WTA Ranking: Osaka nuova regina, Kvitova si ferma al numero 2

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WTA Ranking: Osaka nuova regina, Kvitova si ferma al numero 2

Naomi Osaka è meritatamente la 26a regina della WTA. A Petra sfugge ancora una volta il primato e si accontenta della seconda posizione. Aryna Sabalenka in top10, suo best ranking

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Naomi Osaka e Petra Kvitova - Australian Open 2019 (foto Roberto Dell'Olivo)

Prima di parlare di Naomi Osaka, vorrei spendere due parole su Petra Kvitova. Sembra proprio che, per la ceca, il n.1 del ranking sia una posizione “maledetta”. Come nel 2012, le sue possibilità si sono giocate all’Australian Open. All’epoca il sogno si infranse in semifinale, sconfitta da Sharapova, e sembrava che l’appuntamento fosse solo rimandato. Oggi sul treno ci è salita una giovane campionessa che non pare intenzionata a mollare il trono facilmente. A quasi 29 anni, il n.2 sarà probabilmente la posizione più alta mai raggiunta da Petra in carriera? Sarei ben felice di sbagliarmi perché, con due Wimbledon e un Masters,  Kvitova non sfigurerebbe nella stretta cerchia di atlete (con Osaka sono 26) capaci di arrivare in cima alla classifica. Nel 2018 ha vinto 5 tornei (St. Petersburg, Doha, Praga, Madrid, Birmingham), mentre il rendimento negli Slam è stato scadente (2 primi turni e 2 terzi turni). Quest’anno è partita aggiudicandosi il trofeo a Sydney e arrivando in finale a Melbourne.

Come tutti già sanno, con il secondo titolo Slam consecutivo, Naomi Osaka sale al primo posto. Non ho molto da aggiungere a quanto è già stato detto o scritto in questi giorno. Mi accodo a quanti sostengono che potremmo essere davanti alla prossima dominatrice del tennis femminile. Nei prossimi mesi, i risultati più rilevanti da difendere sono il titolo a Indian Wells e una semifinale a Nottingham, oltre, ovviamente, al trofeo degli US Open, a settembre.

 

In top10 e, più in generale, in top20, ci sono molte variazioni significative, com’è consuetudine dopo uno Slam. Tra le dieci perdono terreno Simona Halep (-2, n.3), Angelique Kerber (-4, n.6), Caroline Wozniacki (-6, n.9). Guadagnano posizioni Sloane Stephens (+1, n.4), Karolina Pliskova (+3, n.5) e Kiki Bertens (+1, n.8). Entra in top ten Aryna Sabalenka (+1, n.10), che prende il posto di Kasatkina (-2, n.12).

Si avvicina alle dieci Serena Williams (+5, n.11). Progressi anche per Garbiñe Muguruza (+3, n.15) mentre non è un buon momento per Julia Goerges (-3, n.16) e per Elise Mertens (-7, n.21), in uscita dalla top20.  Segnano il best ranking Ashleigh Barty (+1, n.14) e Qiang Wang (+3, n.18).

Classifica WTA Variazione Giocatrice Punti Tornei
1 3 Naomi Osaka 7030 20
2 4 Petra Kvitova 6290 22
3 -2 Simona Halep 5582 16
4 1 Sloane Stephens 5307 21
5 3 Karolina Pliskova 5100 23
6 -4 Angelique Kerber 4965 19
7 0 Elina Svitolina 4940 19
8 1 Kiki Bertens 4430 25
9 -6 Caroline Wozniacki 3566 19
10 1 Aryna Sabalenka 3485 25
11 5 Serena Williams 3406 10
12 -2 Daria Kasatkina 3355 25
13 -1 Anastasija Sevastova 3330 23
14 1 Ashleigh Barty 3285 20
15 3 Garbiñe Muguruza 3035 22
16 -3 Julia Goerges 2995 24
17 0 Madison Keys 2786 16
18 3 Qiang Wang 2605 23
19 0 Caroline Garcia 2550 24
20 0 Anett Kontaveit 2355 24

