ATP Finals in arrivo: Nadal (per ora) c'è

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ATP Finals in arrivo: Nadal (per ora) c’è

Alle 14 italiane conosceremo il nome dei tre avversari di Matteo Berrettini nel girone. Rafa ancora in dubbio: piccolo stiramento agli addominali, deciderà soltanto tra giovedì e venerdì

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Rafa Nadal e Matteo Berrettini - US Open 2019 (foto via Twitter, @ATP_Tour)

Con il Masters 1000 di Bercy, si è ufficialmente conclusa la Race to London, la corsa agli otto posti disponibili alle ATP Finals. L’evento culminante del Tour, che si terrà per il penultimo anno alla O2 Arena di Londra dal 10 al 17 novembre, vedrà appunto darsi battaglia i primi otto giocatori della stagione, sempre che Rafa Nadal, da questa settimana tornato numero uno del mondo, confermi la sua partecipazione.

Dopo il forfait in semifinale a Bercy per un problema agli addominali, il clan del maiorchino aveva comunicato ieri che la decisione definitiva sarebbe stata presa martedì, ovvero quest’oggi, giorno nel quale è peraltro previsto il sorteggio dei gironi (ore 14 italiane). Nadal ha in realtà sciolto la riserva soltanto in parte: gli esami medici effettuati in questi giorni hanno confermato la presenza di un piccolo stiramento agli addominali ma Rafa volerà comunque a Londra per allenarsi. Tra giovedì e venerdì, il numero 1 del mondo proverà il movimento del servizio e soltanto a quel punto deciderà se prendere parte alle Finals. In caso di rinuncia, il posto di Rafa sarà preso da Roberto Bautista Agut, nono classificato per soli 10 punti su Gael Monfils, l’ultimo contendente di Matteo Berrettini per un posto da protagonista al torneo dei Maestri.

Per quanto riguarda il meccanismo del sorteggio che definirà i due gironi, la prima testa di serie viene inserita nel Gruppo A, mentre la seconda nel Gruppo B. Le teste di serie 3 e 4, 5 e 6, 7 e 8 sono poi sorteggiate a coppie, con la prima estratta posizionata nel Gruppo A. Questo significa che Berrettini, al momento ottavo, è sicuro di non capitare con Zverev e si troverà in un girone composto da:

 
  • Uno tra Djokovic o Nadal
  • Uno tra Federer e Medvedev
  • Uno tra Thiem e Tsitsipas

Dalla fase a gironi emergeranno i due tennisti qualificati per le semifinali, in cui il vincitore di un gruppo affronterà il secondo classificato dell’altro. Tutti i match si svolgeranno al meglio dei tre set con tie-break.

Il procedimento è lo stesso per la gara di doppio. Tuttavia, come del resto durante la regular season, gli incontri della specialità si disputeranno su due set senza vantaggi (no-ad) e un eventuale tie-break ai 10 punti.

La Race to London definitiva per il singolare, con le due riserve:

La Race to London definitiva per il doppio:

  1. Juan Sebastian Cabal/Robert Farah
  2. Lukasz Kubot/Marcelo Melo
  3. Kevin Krawietz/Andreas Mies
  4. Rajeev Ram/Joe Salisbury
  5. Raven Klaasen/Michael Venus
  6. Jean-Julien Rojer/Horia Tecau
  7. Bob Bryan/Mike Bryan
  8. Pierre-Hugues Herbert/Nicolas Mahut

Calendario del torneo

Domenica 10
ore 13: doppio
ore 15: singolare
ore 19: doppio
ore 21: singolare

Lunedì 11
ore 13: doppio
ore 15: singolare
ore 19: doppio
ore 21: singolare

Martedì 12
ore 13: doppio
ore 15: singolare
ore 19: doppio
ore 21: singolare

Mercoledì 13
ore 13: doppio
ore 15: singolare
ore 19: doppio
ore 21: singolare

Giovedì 14
ore 13: doppio
ore 15: singolare
ore 19: doppio
ore 21: singolare

Venerdì 15
ore 13: doppio
ore 15: singolare
ore 19: doppio
ore 21: singolare

Sabato 16
ore 13: prima semifinale doppio
ore 15: prima semifinale singolare
ore 19: seconda semifinale doppio
ore 21: seconda semifinale singolare

Domenica 17
ore 16.30: finale doppio
ore 19: finale singolare

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Quote mercoledì 14 aprile: paga 10 l’accoppiata di sorprese Sinner-Sonego

Favoritissimo Fognini su Thompson, Rublev fuori portata per Caruso. Cecchinato ha già battuto Goffin sul rosso

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C’è ancora tanta carne al fuoco a Montecarlo dopo l’ottimo martedì per gli italiani, che ha visto uscire sconfitti il rientrante Matteo Berrettini e gli ottimi Stefano Travaglia e Thomas Fabbiano, ma ci consegna ancora cinque azzurri in corsa.

