US Open 2016, spunti tecnici da bordocampo: l'esplosività e la testa matta di Gael Monfils

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US Open 2016, spunti tecnici da bordocampo: l’esplosività e la testa matta di Gael Monfils

Il francese è uno dei tennisti fisicamente più dotati del circuito, uno di quelli dai colpi più esplosivi. Potenzialmente da primissimi posti in classifica, a volte (e lo sappiamo) gli difetta la tenuta mentale. Ma l’imprevedibilità, nel bene e nel male, caratterizza il suo gioco

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Credo e spero che non serva ribadire quanta passione per il tennis, e quanta ammirazione per i fenomeni che lo giocano ai massimi livelli mondiali, siano alla base del lavoro che faccio collaborando con Ubitennis. Negli ultimi anni credo di aver scritto oltre al resto – non le ho contate – almeno un centinaio solo di analisi strettamente tecniche, di cui oltre una sessantina da bordocampo agli Slam, a volte in campo, arrivando anche a giocare direttamente io, su pressochè tutti i giocatori e le giocatrici dei circuiti ATP e WTA che potessero offrire “spunti” interessanti, o semplicemente valesse la pena vedere più in dettaglio. E continuerò a farlo, perchè per chi ama il nostro sport avere l’opportunità di frequentare ed esaminare così da vicino i campioni che arrivano ai vertici delle classifiche, è assolutamente impagabile, anche a livello professionale: uno Slam passato gomito a gomito con i top-player e i loro coach vale come dieci Scuole Maestri, altro che gli aggiornamenti biennali.

Immaginate un appassionato di fantascienza e supereroi (quale tra l’altro io sono, eccome) che possa davvero, fisicamente, andare a Gotham City a trovare Batman e il Joker, o a Metropolis a veder volare Superman, o sulla Morte Nera ad assistere in diretta all’attacco dei caccia Ribelli, e al duello tra Obi-Wan Kenobi e Darth Vader: ecco, un grande torneo di tennis come lo US Open è qualcosa di simile.

Anche qui, ci sono i supereroi, i supercattivi (a seconda delle preferenze), e i Cavalieri Jedi. Che però sono reali, li puoi vedere, toccare, parlarci, a volte farci amicizia. E ognuno di loro ha il suo superpotere, non volano ma tirano il servizio a 230 all’ora, non sono invulnerabili ma lottano in campo per cinque ore, non scagliano fulmini elettrici ma passanti in corsa a rientrare, non si arrampicano sui muri ma sparano dritti vincenti dai teloni di fondo, non hanno gli artigli di adamantio ma arpionano in allungo volée smorzate su bombe ai 140, non hanno le spade laser ma le Wilson, le Babolat e le Head: e non sono così sicuro che Anakin Skywalker sarebbe capace, prescelto dalla Forza o no, di accarezzare la palla come Federer, rispondere come Djokovic, passare come Nadal o difendere come Murray.

 

Ebbene, uno di questi supereroi, forse il più esplosivo di tutti dal punto di vista strettamente fisico, è il francese Gael Monfils. Prima della semifinale con Novak Djokovic ero andato a vedere il training mattutino in preparazione al match, e alla luce della partitaccia (inutile girarci intorno) che ha poi giocato contro il serbo, rivedere e analizzare le immagini di quello che è effettivamente capace di fare in campo Gael mi ha fatto ancor più incavolare, pensando anche ai tanti che hanno sborsato cifre non da poco per assistere a un non-spettacolo. In conferenza stampa Monfils ha cercato di convincerci che fosse stato tutto una specie di piano studiato a tavolino, io sono disposto a concedergli il beneficio del dubbio, ma quantomeno, allora, va detto che tale piano era stato veramente mal concepito, la strategia di “incasinare” il gioco tirando apposta colpi senza senso nella speranza di mettere fuori palla un tipo come Novak è una sciocchezza, non siamo in terza categoria.