In top100, Danielle Collins (+12, n.23) si avvicina alla top20, Dayana Yastremska (+10, n.47) entra in top50. Ottimi progressi anche per Amanda Anisimova (+25, n.62), Bianca Andreescu (+38, n.68) e Anastasia Potapova (+10, n.79). Altri movimenti di una certa rilevanza, sia in salita che in discesa sono:

32           +12        [RUS]    Anastasia Pavlyuchenkova
37           +6           [GRE]    Maria Sakkari
43           +6           [SUI]      Belinda Bencic
81           +10        [RUS]    Margarita Gasparyan
90           +11        [CZE]     Kristyna Pliskova

38           -5            [CZE]     Katerina Siniakova
46           -5            [AUS]    Daria Gavrilova
48           -14         [CZE]     Barbora Strycova
70           -19         [SVK]     Magdalena Rybarikova
83           -16         [THA]    Luksika Kumkhum
85           -17         [USA]    Bernarda Pera
87           -16         [EST]      Kaia Kanepi

CASA ITALIA

Hanno quasi tutte segno negativo le variazioni delle prime 20 italiane in classifica: su tutte, Sara Errani (-8, n.122), Martina Di Giuseppe (-6, n.198), Jasmine Paolini (-4, n.208). Camila Giorgi (+1, n.27) è stabile in top30,  Martina Trevisan (n.170), fa registrare un lusinghiero +16. Di seguito le prime 20 giocatrici italiane presenti nel ranking WTA:

Classifica WTA Variazione Giocatrice Punti Tornei
27 1 Camila Giorgi 1705 20
122 -8 Sara Errani 492 13
170 16 Martina Trevisan 344 22
198 -6 Martina Di Giuseppe 303 23
208 -4 Jasmine Paolini 289 30
216 4 Giulia Gatto-Monticone 277 30
231 -2 Anastasia Grymalska 254 27
266 -3 Deborah Chiesa 194 27
302 1 Jessica Pieri 151 19
321 -5 Stefania Rubini 134 21
377 0 Federica Di Sarra 95 21
379 -16 Georgia Brescia 93 22
384 -9 Camilla Rosatello 89 14
386 -3 Gaia Sanesi 88 13
396 -4 Martina Caregaro 84 19
426 -5 Lucrezia Stefanini 72 17
445 -8 Cristiana Ferrando 63 19
451 -3 Martina Colmegna 60 17
468 -2 Dalila Spiteri 55 11
501 0 Lucia Bronzetti 46 13

NEXT GEN RANKING

Dayana Yastremska si conferma leader del ranking delle giovani. Dietro di lei risalgono, rispetto alla classifica Next Gen precedente gli Australian Open, Amanda Anisimova (+1, n.2) e Bianca Andreescu (+2, n.3). Entra in classifica la polacca Iga Swiatek (n.7).  (Nel Next Gen ranking del 2018 rientrano le giocatrici nate dopo il 1° gennaio 1999).

Posizione Variazione Giocatrice Anno Classifica WTA
1 0 Dayana Yastremska 2000 47
2 1 Amanda Anisimova 2001 62
3 2 Bianca Andreescu 2000 68
4 -2 Marketa Vondrousova 1999 73
5 -1 Anastasia Potapova 2001 79
6 0 Olga Danilovic 2001 111
7 Iga Swiatek 2001 140
8 1 Claire Liu 2000 141
9 -1 Sofya Zhuk 1999 143
10 -3 Marta Kostyuk 2002 155

NATION RANKING

Le prime due posizioni sono sempre degli Stati Uniti e della Repubblica Ceca. Crolla al n.5 la Germania. Due posti in meno per l’Australia, che si ferma al n.9. (Il Nation Ranking si ottiene sommando il ranking delle prime tre giocatrici di ciascuna nazione).

