IW: Carreno e Sock provano a evitare la finale svizzera

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IW: Carreno e Sock provano a evitare la finale svizzera

A partire dalle 19 italiane si giocheranno le due semifinali maschili del torneo californiano. Prima Wawrinka-Carreno, a seguire Federer-Sock

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Dopo la delusione per il ritiro di Kyrgios a causa di un’intossicazione alimentare, il pubblico di Indian Wells è in attesa delle semifinali maschili e, probabilmente,  di un atto conclusivo tra Federer e Wawrinka. A provare a sbarrargli la strada ci saranno rispettivamente Jack Sock e Pablo Carreno Busta, entrambi in ascesa e neo top 20 dopo gli ottimi risultati degli ultimi mesi e una crescita costante.

Ad aprire il programma alle 19 (ora italiana) saranno il campione degli Us Open e il ragazzo di Gijón, arrivato fin qui anche grazie al ritiro di Bautista prima del match di ottavi di finale, riuscendo poi a superare Cuevas al tiebreak decisivo. I precedenti vedono Stan avanti 2-0, con entrambi gli head to head che si sono disputati sulla terra rossa: il primo a Oeiras nel 2013, quando lo svizzero prevalse in tre set, il secondo l’anno scorso a Ginevra, dove Wawrinka concesse solamente quattro giochi all’avversario. Il fuoriclasse di Losanna è reduce da due sfide consecutive che si sono protratte fino al jeu decisif del terzo set, mostrando di essere in ripresa dopo i problemi al ginocchio patiti durante l’inverno.
Oltre ad avere una buona percentuale di prime in campo, per Stan sarà importante giocare il più vicino possibile al campo, comandando gli scambi senza avere fretta di chiudere subito il punto, viste le grandi qualità di Carreno in fase difensiva, ma premendo sempre sull’acceleratore e cercando di aprirsi gli angoli e chiudere con il lungolinea, sia con il dritto che con il rovescio. In particolare, uno dei termometri principali del suo gioco è proprio il rendimento con la soluzione parallela con il dritto, che quando funziona gli consente di fare la differenza contro qualsiasi avversario, come si vede bene in questa circostanza:

https://www.youtube.com/watch?v=CgWTYHxlu4A

 

Lo spagnolo, dal canto suo, dovrà essere molto bravo a non concedere troppo campo, specialmente nei suoi turni di battuta, dove potrà sfruttare il suo ottimo servizio in kick, specialmente da sinistra, che può portarlo in una situazione di vantaggio per consentirgli di non subire la maggior potenza del rivale, magari venendo anche a prendersi qualche punto a rete, dove ha dimostrato di non essere a disagio. Non è da escludere poi che utilizzi anche il drop shot, colpo che sa giocare molto bene e che potrà essergli utile soprattutto nelle situazioni in cui l’avversario sarà distante dalla riga di fondocampo, come si può notare in questo frangente:

https://www.youtube.com/watch?v=CgWTYHxlu4A#t=1m32s

Sicuramente ci saranno momenti in cui Wawrinka lo sovrasterà, ma anche altri in cui concederà qualcosa e commetterà gratuiti ed è lì che dovrà infilarsi l’iberico, così da mettere sempre più dubbi nella testa del giocatore di Losanna e, soprattutto, facendo in modo che si innervosisca e perda la pazienza.

A seguire toccherà a Roger Federer e Jack Sock (2-0 gli scontri diretti in favore del primo, che non ha perso un set né nella partita di Indian Wells di due anni fa, né in quella di Basilea dell’ottobre 2015). Federer, dopo la splendida prestazione contro Nadal, non ha più giocato, mentre Sock è dovuto ricorrere al terzo set in tutti e quattro gli incontri che ha giocato fin qui. Sarà curioso vedere se i tre giorni di stop potranno  rappresentare un problema per Roger, che d’altra parte è in forma smagliante ed è in una fase della carriera in cui è nelle condizioni ideali sotto il profilo psicologico, con la pausa di sei mesi che l’ha rigenerato sotto il profilo fisico e mentale. La vittoria a Melbourne lo ha reso ancora più libero, “leggero”, con la serenità e consapevolezza di chi non ha più nulla da dimostrare, ma che ama moltissimo questo sport ed è ancora affamato di successi.
In primo luogo, bisognerà vedere quante energie avrà a disposizione lo statunitense, il quale dovrà partire fortissimo per evitare di venire travolto dal gioco spumeggiante e rapidissimo di Federer, che cercherà in tutti i modi di farlo giocare di fretta e molto lontano dal campo, come emerge bene qui:

https://www.youtube.com/watch?v=s9S7bJAvkJM#t=4m23s

Sarà importante per il fenomeno di Basilea riuscire a rispondere bene al servizio di Sock, che potrebbe creargli problemi che ha già dovuto affrontare contro Johnson nel match di terzo turno, in primis il servizio in kick da sinistra, ma in generale un colpo di inizio gioco potente e allo stesso tempo che rimbalza molto alto. Tuttavia, se il rovescio dello svizzero dovesse funzionare come contro Nadal (e non solo), per il ragazzo del Nebraska sarà davvero difficile fare partita pari. Da parte sua, il numero 17 del seeding cercherà di comandare il gioco con il proprio dritto, potente, carico di spin e in grado di allontanare dal campo quasi tutti i giocatori del circuito e anche di lasciarli fermi con un vincente, come si vede in questo scambio:

https://www.youtube.com/watch?v=s9S7bJAvkJM#t=0m57s

Sicuramente Jack si affiderà soprattutto alla soluzione inside-out per cercare di dominare sulla diagonale sinistra proteggendo il proprio rovescio, ma la svolta della sua partita potrebbe essere il rendimento con il cambio in lungolinea. Federer, invece, potrebbe provare anche a variare il gioco con una palla alta, profonda e non troppo angolata verso il rovescio di Sock. Questa variazione l’ha già messa in mostra nella sfida di mercoledì contro Rafa, sfruttando il fatto che su questi campi la palla rimbalza molto alta (peraltro si giocherà di giorno, con il sole che favorisce questo tipo di soluzioni).

In definitiva, entrambe le sfide hanno un chiaro favorito ma, come dice Adriano Panatta, il tennis è lo sport del diavolo. Tra poche ore sapremo se lo sarà stato anche oggi.

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Flash

Danielle Collins scaccia i fantasmi e vince il suo primo torneo a Palermo

PALERMO – Battuta in due set Elena Gabriela Ruse, la cui striscia di 12 vittorie consecutive si ferma in Sicilia. Per Danielle Collins è il primo trofeo, a due mesi dall’operazione per l’endometriosi

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Danielle Collins e Oliviero Palma - WTA Palermo 2021 (foto Pasquale Ponente)

Danielle Collins ha vinto il suo primo, meritatissimo, titolo nel circuito maggiore femminile. Ci è riuscita a Palermo, città che ha apertamente dichiarato di adorare – i protocolli WTA consentono quest’anno alle giocatrici di girare per la città – e che le ha restituito parte di quanto la doppia diagnosi (prima artrite reumatoide nell’ottobre 2019, poi quest’anno l’endometriosi) aveva rischiato di togliere alla sua carriera agonistica.

Nulla togliere ad Elena Gabriela Ruse, che si è fermata dopo tredici turni superati consecutivamente (e dodici vittorie sul campo), ma il percorso della prima giocatrice statunitense capace di vincere il torneo siciliano, giunto alla 32° edizione, è stato netto in termini di set e livello di gioco. Dopo aver lasciato cinque game alla tedesca Gerlach nel primo set del torneo, Collins non ha mai consentito alle avversarie di superare quota quattro. La finale di oggi non ha fatto eccezione.

Una buona finale, che a un livello tecnico più che accettabile ha abbinato anche alcuni momenti di pathos. Collins è partita con l’handicap come in semifinale contro Zheng, andando sotto 4-2 nel primo set, e ancora una volta è riuscita a ribaltare la situazione aggiudicandosi il set per 6-4. Ma del primo set c’è parecchio da raccontare: palle break in otto game su dieci, scambio di c’mon (e ajde, da parte di Ruse) a decibel piuttosto udibili, una gran battaglia di rovesci che ha prodotto i tre break consecutivi dall’1-1 al 3-2 Ruse, che poi è riuscita a distanziare l’avversaria chiudendo il sesto game con un gran rovescio lungolinea. Il game che ha intrattenuto di più i circa 400 tifosi sugli spalti, anche per motivi extra-tennistici.

