Hurkacz: "Per battere Sinner devi fare qualcosa di speciale"

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Hurkacz: “Per battere Sinner devi fare qualcosa di speciale”

Il vincitore del torneo di Miami si è detto felice ma non sazio: “Devo continuare a migliorare ogni giorno”

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Hubert Hurkacz - Miami 2021 (foto Twitter @ATPTour)

È un Hubert Hurkacz estatico quello che si è presentato in conferenza stampa dopo la vittoria del titolo di Miami, e non potrebbe essere altrimenti. Il polacco (che da oggi sarà N.16 ATP, un miglioramento di 21 posizioni) ha battuto cinque giocatori che lo precedevano in classifica (fra cui due Top 10) ed è diventato il giocatore con il ranking più basso a vincere un Masters 1000 dai tempi di Tomas Berdych a Bercy 2005, e sta ancora cercando di capacitarsi di quanto successo: “Sono veramente felice per aver vinto quello che finora è il titolo più importante della mia carriera, è un momento speciale. Ho giocato il mio miglior tennis di sempre o giù di lì. Sono stato solido per tutto il torneo, e ogni volta che passavo un turno mi sentivo ancora più carico per quello successivo”.

IL MATCH DI OGGI E IL RAPPORTO CON SINNER

Non è un mistero che i rapporti con Jannik Sinner siano eccellenti, e quindi non sono mancati i complimenti all’avversario di ieri: “Si è trattato di un match molto duro. Per battere Jannik devi fare qualcosa di speciale, è un giocatore fantastico e anche una persona fantastica, avrà un grande futuro. Ho cercato di essere il più solido possibile perché lui ha colpi pesantissimi, e se glielo lasci fare lui prende il controllo; ho dovuto mischiare le carte in un paio di occasioni e cambiare ritmo per arginare la potenza dei suoi colpi a rimbalzo. Lui è in grado di buttarti fuori dal campo, e quindi ho cercato di far sì che non succedesse rimanendo aggressivo e lottando su ogni palla”.

Durante il match, Hubi ha dimostrato una grande capacità nel gestire i momenti della partita, breakkando a zero quando Sinner ha servito per il primo set e alzando improvvisamente il livello di aggressività all’inizio del secondo, ma inevitabilmente ha sentito un po’ di tensione quando l’italiano è tornato a farsi minaccioso: “Lui ha iniziato a giocare meglio quando ho avuto la chance di salire 5-0 nel secondo ed è tornato in partita; in quel frangente mi sono un po’ innervosito, lui ci ha provato e mi è arrivato molto vicino. Ho solo cercato di lottare per innalzare il mio livello e vincere qualche punto in più”.

 

L’occasione era di quelle irripetibili, viste le assenze di così tanti top player, ed entrambi hanno saputo approfittarne: “Senza i Big Three nel torneo, tutti noi della Next Gen abbiamo provato a dare il nostro meglio e di competere al limite delle nostre possibilità – spero che gli spettatori si siano divertiti e che abbiano apprezzato. Jannik in questo senso è un grande giocatore e competitor, la sua presenza è un bene per questo sport. Ovviamente non sta a me giudicare il nostro livello, spero solo che le persone si siano divertite a guardarci e sostenerci qui a Miami”.

Come detto, i due sono molto legati, e gli è quindi stato chiesto delle origini della loro amicizia: “Da quel che ricordo ho iniziato ad allenarmi con Jannik durante i Challenger italiani nel periodo in cui ho raggiunto la Top 100, quindi più o meno tre anni fa. In quel torneo lui perse nelle qualificazioni, ma era già uno che si allenava tutti i giorni. Poi mi ricordo di averlo visto allenarsi a Montecarlo nel 2019, e da lì ha iniziato a ricevere wildcard e a giocare bene anche a livello ATP. Lui è sempre stato molto gentile, ed è incredibilmente professionale, vuole sempre migliorare; gli auguro il meglio per il futuro”.

LA FLORIDA E IGA SWIATEK

In questa stagione Hurkacz ha dieci vittorie su dieci nei match giocati in Florida, visto che ha vinto anche il torneo di Delray Beach a gennaio – forse essere di casa aiuta, così come aver già vinto nel 2021: “L’anno scorso sono rimasto in Florida per circa metà dell’anno, quindi sono riuscito ad abituarmi alle condizioni di gioco, sicuramente questo è stato un elemento importante per il mio successo. La mia autostima è stata molto alta dall’inizio della stagione, e vincere un titolo di questo tipo è un grande incentivo in termini di motivazione e fiducia in me stesso, perché sono riuscito a tirarmi fuori da alcune situazioni molto complicate”. Anche per questo si è trovato bene, seppur con pochi spettatori: “L’atmosfera durante la finale e le ultime partite del torneo è stata fantastica. Gli spettatori si sono fatti sentire e hanno tifato per noi. Certo, sarebbe più bello se gli spalti fossero piani, ma è comunque stato piacevole, e poi a me piacciono molto la Florida e Miami”.