Posizione Variazione Nazione Punteggio
1 0 Stati Uniti 32
2 0 Repubblica Ceca 45
3 1 Russia 73
4 1 Ucraina 78
5 -2 Germania 88
6 0 Bielorussia 94
7 1 Cina 100
8 1 Romania 102
9 -2 Australia 109
10 0 Francia 113

 

LE TOP 50            
WTA Rank Variazione Nazionalità Giocatrice Anni Punti Tornei
1 3 [JPN] Naomi Osaka 21 7030 20
2 4 [CZE] Petra Kvitova 28 6290 22
3 -2 [ROU] Simona Halep 27 5582 16
4 1 [USA] Sloane Stephens 25 5307 21
5 3 [CZE] Karolina Pliskova 26 5100 23
6 -4 [GER] Angelique Kerber 31 4965 19
7 0 [UKR] Elina Svitolina 24 4940 19
8 1 [NED] Kiki Bertens 27 4430 25
9 -6 [DEN] Caroline Wozniacki 28 3566 19
10 1 [BLR] Aryna Sabalenka 20 3485 25
11 5 [USA] Serena Williams 37 3406 10
12 -2 [RUS] Daria Kasatkina 21 3355 25
13 -1 [LAT] Anastasija Sevastova 28 3330 23
14 1 [AUS] Ashleigh Barty 22 3285 20
15 3 [ESP] Garbiñe Muguruza 25 3035 22
16 -3 [GER] Julia Goerges 30 2995 24
17 0 [USA] Madison Keys 23 2786 16
18 3 [CHN] Qiang Wang 27 2605 23
19 0 [FRA] Caroline Garcia 25 2550 24
20 0 [EST] Anett Kontaveit 23 2355 24
21 -7 [BEL] Elise Mertens 23 2335 24
22 0 [LAT] Jelena Ostapenko 21 2242 22
23 12 [USA] Danielle Collins 25 1934 23
24 0 [UKR] Lesia Tsurenko 29 1896 19
25 -2 [ESP] Carla Suárez Navarro 30 1793 21
26 -1 [SVK] Dominika Cibulkova 29 1735 20
27 1 [ITA] Camila Giorgi 27 1705 20
28 -2 [ROU] Mihaela Buzarnescu 30 1700 26
29 1 [RUS] Maria Sharapova 31 1662 13
30 -1 [CRO] Donna Vekic 22 1580 24
31 -4 [TPE] Su-Wei Hsieh 33 1570 25
32 12 [RUS] Anastasia Pavlyuchenkova 27 1520 24
33 -2 [BLR] Aliaksandra Sasnovich 24 1520 22
34 2 [USA] Venus Williams 38 1385 12
35 -3 [CRO] Petra Martic 28 1355 20
36 1 [USA] Sofia Kenin 20 1319 25
37 6 [GRE] Maria Sakkari 23 1284 25
38 -5 [CZE] Katerina Siniakova 22 1277 24
39 -1 [GBR] Johanna Konta 27 1255 24
40 2 [CHN] Shuai Zhang 30 1250 25
41 -2 [KAZ] Yulia Putintseva 24 1240 24
42 -2 [CHN] Saisai Zheng 24 1205 26
43 6 [SUI] Belinda Bencic 21 1166 21
44 1 [FRA] Kristina Mladenovic 25 1155 28
45 3 [SVK] Viktoria Kuzmova 20 1149 28
46 -5 [AUS] Daria Gavrilova 24 1145 24
47 10 [UKR] Dayana Yastremska 18 1119 21
48 -14 [CZE] Barbora Strycova 32 1101 23
49 -2 [AUS] Ajla Tomljanovic 25 1100 24
50 -4 [FRA] Alizé Cornet 29 1080 26

 

RACE TO SHENZHEN
Posizione Variazione Nazionalità Giocatrice Punti
1 16 [JPN] Naomi Osaka 21
2 -1 [CZE] Petra Kvitova 28
3 -1 [CZE] Karolina Pliskova 26
4 147 [USA] Danielle Collins 25
5 1 [AUS] Ashleigh Barty 22
6 4 [CAN] Bianca Andreescu 18
7 120 [RUS] Anastasia Pavlyuchenkova 27
8 -4 [BLR] Aliaksandra Sasnovich 24
9 [UKR] Elina Svitolina 24
10 [USA] Serena Williams 37
11 -3 [BLR] Aryna Sabalenka 20
12 -7 [USA] Sofia Kenin 20
13 -6 [UKR] Lesia Tsurenko 29
14 -2 [SUI] Belinda Bencic 21
15 18 [LAT] Anastasija Sevastova 28
16 20 [GER] Angelique Kerber 31
17 -14 [CHN] Shuai Peng 33
18 -7 [NED] Kiki Bertens 27
19 45 [RUS] Maria Sharapova 31
20 △47 [USA] Amanda Anisimova 17