Riflettori puntati sul match che vedrà Jannik Sinner affrontare il numero uno al mondo Novak Djokovic, che torna in campo dopo quasi due mesi dalla finale di Melbourne: l’altoatesino è stato autore di una prova convicente contro Albert Ramos-Vinolas, dimostrando, come già dichiarato da coach Piatti, che la terra rossa è al momento la superficie dove rende meglio, e un suo eventuale exploit vale mediamente 3,30, in un incontro in cui saggerà lo stato di forma di Nole e che può affrontare ‘senza niente da perdere’. Di buon auspicio l’ultima volta che Djokovic ha affrontato un italiano, risalente allo scorso ottobre a Vienna, quando Lorenzo Sonego gli lasciò soli tre games, in una versione per la verità un po’ dimessa del serbo, probabilmente già sazio per essersi assicurato il giorno precedente di terminare la stagione in vetta al ranking; nella storia sono state sette le volte in cui un azzurro è stato in grado di battere il numero uno al mondo, impresa riuscita, oltre a Sonego, a Barazzutti, Panatta (due volte), Pozzi, Volandri e Fognini.

Proprio il campione in carica Fabio Fognini ha brillantemente superato il primo test contro Miomir Kecmanovic, lasciando intravedere sprazzi del suo miglior gioco e regalando inaspettate speranze su un possibile lungo cammino nel torneo, anche approfittando del forfait causa Covid di Daniil Medvedev, che da tabellone avrebbe eventualmente incrociato negli ottavi. Sulla sua strada c’è ora l’australiano Jordan Thompson, uscito vincitore da un match rocambolesco contro Benoit Paire e ora sfavorito a 4,33 da Bet365, battuto nell’unico precedente in una lunga battaglia di cinque set all’Australian Open ’20; in caso di vittoria per il ligure ci sarebbe uno fra Filip Krajinovic e il lucky loser Juan Ignacio Londero, con il serbo nettamente favorito a 1,23 e che ha vinto entrambi i precedenti con l’argentino.

 

Cercherà di continuare il momento magico Lorenzo Sonego, autore di una grande prestazione contro Marton Fucsovics e ora atteso da Sasha Zverev, che ad Acapulco ha trovato quello che è finora l’unico acuto di una stagione abbastanza deludente; per i bookmakers pagherebbe 3,45 la sorpresa del torinese, mentre vale 1,30 il successo del tedesco, al debutto stagionale sul rosso ed eliminato nell’ultima edizione monegasca da Fognini.

Match molto proibitivo quello che attende Salvatore Caruso, già messo in grande difficoltà dal semi-sconosciuto Lucas Catarina e ora opposto ad Andrey Rublev (1,07), contro cui ha raccolto soli quattro games lo scorso settembre a Flushing Meadows; può giocarsela invece Marco Cecchinato contro David Goffin, favorito a 1,55 e vincente in tre occasioni su quattro su Ceck, ma già sconfitto in un precedente di lusso come quello del Roland Garros 2018, edizione in cui il siciliano raggiunse la semifinale.

Debutto sul velluto per Rafa Nadal, opposto al mancino argentino Federico Del Bonis (12), a cui ha lasciato in totale sette games nei due precedenti sul rosso, mentre sarà da seguire con interesse il match fra Daniel Evans (ottimo contro Lajovic) e Hubi Hurkacz, con quest’ultimo favorito a 1,50 da Snai, da cui uscirà l’avversario del vincente fra Sinner e Djokovic.

Negli altri incontri del giorno partono con i favori del pronostico Grigor Dimitrov (1,42) e Roberto Bautista-Agut (1,27) rispettivamente su Jeremy Chardy e Tommy Paul, mentre sembrano più incerte le sfide fra Pablo Carreno-Busta e Karen Khachanov (con lo spagnolo di poco avanti a 1,75) e fra Alexei Popyrin (1,62) e un redivivo Lucas Pouille. Dovrebbero prevalere, infine, i due sudamericani Diego Schwartzman (1,55 contro Casper Ruud) e Cristian Garin, che ieri ha sorpreso Felix Auger-Aliassime e ora affronta da favorito a 1,30 John Millman.

