon record contro di lui. Sicuramente è stato molto positivo per me, contro un giocatore del suo calibro, poter tornare a vincere contro di lui e vincere in due set del genere, anche se ogni volta abbiamo avuto partite piuttosto difficili. È stata una vittoria molto convincente. Come abbiamo detto, ho servito molto bene. Ma mi sentivo anche come se stessi mettendo molta pressione su di lui con ogni opportunità che avevo. Ho cercato di stare vicino alla linea di fondo. Ogni volta con il diritto ho cercato di spostarlo. Ho cercato di andare a rete il più possibile. Penso che quelle siano le poche differenze che ho fatto, o le cose che ho fatto meglio della scorsa settimana, che hanno fatto cadere la partita dalla mia parte.

Q. Quando eri 3-4 nel primo set, sembrava che avessi premuto un interruttore o semplicemente avessi deciso che avresti davvero scavato e cercato di ottenere un break lì.

FELIX AUGER-ALIASSIME: Sì.

D. Non so se sto leggendo bene la partita. Forse potresti commentare. Dopo hai risposto a tutti i suoi servizi. Volevo sapere cosa stavi pensando in quel momento e anche quanto ti stai divertendo a giocare qui in casa?

FELIX AUGER-ALIASSIME: Sì, ho leggermente cambiato posizione sulla risposta di servizio. Sul 4-3 mi sentivo come se ad inizio partita gli stessi dando un po’ troppo spazio, stava aprendo molto bene il campo con il suo servizio. È stata un po’ una lotta. Ho dovuto correre molto. Una volta cambiata la mia posizione, sono stato in grado di dettare un po’ di più i punti. Ho fatto alcuni buoni colpi. Il punto in cui ho colpito molto bene due slice, ha mancato quel dritto, penso di aver fatto un buon passaggio in quella partita. non riesco a ricordare. Poi sono stato aiutato da un suo errore sul break point. A volte, sì, quando si arriva a un punto più avanti nel set, cerco di cambiare le cose, cerco di vedere come posso mettere pressione sul mio avversario. Sicuramente ho provato a farlo oggi. Poi, sì, certo, il piacere di giocare a Montreal davanti al pubblico di casa è qualcosa di davvero unico. Non lo percepisco da nessun’altra parte. Mi sento molto fortunato e privilegiato ad avere quel tipo di supporto qui. Ecco perché voglio giocare quante più partite possibile. Se riuscissi ad arrivare fino in fondo questa settimana, sarebbe fantastico”.

QUI IL TABELLONE COMPLETO DEL MASTERS 1000 DI MONTREAL

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Lorenzo Sonego: “Non mi piace chi vince sempre, io preferisco lottare e soffrire”

“Io e il Toro amiamo le sfide impossibili, come in Coppa Davis. “. In una lunga intervista al quotidiano La Repubblica di Torino, Lorenzo Sonego racconta le sue abitudini e gli obiettivi per l’anno prossimo

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Lorenzo Sonego - Coppa Davis 2022 (foto Roberto dell'Olivo)
Lorenzo Sonego - Coppa Davis 2022 (foto Roberto dell'Olivo)

Che Lorenzo Sonego sia un ragazzo umile e alla mano l’hanno capito tutti gli appassionati di tennis. Un’ulteriore conferma la si ha leggendo l’intervista rilasciata a Fabrizio Turco, collega che scrive per La Repubblica di Torino. In questa off-season, Lorenzo è nella sua Torino e si allena allo Sporting “perché qui mi sento a casa”.

Per lui che vive a poche centinaia di metri dal circolo, la sveglia è alle 7:30 ogni mattina e poi 4 ore di allenamento in campo e preparazione atletica al mattino e altrettante al pomeriggio, sempre sotto la guida attenta del suo inseparabile coach Gipo Arbino (intervistato in esclusiva pochi giorni fa) che l’ha scoperto e condotto nel mondo dello sport di racchetta quando ancora alternava il tennis al calcio nel Toro.

Classe 1995, Lorenzo non è ancora arrivato al suo meglio “Ho iniziato tardi e non sono mai stato un predestinato”. La passione per il tennis ha affiancato per tanti anni l’amore per il calcio, mai sopito che ancora agita il cuore del giovane torinese Io e il Toro amiamo le sfide impossibili, proprio come in Coppa Davis. Non mi piace chi vince sempre, io preferisco lottare e soffrire, anche sul campo da tennis”.

