Poche sorprese a Linz, Sabalenka e Mertens avanzano in semifinale

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Poche sorprese a Linz, Sabalenka e Mertens avanzano in semifinale

Nei quarti di finale dell’ultimo torneo femminile del 2020 ci sono solo vittorie nette: le prime due favorite del main draw fanno un altro passo verso la finale

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Aryna Sabalenka - Adelaide 2020 (via Twitter, @AdelaideTennis)

Si sta per concludere anche l’ultimo torneo del circuito WTA del 2020, orfana della stagione asiatica: questa settimana si gioca a Linz e sabato 14 novembre è il giorno delle semifinali. L’unica sconfitta degna di nota è stata quella di Dayana Yastremska, testa di serie numero 3, uscita al primo turno contro Minnen. Nei quarti di finale le favorite hanno continuato il loro percorso verso l’ultimo atto. Una strada in discesa per Aryna Sabalenka, campionessa a Ostrava il mese scorso e decisa a conquistare il titolo anche qui a Linz per restare nella top 10 a fine anno. La numero uno del seeding ha superato Oceane Dodin, costretta al ritiro a metà del secondo set dopo aver perso 6-3 il primo. Una storta ha provocato alla giocatrice francese un infortunio alla caviglia, che l’ha messa immediatamente fuori dai giochi.

L’avversaria di Sabalenka al prossimo turno è la ceca Krejcikova. Con un 6-3 6-1 in 67 minuti alla bielorussa Sasnovich ha sventato ogni possibilità di derby in semifinale: non andava così avanti un torneo WTA dal 2017. Ma la sua vittoria non è stata la più netta del venerdì austriaco: Ekaterina Alexandrova (già finalista a Linz due anni fa, sconfitta da Camila Giorgi) ha lasciato solo tre game alla semifinalista del Roland Garros Nadia Podoroska, chiudendo in meno di un’ora. Alexandrova avrà un’impegno tutt’altro che semplice contro la seconda favorita del tabellone Elise Mertens. Sino al match vinto contro Kudermetova nei quarti, la settimana della giocatrice belga era stata abbastanza travagliata: ha dovuto ricorrere al terzo set per battere Kalinina e Zvonarev nel primo e secondo turno. E si è anche ritrovata sotto 4-1 contro Kudermetova nel primo set, prima di infilare una striscia di 11 giochi a 1 e conquistare il match.

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Sabalenka trionfa a Linz e ritrova la top 10

La bielorussa supera Mertens in tre set e chiude in bellezza il 2020 vincendo il secondo titolo consecutivo

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[1] A. Sabalenka b. [2] E. Mertens 7-5 6-2

Aryna Sabalenka rispetta il pronostico della vigilia e chiude in bellezza il 2020 conquistando da testa di serie numero uno il torneo WTA International di Linz. In finale la bielorussa ha avuto la meglio sulla seconda favorita del tabellone, Elise Mertens, in una partita che l’ha vista soffrire molto nel primo set per poi dilagare nel secondo. Dopo l’iniziale vantaggio di 2-0, Sabalenka si è infatti fatta rimontare e sul 4-4, dopo aver mancato ben tre palle break nei precedenti turni di risposta, ha addirittura perso il servizio, mandando Mertens a servire per il set. Un provvidenziale controbreak le ha permesso di rimettersi in partita e anzi di riprenderne il controllo, vincendo anche i successivi due game e con essi il set.

Nel secondo parziale non c’è molta storia. Smaltito lo spavento e incamerato il primo set, Aryna ha iniziato a giocare molto più sciolta e per Mertens sono iniziate le difficoltà vere. Il tutto si è tradotto in un 6-2 in 35 minuti. Per Sabalenka questo è il secondo torneo vinto consecutivamente, dopo il successo di fine ottobre a Ostrava, e il terzo nel 2020 (aveva vinto a Doha prima della sospensione), mentre Mertens perde la seconda finale su due in stagione. La vera notizia però è che il successo odierno permette a Sabalenka di sorpassare Serena Williams al decimo posto della classifica WTA e di tornare dunque in top 10.