Luca Chito

***Le quote sono aggiornate alle 21 di martedì 13 aprile e sono soggette a variazione

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ATP Montecarlo, il programma di mercoledì 14: Djokovic-Sinner all’ora di pranzo

Sul Centrale tre incontri con italiani: apre Rublev vs Caruso, chiude Sonego vs Zverev. Fognini alle 11 sul Campo dei Principi

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Se la giornata di martedì è stata un vero e proprio italian day nel Principato, quella di mercoledì non sarà da meno, anzi. La qualità degli incontri eleva ancora di più la portata dell’evento. Sul Campo Centrale tre dei quattro incontri in programma vedranno in campo giocatori azzurri. Apre alle 11 Salvatore Caruso che affronterà Andrey Rublev, N.6 del seeding. Poi il “match du jour” con Jannik Sinner che sfida il N.1 del mondo Novak Djokovic all’esordio nel torneo e sulla terra battuta nel 2021. Terzo match con il signore del rosso, Rafael Nadal che affronta il qualificato Federico Delbonis (4-0 i precedenti). In chiusura sfida molto interessante tra Alexander Zverev e il nostro Lorenzo Sonego, in striscia positiva dopo il successo a Cagliari.

Sul Campo dei Principi aprirà il programma Fabio Fognini contro l’australiano Jordan Thompson, secondo match sul Campo N.2 per Marco Cecchinato contro il N.11 del seeding, il belga David Goffin.

In totale verrano disputati 14 dei 16 incontri del secondo turno (Tsitsipas e Davidovich Fokina sono già agli ottavi)

 

Campo Centrale (Ranieri III) dalle ore 11

[6] A. Rublev vs [Q] S. Caruso
[1] N. Djokovic vs J. Sinner
[Q] F. Delbonis vs [3] R. Nadal
L. Sonego vs [5] A. Zverev

Campo dei Principi dalle ore 11

[15] F. Fognini vs J. Thompson
[7] D. Schwartzman vs C. Ruud
D. Evans vs [13] H. Hurkacz

Campo N. 2 dalle ore 11

[14] G. Dimitrov vs J. Chardy
[11] D. Goffin vs [Q] M. Cecchinato
T. Paul vs [9] R. Bautista Agut

Campo N. 9 dalle ore 11

J. Millman vs [16] C. Garin
[Q] A. Popyrin vs [WC] L. Pouille
K. Khachanov vs [12] P. Carreno Busta

Campo N. 11 dalle ore 13

F. Krajinovic vs [LL] J. Londero

Il tabellone aggiornato con tutti i risultati

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L’altra Italia a Montecarlo: bene Cecchinato, soffre (ma vince) Caruso, esce con onore Fabbiano

Con Caruso e Cecchinato, che si uniscono a Fognini e Sinner, sale a quattro il bilancio dei tennisti che vincono il primo turno

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Salvatore Caruso - ATP Montecarlo 2021 (ph. Agence Carte Blanche / Réalis)

[Q] M. Cecchinato b. [Q] D. Koepfer 6-4 6-3

Ha vinto e ha vinto bene Marco Cecchinato, proveniente dalle qualificazioni come il suo avversario. Marco aveva pescato però il cliente più scomodo, quel Dominik Koepfer che si era fatto conoscere lo scorso anno agli Internazionali d’Italia, raggiungendo i quarti, e che ad Acapulco un mesetto fa si è spinto sino in semifinale. Mancino, dinamico e dotato di un tennis completo pur senza un fisico statuario, il tedesco è un avversario che non va mai sottovalutato soprattutto sulla terra battuta. Cecchinato ha sostanzialmente tenuto sempre sotto controllo la partita, anche quando nel secondo set si è lasciato trascinare in un gioco di break e contro-break che alla fine ha premiato la sua maggiore attitudine offensiva, frutto anche di un ottima ricerca degli angoli con il rovescio (da segnalare un paio di splendide esecuzioni strette nel secondo set).

Questa vittoria consente a Cecchinato di sfidare David Goffin al secondo turno, un avversario che evoca i ricordi più dolci di tutta la sua carriera. “L’ho battuto nella storica partita del Roland Garros 2018. Lui è uno che spinge tutte le palle, gioca vicino alla linea e ti dà poco tempo. Sono comunque contento, ho già vinto tre partite qui a Montecarlo e sto alzando il livello: primo turno di quali livello basso, secondo turno un po’ meglio e oggi ancora meglio. Più gioco e più entro in ritmo partita“. Rispetto a tre anni fa, il momento del ‘clic’ della sua carriera, Marco si dice sicuro di essere migliorato nella gestione della partita, anche grazie all’aiuto dell’allenatore Max Sartori. “A 28 anni ho ancora voglia di migliorare, e sento di avere ancora tanto da dare a questo sport”.