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Bencic e Hsieh, due furie a Dubai contro le top 10

Al Premier 5 degli Emirati Arabi la svizzera e la taiwanese raggiungono le semifinali, eliminando Halep e Pliskova. Affronteranno rispettivamente la “padrona di casa” Svitolina e Kvitova

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Non lo chiamerei un ritorno, non sono mai andata via, semplicemente giocavo male”. È una battuta ma è anche una risposta molto lucida quella di Belinda Bencic nel microfono marcato WTA, subito dopo la grande vittoria in rimonta contro Simona Halep. Il 4-6 6-4 6-2 finale che proietta la svizzera alle semifinali del Dubai Duty Free Tennis Championships è inaspettata e, anche per questo, per lei ancor più bello.

Bencic è partita con il break in tutti e tre i set: è servito, ma non è bastato a evitarle una battaglia da fondo campo lunga più di due ore. Giocando profondo al limite della riga, e accelerando sia col dritto che col rovescio, ha provato a sopraffare Halep con la potenza; la romena ha combattuto, mostrando dei picchi di rendimento che anche un po’ casualmente le hanno consentito di aggiudicarsi il parziale d’apertura e di tenere vivo anche il terzo fino alla fine, provando a rientrare nell’ultimo game, senza però riuscire a manifestare il suo miglior tennis con costanza sufficiente. Neppure il fisico è sembrato assistere Halep come si deve: fin dall’inizio è apparsa infastidita dalla scarsa reattività della sua gamba destra, forse rigida per la stanchezza accumulata. Pur giocando anche lei a strappi, Bencic alla fine ha avuto la dose di continuità necessaria a portare a casa l’incontro.

 

Per Bencic si tratta del secondo upset consecutivo dopo quello contro Aryna Sabalenka, alla quale ha annullato due match point negli ottavi di finale. (Ora la striscia di vittorie sale a sei, includendo anche quelle – per noi dolorose – contro la formazione italiana di Fed Cup.) È appena la seconda volta in carriera che raggiunge una semifinale ad alto livello. Per una ragazza nata nel 1997 è comunque di per sé un risultato positivo: la enorme differenza con quell’agosto a Toronto nel 2015 è però che oggi Belinda non è più la bambina prodigio, arrivata sotto i riflettori con quasi mezzo decennio di anticipo sulle coetanee, bensì una tennista come tutte le altre, che deve sudarsi i propri alti e rimediare ai propri bassi. Il suo punto di forza è che sembra finalmente averlo chiaro. Intanto salirà di almeno una dozzina di posizioni in classifica, dalla 45 alla 33, e potrebbe guadagnarne altre dieci in caso di titolo.

In semifinale Bencic affronterà Elina Svitolina, vincitrice su Carla Suarez Navarro. L’ucraina sembra avere un feeling particolare con gli Emirati, dato che è campionessa in carica a Dubai ormai da due anni, sebbene a difendere i punti del titolo questa settimana sia in realtà Petra Kvitova, a causa dell’alternanza annuale tra il torneo di Dubai e quello di Doha nella categoria WTA Premier 5.

