Ivanisevic e Conchita Martinez, coach dei finalisti dell'Australian Open, entrano nella Hall of Fame

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Ivanisevic e Conchita Martinez, coach dei finalisti dell’Australian Open, entrano nella Hall of Fame

Sono Goran e Conchita Martinez (coach rispettivamente di Djokovic e Muguruza, entrambi in finale all’Australian Open) i due ex campioni ad entrare quest’anno nella Tennis Hall of Fame di Newport. ”Il premio più grande della mia carriera”

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Ho iniziato il mio percorso tennistico a Spalato 41 anni fa, e lo concluderò a Newport. Tutto quello che in questo momento posso e desidero dire è che questa è il premio più grande nella carriera di ogni sportivo, e quindi anche per la mia”. Queste le parole di Goran Ivanisevic dopo l’ufficializzazione della sua ammissione alla prestigiosa Hall of Fame del tennis. In realtà, ha rivelato il 48enne croato, l’esito della votazione che ha sancito l’ammissione a favore suo e di Conchita Martinez(attuale coach di Garbine Muguruza, finalista dell’Australian Open) gli era stata anticipata circa un mese prima da Todd Martin. Ma tutto doveva rimanere riservato. E non è stato semplice per lui mantenere il riserbo.

La cosa più difficile è stata mantenere il segreto. Non dovevo dirlo a nessuno, anche se ai familiari più stretti l’ho detto. È stata veramente dura, sono dovuto stare zitto per un mese, quando avrei voluto dirlo a tutto il mondo. Per fortuna è andata alla grande, e anche i miei hanno saputo mantenere il segreto fino alla fine”. Già lo scorso anno Ivanisevic sfiorò la nomina (furono ammessi Evgenij Kafelnikov, Mary Pierce e Li Na), e quest’anno partiva con rinnovate speranze, considerato anche che lo scorso autunno era stato il suo nome quello più votato dai fan per l’ingresso nella Hall of Fame.

Sicuramente uno dei motivi della sua popolarità, oltre al ricordo di quell’incredibile Wimbledon vinto da wild-card, è il fatto che la sua carriera ha attraversato tre generazioni di tennisti. “Ho giocato contro tre generazioni di grandi campioni. Ho iniziato che c’era ancora Connors, poi la mia carriera si è sviluppata con i giocatori della mia generazione, che è stata una delle più grandi, e ho avuto la fortuna alla fine di giocare anche nell’era di Federer e Nadal”. Il tennis è anche il presente di Ivanisevic, attualmente uno dei coach di Novak Djokovic: “Mi congratulo con lui. Per me è un onore poter lavorare con lui. La nostra amicizia risale a tantissimi anni fa, a quando potevo scambiare con lui qualche palla all’Accademia di Nikki Pilic”, ha detto il fuoriclasse serbo.

Un presente che l’ex “Mister Ace”- 10.183 i servizi vincenti scagliati dal mancino di Spalato in tutta la sua carriera – si augura sia anche il suo prossimo futuro. Ancora per un po’. “Il desiderio è di rimanere con Novak abbastanza a lungo per essere al fianco quando si realizzerà quello che ritengo lo stia attendendo, cioè diventare il più grande tennista di tutti tempi. Quello che ha fatto vedere negli ultimi nove anni, suggerisce che la sua carriera andrà in quella direzione”.

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Liu Fangzhou si conferma campionessa in Cina

Cancellati i tornei internazionali, i tennisti cinesi hanno potuto competere nel Tour CTA

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In Cina si gioca a tennis. Bene. Vediamo però di contestualizzare e dettagliare questa informazione. Come è noto dallo scorso luglio, l’Amministrazione Generale dello Sport ha cancellato tutti i tornei internazionali in Cina per il 2020, con le altrettanto note e soprattutto pesanti ripercussioni sul circuito femminile e sulla stessa WTA. Ciò non significa però che non ci siano state competizioni anche di alto livello e i giocatori locali hanno infatti potuto approfittare degli appuntamenti del Tour organizzato dalla CTA, la federtennis cinese.

L’evento conclusivo di questa serie di tornei, impreziosita anche dalla partecipazione di Qiang Wang, missing in action da febbraio, si è tenuto a Chengdu con un tabellone a 16 giocatrici, tra cui le top 100 Saisai Zheng, Lin Zhu and Yafan Wang. Il trofeo è stato conquistato da Fangzhou Liu, attualmente al 250° posto del ranking WTA e quattordicesima del suo Paese, che ha superato in finale Lin per 6-1 6-4. Ne dà notizia – e, forse, è proprio questa la notizia – il sito della Women’s Tennis Association, spiegando che il Tour CTA “mira a esplorare e fondare un nuovo modello per lo sviluppo dello sport in Cina”. Il primo e più evidente vantaggio, tuttavia, è offrire alle tenniste (e ai tennisti) cinesi l’opportunità di competere in questa tormentata stagione.

Fangzhou, ventiquattrenne di Tianjin, normalmente concentra la sua attività sui tornei ITF sul suolo natio, con l’eccezione di qualche tabellone cadetto Slam o rari slanci oltre il Mar del Giappone; quest’anno, quindi, non ha più avuto la possibilità di affacciarsi sul circuito dopo le qualificazioni di Melbourne (subito sconfitta dalla nostra Gatto-Monticone), ma è almeno riuscita nell’impresa di confermare il titolo già ottenuto lo scorso anno. Il tutto sotto gli occhi di Li Na, ambasciatrice del torneo.