 

[Q] S. Caruso b. [WC] L. Catarina 6-7(3) 7-6(5) 6-3

Il quarto italiano in ordine temporale a raggiungere il secondo turno di Montecarlo (dopo Fognini, Sinner e Cecchinato) è stato Salvatore Caruso. ‘Sabbo’ è anche quello che ci ha impiegato di più, nonostante avesse di fronte il numero 388 ATP Lucas Catarina, in tabellone grazie a una wild card. Caruso ha sofferto per gran parte del match, che si è disputato in due giorni – ieri è stato interrotto per pioggia sul sorprendente vantaggio di 7-6 3-2 (e servizio) in favore di Catarina – ma ha sempre mantenuto un’atteggiamento positivo e ha finito per vincere 6-7(3) 7-6(5) 6-3. Complessivamente tre ore e 8 minuti per conquistare la seconda vittoria in carriera nel tabellone principale di un Masters 1000 (la prima a Roma lo scorso settembre, contro Sandgren).

La partita di Caruso ha avuto un andamento particolare. Nel primo set (iniziato prima dell’interruzione per pioggia di lunedì) è stato l’azzurro ad andare in vantaggio per primo. Per due volte avanti di un break nel primo set, ma in difficoltà dal lato del dritto. Le insicurezze iniziali di Caruso si sono trasformate in piccole iniezioni di fiducia per il monegasco Catarina, abbastanza teso, ma avanti di un set dopo il tie-break del primo. Era comunque la sua terza apparizione nel tabellone principale di Montecarlo, ma la vittoria dovrà ancora attendere. Nel secondo ci è arrivato molto vicino. Caruso alla ripresa del gioco ha recuperato da 2-4 e da 0-2 nel tie-break. Ha poco da rimproverarsi Catarina, autore di ottime soluzioni per uscire dal braccio di ferro da fondocampo.

Si è spezzato prima l’equilibrio nel terzo parziale, dove Caruso, molto carico emotivamente, ha salvato un paio di turni di servizio delicati e sul 3-3 ha approfittato di un calo di Catarina (costretto anche a un Medical Time Out per farsi trattare la gamba sinistra) per prendersi il break decisivo e chiudere 6-3. Al secondo turno avrà un impegno complicatissimo contro Andrey Rublev, che lo ha sconfitto nettamente allo US Open 2020.

[13] H. Hurkacz b. [Q] T. Fabbiano 6-3 3-6 6-3

In uno scontro fra due tennisti che preferiscono le superfici dure, Thomas Fabbiano, uscito dalle qualificazioni e al suo esordio nel main draw del Masters 1000 di Monte Carlo, si arrende al campione di Miami Hubert Hurkacz solo dopo averlo trascinato al terzo set, parziale in cui è andato avanti di un break. Fabbiano ha pagato una prevedibilmente diversa resa con la prima di servizio, che nella partita è venuta in soccorso del ventiquattrenne di Wroclaw nei momenti decisivi.

Sotto di un set quando la pioggia rimanda l’incontro al giorno seguente, alla ripresa Thomas piazza subito il break che poi difende restituendo il 6-3 senza far mai arrivare l’avversario ai vantaggi. Il gran game dell’azzurro in risposta sull’1-1 non è però consolidato anche per la prevedibile reazione di Hurkacz, qui sconfitto due anni fa da Coric nella sua unica apparizione. Il trentunenne di San Giorgio Ionico varia con il rovescio, si sposta sul dritto per cercare aggressività e muovere l’avversario, trova una gran risposta e si guadagna tre palle consecutive per il sorpasso al settimo game, ma resta solo il rimpianto per l’errore nell’occasione in cui Hubert non ha messo la prima. Nonostante il dritto campo aperto fallito dal polacco e il vantaggio di 40-15, Thomas capitola, inguaiandosi con una smorzata da troppo lontano che era un tentativo di uscire dall’angolo sinistro, ma ci sono anche i meriti di Hurkacz che può così andare a servire sul 5-3. Fabbiano non si arrende, l’altro sente la tensione e arriva il 15-40. Dopo un’ottima prima, il serve&volley sulla seconda approfittando della posizione molto arretrata del nostro cancella l’ultima occasione del rientro e ancora il servizio fa la differenza negli ultimi due punti. Per Hurkacz c’è ora Daniel Evans, già sconfitto 7-5 al terzo sulla terra romana lo scorso settembre.

Hanno collaborato Michelangelo Sottili e Antonio Ortu

Il tabellone completo di Montecarlo

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