Gael, a mio avviso, potenzialmente sarebbe stabile da primissimi posti in classifica (non che essere numero 12 ATP, best ranking 7, sia da buttare via, eh), perchè un’esplosività fisica degli arti inferiori unita a una velocità di braccio simile è roba che si vede davvero raramente. Lo avevo già analizzato, focalizzandomi appunto sul braccio, ma vale la pena di dare un’occhiata all’insieme delle esecuzioni, e all’incredibile capacità di spinta dei piedi. L’allenamento era stato impostato interamente sui colpi “a chiudere”, poco scambio e poco ritmo, molte palle date direttamente dallo sparring, e Gael che tirava i vincenti, tipicamente lo schema palla sul rovescio, spinta, difesa morbida, affondo di dritto dall’altra parte. In testa al pezzo, uno di questi dritti, ho scelto l’immagine per far notare la spaventosa definizione muscolare delle gambe del francese, un atleta incredibile.

monfils rovescio

Qui sopra, un caricamento del rovescio basso, da notare l’allineamento tra racchetta, palla e gamba posteriore, una preparazione perfetta.

monfils rovescio 2

Qui sopra, un paio di impatti, l’asse di equilibrio è ottimo, così come l’azione delle spalle e l’accompagnamento del braccio sinistro.

monfils rovescio 3

Qui sopra, due finali, stava iniziando ad andare in recupero laterale, e possiamo anche noi iniziare a osservare la parte fuori dal comune dei colpi di Gael: la reattività e l’elasticità dei piedi, lo vediamo galleggiare sulle punte, in perfetta proiezione verso la palla, con potenza e leggerezza allo stesso tempo.

monfils rovescio recupero

Qui sopra, un bell’esempio di elasticità, uno slice basso tirato letteralmente su dal cemento, per non farsi male affondando l’allungo in quel modo bisogna essere preparatissimi fisicamente, ma proprio tanto.

monfils caricamento dritto

Qui sopra, due preparazioni del dritto pazzesco di Gael, testa della racchetta che parte ben dall’alto per sviluppare velocità, nell’immagine a sinistra vediamo l’attimo precedente all’affondo dell’appoggio dei piedi, fino all’ultimo gli step sono leggerissimi, dando l’effetto ottico di un atleta che sfiora appena il campo.

monfils dritto impatto

Qui sopra, una sequenza da inizio swing (a sinistra, impeccabili gli angoli retti tra braccia, busto-spalle e racchetta), all’impatto (sempre perfetti gli angoli delle articolazioni, è partita la spinta dei piedi), fino al follow-through (a destra, splendido finale attraverso il colpo, tanto clamorosa è la spinta delle gambe da far andare Gael in sospensione e in sforbiciata, si capisce bene dall’immagine quanta energia abbia appena trasferito sulla palla il francese, che fenomeno). Il tutto con il braccio molto raccolto vicino al busto, tipico di Monfils.

monfils dritto esplosione

Qui sopra, a sinistra ancora un dritto ma con appoggi più stabili, era uno sventaglio non definitivo, seguito poi dall’aggressione alla palla più corta restituita dall’allenatore: l’immagine a destra, dove Gael tira l’accelerazione a chiudere da dentro il campo, è impressionante, in particolare osserviamo come sempre i piedi, la spinta è tanto esplosiva da portare a una flessione interna delle caviglie, ovviamente sui practice court non c’è rilevamento della velocità di palla, ma ormai mi sono fatto l’occhio, questa è roba che va oltre i 150 kmh, ma comodi proprio. La proverbiale “bomba”, ai livelli di Del Potro o Edmund. Eccezionale.

