Il lunedì azzurro di Palermo: avanti anche Paolini

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Il lunedì azzurro di Palermo: avanti anche Paolini

La toscana rimonta Kasatkina e attende la vincente di Sasnovich-Mertens. Sakkari unica testa di serie ko, avanti Alexandrova e Yastremska. Martedì l’esordio di Camila Giorgi

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Jasmine Paolini - Palermo 2020 (via Twitter, @LadiesOpenPA)
 
 

A Palermo torna il tennis: gioia Errani e Cocciaretto

Il percorso netto delle azzurre nella prima giornata del WTA International di Palermo lo completa Jasmine Paolini. Dopo i successi di Errani e Cocciaretto, anche la toscana si mette al collo il pass per il secondo turno dove troverà la vincente tra la quinta testa di serie Elise Mertens e la qualificata Aliaksandra Sasnovich (con la bielorussa avanti 2-1 nei precedenti). Il successo della campionessa degli Assoluti su Daria Kasatkina è maturato oltre la mezzanotte dopo tre ore di battaglia, con la legittima soddisfazione per aver superato in rimonta una ex top ten (oggi 66 del mondo). Ed essersi presa la rivincita, dopo il ko nelle qualificazioni dell’ultimo Roland Garros.

Sapevo che sarebbe stata una partita molto dura – ha commentato a caldo la numero 95 WTA – conosco bene la mia avversaria, so che non molla mai e che contro di lei bisogna dare il massimo su ogni punto. Francamente non mi aspettavo di giocare così tanto. Avevo un affaticamento alla coscia, per questo ho servito più piano. Nel terzo set il servizio non ha aiutato nessuna delle due. Ho risposto meglio e penso che questo mi abbia aiutato a fare i break“.

ASPETTANDO CAMILA – C’è da dire che se Jasmine ha tramutato in punto appena il 51% delle prime di servizio, la russa è stata capace di fare peggio (45%) senza sfruttare le debolezze dell’avversaria (concretizzate appena 10 palle break su 34). Sul campo centrale, a beneficio del pubblico rigorosamente distanziato, il programma si è concluso a notte fonda – erano le due – con la sconfitta di Maria Sakkari (3 del seeding, 20 WTA), superata con un doppio 6-4 da Krstyna Pliskova.

La greca è stata l’unica testa di serie a cedere il passo nel day 1: avanti Ekaterina Alexandrova (8) che ha ribaltato il buon primo set di Kiki Mladenovic lasciando alla francese solo un game nel secondo e nel terzo parziale. Senza particolari affanni Dayana Yastremska (7) che ci ha messo un’ora e tre quarti per liberarsi in due set della spagnola Sara Sorribes Tormo. L’ucraina è lì nello spicchio basso di tabellone di Camila Giorgi, attesa oggi (terzo match sul centrale) all’esordio contro Rebecca Peterson (1-1 i precedenti nel 2019, entrambi sul veloce, ma a Wuhan l’azzurra si ritirò dopo un set). Il poker azzurro agli ottavi è l’obiettivo di giornata.

 

Risultati primo turno:

[6] D. Vekic b. A. Rus 6-1 6-2
L. Siegemund b. I. Begu 6-3 6-4
[WC] S. Errani b. S. Cirstea 7-5 1-6 6-4
[WC] E. Cocciaretto b. P. Hercog 7-6(1) 6-3
[8] E. Alexandrova b. K. Mladenovic 5-7 6-0 6-1
J. Paolini b. D. Kasatkina 5-7 6-4 6-4
[7] D. Yastremska b. S. Sorribes Tormo 6-3 6-4
Kr. Pliskova b. [3] M. Sakkari 6-4 6-4

Il tabellone aggiornato

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ATP

ATP Montreal, qualificazioni: Fognini facile sul carneade Stevenson, Marcora non può nulla contro Draper

Tra Fabio, tds n. 2 del tabellone cadetto, e il main-draw c’è ora il tedesco Altmaier. Roberto lotta fornendo una buona performance, nonostante subisca il bagel arrendendosi al servizio mancino del britannico

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Fabio Fognini (ITA) playing against Andrey Rublev (RUS) in the third round of the Gentlemen's Singles on No.3 Court at The Championships 2021. Held at The All England Lawn Tennis Club, Wimbledon. Day 5 Friday 02/07/2021. Credit: AELTC/Simon Bruty

[2] F. Fognini b. [LL] K. Stevenson 6-3 6-1

Fabio Fognini stacca agilmente il pass per il secondo e conclusivo turno del tabellone cadetto del National Bank Open presented by Rogers, superando in neanche un’ora di gioco l’alternate di casa Kelsey Stevenson. Poco più di un allenamento per il ligure, numero due del seeding delle qualificazioni, che ha travolto il malcapitato canadese. Troppa la differenza di livello, che oltre ad essere rappresentata dalle 768 posizioni di distanza in classifica tra i due giocatori, viene per certi versi ancor di più evidenziata dal fatto che il 32enne Kelsey sia un doppista, tra l’altro non di primo piano considerando che ha ottenuto il miglior risultato della carriera proprio la settimana passata trionfando in coppia con il britannico Billy Harris al Challenger di Winnipeg.

