Fed Cup: Pliskova e Strycova spengono il sogno francese

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Fed Cup: Pliskova e Strycova spengono il sogno francese

Battute nel doppio decisivo Mladenovic e Garcia con un doppio 7-5. Pliskova mostruosa e Strycova essenziale nei momenti topici. In precedenza la Garcia aveva steso anche la Pliskova ma la Strycova (al posto della Kvitova) aveva pareggiato i conti contro la Cornet (sostituita la Mladenovic). 5° titolo in 6 anni per le ceche

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FRANCIA-REPUBBLICA CECA 2-3

Ad un passo da un successo storico e nonostante una grandiosa Caroline Garcia, la Francia deve arrendersi alla stoica rimonta della squadra ceca che, grazie alle vittorie di Karolina Pliskova ieri con Kiki Mladenovic, Barbora Strycova oggi contro Alizé Cornet e di Pliskova/Strycova opposte a Mladenovic e Garcia nel doppio decisivo, conquista il 5° trionfo in sei anni, il 10° considerando anche quelli dell’ex Cecoslovacchia. Si tratta, inoltre, del terzo trofeo conquistato di fila dalle ragazze di Petr Pala che diventa il capitano di Fed Cup più vincente di sempre con 5 successi e 0 sconfitte in finale. Esemplari davvero le ragazze capitanate dal serafico Pala, a cominciare da Karolina Pliskova che, imperturbabile e incrollabile nonostante le difficoltà, non solo porta a casa sabato una maratona estenuante contro la Mladenovic, ma è impeccabile nel match decisivo di doppio, “vegliando” in qualche modo sulla dirompente Barbora Strycova, scatenata e in trans agonistica sia in singolare che in doppio.

Peccato davvero però per le ragazze di Amélie Mauresmo e grande onore alle francesi, a cominciare dalla grande protagonista di questa 54esima finale di Federation Cup, Caroline Garcia. La 23enne di Saint-Germain-en-Laye è stata davvero monumentale, regalando alla sua squadra due punti conquistati in modo davvero perfetto, dopo aver sbaragliato Petra Kvitova sabato e vinto alla distanza oggi con la finalista dello US Open 2016, Karolina Pliskova. Tuttavia, alla fine, le ceche hanno dimostrato, per l’ennesima volta, quel tanto di decisione e freddezza in più che ha consentito loro tante volte di essere la squadra più forte in assoluto. Per la Mladenovic e la Garcia si tratta della prima sconfitta in doppio in Fed Cup; la Repubblica Ceca, invece, assapora il secondo titolo ottenuto, dopo quello del 2011, avendo vinto tutti i tie fuori casa. Per il team ceco è il quarto incontro consecutivo vinto al doppio di spareggio. Una squadra che, nonostante l’assenza in campo di Petra Kvitova quest’oggi (e di Lucie Safarova, non convocata a Strasburgo), può comunque contare su un gruppo davvero solido e travolgente. Si tratta della seconda finale consecutiva conquistata con il duo Pliskova/Strycova, dopo la vittoria dell’anno scorso contro la coppia formata da Pavlyuchenkova/Vesnina. Le ragazze ceche sono le prime, dopo la Spagna di Arantxa Sanchez (1993-1995) a vincere il titolo per tre anni di fila. Inoltre, è la prima vittoria ottenuta dopo aver vinto tutti i tie fuori casa e il doppio decisivo.

 

 

