2019, il tennis a novembre: Nadal torna numero 1 e vince la Davis

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2019, il tennis a novembre: Nadal torna numero 1 e vince la Davis

Il maiorchino chiude alla grande la stagione, dopo le Finals di Tsitsipas. In campo femminile la Fed Cup torna in Francia

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Nadal dopo aver vinto la Coppa Davis 2019 a Madrid (Photo by Silvestre Szpylma / Kosmos Tennis)

Il mese di novembre nel circuito tennistico è l’ultimo dal punto di vista agonistico; quello che chiude la stagione, quello dei bilanci, quello delle classifiche finali e per tradizione quello nel quale si svolgono il Masters maschile e le due finali delle competizioni a squadre, la Fed Cup e la Coppa Davis.

Per ciò che attiene il circuito femminile a novembre si sono svolti gli ultimi due tornei dell’anno, quelli minori di Taipei e di Houston. Campo di partecipanti come logico che sia abbastanza scarno, in terra asiatica trionfa Vitalia Diatchenko, in quello americano si rivede invece la veterana belga Kirsten Flipkens che in finale batte la “risorta” Coco Vandeweghe, nel 2019 lontana per buona parte della stagione dai campi di gioco per un infortunio che sembra finalmente essere superato.

Ma è chiaro che in campo femminile l’evento clou è stata la finale di Fed Cup tra Australia e Francia giocatasi a Perth davanti al pubblico delle grandi occasioni (spalti esauriti in entrambe le giornate). Ultima finale giocatasi con il vecchio format, perché come sappiamo anche la competizione a squadre femminile dall’anno prossimo mutuerà il format di quella maschile, cioè tutte le sfide finali si svolgeranno in un’unica settimana in quel di Budapest, scelta come sede per i prossimi 3 anni, con fase finale a 12 squadre (sperando di non rivedere i disastri organizzativi visti quest’anno a Madrid nella Davis, ma di questo ne parleremo più avanti).

 

La finale di Fed è stata l’epilogo migliore che la competizione potesse riservare, con la Barty (n.1 a fine anno nel circuito femminile e grandissima protagonista della stagione) che ha provato a trascinare le padrone di casa contro la Francia dell’esordiente capitano Julien Benneteau e della coppia Mladenovic/Garcia in campo. Ma alla fine l’hanno spuntata le francesi, al doppio decisivo, superando Barty/Stosur. Eroina della due giorni è stata Kiki Mladenovic, autrice di prestazioni eccellenti sia in singolare che in doppio e soprattutto vincitrice proprio di Ashleigh Barty nel primo singolare della giornata conclusiva, sfida che ha deciso nella sostanza la finale.

Kiki Mladenovic – Finale Fed Cup 2019 (foto via Twitter, @FedCup)

LONDON CALLING

In campo maschile novembre ha visto disputarsi come detto le Finals maschili e la nuova Coppa Davis in quel di Madrid. Queste due competizioni e la classifica finale dell’ATP hanno celebrato ancora una volta la classe, l’agonismo, la forza mentale e fisica di Rafael Nadal, tornato n.1 del ranking a fine anno, giusto premio alla stagione più che eccellente dello spagnolo. Eppure lo si dava per finito, usurato fisicamente e la sconfitta contro Fabio Fognini a Montecarlo sembrava dare conferma a tutto ciò. E invece no, Rafa è risorto (per l’ennesima volta), tornando il dominatore della terra rossa, vincendo New York, riprendendosi il trono del circuito maschile.

Non solo, Rafa non ha mollato di un centimetro nemmeno nella bolgia della nuova Davis di Madrid, vincendo tutti i suoi match (sia in doppio che in singolare) e conducendo la Spagna alla conquista della sua sesta Coppa Davis, siglando il punto finale contro il giovanissimo canadese Denis Shapovalov, altro protagonista in positivo del 2019 tennistico maschile.