In definitiva, una belva dal punto di vista fisico, dotata di braccio al fulmicotone. Cose da supereroi, appunto.
Gael, nel tennis di oggi trent’anni non sono tanti, con quel fisico assurdo lì, poi. Hai davanti a te probabilmente almeno due-tre stagioni in cui dare il tuo meglio, e quando lo fai, la palla non la fai vedere a nessuno: pensa a questo, e pensa a farlo bello concentrato invece di perderti con il “circo” senza costrutto. Ne varrebbe la pena, per te e per chi potrebbe godersi lo spettacolo di un tennis tanto straripante.

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Alta intensità a Indian Wells: Berrettini e Tsitsipas a tutto braccio [VIDEO]

Due ore di pallate tra Matteo e Stefanos, spettacolo di potenza sul campo di allenamento

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Matteo Berrettini e Stefanos Tsitsipas, Indian Wells 2022 (foto Ubitennis)

da Indian Wells, il nostro inviato

Poche parole, tante immagini: il modo migliore di apprezzare il tennis, visto da vicinissimo, di due top-player. Nel primo pomeriggio californiano, Matteo Berrettini e Stefanos Tsitsipas sono andati in campo sul “practice court 1” di Indian Wells, e hanno fatto divertire gli spettatori assiepati sulle tribune.
Vi documentiamo l’allenamento dei ragazzi con una serie di video esclusivi, da pochi metri: andiamo a goderceli in compagnia.

Palleggio dal centro, è sempre incredibile vedere come si muove un omone come Berrettini:

 

Sale il ritmo:

La palla schiocca, le scarpe fischiano:

Open stance piena, pallate una dietro l’altra:

Dall’altra parte della rete, non scherza nemmeno Stefanos:

Si comincia coi diagonaloni di dritto:

Matteo non si fa pregare, e in quattro botte costringe Tsitsipas alla steccata:

Si provano i colpi in chiusura, siamo verso la fine della sessione:

Per finire la carrellata, prima le cose belle di Stefanos col rovescio a una mano:

E poi la specialità di casa Berrettini, servizio e due drittoni:

Un gran bel pomeriggio di sport al massimo livello, tra il numero 5 e il numero 6 del mondo: la competizione sta appena iniziando, ma nel “Paradiso del tennis” le cose sono già interessantissime e appassionanti.
Per quello che abbiamo potuto vedere, anche parlandone un attimo con Matteo e Vincenzo Santopadre, il nostro miglior giocatore sembra stare bene, ha tirato senza paura, speriamo che possa disputare un buon torneo.

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Spunti tecnici: Sinner, decontrazione e scioltezza

Jannik è forse il miglior colpitore puro che il tennis italiano abbia mai visto. Velocità di palla altissima, fluidità totale

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Non era mai successo che il tennis azzurro contasse due giocatori contemporaneamente tra i primi 10 della classifica mondiale come accaduto fino alla settimana scorsa. Così come non era mai successo, tra gli italiani, quello che ha realizzato nel 2021 Jannik Sinner, 20 anni, ovvero vincere ben 4 tornei ATP in una stagione (i “250” di Melbourne, Sofia e Anversa, e il “500” di Washinghton, più una finale Masters 1000 persa a Miami). Il giovane ex sciatore della Val Pusteria sta vivendo, da ormai un paio d’anni, un percorso di progresso tecnico e tattico a tratti esaltante, meritatamente condito da vittorie di peso e una conseguente scalata verso i piani alti del nostro sport, dove ha raggiunto Matteo Berrettini, che sta facendo sognare i tifosi non solo nostrani.

La cifra del gioco di Sinner, tennista modernissimo come impostazione tecnico tattica, è la qualità del palleggio aggressivo da fondocampo. Dritto e rovescio di Jannik sono fucilate in costante accelerazione, con una capacità fenomenale di creare velocità di palla da ogni angolo del campo. Come ci riesce il nostro campione? Andiamo ad analizzarlo, ringraziando l’imprescindibile Vanni Gibertini per i video e le immagini originali ed esclusive di Ubitennis direttamente realizzate da Indian Wells nell’ottobre 2021. Iniziamo con un video rallentato, dove possiamo apprezzare due dritti e un rovescio.