Kvitova ha superato agevolmente Viktoria Kuzmova in due set, con un filotto di otto game vinti dal 4-4 nel primo, mentre è stato disastro per l’altra ceca, Karolina Pliskova, sconfitta clamorosamente dal “diavolo” taiwanese Su-Wei Hsieh. Il lato clamoroso non sta tanto nel risultato, dato che mercoledì Hsieh era riuscita a mandare in confusione col suo tennis eterodosso già un’altra avversaria quotata come Angelique Kerber nel turno precedente, quanto per come è maturato punto dopo punto…

Dopo un primo set ottimo, specialmente nella scelta dei colpi, Hsieh non era più riuscita a spostare la palla e aveva iniziato a subire il gioco più potente di Pliskova, regredendo nel proprio e iniziando a commettere molti più errori. Dopo aver stravinto il secondo parziale, la ex numero uno si è portata prima sul 5-1 in quello decisivo prima di perdersi di colpo. Si è bloccata coi piedi e con la testa, rendendo evidente, pur nel suo consueto atteggiamento freddo, lo scoramento per un gioco improvvisamente svanito dalla sua racchetta, fino all’ultimo dritto fuori misura. “Lei tira un ace quasi ogni game, non è facile rimontarla” ha commentato Hsieh nel dopo gara. “Mi sono detta: ok, se non tira un ace colpisco la palla così forte che non potrà tirare neppure un vincente”. Quasi infantile, ma ha funzionato alla perfezione. E ora a una tra lei e Bencic riuscirà il terzo colpaccio consecutivo?

Risultati:

S. Hsieh b. [4] Ka. Pliskova 6-4 1-6 7-5
[2] P. Kvitova b. V. Kuzmova 6-4 6-0
B. Bencic b. [3] S. Halep 4-6 6-4 6-2
[6] E. Svitolina b. C. Suarez Navarro 6-2 6-3

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ATP

Berrettini si arrende a Rublev a Marsiglia, Coric fuori subito contro Humbert

Il russo vince in due set sul nostro miglior giovane. Grande prova del francese contro il croato

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Matteo Berrettini - Sofia 2019 (foto Ivan Mrankov)

È la rivincita della sfida di Gstaad della scorsa estate, quando Matteo Berrettini si liberò in un’ora di Andrey Rublev sulla strada del suo primo titolo ATP, e il russo non fallisce l’occasione di pareggiare il conto. Dopo l’ottima prova contro Chardy nonostante l’influenza dei giorni precedenti, Matteo cede subito il turno di servizio che decide il primo set. Con una percentuale di trasformazione della prima inferiore al solito e in svantaggio anche nel secondo parziale, rientra in extremis, ma Rublev si impone nettamente al tie-break.

Precipitato fuori dai primi 100 dopo un brutto 2018 condizionato dai problemi alla schiena, il ventunenne moscovita aveva già dato buoni segnali contro Tsonga e ora troverà ai quarti Mikhail Kukushkin, mentre Berrettini è atteso a Dubai. Interessante la scelta degli organizzatori di programmare l’incontro a mezzogiorno, senza copertura televisiva (di cui godeva invece il doppio con il fratellino di Su-wei Hsieh sul campo 1), mentre hanno riservato i riflettori della serata a Sergiy Stakhovsky e Gregoire Barrere, il derby dei lucky loser.

 

È una giornataccia per Fernando Verdasco e ne approfitta volentieri il qualificato tedesco Matthias Bachinger, che si distingue – per così dire – grazie al dritto identico a quello del concittadino Peter Gojowczyk. È però con il rovescio colpito in anticipo che oggi fa male a Nando, per quanto lo spagnolo ci metta del suo sbagliando tantissimo; le gambe sono scariche e l’impressione è che proprio non senta la palla, mentre si sentono bene le sue imprecazioni rivolte verso il soffitto o il suo angolo. Matthias fa tutto bene e si merita il confronto di venerdì con Ugo Humbert, il mancino francese in rapida crescita che sta sfruttando al meglio la wild card ricevuta.

Sceso in campo dopo Bachinger, ha regolato con un inequivocabile doppio 6-3 il secondo favorito del seeding Borna Coric, che perde così all’esordio in quello che è il suo secondo torneo della stagione. Un Coric sicuramente non ai massimi livelli e che si è preso qualche fischio per il lancio della racchetta in preda alla frustrazione, ma va sottolineata l’ottima prestazione di Humbert, quasi inavvicinabile al servizio (due palle break concesse e annullate) e molto solido ed efficace negli scambi; con questo risultato, migliora ulteriormente il best ranking (virtualmente è ora al n. 66).