C. Garcia b. K. Pliskova 6-3 3-6 6-3

Garcia-Pliskova

Dopo aver “volato” ieri sul campo contro l’ex n. 2 del mondo, nonché due volte campionessa di Wimbledon Petra Kvitova, Caroline Garcia apre la giornata decisiva della 54a finale di Fed Cup con un’altra prestazione immensa. Confermando la trans agonistica sfoderata in campo ieri, oggi la n. 23 del mondo consegna alla Francia il secondo preziosissimo punto. Giornata perfetta per Caroline che, alla distanza, annichilisce l’imperturbabile Karolina Pliskova, n. 6 Wta (reduce dalla quasi storica maratona contro Kristina Mladenovic e vittoriosa dopo ben 3 ore e 47 minuti per 6-3 4-6 16-14) con lo score di 6-3 3-6 6-3. Per Caroline si tratta della prima vittoria dell’anno su una top 10; non solo. Contro i pronostici, che vedevano le ragazze della Repubblica Ceca altamente favorite, la tennista d’Oltralpe regala il tanto agognato vantaggio alla squadra capitanata dalla Mauresmo e dimostra, ancora una volta, di avere la stoffa della grande combattente e di saper estrarre dal cilindro il suo miglior tennis in quello che è certamente, finora, il suo più importante singolare in carriera. Nonostante un sussulto nel secondo set, nulla da fare per la Pliskova, vittima di una giornata di grazia per la Garcia e del suo bombardamento preciso e fulminante; la tennista ceca paga, inoltre, il grande dispendio di energie di sabato e un finale di stagione quanto mai intenso e difficile.

La cronaca del match

Quella che per Andy Murray – nel 2011 – sarebbe stata la futura n. 1 del mondo dopo aver quasi estromesso Maria Sharapova dal Roland Garros, sembra non aver perso la trans agonistica con cui ha travolto ieri Petra Kvitova. Ottima al servizio – e capace di annullare una palla break nel primo game – la Garcia parte attentissima e solida, portandosi in vantaggio sul 2-1. La Pliskova, dal canto suo, per ora non dà segni di cedimento dopo l’enorme sforzo prodotto sabato contro Kristina Mladenovic e tiene testa alla francese, nonostante due doppi falli nei primi quattro game.

Estremamente aggressiva e pressoché perfetta nelle angolazioni, la Garcia continua ad annichilire l’avversaria con risposte da manuale, potenti e chirurgiche, che le valgono il primo significativo distacco nello score, allungando le distanze sul 3-1. La transalpina conferma, per ora, il tennis da rullo compressore, lasciando partire dalle corde servizi fulminanti e mettendo a segno traccianti velenosi. Con il terzo ace, prende il volo nel primo parziale sul 4-1. Insufficiente, in questa fase del set, la ceca, che si lascia incalzare dall’aggressività della francese, cadendo inesorabilmente in tanti, troppi errori. Tenta comunque di organizzarsi nei cambi di direzione e nell’affondare i fondamentali, cercando gli angoli più estremi. Fa un passo in avanti sul 2-4 ma la Garcia al servizio è praticamente ingiocabile. La n. 23 del mondo continua la sua corsa e conquista a zero il game del 5-2. Ancora un tentativo di reazione da parte della ceca che si avvicina sul 3-5. Ma si ferma qui. In 33 minuti la Garcia, sempre perfetta alla battuta, chiude il primo parziale per 6-3 e si trova ad un solo set dal preziosissimo vantaggio del 2-1 per la Francia. La transalpina non solo è impeccabile al servizio ma continua a martellare la Pliskova con risposte che non lasciano possibilità di replica.

Ma ecco che arriva la reazione della tennista di Louny che si ricorda di essere la n. 6 del mondo, di aver da poco disputato una finale slam, le Finals nonché di essere capace di anticipare alla grande. Intasca così subito i primi tre game della seconda frazione. Caroline continua decisa ma la Pliskova, fredda e serafica, sembra aver totalmente resettato l’esito del primo set salendo ancora 4-1. Lieve calo della tensione e della precisione per la 23enne francese che, ora, appare meno travolgente mentre la Pliskova sembra ritrovare il giusto timing con cui va a prendersi i punti.

La Garcia tenta ancora di scardinare il ritmo dell’avversaria con cambi di direzione e improvvise smorzate. Si salva ben tre volte al servizio – mentre prima alla battuta non c’era quasi storia – e si avvicina sul 2-4. La Pliskova ora copre molto meglio il campo, spinge ancora e, nonostante gli ottimi fondamentali messi a segno dalla transalpina, prende il largo sul 5-2. Ci sono due setpoint per la Repubblica Ceca ma la tennista francese risfodera un servizio perfetto. Karolina si procura ancora tre palle del set e, questa volta, non fallisce. Con la freddezza che la contraddistingue, mette a segno un inappuntabile 6-3, perdendo in tutto soltanto 6 punti al servizio in tutto il set.