 

Già, la Coppa Davis. In due giornate straordinarie, Lorenzo è stato l’eroe della spedizione azzurra. Prima la vittoria contro Frances Tiafoe, n. 19 del ranking, poi contro il mancino Denis Shapovalov, n. 18 “Però la partita della vita resta il 6-2 6-1 contro Djokovic, un paio d’anni da a Vienna. L’obiettivo per il 2023 è ritoccare il best ranking, mentre ora resta al n. 45. “Un pensierino alle Finals lo faccio e nel frattempo alzo l’asticella: l’obiettivo per il 2023 è migliorare la mia miglior posizione raggiunta in carriera, la n.21. La Coppa Davis purtroppo non assegna punti in classifica, ma vuoi mettere la soddisfazione?”. E chissà che quel sogno Finals di fine anno non possa concretizzarsi anche in doppio con il suo amico Andrea VavasSori. QUI INTERVISTATI IN ESCLUSIVA

Tra i suoi colleghi, il più simpatico è Berrettini, e non solo perché mi ha presentato Alice” cui Lorenzo riserva parole al miele sebbene non si parli ancora di matrimonio; Nadal “fuori dal campo è molto disponibile pur restando uno che daÀpoca confidenza” mentre Djokovic “è molto aperto”.

Gli Internazionali a Roma e Wimbledon sono per Lorenzo i tornei più belli ed emozionanti per l’atmosfera sugli spalti del primo e l’eleganza e la storia che si respira nel secondo ma i grandi spazi infiniti dei tornei americani come Miami e Indian Weels esercitano sempre un grande fascino. La stagione 2023 di Lorenzo Sonego inizierà il 2 gennaio al torneo di Adelaide e subito dopo il primo Slam dell’anno, gli Australian Open.

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ATP e WTA, calendario di gennaio: manca poco al via della stagione 2023 in Australia

A breve si ricomincia In Australia. Dopo la United Cup, ATP e WTA di nuovo in campo ad Adelaide. Ecco il calendario ufficiale del primo mese dell’anno

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La stagione 2022 si è conclusa da poco con le finali di Coppa Davis e della Billie Jean King Cup – e le storiche vittorie rispettivamente del Canada e della Svizzera – tuttavia manca pochissimo all’avvio del circuito 2023 che, come da tradizione, ripartirà dall’emisfero australe.

Oltre alla United Cup, competizione mista a 18 squadre che si svolgerà tra Brisbane, Perth e Sydney dal 29 dicembre all’8 gennaio, i ragazzi possono ricominciare a scaldare i motori il 2 gennaio con l’Adelaide International 1, evento della categoria 250. Per il primo appuntamento del 2023 hanno confermato la loro presenza Novak Djokovic – fresco campione delle Nitto ATP Finals – e Jannik Sinner che ha scelto proprio Adelaide per ricominciare a competere dopo lo stop per infortunio.

Si gareggerà contemporaneamente anche a Pune (in India, l’unico evento ATP a gennaio che non si trova nell’emisfero australe), con un torneo della stessa categoria. Dal 9 gennaio i ragazzi saranno impegnati ancora ad Adelaide con l’Adelaide International 2 e con l’opzione dell’ASB Classic di Auckland, in Nuova Zelanda.

Anche per le ragazze, oltre alla United Cup, la stagione riparte il 1 gennaio da Adelaide (Adelaide International 1), anche se per loro il torneo apparterrà alla categoria 500. Allo stesso tempo si svolgerà anche il torneo femminile 250 ASB Classic di Auckland (una settimana prima rispetto a quello maschile), a cui parteciperanno anche le sorelle Fruhvirtova (Linda grazie al ranking e Brenda con una wild card). Dal 9 gennaio, si continua con l’Adelaide International 2 (ancora un 500 per le donne). Il circuito WTA sarà impegnato contemporaneamente anche all’evento ‘250’ di Hobart.

E poi, dal 16 gennaio, tutti presenti a Melbourne per il primo slam dell’anno, l‘Australian Open, che si concluderà il 29 gennaio con la finale maschile. La finale femminile si disputerà invece il sabato 28.

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Nakashima: “Devo migliorare sui cinque set, Sinner ne aveva più di me allo US Open” [ESCLUSIVA]

Intervistato da Steve Flink, il vincitore delle Next Gen Finals Brandon Nakashima parla del percorso nel torneo milanese, “Più corti sono i set più c’è divertimento”, gli insegnamenti di Pat Cash, “Andare a rete il più possibile”, e dei suoi big match in stagione

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Brandon Nakashima - Milan 2022 (Twitter @nextgenfinals)
Brandon Nakashima - Milan 2022 (Twitter @nextgenfinals)

Nel 2022 ha vinto nella natia San Diego il suo primo e finora unico titolo ATP, ma ha alzato anche il trofeo Next Gen a Milano. Classe 2001, anche in questa stagione Brandon Nakashima ha continuato il percorso di miglioramento in quel termometro che è il ranking di fine anno. Se nell’agosto del 2021 aveva fatto l’ingresso in top 100, quest’anno ha sfondato il muro successivo e lo ritroviamo così al numero 47, dopo un picco al 43° posto.