Ma andiamo con ordine. Si arriva alle Finals con il trono del circuito ATP ancora in gioco tra Novak Djokovic e Rafa Nadal. Il serbo deve arrivare almeno in semifinale per riconquistare la vetta, Rafa invece deve cercare quantomeno di superare il gruppo eliminatorio per arginare al meglio il tentativo di rimonta del suo rivale. Finisce che Nole viene eliminato a sorpresa nel gruppo eliminatorio ed è costretto quindi a cedere definitivamente la leadership allo spagnolo che però segue la stessa sorte pagando a caro prezzo la sconfitta nella prima giornata contro il tedesco Zverev.

Le semifinali del Masters vedono in campo tre giovani dal sicuro avvenire e il veterano Roger Federer. Il greco Tsitsipas batte in due set lo svizzero che avevo profuso uno sforzo non da poco eliminando nell’ultima giornata del girone eliminatorio Djokovic, giocando una partita quasi perfetta (a 38 anni!), mentre nell’altra semifinale Dominic Thiem elimina in due set Sascha Zverev.

La finale è stupenda, emozionante e giocata al cardiopalmo. La spunta Tsitsipas al tie-break del terzo set e l’impressione è che finalmente qualcosa di concreto si stia intravedendo alle spalle di Roger, Rafa e Novak.

Stefanos Tsitsipas con il trofeo – ATP Finals 2019 (foto Roberto Zanettin)

LA DAVIS CONTROVERSA

Nadal, felice per la riconquista della posizione numero 1 (“Per tutto quello che ho passato essere di nuovo n.1 è un miracolo”) si getta a capofitto nella nuova Coppa Davis, ribattezzata da qualcuno Coppa Piqué (dal nome del difensore del Barcellona che con la Kosmos ha rivoluzionato il format della manifestazione), per condurre la Spagna che gioca in casa alla conquista del titolo.

Se al momento dell’ufficializzazione del cambio di format i tradizionalisti avevano storto il naso, i fatti hanno poi dimostrato che il tentativo di cambiare va (per alcuni motivi) apprezzato ma questa Davis non ha nulla a che vedere con la vecchia manifestazione, e soprattutto a livello organizzativo necessita di diverse migliorie. Si dirà che siamo all’inizio e che bisogna dare tempo al tempo. Probabile, ma alcune cose viste a Madrid sono state ai limiti del grottesco, come ad esempio le sfide serali concluse ben dopo mezzanotte (senza parlare dell’ormai famoso doppio Italia-Usa terminato alle 4.05) e con poche decine di persone sugli spalti.

Appare abbastanza evidente che servano più giorni e almeno un altro campo per consentire al nuovo format di svolgersi in maniera regolare, altrimenti a fine stagione rischiano di essere pochi i tennisti a fare il sacrificio di partecipare alla manifestazione. Sia ben chiaro, lo spirito di chi gioca rimane lo stesso della vecchia Davis, quando si gioca per la propria nazione si dà l’anima e vengono fuori partite godibili ed emozionanti, ma se poi sugli spalti ci sono solo un migliaio di persone a tifare della vecchia Davis può rimanere solo il ricordo.

Servono allora investimenti da parte delle varie federazioni (visto che poi la Kosmos elargisce non pochi soldi alle stesse) per consentire ai tifosi di accorrere anche lontano da casa in massa a sostenere la propria nazione, come qualcuno – si veda il Canada quest’anno – ha già provato a fare quest’anno. Serve un’organizzazione migliore che consenta di godere dello spettacolo in maniera normale, serve forse cambiare la sede spesso perché è indubbio che chi gioca in casa ha un vantaggio non da poco (si parla come alternativa a Madrid di Indian Wells).