L’ex n. 9 del mondo ha già l’opportunità di breakkare nel primo gioco della partita, ma manca di concretizzare le prime due chance. Quando la possibilità si ripresenta Fabio non perdona, strappo nel sempiterno dirimente settimo game e consolidamento senza spauracchi. Anzi, giunge puntuale anche il doppio break sul 5-3 e i giochi del parziale inaugurale terminano così dopo 31 minuti. Fogna capisce che si può accelerare, cosicché possa preservare energie importanti in vista del – si spera – main-draw ma anche ovviamente per il torneo di specialità al fianco di Bolelli: break chirurgico nel quarto game della seconda frazione.

 

Qui si assiste all’unico momento della sfida dove si materializza quantomeno un pochino di pathos, il 35enne di Arma di Taggia deve cancellare due palle del contro-break, le uniche offerte in tutto il match. La soluzione al problema presentatosi viene messa in pratica alla perfezione, allora a questo punto la restante parte dell’incontro va via liscia in men che non si dica per il diavolo della coppia più famosa del tennis azzurro. Ancora break nel sesto gioco, il quarto in totale, e chiusura in battuta. Grandissima prestazione del servizio ligure, se si escludono i 4 doppi falli, con il 62% di prime in campo, l’82% di conversione e anche un ottimo 65% di trasformazione con la seconda. Per accompagnare Berrettini e Sinner nel tabellone principale del Masters 1000 di Montreal, il n. 55 ATP dovrà prevalere sulla tds n. 10 Daniel Altmaier. Il tedesco ha vinto con un doppio 6-3 sulla wc di casa Weekes, un solo precedente tra lui e Fognini: ad inizio anno successo italico a Sydney con lo score di 6-3 7-5.

[11] J. Draper b. [LL] R. Marcora 6-3 6-0

Come il semisconosciuto battuto dal vincitore nel Principato monegasco 2019, anche l’altro azzurro impegnato in queste quali del Canada Open Roberto Marcora ha avuto la possibilità di disputare questo match entrando come alternate. Ricordiamo che l’ex n. 150 del mondo aveva annunciato il ritiro lo scorso 20 febbraio, salvo poi ritornare sui suoi passi e riprendere ad allenarsi nel mese di luglio a Montecarlo, con l’obbiettivo di rientrare alle gare proprio nello swing sul cemento nordamericano. Dunque il 32enne di Busto Arsizio deve ringraziare, fra gli altri, anche i connazionali Musetti e Sonego che hanno preferito proseguire gli allenamenti piuttosto che prendere parte ai due turni delle qualificazioni. Ebbene, il n. 556 ATP ha comunque valorizzato al massimo la chance concessagli, sfruttando l’occasione attraverso una buona versione di sé. Il suo avversario, tds n. 11 del seeding cadetto, era di primissimo piano: quel Jack Draper n. 81 delle classifiche. Il talentuoso britannico, stella nascente del tennis british, viene già delineato da molti come un futuro Top 10.

Roberto ha retto il confronto quasi per l’intero match – ad eccezione dell’ultimo game della partita -, nel primo set pur andando subito sotto 2-0 ha mollato la presa sul servizio soltanto dopo 14 punti e dopo tre palle break annullate – due consecutive sul 15-40 -. L’allungo del mancino di sua maestà è stato controllato fino al termine del parziale, risultando così decisivo. Ciò nonostante l’applausometro verso l’italiano deve essere portato alle stelle considerando lo spirito e l’atteggiamento sempre volitivo, doti che gli hanno permesso di evitare un nuovo break sul 2-3 frantumando il quinto break point concesso. Il secondo set, invece a discapito di quello che farebbe intuire il punteggio, è stato alquanto combattuto: dei primi cinque giochi, due si sono decisi a 30 e altrettanti ai vantaggi. Ciò che è balzato maggiormente all’occhio, quindi, è stata la gestione dei punti importanti e non la tenuta generale della partita, come spesso accade quando s’incrociano giocatori così lontani nel ranking. Tra le statistiche da sottolineare il solito debordante servizio mancino di Draper: 10 ace, un inequivocabile 92% di punti con la prima e 0 palle break offerte. Ma siamo certi che per il lombardo questa esperienza sarà propedeutica ad arrivare maggiormente pronto al prossimo incontro di questo livello. Per Jack adesso l’ostacolo transalpino Quentin Halys, settima forza del seeding delle quali.

IL TABELLONE DEL MASTERS 1000 DI MONTREAL

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ATP

ATP Montreal, qualificazioni: in gara Fognini (anche in doppio con Bolelli) e Marcora

Esordio contro il numero 832 del mondo per il ligure, mentre Marcora affronterà Jack Draper. Entrambi in campo sabato

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Fabio Fognini - Roland Garros 2022 (foto Roberto Dell'Olivo)

Con il sorteggio del tabellone principale nella giornata di venerdì, si è aperta l’edizione 2022 dell’Omnium Bank Nationale di Montreal, sesto torneo di categoria Masters 1000 della stagione. Gli unici due giocatori italiani che hanno avuto accesso diretto al torneo sono Matteo Berrettini e Jannik Sinner che, ironia della sorte, potrebbero incontrarsi già al terzo turno. Altri due invece erano appena oltre il ‘cutoff’ per il main draw, ovvero Lorenzo Musetti (nel mentre salito fino alla top 30 in classifica) e Lorenzo Sonego. Entrambi però hanno preferito continuare ad allenarsi anziché giocare le qualificazioni in Canada, dando dunque forfait.