 

Sulla palla del contro-break per Collins, infatti, una parabola molto alta di Ruse viene prima chiamata fuori dal giudice di sedia, che poi scende e corregge la sua decisione riportando il game sul 40-40. Collins inizia a spazientirsi, si ritrova in una situazione simile in altri due punti del game perso il quale, invece che disperdere la rabbia, Collins riesce a incanalarla nel modo migliore. Vince un game tirando solo vincenti, trova il break nel game successivo e sul 5-4 raccoglie i frutti dell’eccesso di pressione sulla sua avversaria, che capitola al terzo set point.

La partita è sempre godibile ma adesso la sensazione è che i colpi di Collins, inquadrati nello stesso piano di gioco di inizio partita, siano più profondi e impediscano a Ruse di giocare con profitto in ribattuta – il suo territorio preferito. L’altra sensazione è che gli elementi ambientali favorevoli alla sua avversaria – le tre chiamate dubbie del sesto game e il costante sostegno di un gruppo di tifosi italiani, che ha conosciuto Ruse per le vie di Palermo e da quel momento ha raggiunto ogni giorno il Country Club per sostenerla – stiano in realtà aumentando le motivazioni di Collins, già parecchio elevate per il desiderio di vincere il primo titolo. Ne sono prova il linguaggio del corpo e gli incitamenti a voce sempre più alta; addirittura quando Danielle si trova nel lato di campo che ospita quel gruppetto di tifosi, si rivolge proprio a loro in modo provocatorio per esultare (emblematico un ‘sgooooo‘, la coda di un let’s go rimasto per metà in gola).

Un modo per caricarsi, che sta funzionando e funzionerà fino al termine dell’incontro. Che proporrà un altro momento di tensione (e spavento collettivo): sul 2-2 15-0, con Collins al servizio, Ruse accusa un malore e si accascia per terra nei pressi dei cartelloni pubblicitari, similmente a quanto le era successo – peraltro quasi nello stesso momento della partita – in semifinale contro Dodin. In campo entra il personale medico che la sorregge fino alla sua panchina, le misura la pressione e le dà modo di ritrovare un po’ di vigore. Nel frattempo Collins sta in disparte, e che non creda al malore della sua avversaria lo prova il fatto che non si è neanche avvicinata per sincerarsi delle sue condizioni; piuttosto chiede udienza al supervisor, approfittando del momento di pausa del match, e come apprenderemo più tardi si lamenta del fatto che la sua avversaria ‘si comporta sempre così‘.

L’episodio non ha però influenza sui destini del match. Collins è troppo più esperta (e più forte) di Dodin per subire una rimonta e sebbene il livello di gioco di Ruse rimanga grossomodo immutato, ossia non più basso della fase di partita precedente al medical time out, quello di Collins è sempre un gradino più su. E il 6-2 con urlo acutissimo a seguito arriva inevitabile, così come le frasi di cortesia nella cerimonia di premiazione a fine partita. Abbiamo avuto qualche screzio ma è tutto ok, congratulazioni, e bla bla. La sensazione dalla tribuna stampa è che Ruse possa aver leggermente marciato su una condizione di spossatezza magari esistente (la finale si è giocata dopo le 19:30, con una temperatura assolutamente accettabile) e che Collins, troppo occupata a godersi la vittoria, non abbia voluto specificare quanto detto agli organizzatori del torneo durante la pausa dell’incontro.

Dopo tutto quello che ho passato, momenti in cui ho pensato quasi di ritirarmi, e dopo tutto quello che stiamo passando per via della pandemia è bello poter rivedere il pubblico sugli spalti” ha detto Danielle Collins. E sollevare il trofeo del 32° Palermo Ladies Open, ça va sans dire.