IL CAPOLAVORO DI RAFA

Comunque sia, la nuova Davis porta ai quarti di finale le sei nazionali che vincono i gironi eliminatori composti da tre squadre (Spagna, Canada, Serbia, Germania, Gran Bretagna e Australia) e le due migliori seconde (la Russia e l’Argentina). Non mancano le polemiche per un paio di rinunce a giocare il doppio (il Canada contro gli USA e l’Australia contro il Belgio, in entrambi i casi a risultato ormai già acquisito a favore delle nazioni che danno forfait) che vengono penalizzati con un doppio 6-0 che ai fini delle classifiche avulse avrebbero potuto pesare e non poco (fortunatamente alla fine non è stato così, ma questo è un altro aspetto che andrà regolamentato).

Nei quarti di finale non mancano le sorprese. La Serbia di Djokovic viene eliminata al doppio dalla Russia di Khachanov e Rublev dopo aver mancato tre match point e la conferenza stampa a fine match dei serbi è davvero emozionante con capitan Zimonjic che è costretto più volte a fermarsi per non scoppiare in lacrime, ulteriore episodio che testimonia quanto la manifestazione sia sentita dai tennisti. Ci vuole un super Nadal per battere l’Argentina, sostenuta come al solito da un gran numero di tifosi, che cede solo al doppio decisivo. Da rimarcare che tra gli spagnoli Roberto Bautista-Agut deve lasciare (temporaneamente) la squadra per la morte del padre. Ritornerà per la finale e sarà decisivo come nelle favole più belle a lieto fine.

La commozione di Roberto Bautista Agut – Finale Davis Cup 2019 (Photo by Mateo Villalba / Kosmos Tennis)

La Gran Bretagna nonostante Andy Murray non al meglio, grazie a Edmund e Evans, fa fuori con un netto 2-0 la Germania e si qualifica per le semifinali. Ma la vera sorpresa è il Canada che con un rinato Pospisil e l’emergente Shapovalov batte a sorpresa 2-1 l’Australia e arriva tra le prime quattro. Nonostante l’assenza nelle prime sfide di un malconcio Felix Auger-Aliassime, i nordamericani si sono pressi il lusso di superare il girone eliminatorio battendo sia Italia che Stati Uniti.

La nostra nazionale era arrivata carica di speranze a Madrid, ma l’inopinata sconfitta di Fognini contro Pospisil nel primo singolare della prima sfida e quella di un esausto Berrettini contro Taylor Fritz nel secondo singolare contro gli USA ci hanno portato ad un’eliminazione immediata e anche cocente. Peccato davvero, perché erano anni che non avevamo sulla carta una squadra così forte (Berrettini n.8, Fognini n.12 del ranking), ma la nuova formula non ammette distrazione alcuna, basta un niente e sei fuori.

Il cammino del Canada continua in maniera brillante perché anche la Russia viene battuta in semifinale con un altro 2-1. Si tratta della prima finale della loro storia per i canadesi.

Dall’altra parte arrivano in finale i padroni di casa che guidati da un indomito Nadal superano al doppio decisivo la Gran Bretagna. Gran spettacolo in quest’ultima gara con Nadal e Feliciano Lopez da una parte e Jamie Murray e Neil Skupski dall’altra.

La Spagna affronta la finale con gli ovvi favori del pronostico e come detto con il rientrante Bautista-Agut inizia nel modo migliore la sfida grazie alla vittoria del suo numero 2 contro un avversario anche lui al rientro, Auger-Aliassime. Come è giusto che sia tocca quindi a Rafa Nadal chiudere la contesa, circostanza che si verifica puntualmente contro un ottimo Shapovalov che dà tutto quello che ha prima di cedere in due set. La Spagna torna a vincere la Davis, Rafa Nadal festeggia così nel modo migliore il ritrovato trono ATP e segna l’ennesimo record della sua carriera: nella manifestazione, su 30 singolari giocati, ha perso solo il primo nel lontano 2004 contro Jiri Novak prima di infilare una striscia positiva ancor oggi aperta.

Insomma, il 2019 si chiude, in campo maschile, con l’ennesima resurrezione di Rafael Nadal, sempre più leggenda di questo sport al fianco di Roger Federer e Novak Djokovic. Li rivedremo al top anche nel 2020?