GOFFIN STENDE PAIREContro il n. 59 ATP Benoit Paire, David Goffin ottiene la sua miglior vittoria di questo inizio di stagione nel quale ha già mostrato sprazzi dei suoi livelli migliori salvo poi perdere comunque, come gli è accaduto la settimana scorsa a Rotterdam contro uno scatenato Gael Monfils. Si stanno accumulando i diversi match di cui il belga ha come sempre bisogno per ritrovare le giuste sensazioni dopo una pausa per infortunio (in questo caso, l’edema osseo al gomito che lo ha fermato a fine 2018) e i risultati non possono non arrivare.

L’incontro di cartello del giovedì di Marsiglia parte bene per entrambi i contendenti e, di conseguenza, per il pubblico. Al quinto gioco, l’arbitro Moscarella annuncia che Paire non ha più challenge, ma pochi secondi dopo gli viene in aiuto con un overrule sulla prima di servizio di Goffin nel silenzio della giudice di linea. Nulla può però salvare il francese che, sul 40-0 nel game successivo, si distrae e in attimo Goffin incamera un inaspettato quanto incoraggiante 6-2. Il lato destro del barbuto è dove gli avversari si rifugiano nei momenti in cui la palla scotta; il problema è quando, invece dell’errore, il dritto gli procura il vincente, soprattutto se lo porta a giocarsi la prima palla break del match. David lo sfida a riprovarci seguendo a rete il servizio e si ritrova la risposta di dritto ingestibile in mezzo alle scarpe. 

Le trovate estemporanee e qualche bello scambio disegnato con il rovescio, peraltro troppo falloso, finiscono tuttavia con il soccombere di fronte alla continuità del belga che riagguanta subito l’avversario. Se, poi, David lo supera anche nei “numeri” come accade nel fantastico ottavo gioco, Benoit non può che reagire in modo da prendersi un warning (calci allo scatolone pubblicitario nei pressi della rete) e un penalty point (racchetta sfasciata). Goffin si ritrova così anche un 15 di vantaggio andando a servire per chiudere contro un avversario che è già sotto la doccia. Venerdì, il quinto confronto con Gilles Simon dirimerà l’equilibrio far i due.

Risultati:

A. Rublev b. M. Berrettini 6-3 7-6(2)
[Q] M. Bachinger b. [5] F. Verdasco 6-4 6-3
[WC] U. Humbert b. [2] B. Coric 6-3 6-3
[3] D. Goffin b. B. Paire 6-2 6-3
[LL] S. Stakhovsky b. [LL] G. Barrere 6-3 6-4

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ll cammino Eroico dell’atleta. Come attivare il potenziale implicito dentro di sé

Manuela Caputi illustra come l’utilizzo della metafora del cammino dell’eroe abbinato alle tecniche di Focusing possa portare il giocatore, con il supporto del coach, a sviluppare le proprie potenzialità

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L’articolo di questo mese per la rubrica ISMCA è di Manuela Caputi, Counselor Bioenergetica e Trainer di Focusing, diplomata in Sport Coaching ed esperta di storytelling.

La storia dell’allenamento tennistico, e sportivo in generale, ha seguito e si è modellata non solo sulle capacità individuali ma anche sull’evoluzione delle esigenze di volta in volta emergenti. Nel caso del tennis, dopo l’attenzione data alla preparazione tecnico-tattica e alla preparazione atletica, oggi affiora la consapevolezza di una nuova necessità. Per garantire un’ottima performance è necessaria anche una particolare attitudine mentale. In questo modo il giocatore riesce a raggiungere uno stato di presenza in campo tale da permettergli di sfruttare appieno le risorse allenate e la preparazione raggiunta. Emerge quindi la necessità di considerare anche l’aspetto mentale dell’allenamento e renderlo parte integrante del programma di training.

Con ciò ci si riferisce non tanto alla capacità cognitiva dell’individuo ma soprattutto ad una sua capacità di gestione emotiva. Lo psicologo statunitense Daniel Goleman per primo parlò di “Intelligenza Emozionale” intendendo lo sviluppo di una serie di capacità intrapersonali ed interpersonali che vanno dall’autoconsapevolezza all’autoregolazione, all’empatia. Un approccio più olistico dell’allenamento viene chiamato in causa, un approccio che preveda l’evoluzione dell’atleta come individuo nella sua totalità.