Quello che salta subito all’occhio, oltre alla generale compostezza della postura e dell’equilibrio, è la facilità con cui Jannik fa scorrere la testa della racchetta attraverso la palla, senza perderne minimamente il controllo. Andando a osservare con attenzione alcuni “frame” tratti dallo stesso filmato, possiamo notare la caratteristica speciale degli swing di Sinner: il giocatore è talmente decontratto da far finire l’attrezzo praticamente nello stesso punto, ben alto e dietro le spalle, da cui ha iniziato il movimento a colpire.

 

Questa ampiezza dell’ovalizzazione non è un dettaglio peculiare di Jannik, è tecnica abbastanza standard, quello che risulta straordinario nel caso dell’azzurro è che di norma uno swing così sciolto, in gergo si direbbe “a tutto braccio”, viene “lasciato andare” così tanto nel momento in cui si vuole produrre un’accelerazione vincente, alla massima velocità possibile, con tutti i rischi di errore annessi. Sinner, invece, lo fa in ogni singolo colpo, botta dopo botta, mantenendo percentuali altissime di successo, ed è da questo che deriva la sensazione di ritmo impossibile da reggere che tanti dei suoi avversari hanno provato e poi raccontato dopo averlo affrontato.
Andando a vedere i frame, la stessa cosa avviene dal lato del rovescio.

Rovescio che è il colpo più naturale di Jannik, anche se a ben vedere i progressi degli ultimi tempi hanno portato anche il dritto a essere un’arma di pari efficacia. La caratteristica principale del colpo bimane di Sinner è l’estrema semplicità della preparazione, un “backswing” eseguito praticamente in linea, un po’ come nel caso di Daniil Medvedev. Molto differente rispetto, per esempio, all’ovalizzazione più “rotonda” di uno come Alexander Zverev, nessuna delle due tecniche esecutive è migliore o peggiore dell’altra, sono solo personalismi coordinativi. Vediamo il confronto qui sotto, con un’immagine di Sascha sempre da Indian Wells, la differenza di altezza della testa della racchetta all’apice del backswing è chiarissima.

La preparazione con ovalizzazione facilita un minimo l’accelerazione della testa della racchetta, che viene “aiutata” dal percorso bello tondeggiante che va a effettuare (come nel caso di praticamente tutti i dritti standard), mentre quella in linea, a patto di avere la scioltezza di braccia necessaria per far viaggiare l’attezzo, rende più semplice andare a impattare “attraversando la palla”, con poca rotazione, e altissima rapidità del colpo. Lo vediamo dall’inizio alla fine qui sotto.

L’intero movimento, dal backswing fino all’impatto, vede la testa della racchetta di Jannik che non va più in alto rispetto alla linea delle spalle, e non viene portata più in basso dei fianchi, rimanendo in un “binario” di poche decine di centimetri in verticale. L’accompagnamento finale, sempre composto e con la racchetta che segue la direzione della palla prima del già commentato, scioltissimo “wrap” (avvolgimento delle braccia) sopra la spalla opposta, conclude un’esecuzione a dir poco spettacolare.

Dal binario di cui sopra partono gli autentici treni, lungolinea e incrociati, con cui il rovescio di Sinner fa a fette il campo e di conseguenza gli avversari.
Riassumendo, con i fondamentali al rimbalzo, siamo davanti a una macchina lanciamissili che ha pochi eguali nel circuito, paragonabile a quello che era Tomas Berdych (ma con maggiori margini a mio avviso), e per quanto riguarda il rovescio, l’eccellenza è assoluta, al livello dei migliori di tutti, come i citati Zverev e Medvedev. Forse solo il bimane del grande Novak Djokovic, attualmente, potrebbe farsi preferire a quello di Sinner, ma per una questione di varietà tattica di soluzioni che deriva dall’esperienza del fuoriclasse, non certo per qualità tecnica in senso stretto.
A partire dallo scorso anno Jannik sta lavorando molto per migliorare il servizio, che è un colpo ben eseguito e che produce bella velocità, ma a volte tende a non ottenere sufficienti percentuali e angoli efficaci. Il problema (relativo, parlando di livelli simili) appare in gran parte risolto, certo Sinner è difficile che si trasformi in un bombardiere alla Berrettini, ma se riesce ad ottenere un congruo bottino di punti diretti, e negli altri casi a comandare lo scambio scatenando il pazzesco ritmo da fondo analizzato prima, va benissimo così. Lo vediamo qui sotto:

Esecuzione assolutamente corretta, ottimo impatto, si può notare che Sinner tende a rimanere molto verticale con relativa minore uscita dell’anca in avanti, e di conseguenza azione del piano delle spalle meno accentuata, ma anche qui siamo davanti a caratteristiche coordinative personali, quello che conta è la sensazione e la sicurezza nel colpo che può sentire solo il giocatore stesso. Nel corso dell’ultimo anno Jannik è passato dalla tecnica foot-up, cioè con il piede posteriore che fa un passo in avanti a raggiungere quello anteriore, a quella foot-back, con i piedi entrambi a terra in fase di caricamento. Di solito in questo modo si può regolarizzare il lancio di palla, e pare che per Sinner la cosa funzioni. Ormai le prime palle vanno spesso a 200 kmh e anche di più, le seconde non sono facili da aggredire, e oltre a questo ricordiamo che la fase di evoluzione tecnica del giocatore non è ancora conclusa. In ogni caso, è stata raggiunta l’elite del tennis mondiale, se poi immaginiamo ulteriori margini di miglioramento anche tattici, come la capacità di chiudere a rete con angoli e soprattutto tempi di esecuzione sempre più efficaci, il futuro non potrà che riservarci soddisfazioni che attendevamo tutti da una vita.

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ATP Finals – Spunti Tecnici: Matteo Berrettini e il dritto che fa male anche ai top-players

SPONSORIZZATO – Per non parlare del servizio… Gli straordinari risultati del testimonial Lotto, consolidato ATP Top 10, dipendono in gran parte dal binomio dritto servizio

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(photos @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)
(photo @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)

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Tecnicamente, stando in campo con Matteo Berrettini, che si prepara a giocare le ATP Finals per la seconda volta in carriera (record per il tennis italiano maschile, come l’esaltante finale raggiunta sull’erba di Londra), è molto interessante vedere quanto i colpi dell’azzurro sponsorizzato da Lotto Sport Italia siano strutturati con l’obiettivo dell’efficienza e dell’incisività.

Il dritto è uno dei più potenti e carichi di top-spin del Tour, parole di Novak Djokovic, una botta paragonabile a quella di Juan Martin del Potro, il servizio è sempre la specialità di casa, e il rovescio slice (con rotazione all’indietro) è diventato solido e molto efficace. D’altronde, a questi livelli non vai in fondo agli Slam con buchi tecnici evidenti, chi critica il rovescio di Matteo dovrebbe provare a starci in campo contro, come ha detto anche Monfils dopo averci perso a New York due anni fa. Vediamoci insieme Berrettini da vicinissimo.

(photos @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)
(photos @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)

Qui sopra, un paio di esecuzioni del dritto in open stance, postura frontale, il classico “sventaglio” con cui l’italiano martella a ritmo altissimo da ogni angolo del campo. Da notare, a parte l’ovalizzazione perfetta e l’ottima spinta della gamba esterna, come Matteo tenga l’indice della mano destra ben separato dalle altre dita. La cosa consente una maggiore sensibilità, la nocca del dito avvolge il manico più avanti sostenendolo e “sentendolo”, è il cosiddetto “pistol grip“, l’impugnatura “a pistola”, come se l’indice fosse su un grilletto immaginario. Rispetto al “hammer grip“, che non è l’impugnatura a martello che in italiano è la continental, ma è la postura della mano sul manico a dita raccolte, il vantaggio a livello di percezione e tatto è notevole, a patto che si sia in grado, con la forza dell’arto, di reggere con sufficiente saldezza l’attrezzo. Ecco un esempio più chiaro, per capirci.