Il bacio di Rafael Nadal a Feliciano Lopez – Davis Cup Finals 2019 (via Twitter, @DavisCupFinals)

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Ritratti: storie di città e di tennis

Affreschi di Roma, Bologna, Napoli, Milano. E Genova. Le città del tennis, per aver dato i natali a Panatta e Schiavone. Ma anche a Fantozzi

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Matteo Berrettini - ATP Queen's 2021 (via Twitter, @QueensTennis)

Anche le città credono d’essere opera della mente o del caso, ma né l’una né l’altro bastano a tener su le loro mura. D’una città non godi le sette o settantasette meraviglie, ma la risposta che dà a una tua domanda” (Italo Calvino)

Roma risponde da secoli a una domanda: dove portano tutte le strade? Roma, l’Impero, città dove un Colosseo nasce tondo e finisce quadrato. Pietro vi pose una pietra per farne sede della Chiesa e Roma fu capitale di due cose diverse da dover riunire. Ministeri, turisti a far foto con centurioni in sneakers. Roma Città Aperta a La Dolce Vita, capitale del Cinema. Francesco è il Papa, ma Roma di Francesco ha solo un Capitano. Adriano fu buon imperatore ma ottimo tennista. Tra le prime vere pop star dello sport italiano, Panatta sconfessò il detto latino “nemo propheta acceptus est in patria sua” vincendo gli Internazionali di Italia a Roma . La rese nuovamente “caput mundi” conquistando anche la Davis e Parigi, nuovo “De Bello Gallico” con racchetta.

Roma tanti cantori, tante maschere, dialetto toscano riveduto, corretto e abusato, sempre zompa quel grillaccio del Marchese. Tonino Zugarelli a vincere Roma ci ha provato. Un biondino amante della Vita(s) notturna, Gerulaitis, di giorno gli rubò il sogno lasciandolo campione dimezzato. Romano non romanista è Matteo Berrettini, per via di un nonno fiorentino che lo ha reso viola e non giallorosso. Bello quasi come Adriano che di più non si può e deve, nella storia ancora da scrivere, è il secondo miglior tennista italiano dell’Era Open, già detentore di diversi record ed unico italiano finalista a Wimbledon. Alice guarda i gatti che si perdono nel sole che cala dietro il cupolone.

 

Bononia fu tale dopo esser stata etrusca e gallica. Culture e movimenti giovanili, politica, arte, crocevia di viandanti approdo di studenti, tra l’appennino e l’Europa è l’Emilia Paranoica, Bologna la Berlino che non ce l’ha fatta. Fumogeni, polizia che rincorre, dall’altro lato della città, rincorrono e colpiscono palle da tennis Paolo e Omar. Paolo Canè è bizzoso, gran talento, fisico gracilino, potenza mancante testa bollente, sarebbe divenuto tennista continuo nei singoli exploit. Stessa sorte per motivi diversi sarebbe toccata ad Omar, tennis da top 10, gambotte pesanti e un infortunio al giorno. Tra la via Emilia e le stelle, Bologna sempre a metà di qualcosa.

Omar Camporese – Bologna

18 ottobre 1970. Paolo Grassi, fondatore con Giorgio Strehler del Teatro Piccolo di Milano, produce e fa debuttare “Il Signor G“ di Giorgio Gaber. Il bar del Giambellino diviene famoso e con loro gli artisti che di quella Milano son figli. 

Vincenzina davanti alla fabbrica,
Vincenzina il foulard non si mette più.
Una faccia davanti al cancello che si apre già.
Vincenzina hai guardato la fabbrica,
Come se non c’è altro che fabbrica

(Enzo Jannacci)

In Milan la vita l’è bela. Negli anni dove al posto dell’erba nasce la città, Lea Pericoli, la “Divina”, tennista e modella, icona di eleganza, determinazione e bellezza, vince 27 titoli italiani ritirandosi a 40 anni da detentrice di tutte e tre le specialità. Inter e Milan fanno incetta di titoli e coppe internazionali, Milano è il faro dell’Italia che si ricostruisce, il simbolo della modernità da inseguire e conquistare. Milano capitale della moda, del design e di tante altre cose. Milano una capitale senza esserlo. Si dice che a Milano, a saper fare, si possa tutto.