Intervistato da Steve Flink per Ubitennis.net, Brandon ha cominciato la conversazione rispondendo alle domande sull’esperienza milanese, soprattutto per quanto riguarda la gestione del formato particolare e delle regole differenti. “Con i set brevi, subisci un break e in pratica vai al set successivo. Toglie dall’equazione l’elemento del cercare di rientrare quando sei in svantaggio perché è estremamente difficile farlo. Personalmente preferisco il solito sistema di punteggio, ma è una buona idea provarlo per le Next Gen Finals. Più corti sono i set, più divertimento c’è per i fan”.

Naturalmente, ha approfittato del vantaggio di aver già giocato con queste regole l’anno prima, quando aveva raggiunto le semifinali, sconfitto da Korda. “Mi ero un po’ abituato al formato, ma ero comunque nervoso prima dell’esordio di quest’anno. Sapevo di avere l’opportunità di fare bene e avevo delle aspettative alte”.

 

E, in effetti, proprio il suo primo match è stato quello più impegnativo, con Matteo Arnaldi unico a costringerlo al quinto set sulle ali dell’entusiasmo del pubblico amico. “Un incontro che mi ha aiutato per quelli successivi in termini di mentalità e approccio ai punti decisivi”.

Lo ha certo aiutato nella vertiginosa semifinale contro Jack Draper, del quale dice: “Ha un buon gioco a tutto campo per diventare un top player. Sono certo che questa non sarà stata l’ultima volta che ci gioco. Ci spingeremo l’un l’altro a migliorare nei prossimi anni”.

La parte più difficile della finale è stata giocare di nuovo contro Lehecka, giù battuto nel girone. “Sapevo che il primo match non significava granché a quel punto. Lui cercava la rivincita e sarebbe partito forte, quindi dovevo superare la tempesta. Un paio di punti nei tie-break hanno fatto la differenza. Alla fine, questo torneo sarà un trampolino”.

Abbiamo detto del primo titolo, che era uno degli obiettivi stagionali per Nakashima. “Sapevo di aver il gioco per riuscirci, mancava solo l’occasione giusta. Vincere nella mia città natale con famiglia e amici a tifare è stato speciale, non lo dimenticherò mai”.

Brandon aveva già avuto modo di dire che il suo idolo era Roger Federer, nonostante il suo gioco assomigli più a quello di Djokovic. Tenere i piedi sempre vicini alla linea di fondo sembra quasi un dogma per lui, tanto che nessuno avrebbe nulla da ridire, anzi, se in determinate situazioni si prendesse un po’ più di tempo e spazio. 188 cm di altezza, inappuntabile dal punto di vista atletico e muscolare, è sedicesimo nella classifica dei migliori battitori dell’anno compilata dall’ATP. Non è bastato per superare colui che in quella classifica è secondo, Nick Kyrgios, trascinato comunque al quinto agli ottavi in Church Road per il miglior risultato Slam del californiano. “Ho avuto l’opportunità di giocare contro alcuni dei più forti e ho tirato fuori il mio tennis migliore. Mi ha dato tanta fiducia. È stato fantastico giocare sul Centrale di Wimbledon oppure sull’Armstrong allo US Open nonostante abbia perso. La vittoria su Dimitrov a New York è stata uno dei migliori momenti della mia stagione”.

Brandon si sofferma poi sull’esperienza con Pat Cash, terminata alla fine del 2020. “Andare a rete il più possibile è una delle tante cose che ho imparato da lui. Poi ho provato diversi coach e ora ho Eduardo [Infantino] e Franco [Davin]. Collaborano e comunicano molto ed entrambi aggiungono valore al mio tennis”.

B-Nak, questo il suo soprannome, è uno dei nove statunitensi in top 50. “Il tennis Usa è messo bene, quindi per me è grandioso essere a questo punto, ma voglio continuare a migliorare. Gli obiettivi per il prossimo anno sono l’ingresso tra i primi 25 o 30 e andare avanti in tutti gli Slam. Ho 21 anni, quindi sto ancora costruendo la mia forma e diventando più forte e veloce. Una delle chiavi sarà migliorare la resistenza nei tre su cinque. Sento che allo US Open Sinner ne aveva assolutamente più di me negli scambi tirati. Ci sto lavorando, so che differenza può fare”.

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