Figurano allora solamente Fabio Fognini (secondo favorito del seeding) e Roberto Marcora nel tabellone cadetto. Fabio, dopo aver saltato Los Cabos e prima vinto il titolo in modo incredibile a Umago con il fedele Simone Bolelli al suo fianco, è in Canada anche e soprattutto per il doppio. Infatti per i ‘Chicchi’ c’è la concreta possibilità di qualificarsi alle ATP Finals di Torino. Al momento sono in ottava posizione nella ‘Race’ e una buona corsa in un Masters 1000 rafforzerebbe le loro possibilità di qualificazione. Fabio durante la premiazione a Umago ha detto di star attraversando “il periodo più complicato della carriera” per la mancanza di risultati e il livello di gioco.

La sorte allora ha dato una mano al ligure: il suo avversario di primo turno nelle ‘quali’ è il numero 823 del ranking Kesley Stevenson, doppista canadese di 32 anni, che la scorsa settimana – come Fabio – ha vinto un titolo. A Winnipeg ha sollevato il suo primo trofeo Challenger in assoluto, insieme al britannico Billy Harris. In caso di vittoria, Fognini sfiderebbe uno tra Jaden Weekes (17enne canadese) e Altmaier. Più in salita il percorso per Marcora. Al primo turno c’è Jack Draper, mentre in un eventuale secondo round avrebbe il vincente di Halys-Berankis.

 

I due azzurri scenderanno in campo già oggi, sabato 6 agosto:

Court Rogers, ore 17 italiane, [2] F. Fognini vs [Alt] K. Stevenson
Campo 9, non prima delle 20.30 italiane, [Alt] R. Marcora vs [11] J. Draper

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Flash

Panatta: “Sinner ha una tenuta mentale di prim’ordine, ma il tipo di gioco suo e di Alcaraz non è il mio preferito”

“Giocano ad una velocità pazzesca che toglie la fantasia, non si ha tempo di pensare” – così l’ex n°4 del mondo sul modo di giocare di Sinner e Alcaraz

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Jannik Sinner – ATP Umago 2022 (foto RDOSPORT)

L’ex campione azzurro Adriano Panatta ha rilasciato un’intervista a Il Corriere dello Sport, commentando a tutto tondo le prospettive del tennis italiano, ma non solo. Il vincitore del Roland Garros 1976 è ormai celebre anche su Twitter, dove molto spesso intrattiene i suoi followers con divertenti siparietti insieme al suo ex compagno di doppio e amico di sempre Paolo Bertolucci.

In apertura non poteva mancare la classica domanda sullo stato attuale e futuro della racchetta azzurra, che vive uno dei momenti di forma più importanti della sua storia. Il focus, in particolare, è sulle differenze tra i vari giocatori. Musetti ha più soluzioni, ha una bella mano così come ce l’ha ancora Fognini. Berrettini invece è classico, anzi classico-moderno con il suo schema servizio-dritto: quando tira fa male. Sinner gioca benissimo dritto e rovescio: deve imparare ad ammorbidire la palla, ma ha tempo davanti a sé. Però quando lo vedo giocare come contro Alcaraz (in occasione della finale di Umago, ndr), cioè con entrambi che tirano a 250km/h da fondo campo, quello è un tipo di gioco che non fa per me. Ma io sono vecchio”.

Per evitare eventuali fraintendimenti, Panatta chiarisce subito quanto detto su Sinner: Non voglio dire che non mi piace Jannik, anzi. Lui è uno che ha una testa di prim’ordine, che sta lì anche se perde: ha gli attributi. È il tipo di gioco che non mi piace, non mi emoziona. Giocano ad una velocità pazzesca che toglie la fantasia, non si ha tempo di pensare. È un gioco più veloce e violento, meno raffinato, poi magari la raffinatezza è quella e io ho un concetto diverso. Sono un dinosauro.

 

SPUNTI TECNICI: Il nostro coach analizza colpo per colpo, foto per foto, Jannik Sinner al microscopio

In chiusura arriva anche un piccolo appunto per Carlos Alcaraz, che ad un certo punto della finale di Umago ha dato l’impressione di aver mollato con la testa ancor prima che con il tennis. “Un giocatore in certi momenti deve essere incudine, in altri martello. Quando sei incudine ci vuole umiltà. Nadal e Djokovic sono due che sanno fare l’incudine: magari perdono, ma stanno lì finché il temporale passa. Alcaraz deve avere l’umiltà di starci: non ci si può offendere se uno gioca meglio o se gli riescono i colpi“.

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