 

Sopra, Dominic Thiem, sotto, Berrettini. Se osserviamo l’indice, la differenza è evidente. Sono due dritti brutali per potenza, efficacissimi entrambi, ma avete presente quando un colpo ha “qualcosa” in più? Magari dà un’impressione di maggior controllo, o di varietà di esecuzioni, tipicamente la capacità di tirare piatto oppure super-arrotato cambiando l’angolo di attacco del piatto corde sulla palla con disinvoltura? Ma non si riesce a focalizzare quale sia la causa, o perché uno ci riesca meglio di un altro? Ecco, questi dettagli spesso sono la risposta. E sappiamo bene che una delle caratteristiche tecniche di Matteo è proprio la capacità di sparare liftoni alternati a manate piatte come niente fosse.

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(photos @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)
(photos @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)

Qui sopra, vediamo il rovescio tagliato con rotazione all’indietro, ovvero lo slice. Berrettini ha lavorato moltissimo su questo colpo, ce lo ha detto lui stesso, e i risultati si vedono. Non parte molto in alto con la testa della racchetta, non sale troppo con la spalla, e tiene il braccio abbastanza discosto dal corpo (pensiamo a Roberta Vinci, che arrivava dietro la schiena col piatto corde, e avvolgeva il braccio così tanto che ancora un po’ si strangolava da sola, con la spalla destra in gola). Il movimento a colpire risulta più orizzontale, data l’altezza di Matteo la cosa per lui funziona più che bene, ed è ottima la conduzione del piatto corde, con postura perfettamente composta, come si può apprezzare nella seconda immagine. Notevole la capacità di andare basso con le ginocchia, data la stazza del giocatore. La rasoiata in slice di Berrettini non ha nulla da invidiare, quanto a efficacia e cattiveria della rotazione, a esecuzioni ben più “blasonate” dal punto di vista stilistico. Bravissimo.

Qui sopra (sequenza originale ed esclusiva di Ubitennis da Indian Wells), il super-servizio, senza commenti perché le immagini parlano da sole. Il caricamento iniziale, con il brandeggio basculante “alla Raonic”, e il polso morbido, con presa leggerissima, sono caratteristiche personali di Matteo. Decontrazione totale, che produce una frustata con pochi eguali nel circuito. Dalla “trophy position” in poi, vediamo le immagini, anche scolasticamente è una martellata fantastica, il lieve attimo di surplace con racchetta piatta verso l’alto, difettuccio veniale ma presente fino a tre anni fa, è sparito, Matteo va di taglio ad aggredire la palla in modo perfetto. Che missili, ragazzi.

In conclusione, abbiamo un gran bel giocatore, moderno, fisico, potente, e dotato di tecnica assai più raffinata di quanto appaia a prima vista (e soprattutto in TV). La grande sensibilità della sua palla corta ne è un esempio, non spari servizi a 225 all’ora, dritti a 160 dall’altra parte, e poi chiudi il punto con una carezza a mezza spanna dal nastro se non hai tanta, ma tanta “mano”. Un po’ di abitudine ad andare a rete a prendersi qualche punto in più, altra cosa su cui Berrettini e Santopadre ci hanno detto di stare lavorando parecchio, con successo viste le vittorie, e il “pacchetto” è completo.

Terzo anno chiuso in top-10 ATP, titoli prestigiosi come al Queen’s Club, soddisfazioni personali come la convocazione per il team Europa alla Laver Cup, e il sogno della finale di Wimbledon: Matteo Berrettini è arrivato tra i grandi del tennis, e ha intenzione di rimanerci a lungo.

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