 

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ATP Awards 2020, chi dovrebbe vincere secondo voi?

Sinner e Sonego sono in lizza fra i più migliorati. Gli altri premi includono quello per la sportività e per il ritorno da un infortunio

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Jannik Sinner - Sofia 2020 (foto Ivan Mrankov)

Come per la WTA, è arrivata al Direttore Scanagatta la richiesta di votare per i premi annuali riservati alla stampa: quelli per il giocatore più migliorato, per il più sportivo (intitolato a Stefan Edberg) e per il miglior comeback da un infortunio.

Nella prima categoria sono in corsa Jannik Sinner e Lorenzo Sonego, anche se il favorito d’obbligo sembra essere Andrey Rublev; nella seconda, la prolungata assenza ha tagliato il tredici volte vincitore Roger Federer, mentre è presente Rafa Nadal, premiato nelle ultime due edizioni del premio e per tre volte in totale; per quanto riguarda l’ultimo, i canadesi Raonic e Pospisil hanno ottenuto dei grandi risultati, ma la recente semifinale viennese di Kevin Anderson potrebbe pesare – da sottolineare l’inclusione di Andrey Kuznetsov, che ha passato un turno a Flushing Meadows senza classifica.

Di seguito l’elenco dei candidati, scriveteci chi dovrebbe vincere secondo voi nella sezione commenti e perché. Ecco la lista:

 

Most Improved Player of the Year

-Pablo Carreno Busta
-Federico Coria
-Alejandro Davidovich Fokina
-Yannick Hanfmann
-Ugo Humbert
-Pedro Martinez
-Tommy Paul
-Andrey Rublev
-Casper Ruud
-Diego Schwartzman
-Denis Shapovalov
-Jannik Sinner
-Lorenzo Sonego

Stefan Edberg Sportsmanship Award

-Félix Auger-Aliassime
-Grigor Dimitrov
-John Millman
-Rafael Nadal
-Diego Schwartzman
-Dominic Thiem
-Stan Wawrinka

Comeback Player of the Year

-Kevin Anderson
-James Duckworth
-Andrey Kuznetsov
-Vasek Pospisil
-Milos Raonic

Fan Awards – Ricordatevi anche di votare per il vostro giocatore e per la vostra coppia di doppisti preferite sul sito dell’ATP, seguendo questo link (ci vogliono pochi secondi e non è richiesta la registrazione). Scrivete nei commenti chi avete votato anche in queste categorie!

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Sono iniziate le prevendite per le ATP Finals di Torino

Per il momento sarà possibile scegliere il settore ma non il posto. Sono stimati guadagni fra i 120 e i 150 milioni annui per la città

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Il Pala Alpitour di Torino (foto palaalpitour.it)

A dispetto dei segnali contrastanti che provengono dall’Australia, il 2021 del tennis è già qui: è infatti iniziata la prevendita dei biglietti per le ATP Finals torinesi sul sito dell’evento e su Ticketone. Nonostante qualche dubbio iniziale sulla sede (era stato vagliato anche l’Oval Lingotto), sarà il Pala Alpitour ad ospitare gli otto Maestri del tennis mondiale dal 2021 al 2025. Il palazzetto (conosciuto anche come PalaIsozaki) ha appena innalzato il proprio profilo entrando a far parte della International Venue Alliance, un’organizzazione creata dalla società Oak View Group per coordinare le maggiori venue del Vecchio Continente (come il circuito di Silverstone) sul modello americano. Sam Piccione III, presidente di Oak View, ha detto dell’arena piemontese che “è nel mezzo di una fase di trasformazione e si avvia a diventare una delle arene di più alto profilo in Europa grazie alla designazione come sede delle ATP Finals di tennis nel 2021”.

Al momento i biglietti hanno lo stesso prezzo dalla prima domenica al giovedì (fra i 41,80 e gli 89,10 euro esclusa la commissione per la sessione pomeridiana, da 47,30 a 100,10 per quella serale); il venerdì ci sarà un lieve rincaro, prima di una prevedibile impennata per il weekend (il prezzo minimo per la semifinale del sabato sarà di 103,40 euro, quello per la finale sarà di 132). Naturalmente ci sono diversi caveat legati alla pandemia, di cui è difficile prevedere l’entità di qui a un anno. Di seguito si può leggere la lista di passaggi che seguirà all’acquisto di un posto a sedere:

Clicca per ingrandire (screenshot @ticketone)

L’impatto economico della manifestazione è stimato fra i 120 e i 150 milioni di euro all’anno, una cifra validata da alcuni dei dati che l’ATP ha rilasciato in merito alle 12 edizioni londinesi: dal 2009 in avanti, sono stati venduti 2,8 milioni di biglietti, una media di oltre 250.000 all’anno (escludendo ovviamente la più recente edizione a porte chiuse); il pubblico televisivo ha superato gli 850 milioni di persone totali, mentre nel solo 2020 sui social sono state totalizzate oltre 468,7 milioni di impressioni, 131 milioni di visualizzazioni e 9,6 milioni di interazioni. Inoltre, è stato sottolineato che le varie partnership commerciali del torneo saranno mantenute nella nuova sede: essentiallysports.com riporta che, oltre a Nitto come sponsor principale, i Platinum Partners includono Emirates, FedEx e Peugeot, mentre i Gold Partners sono Lacoste, Infosys, Canary Islands e Rolex – gli sponsor tecnici, Technifibre per le corde e Dunlop per le palline, sono Silver Partners.

 

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