Il tabellone completo

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ATP

ATP Kitzbuhel: Ruud guida il tabellone, tre italiani in gara

Il tennis su terra rossa torna a Kitzbuhel per l’ultimo appuntamento stagionale, presenti all’appello Mager, Cecchinato e Travaglia

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Con l’ATP 250 di Kitzbuhel in programma dal 26 luglio arriva pure la fine della stagione su terra rossa per quanto riguarda il tennis maschile. Il torneo austriaco, vinto l’anno scorso dal serbo Miomir Kecmanovic, non vedrà ai nastri di partenza il tennista di casa, presenza fissa del torneo, Dominic Thiem. Il campione in carica degli US Open è ancora alle prese con i problemi al polso che ne hanno pregiudicato parte della stagione e lo costringeranno a rientrare in prossimità dello Slam americano. Con Thiem fuori a guidare il tabellone è il grande protagonista di questo swing sulla terra battuta, il norvegese Casper Ruud. Il nuovo numero 14 del mondo ha centrato la doppietta a Bstaad e Gstaad e si presenta come il favoritissimo anche qui in Austria.

A contendere il titolo ci saranno lo spagnolo Roberto Bautista-Agut, testa di serie numero 2, ed altri validi tennisti su terra rossa come lo specialista Lazslo Djere, testa di serie numero 6, e Federico Delbonis. Da non sottovalutare la presenza tra gli outsider dei due finalisti di Umago, la giovane stella spagnola Carlos Alcaraz e il veterano Richard Gasquet. Ricca presenza di italiani nel torneo austriaco. L’impegno più complicato ce l’ha sicuramente Gianluca Mager, atteso alla sfida contro la wild card di casa Dennis Novak. Più semplici sulla carta gli impegni di Marco Cecchinato e Stefano Travaglia, il primo sorteggiato contro Radu Albot in un periodo non felice della carriera, mentre il secondo attende di conoscere il suo avversario dai qualificati.

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ATP

ATP Gstaad: Ruud non si ferma più e completa la doppietta

Il tennista norvegese vince il quarto titolo in carriera e il terzo stagionale, vincendo in fila Bstaad e Gstaad

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Oltre alla somiglianza a livello onomastico i tornei di Gstaad e Bstaad hanno in comune soltanto la superficie, la terra rossa europea, ma da oggi avranno in comune qualcos’altro. L’altro è il norvegese Casper Ruud, che sta continuando la sua fantastica stagione sul rosso con il terzo torneo vinto in stagione e la vittoria in fila dei tornei di Gstaad e Bstaad. Il secondo vinto con un completo dominio, senza perdere un set in tutto il torneo, il primo vinto oggi in una finale lottata ma sempre comandata contro il giovane francese Hugo Gaston, che manca l’appuntamento con il primo titolo nella sua prima finale a livello ATP in carriera. Una conferma ulteriore da parte di Ruud, che aveva già battuto Gaston nel loro unico precedente, le qualificazioni di Bercy del 2019.

La maggiore potenza di Ruud non si presenta ad inizio partita, in cui il norvegese comincia offrendo cinque palle break al suo avversario. Non migliora la situazione nel turno successivo, con altre due palle break, ma Ruud riesce a resistere al momento negativo e trova il primo break nel quarto game. Gaston reagisce e trova il controbreak immediato, salvo restituire il favore a Ruud nel game successivo. Le difficoltà al servizio del tennista francese tornano al momento di confermare il break, nessun doppio fallo ma prime molto lente che lasciano al norvegese il tempo di entrare e fare danni sui suoi turni di battuta. Il secondo break consecutivo è una conseguenza naturale e Ruud fa molta attenzione a non far più avvicinare il francese sul suo servizio, chiudendo il set sul 6-3 a favore.

Tanta lotta anche nel secondo set, ma anche qui Gaston non è in grado di sfruttare le non poche chance che gli si presentano sul servizio di Ruud. Il norvegese continua a martellare con il servizio e il dritto e trova il break già nel terzo game. E’ il preludio della fine per Gaston, che continua ad accumulare palle break ma non sfrutta le quattro palle break concesse. Ruud non si fa problemi a breakkare ancora una volta Gaston in un game fiume, per poi chiudere sul suo servizio partita e torneo.

 

A 22 anni il tennista norvegese ha già quattro titoli vinti in carriera, tutti senza aver mai perso un set in finale. Ruud sale con questo titolo al numero 9 della Race, a 170 punti dall’ultimo posto per il treno delle Finals occupato da Hubert Hurkacz. Soddisfazione nonostante la sconfitta per Gaston, che scala 23 posizioni e si issa al 132mo posto del ranking mondiale, confermandosi una delle poche note positive della Francia in questa stagione.

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