Tutto da rifare, dunque. Neanche Caroline si scompone e, fedele al rendez-vous, si assicura il primo gioco del terzo set. E, per giunta, sarebbe stato poi subito break se la Pliskova non avesse sfoderato il suo poderoso servizio nel momento più opportuno. Si pareggia sull’1-1. Ma, come accaduto nella prima frazione, la tennista di Saint-Germain-en-Laye è di nuovo ispiratissima. Seguendo il copione del primo set, la Garcia riprende il martellamento micidiale che tanto ha pagato ieri con la Kvitova. Costretta ancora ad inseguire, la n. 6 del mondo continua a pareggiare i conti, raggiungendo l’altra “Carolina” sul 3-3.

Travolgente più che mai Caroline Garcia che, sul 4-3, trova la falla della ceca con un un’aggressività inaudita, le strappa il servizio e va a servire per il match sul 5-3. E voilà, les jeux sont faits. A Strasburgo si sta scrivendo la storia del tennis femminile d’Oltralpe. Grazie ad una prestazione da manuale, Caroline Garcia regala alla sua Francia e alle compagne il tanto agognato vantaggio del 2-1. Davvero perfetta la 23enne francese che, con lo score di 6-3 3-6 6-3 ha messo in campo il suo miglior tennis finora in singolare. La grandeur, ora, è davvero a un passo…

(segue cronaca secondo singolare e doppio)

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BJK Cup, play-off: Canada, Ucraina, Lettonia e Gran Bretagna sul 2-0

Equilibrio tra Argentina e Kazakistan così come tra Olanda e Cina e tra Polonia e Brasile. Oggi si concludono le sfide

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Jelena Ostapenko - Billie Jean King Cup 2021 (via Twitter, @BJKCup)

Oltre alla sfida di Cluj tra Romania e Italia sono in corso altre sette sfide valide per i play-off della Billie Jean King Cup, le cui vincenti saranno ammesse alle qualificazioni per le Finals 2022. Dopo la prima giornata tutto abbastanza facile per la Gran Bretagna contro il Messico e per l’Ucraina contro il Giappone.

Al National Tennis Center di Londra Katie Boulter e Heather Watson faticano solo nel primo set dei loro rispettivi incontri chiudendo poi in scioltezza i loro match. La prima regola con il punteggio di 7-5 6-0 la messicana Zacarias, la seconda con un similare 7-5 6-1 completa il 2-0 britannico contro la Olmos. A Chornomorsk, sulla terra rossa, vita facile per le ucraine contro il Giappone orfano di Naomi Osaka. Elina Svitolina lascia 5 giochi a Chihiro Muramatsu (6-3 6-2), Marta Kostyuk uno in più a Yuki Naito (6-3 6-3).

Sul 2-0 anche il Canada in Serbia e la Lettonia contro l’India. Sul veloce di Kraljevo Fernandez supera Olga Danilovic dopo tre combattuti set (7-5 4-6 6-4) e a seguire Rebecca Marino supera 6-4 7-6(8) Nina Stojanovic. Nordamericane ad un passo dai Qualifiers 2022. Qualche problemino per la Lettonia contro l’India anche se alla fine della prima giornata si è come da pronostico sul 2-0 per le padrone di casa a Jurmala. Jelena Ostapenko impiega infatti 2 ore e 25 minuti per superare in tre set la quasi sconosciuta Raina (nr. 147 WTA) con il punteggio di 6-2 5-7 7-5. Passata la paura Sevastova dà il 2-0 alla Lettonia superando in tranquillità Tandi (6-4 6-0).

Equilibrio invece nelle altre 3 sfide. Parità dopo la prima giornata tra Polonia e Brasile a Bytom. Magdalena French aveva dato l’1-0 alle padrone di casa superando Meligeni Rodrigues 6-4 6-3 ma nel secondo singolare Laura Pigossi ha ristabilito la parità superando in tre set Urszula Radwanska (7-6 (9) 3-6 6-2). A ‘s-Hertogenbosch sembrava una passeggiata di salute per l’Olanda contro la Cina. Ma dopo la facile vittoria di Kiki Bertens contro Xinyu Wang (6-2 6-0) ci pensava l’altra Wang Xiyu a rovesciare il pronostico contro Arantxa Rus e portare in parità le asiatiche (6-1 3-6 6-2).