 

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WTA Linz: in finale si sfidano le ‘partner’ Sabalenka e Mertens per l’ultimo trofeo stagionale

Amiche e partner di doppio, Aryna Sabalenka ed Elise Mertens si contenderanno l’ultimo trofeo stagionale del circuito femminile

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Elise Mertens e Aryna Sabalenka - US Open 2019 (photo Jo Vinci)

Un finale senza grandi sorprese a Linz. All’ultimo round dell’Upper Austria Ladies Linz, torneo ‘International’ ed ultimo evento WTA della stagione 2020 (orfana, quest’anno, dello swing asiatico), giungono infatti le due prime teste di serie del tabellone, la bielorussa Aryna Sabalenka (n. 11 WTA) e la belga Elise Mertens (n. 21 WTA). Dopo il successo a Ostrava, Aryna è alla ricerca dell’ottavo titolo in carriera. In semifinale ha avuto la meglio sulla ceca Barbora Krejcikoca (74 WTA) in un match tirato al terzo set (7-5 4-6 6-3).

Semifinale complicata anche per Elise. Dopo aver perso nettamente il primo set e dominato il secondo, alla fine è riuscita a superare la russa Ekaterina Alexandrova (n. 4 del seeding e 33 WTA) aggiudicandosi un terzo parziale serrato (2-6 6-1 7-5). Domenica, punta al suo sesto trofeo.

Ricordiamo che Sabalenka, ad Ostrava, oltre ad aver vinto la gara di singolare, ha conquistato anche il torneo di doppio, in coppia con la stessa Mertens. Le due fanno coppia da due anni nella disciplina meno nobile, nella quale hanno vinto anche uno Slam (US Open 2019), ma non si sono iscritte al torneo di doppio a Linz.

 

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Il 2018 è lontano. Giorgi out agli ottavi di Linz

Camila raddrizza un primo set nato male, ma subisce la rimonta di Podoroska. Il suo 2020 si chiude qui

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Camila Giorgi - Palermo 2020 (via Twitter, @LadiesOpenPA)

Si chiude con un mesto, ultimo capitolo la tristanzuola stagione di Camila Giorgi, battuta negli ottavi di Linz da Nadia Podoroska. La tennista da Macerata, che nel 2018 in Alta Austria aveva raccolto il secondo titolo della carriera, ha dunque salutato il duemilaventi mettendo a referto un opaco bilancio di diciassette vittorie e tredici sconfitte, con la semifinale raggiunta a Palermo come fiore all’occhiello.

I ventinove anni da compiere il prossimo trenta dicembre restituiscono la carta d’identità di una giovane donna, ma se parliamo di tennis iniziamo a dubitare che Camila riuscirà a correggere i più gravi difetti che sinora ne hanno contraddistinta la carriera. Partita cedendo due volte il servizio e finita sotto tre a uno, la figlia di paròn Sergio ha infilato un parziale di quattro giochi consecutivi approfittando dei molti, marchiani errori concessi dalla semifinalista dell’ultimo Roland Garros, ma sbagliando a propria volta molto più del necessario ha consentito a Podoroska il rientro sul cinque pari, e addirittura ha dovuto cancellare quattro palle break del cinque a sei, prima di sprecare nel game successivo tre set point in risposta. Trascinata al tie break, Giorgi ha giocato alcuni tra i migliori punti della sua partita, ma passata in vantaggio di un set e perso il primo gioco del secondo durato diciotto punti, la numero uno azzurra si è sempre più velocemente sciolta, rinfrancando l’argentina nelle proprie convinzioni tattiche.

Non poteva che scaturirne una rimonta lineare; una relazione inversamente proporzionale tra il tennis sempre più solido di Podoroska, mai più privata del servizio per il resto del match, e quello sempre più frettoloso e intriso di errori proposto da Camila, rimasta in qualche modo in scia nel terzo prima dell’esiziale break nel settimo gioco che ha chiuso la contesa.

 

Nadia Podoroska proseguirà il suo inaspettato finale di stagione domani, nel quarto che la opporrà a Ekaterina Alexandrova. Con Camila appuntamento in Australia, sperando in una svolta ormai davvero urgente.

Risultati:

[Q] O. Dodin b. S. Cirstea 6-4 6-4
[6] N. Podoroska b. C. Giorgi 6-7(4) 6-1 6-4
[5] V. Kudermetova b. A. Rus 6-4 1-6 6-3
[1] A. Sabalenka b. [Q] S. Voegele 6-0 6-3
[2] E. Mertens b. [WC] V. Zvonareva 6-4 5-7 6-2

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