Silvia Farina giocava a tennis e lo giocava bene. Ineguagliabile stilista, accarezzò col suo rovescio ad una mano una palla che raccolse dall’altro angolo della strada una ragazza di nome Francesca, il cui cognome è nell’albo dei vincitori del Roland Garros. Francesca Schiavone è stata la prima italiana ad aver vinto un titolo del Grande Slam e ultima in assoluto ad averlo fatto giocando il rovescio ad una mano. Milano città della Borsa. Nella sua Laura Golarsa aveva le racchette e volava a Wimbledon perché là si trasformava: un quarto di finale e tanto bel tennis. Per i suoi quarti in uno Slam, l’omonima Garrone scelse Parigi. Gran rovescio anche lei perché a Milano non sempre tutto può andar dritto. 

Francesca Schiavone – Milano

La città ha sempre un punto cardinale bagnato dal mare. La città di mare non nega mai il suo orizzonte a chi lo cerca. Sovente si fa cartolina. Napoli, il mare, feticcio da conquistare, rivendere, rivendicare, “Chi tene ‘o mare?” Culturalmente autoreferenziale, protagonista delle proprie sceneggiature, Napoli si esporta. Clima da ozio pigro e creativo, Napoli ha sfornato più artisti, intellettuali e politici che sportivi, essenzialmente nuotatori, canottieri, pallanuotisti e calciatori. Rita Grande scelse il tennis. Gioco brillante ed un ottavo raggiunto in ogni prova dello Slam, un Wimbledon da Juniores, perso in finale. Nargiso il Wimbledon dei piccoli lo vinse. Di Maradona aveva il nome e a Becker la convinzione di esser pari. Tra colpi di testa e di lingua fu ottimo doppista specie in Davis. Nel doppio misto dei commentatori TV, la coppia Nargiso/Grande da titolo Slam. Di qualche anno li precedette Massimo Cierro, meno appeal mediatico e tanta sostanza, ora è Giustino.

Tennis Club Napoli, vestito a festa per Italia-Gran Bretagna di Coppa Davis (2014)

Italia terra di Comuni, Signorie, Ducati grandi e piccoli, a due ruote, Repubbliche Marinare ed anche altro. Piccoli luoghi che diventano capitali, palazzi del potere ovunque. Faenza, cittadina di ceramica, meeting di etichette discografiche indipendenti, di tennisti che diventano manager. Gaudenzi, austriaco di spirito, nove finali ATP, tre titoli vinti, numero 18 al mondo non è più solo. Federico Gaio lavora per rendere Faenza il luogo col miglior rapporto popolazione/top 100, considerando il numero 13 di Raffaella Reggi, traino del tennis femminile italiano degli anni ’80. Uno Slam nel doppio misto con Casal a New York, un bronzo alle Olimpiadi di Los Angeles con torneo di tennis ancora con valore di esibizione, cinque titoli in singolare, quattro in doppio. Nel 1985 ha vinto in entrambe le specialità l’edizione degli Internazionali d’Italia svoltasi a Taranto. 

“Se ti inoltrerai lungo le calate
Dei vecchi moli
In quell’aria spessa carica di sale
Gonfia di odori
Lì ci troverai i ladri gli assassini
E il tipo strano
Quello che ha venduto per tremila lire
Sua madre a un nano”

(Fabrizio De Andrè)

Genova si guarda solo dal mare, città di eroi, cantautori e navigatori, città di amici al bar che non cambiarono il mondo, ma ne scoprirono uno nuovo che l’avrebbe cambiato, città di pantaloni famosi che si chiamano come lei. Genova, la via per la Francia, approdo al mare per Torino che non ne ha.