Con l’intento di ispirare e allo stesso tempo evidenziare che tale evoluzione prevede un percorso e che questo percorso è individuale, si è scelto di utilizzare in questa sede la metafora del cammino dell’eroe presente nella struttura narrativa delle favole e dei miti, cosi come elaborata dallo studioso di religioni comparate Joseph Campbell. Il percorso di trasformazione da individuo ordinario a individuo straordinario che compie l’eroe è lo stesso percorso che l’atleta, nel nostro caso il tennista, è chiamato a compiere nella sua ascesa da giovane promettente a campione. È un percorso composto da differenti momenti di passaggio. Campbell li definisce tappe, rappresentanti le fasi evolutive della coscienza umana nel suo cammino verso l’autoconsapevolezza. Si ritiene che conoscere le tappe del cammino dell’eroe possa servire da guida al giocatore e al suo staff , per intraprendere e supportare tale percorso. Per antonomasia, un percorso di cambiamento interiore prima che esteriore.

Per l’eroe il punto di partenza per il viaggio interiore, lo stimolo a cambiare, è sempre determinato da una situazione di disagio. Lo stesso vale per il giocatore. Per quest’ultimo il disagio può essere dato dalla sensazione di avere un problema e non riuscire a risolverlo, dal trovarsi in una situazione di stallo, come ad esempio il ripetersi nel match di errori tecnico-tattici, o il ripresentarsi di comportamenti non funzionali. In genere il linguaggio con cui in questi casi il tennista si rivolge agli altri – e soprattutto a se stesso – mostra il disagio percepito. Frasi come “Mi va tutto male”, “L’altro prende solo righe” riflettono la sensazione di essere in balia di forze esterne che non si riesce a controllare. In altri momenti il senso di disfatta viene anticipato da espressioni come “Tanto con quello non ci vinco mai”. In tutti i casi l’incapacità di prendere consapevolezza e di gestire le proprie emozioni risulta fatalmente determinante per il risultato finale del match. Questo insieme emozionale e psichico è quello che nella nostra metafora viene definito il mondo ordinario dell’eroe. Si tratta di un insieme di schemi mentali e credenze limitanti che mantengono il nostro tennista-eroe lontano dall’ottimizzazione delle proprie risorse impedendogli di raggiungere i propri obiettivi. Ma a prescindere da quali siano questi schemi e queste credenze,  ciò che spinge il tennista-eroe ad intraprendere il proprio viaggio di scoperta di sé, è sentire che la necessità di cambiare la realtà – o quantomeno di controllarla – si scontra con l’inefficacia delle strategie messe in atto fino a quel momento.

Il primo passo consiste proprio nella presa di coscienza da parte del nostro tennista-eroe del suo mondo ordinario, ossia della situazione in cui si trova. È necessario che l’individuo prenda consapevolezza delle proprie azioni iniziando ad osservare la realtà esterna e ad osservarsi agire in essa. A stimolare questo primo movimento servono quelle che Campbell definisce chiamate, ossia eventi e accadimenti che turbano e scuotono, la goccia che può far traboccare il vaso e far prendere al nostro eroe una nuova direzione. Per il giocatore  possono essere i richiami del coach, una non convocazione in Coppa Davis o Fed Cup, un evento familiare inaspettato o infine un evento fisico traumatico (in base all’unità funzionale mente-corpo un evento traumatico al livello fisico è comunque un campanello d’allarme anche mentale).

Non tutti però sono pronti a ricevere e seguire la chiamata. Trattandosi sempre di un evento che comunque va a toccare una certa fragilità dell’individuo o una sua paura, la reazione più comune è il cosiddetto rifiuto della chiamata. Questo momento implica che il nostro giocatore si rifugi ancor di più nella propria comfort zone e si accanisca nel voler continuare a “cambiare la realtà esterna agendo solo sulla realtà esterna stessa”. Sono i momenti in cui si cambia coach, si cambia sede di allenamento, si cambia fidanzata, ogni causa è ritenuta esterna e va cambiata.