 

Infine 1-1 anche sulla terra rossa di Cordoba tra Argentina e Kazakistan. Yulia Putinsteva rimonta la tenace Nadia Podoroska battuta 2-6 6-4 6-0 ma la sorpresa arriva dal secondo singolare, dove Maria Luise Carle (nr. 415 WTA) supera al terzo Elena Rybakina (6-4 3-6 6-0)

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Billie Jean King Cup: Romania-Italia 0-2. Cocciaretto e Trevisan non tradiscono

Vittoria al cardiopalma per Martina, che salva due match point a Buzarnescu. Tutto facile per Cocciaretto contro Bara

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Inizia nel migliore dei modi per la nazionale azzurra la sfida di play-off contro la Romania nella Billie Jean King Cup (ex Fed Cup). Nel cemento indoor della Sala Polivalenta di Cluj le italiane guidate da Tathiana Garbin (senza la numero 1 Camila Giorgi, positiva al coronavirus) hanno vinto i primi due match di singolare, andando a riposo sul 2-0. La Romania non sta certamente schierando la sua formazione migliore: mancano infatti le prime cinque giocatrici della nazione, ovvero Simona Halep, Patricia Maria Tig, Sorana Cirstea, Irina Camelia Begu e Ana Bogdan. Non per questo il risultato che potrebbe acquisire l’Italia vincendo il tie (la qualificazione ai preliminari del tabellone di BJK Cup 2022) avrebbe meno valore.

La prima sfida è tutta nel segno di Elisabetta Cocciaretto. Scesa in campo da numero 2, ha battuto nettamente Irina Bara, n.132 WTA, in un’ora e mezza di partita con il punteggio di 6-1 6-4, recuperando da uno svantaggio di 0-3 nel secondo parziale dopo aver dominato il primo. Per Elisabetta è la quarta vittoria con i colori della nazionale azzurra: le prime tre sono state preziosissime (e anche più nette rispetto a quella su Bara). Le ha messe a segno lo scorso anno in Estonia e hanno permesso alle nostre ragazze di giocare questo match di play-off.

Il secondo match invece è stato un autentico dramma, durato oltre tre ore. Martina Trevisan ha superato Mihaela Buzarnescu (n.137 WTA) al tie-break del terzo set (7 punti a 5), finendo il match in lacrime. Una vittoria che ha il freddo valore del 2-0 per la squadra, ma ha un significato inestimabile per lei. Anzi, probabilmente ce lo spiegano quelle lacrime alla stretta di mano e l’abbraccio con Tathiana. Martina infatti aveva vinto un solo match in questo 2021, quello nel primo turno di qualificazione a Dubai contro Rodionova. La striscia di sconfitte stava per allungarsi oggi, perché nel terzo set (durato la bellezza di 103 minuti) è stata a un passo dalla sconfitta.

Prima si sono rifilate un 6-2 per parte. Poi è iniziata una sfilza di break, che ha portato la rumena a servire per il match sul 5-4. Martina è stata tenace e nonostante non si stesse esprimendo al meglio (complici alcuni fastidi fisici) è riuscita a salvare due match point consecutivi (40-15) e anche a non lasciarsi condizionare dal disappunto per aver perso il servizio sul 5-5 con numerose chance di tornare avanti nel punteggio. Ha recuperato ancora una volta il break e non si è distratta nel lungo Medical Time Out di Buzarnescu che ha preceduto il tie-break. Qui si è portata avanti 5-3 per poi chiudere il match alla prima occasione.

Sabato si continua con gli altri due singolari: salvo imprevisti, Cocciaretto incrocerà proprio Buzarnescu, mentre a Trevisan toccherà Bara.

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Billie Jean King Cup, i playoff: Cocciaretto-Bara il primo incontro

A Cluj, l’Italia affronta la Romania priva di Halep; Trevisan-Buzarnescu il secondo match. In campo anche Ostapenko, Svitolina e Bertens per le rispettive nazionali

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Elisabetta Cocciaretto - Guadalajara 2021 (Foto Facebook Abierto Zapopan 2021)

La squadra azzurra di Billie Jean King Cup torna in campo nella giornata di oggi contro la Romania, a oltre un anno di distanza dal successo sulla Croazia a Tallinn che è valso l’accesso ai playoff, inizialmente previsti per il 17 e 18 aprile del 2020 prima di essere rinviati al 2021. Il gruppo a disposizione di Tathiana Garbin include Elisabetta Cocciaretto, Martina Trevisan, Giulia Gatto-Monticone, Jasmine Paolini e Bianca Turati, alla sua prima convocazione. Gli incontri saranno visibili su Supertennis dalle 14:30 di oggi e dalle 13 di domani.