 

“Filini: Allora, ragioniere, che fa? Batti?
Fantozzi: Ma… mi dà del tu?
Filini: No, no! Dicevo: batti lei?
Fantozzi: Ah, congiuntivo!
Filini: Sì!“

Nel febbraio 2001, Genova (che già gli aveva dato i natali) riconosce la cittadinanza onoraria a Paolo Villaggio. Non vi sono racchette, non vi sono bambini che con esse colpiscono la paura di diventar grandi, non di un solo tipo di storie si fa una città.

“There’s a city in my mind
Come along and take that ride
And it’s all right, baby it’s all right”

(Talking Heads)

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La lingua di Becker e quel diavolo di Agassi

Vi raccontiamo una storia bizzarra, che forse sapevate o forse no. Come faceva Andre Agassi a sapere sempre dove avrebbe servito Boris Becker

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Gli amici più intimi dello scrivente sanno che a qualsiasi ora del giorno e della notte sono autorizzati a segnalargli notizie relative al mondo del tennis che possano fornire spunti per scrivere articoli ad usum Ubitennis. Una settimana fa, era un giovedì sera – all’incirca tra il quinto e il sesto gol segnato dal Manchester United alla Roma – da uno di questi amici è giunto il seguente messaggio WhatsApp:

Andrea: “Hai visto quel filmato fantastico di Agassi che racconta come riusciva a leggere il servizio di Becker?”   
No
Andrea “Lo trovo sublime. Te lo invio. Devi farci un pezzo!” 

– Circa 5 minuti dopo –

 

Diavolo di un Agassi! Pezzo in arrivo. Grazie Andrea

Il video fu realizzato da Andrè Agassi nel 2017 per “The Players’ Tribune Unscriptd“.

The Players’ Tribune Unscriptd è una piattaforma multimediale creata nel 2014 da Derek Jeter – ex professionista della Major League statunitense di baseball – che pubblica storie relative ad atleti professionisti di ogni sport. I contenuti di questa piattaforma sono costituiti da video, storie scritte, podcast e interviste.

Nelle parole del suo fondatore la missione della piattaforma è di permettere agli atleti di mettersi in contatto diretto con i loro fan. Almeno per quanto ci riguarda l’obiettivo è raggiunto

Di seguito il video e poi la traduzione delle parole di Agassi.

“Il tennis consiste soprattutto nella capacità di risolvere problemi e non puoi risolverli a meno che tu non abbia l’empatia e l’abilità di percepire tutto ciò che ti circonda. Più capisci in cosa consiste il problema e più sei in grado di risolverlo nella vita e nel lavoro. Boris Becker – per esempio – mi batté le prime tre volte in cui ci incontrammo a causa di un servizio che non si era mai visto prima nel nostro sport. Guardai le cassette relative a quelle partite per tre volte e alla fine mi resi conto che aveva un tic con la lingua. Non sto scherzando. Iniziava il suo movimento oscillatorio – sempre la stessa routine – e mentre era sul punto di lanciare la palla tirava fuori la lingua e lo faceva collocandola esattamente nel mezzo delle labbra oppure leggermente più a sinistra. Quando batteva da destra e metteva la lingua tra le labbra, tirava o al centro o al corpo; se la metteva a lato serviva ad uscire.

La parte più difficile per me non era rispondere al suo servizio, bensì non fargli capire che lo sapevo. Dovevo resistere alla tentazione di leggere il suo servizio per la maggior parte della partita e scegliere il momento più adatto in cui usare questa informazione per eseguire un colpo che mi avrebbe permesso di fare il break.

Quella era la cosa più difficile; non avevo problemi a fargli il break, bensì a tenergli nascosto il fatto che potevo farlo a mio piacimento perché non volevo che tenesse la lingua in bocca ma che continuasse a tirarla fuori!