Spesso è solo con l’arrivo del mentore, ossia di un aiuto esterno, che il giovane eroe riesce a credere che esista una via d’uscita e riesce ad affrontare il momento della scelta che lo spinge all’attraversamento della soglia. Solo ora è pronto ad intraprendere il proprio cammino. Nel mondo del tennista, lo staff è chiamato a ricoprire il ruolo di mentore. Un ruolo questo che ha un grande potenziale detonante. Un potenziale che a sua volta, per essere tale, deve venir coltivato con la stessa consapevolezza che si richiede all’atleta per gestire la propria vita. Un coach deve essere in grado di ispirare, motivare, supportare. Soprattutto è importante che creda nel giocatore, spesso più di quanto il giocatore stesso creda in sé. Forte di questo supporto il nostro tennista-eroe può accogliere ora la possibilità di intraprendere il proprio viaggio accettando di “cambiare la realtà esterna cambiando la propria realtà interna”.

Si tratta di un vero e proprio capovolgimento, e come tale viene rappresentato nella nostra metafora dove l’eroe entra letteralmente in un nuovo mondo, il mondo straordinario. Questo passaggio prevede l’acquisizione di nuove competenze e un nuovo linguaggio. È questo l’inizio di una diversa fase e una diversa modalità di allenamento che implica ora un’esperienza diretta dell’intero individuo. Si tratta di passare dal “pensare con la mente” al “pensare con tutto il corpo” attraverso un sentire il corpo dall’interno. Il nostro atleta è chiamato a scoprire la propria Forza Interiore che risiede implicita dentro di sé. Questa viene attivata allenando una nuova consapevolezza corporea, cosi nuova che il filosofo americano Eugene Gendlin, fondatore del metodo del Focusing, inventò per descriverla il neologismo di “sensazione sentita significativa”.

Attraverso una serie di passi, allenabili ed insegnabili, il Focusing risulta essere un metodo particolarmente efficace per attivare risorse nascoste e sbloccare processi di stallo. Migliora la qualità dello stato di presenza e sviluppa un affidabile contatto interno con se stessi che permette all’atleta di verificare il proprio stato emotivo ed eventualmente intervenire per cambiarlo. Questo potenzia fiducia e autostima e favorisce un atteggiamento propositivo verso le situazioni esterne. Sfrutta la capacità intrinseca del corpo, che a differenza della mente, è in grado di recepire e rielaborare in modo immediato e sintetico in un’unica sensazione fisica “tutto ciò che riguarda una certa situazione”. Ciò favorisce analisi e decisioni tempestive ma allo stesso tempo congruenti, essenziali in uno sport di situazione come il tennis. Con queste nuove risorse a disposizione il nostro eroe può finalmente affrontare la prova centrale e nella nostra metafora uccidere il drago. Per il tennista significa affrontare i momenti topici con fondata fiducia e forza interiore superando le proprie paure.

Il nostro eroe cosi rinnovato può intraprendere la via del ritorno. Avendo acquisito la capacità di vedere altro e di scorgere un nuovo significato, la stessa realtà può diventare ora una nuova realtà. Ecco che il cerchio si chiude e il nostro giocatore può affrontare adesso le stesse situazioni in modo diverso. Questa è la conquista suprema, l’Elisir: la possibilità di “cambiare la realtà esterna agendo sulla propria realtà interna”. Questo è ciò che distingue un individuo ordinario da un individuo straordinario, un giovane promettente da un Campione: colui che ha completato il proprio percorso di trasformazione. Avendo presente tutto ciò, non solo il ruolo del giocatore cambia, ma cambia anche il ruolo dello staff che è chiamato a prendere consapevolezza dell’esigenza di questa trasformazione — e di conseguenza a creare un ambiente che favorisca la crescita personale del giovane. In questo senso la chiamata è valida per tutti. È valida per l’atleta, chiamato ad essere Eroe, e per il coach, chiamato ad essere Mentore cioè colui che conosce e mostra la via del cammino eroico.

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