Il tie si svolgerà presso la Sala Polivalenta di Cluj (cemento indoor), e vedrà l’Italia opposta ad una formazione decisamente rimaneggiata, visto che saranno assenti le cinque migliori giocatrici rumene (Halep, Tig, Cirstea, Begu e Bogdan). Le selezioni di Monica Niculescu hanno quindi incluso… sé stessa (N.173 in singolare e 55 in doppio), oltre a Irina Maria Bara (N.132 in singolare e 124 in doppio), Mihaela Buzarnescu (137 in singolare e 114 in doppio) e Elena Gabriela Ruse (168 in ambo le specialità).

Il primo incontro di oggi, a partire dalle 14:30 italiane, sarà Bara-Cocciaretto, a cui farà seguito Buzarnescu-Trevisan. Domani, invece, si inizierà alle 13 con Bara-Trevisan, poi Buzarnescu-Cocciaretto e infine il doppio Niculescu/Ruse vs Gatto-Monticone/Paolini.

 

Questi gli altri incontri di playoff:

REGNO UNITO-MESSICO

  • Sede: National Tennis Centre, Londra
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 15 italiane):

  • K. Boulter vs M. Zacarias
  • H. Watson vs G. Olmos

Incontri di sabato (a partire dalle 12:30 italiane):

  • H. Watson vs M. Zacarias
  • K. Boulter vs G. Olmos
  • H. Dart/H. Watson vs F. Contreras Gomez/G. Olmos

SERBIA-CANADA

  • Sede: Sport Hall Ibar, Kraljevo
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • O. Danilovic vs L.A. Fernandez
  • N. Stojanovic vs R. Marino

Incontri di sabato (a partire dalle 11 italiane):

  • N. Stojanovic vs L.A. Fernandez
  • O. Danilovic vs R. Marino
  • O. Danilovic/A. Krunic vs S. Fichman/C. Zhao

LETTONIA-INDIA

  • Sede: National Tennis Centre Lielupe, Jurmala
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 17 italiane):

  • J. Ostapenko vs A. Raina
  • A. Sevastova vs K.K. Thandi

Incontri di sabato (a partire dalle 15 italiane):

  • A. Sevastova vs A. Raina
  • J. Ostapenko vs K.K. Thandi
  • D. Marcinkevica/D. Vismane vs S. Mirza/A. Raina

UCRAINA-GIAPPONE

  • Sede: Elite Tennis Club, Chornomorsk
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs C. Muramatsu
  • M. Kostyuk vs Y. Naito

Incontri di sabato (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs Y. Naito
  • M. Kostyuk vs C. Muramatsu
  • L. Kichenok/N. Kichenok vs S. Akita/H. Sato

ARGENTINA-KAZAKISTAN

  • Sede: Córdoba Lawn Tennis Club, Córdoba
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 16 italiane):

  • N. Podoroska vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle vs E. Rybakina

Incontri di sabato (a partire dalle 15:30 italiane):

  • N. Podoroska vs E. Rybakina
  • M.L. Carle vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle/N. Podoroska vs A. Danilina/Y. Shvedova

OLANDA-CINA

  • Sede: Maaspoort Sports & Events, s-Hertogenbosch
  • Superficie: terra indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xiyu Wang
  • A. Rus vs Xinyu Wang

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xinyu Wang
  • A. Rus vs Xiyu Wang
  • L. Pattinama Kerkhove/D. Schuurs vs S. Zhang/S. Zheng

POLONIA-BRASILE

  • Sede: Hala Na Skarpie, Bytom
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • M. Frech vs C.M.R. Alves
  • U. Radwanska vs L. Pigossi

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • M. Frech vs L. Pigossi
  • U. Radwanska vs C.M.R. Alves
  • W. Falkowska/P. Kania Chodun vs G. Ce/L. Stefani

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