Raccontai questa cosa a Boris soltanto dopo il suo ritiro perché ci tenevo alla mia incolumità. Glielo dissi durante un Oktoberfest in Germania mentre bevevamo una pinta di birra insieme. Non potei fare a meno di dirgli: ‘a proposito, sai che facevi questa cosa e buttavi via il servizio?‘. Cadde quasi dalla sedia e mi rispose: (dopo i nostri match, ndt) “Tornavo a casa e dicevo a mia moglie: è come se mi leggesse nella mente. Figurati se pensavo che mi stavi semplicemente leggendo la lingua”.


Lingua o non lingua, dopo le prime tre sconfitte iniziali, Agassi batté Becker 10 volte in 11 occasioni. L’unica eccezione fu rappresentata dalla semifinale di Wimbledon del 1995; quel giorno Boris servì con lingua biforcuta.

Resta però aperta una domanda alla quale Agassi non dà risposta: quando Boris serviva da sinistra dove metteva la lingua? Se qualcuno lo sa, è pregato di farcelo sapere.

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Storie di tennis: un diritto di troppo

Da Giorgio de Stefani a Teodor Davidov, undicenne bulgaro che gioca due dritti (come l’ex numero 1 italiano) e serve con due mani diverse. Il futuro del tennis o solo un curioso vezzo?

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Friedrich Wilhelm Nietzsche è il padre di una delle più audaci teorie filosofiche di tutti i tempi nota con il nome di “eterno ritorno”. Secondo il filosofo tedesco, il tempo non si muove su una linea retta indirizzata verso un’ineludibile fine, bensì in un incessante moto circolare e la storia – che ne è figlia – è quindi destinata a ripetersi all’infinito.

Immaginiamo quindi il suo gaudio nel vedere la sua teoria indirettamente confermata da un giovanissimo tennista statunitense che ripropone sul campo le gesta di un tennista italiano che visse il suo apogeo tennistico negli anni ’30 del secolo scorso. Cosa accomuna questi due tennisti così lontani nel tempo e nello spazio? L’esecuzione del rovescio o – per meglio dire – la non esecuzione di quel colpo.

Il tennista italiano di cui stiamo parlando è Giorgio de Stefani, che fu numero uno del tennis italiano dopo il ritiro del barone Uberto De Morpurgo – avvenuto nel 1933 – sino al 1936. De Stefani disputò 66 partite di Coppa Davis vincendone 44 e battendo giocatori del calibro di Hopman e Perry; giunse in finale al Roland Garros nel 1932 dove fu sconfitto in quattro set da uno dei moschettieri di Francia, Henri Cochet. In un’epoca in cui non esisteva la classifica fatta dal computer bensì dai giornalisti sportivi, de Stefani nel ’34 fu giudicato nono giocatore al mondo dal più eminente tra questi, Arthur Wallis Myers. Nicola Pietrangeli lo affrontò in doppio e commentò cosi il suo stile di gioco: “se gli facevi un pallonetto, non sapevi mai da che parte sarebbe arrivato lo smash”, poichè de Stefani – un mancino naturale – colpiva la palla esclusivamente con il diritto passandosi rapidamente la racchetta da una mano all’altra.

 

Per saperne di più sul nostro connazionale vi rimandiamo a un libro recensito da Ubitennis alcuni anni fa, dal titolo “Giorgio de Stefani: il gentleman con la racchetta” di Francesca Paoletti e per guardarlo in azione su YouTube, dove si possono vedere alcune immagini relative a un suo incontro di Coppa Davis.

Il suo giovanissimo emulo è l’undicenne di origine bulgara Teodor Davidov. A due anni Davidov si trasferì con la famiglia dalla natia Sofia a Denver, dove iniziò a giocare a tennis a 3 anni. Davidov non si limita però a colpire la pallina con il diritto da entrambi i lati del corpo: forte di uno spiccato ambidestrismo serve da sinistra con la sinistra e da destra con la destra.

Vi ricorda qualche professionista in grado di fare altrettanto? Forse un ottimo doppista che in coppia con il fratello vinse il Roland Garros nel 1993? Esatto, proprio lui: Luke Jensen.

Davidov si è messo in luce in un torneo nazionale nordamericano under 12 disputato poche settimane fa e in un baleno, grazie a Internet, le sue immagini hanno fatto il giro del mondo attirandogli molte attenzioni e qualche commento forse un po’ prematuro; tra gli ultimi quello dell’australiano Paul Mc Namee, uno dei più forti doppisti di sempre e manager sportivo di alto livello, che ha definito la tecnica di Davidov “il futuro del tennis”. 

Non sappiamo se McNamee si rivelerà buon profeta. Sappiamo però che i pochissimi atleti che in epoche recenti hanno percorso quella strada non sono andati lontano. Prendiamo ad esempio il sudcoreano Cheong-Eui Kim che a 21 anni decise di adottare la strategia “a la Davidov” per sorprendere i suoi avversari, spaccando quindi in due il suo gioco: servizio mancino da sinistra e viceversa da destra e niente rovescio. Risultato: a 31 anni langue intorno alla posizione numero 900 dopo avere brevemente assaggiato la top 300 nel 2015.

Un altro giocatore con caratteristiche simili è stato l’italiano Claudio Grassi, ritiratosi pochi anni fa. Carrarese, classe 1985, arrivò ad occupare nel 2011 la posizione numero 300 della classifica mondiale. Mancino naturale era in grado di cambiare la mano dominante nel corso dello stesso scambio e di colpire con il diritto sia dal lato destro che sinistro del corpo, pur essendo in possesso di un discreto rovescio bimane. In un’intervista del 2011 affermò che per lui il cambio di mano era dettato più da ragioni istintive che tattiche e che a suo parere questa strategia ha due grossi limiti: la diseguale potenza delle due braccia e il tempo necessarie a passare la racchetta da una mano che – per quanto possa essere contenuto – può risultare fatale.    

Se nel tennis professionistico moderno in campo maschile l’eliminazione del rovescio dal bagaglio tennistico di un giocatore non ha offerto alcun risultato di rilievo, in campo femminile ne ha dato uno in più. La russa Evgenija Kulikovskaya con i suoi due diritti arrivò infatti ad occupare la posizione numero 91 in singolare nel 2003 e la numero 46 in doppio nel medesimo anno.

Risalendo la corrente del tempo (ma se ha ragione Nietsche rischiamo di farci venire un gran mal di testa) troviamo una giocatrice ben più forte della russa e che come lei colpiva la pallina solo con il diritto: Beverly Baker Fleitz. Fleitz, statunitense, in singolare raggiunse la finale di Wimbledon nel 1955 e nello stesso anno vinse quella di doppio a Parigi. Le classifiche dell’epoca la vedono al terzo posto nel 1954 -1955-1958.

In anni meno remoti, due giocatrici dotate soltanto di diritto si incontrarono al primo turno di Wimbledon edizione 1972: Lita Liem e Marijche Schaar; vinse la prima. Si tratta dell’unica partita disputata con questa peculiarità a livello professionistico.

Altri tempi e altre velocità; de Stefani e Fleitz  raggiunsero risultati importanti in un’epoca in cui la pallina viaggiava ad una velocità nettamente inferiore rispetto all’attuale e consentiva loro di cambiare di mano la racchetta senza compromettere l’esito dello scambio. Il tempo – ancora lui – ci dirà se Davidov saprà emularli; noi gli auguriamo buona fortuna, perché crediamo che il tennis abbia bisogno di nuovi campioni e ancor più di nuovi personaggi.

Questa storia di tennis è dedicata ad Antonella Rosa, tennista ligure che negli anni ’70 giunse sino al numero 132 del mondo, al numero 4 della classifica italiana e al titolo assoluto nel 1976, giocando con due diritti e nessun rovescio. A impostarla in questo modo fu Ido Alberton – storico maestro del Park Tennis Club di Genova – a seguito di un brutto infortunio patito da Rosa alla mano destra.

Antonella ci ha lasciati la scorsa estate a soli 63 anni.  

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