Va poi sottolineato che il movimento polacco si sta abituando a grandi successi: lui stesso ha vinto un 1000 in doppio a Bercy lo scorso novembre, e un mese prima Iga Swiatek ha conquistato (sempre a Parigi) il suo primo Slam – è stato importante per lui? Sono stato davvero orgoglioso di Iga, quello che ha fatto a Parigi è stato fantastico. Credo abbia permesso a noi, a me, e a tutti i giovani polacchi di credere che sia possibile vincere dei grandi tornei. A mia volta spero di poter ispirare le persone in Polonia, sono orgoglioso di essere polacco e grato di tutto il supporto che ricevo”.

Ora che è arrivato un titolo di questa importanza, però, Hurkacz non ha intenzione di fermarsi: “Il mio livello sta crescendo, anche perché lavoro molto duramente con CB, il mio coach [Craig Boynton, ndr]. Ovviamente ci sono ancora un paio di aspetti da migliorare, per questo dobbiamo lavorare ogni giorno, anche perché pure i miei avversari lavorano tanto, e quindi devo cercare di crescere per poterli battere”.

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Billie Jean King Cup

Billie Jean King Cup: Belinda Bencic premiata con l’Heart Award. Soldi devoluti ai canili

La tennista svizzera vince il premio dedicato a chi si è distinto di più durante la coppa per lo spirito di appartenenza alla sua nazionale

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La carrellata di premi di fine stagione continua con la Billie Jean King Cup, che ha annunciato oggi di aver premiato la tennista svizzera Belinda Bencic con l’Heart Award, il premio assegnato alla giocatrice che si è distinta nella BJK Cup per coraggio e passione per la propria nazionale. La tennista svizzera ha trionfato su una rosa di candidate che vedeva la statunitense Danielle Collins, la slovacca Viktoria Kuzmova, la russa Ljudmila Samsonova e l’australiana Storm Sanders. Bencic succede nell’albo d’oro ad Ashleigh Barty, vincitrice del premio nella Billie Jean King Cup 2019, l’ultima disputata visto che l’edizione 2020 non si è disputata causa COVID-19. Tra i meriti di Bencic citati nel comunicato del premio della BJK il passaggio del gruppo della Svizzera dal “girone della morte”, il girone D con Repubblica Ceca e Germania, con Bencic vincitrice sulla tedesca Kerber e la ceca Krejcikova, una delle rivelazioni della stagione. La Svizzera ha raggiunto la finale della coppa grazie alle prestazioni di Bencic, persa in finale contro la Russia di Kasatkina e Samsonova.

Bencic ha commentato così il premio ricevuto: “Sono davvero felice di aver ricevuto l’Heart Award della Billie Jean King Cup. Amo giocare per la mia nazionale e ricevere un premio di questo tipo per me è un onore. Donerò tutti questi soldi ai canili, anche perché il nostro cane Paula è stata presa lì.“. La tennista svizzera ha deciso di dividere i suoi 10.000 dollari di premio tra cinque canili vicini alla sua casa slovacca: Utulok Trnava, Utulok Trencin, SAOZ, Pes v Nudzi e Sloboda Zvierat, l’ultimo è il canile da cui Bencic ha adottato il suo cane Paula. Belinda Bencic è anche la prima tennista svizzera a vincere questo premio dalla sua creazione nel 2009, e corona così il suo ottimo bilancio nelle coppe a squadre. Dal 2015 la numero 23 del mondo ha accumulato un record di diciotto vittorie e otto sconfitte nei quindici tie a cui ha preso parte dalla sua prima convocazione, nel 2012.

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Risolto il giallo dell’orologio sparito di Medvedev: per la Procura non è furto

Secondo la ricostruzione della pm torinese Livia Locci l’addetto agli spogliatoi avrebbe trovato e non rubato il prezioso Bovet, avvertendo immediatamente il suo superiore

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Daniil Medvedev - Nitto ATP FInals 2021 (foto Twitter @atptour)

Tanto rumore per nulla? Sembra così delinearsi la vicenda riguardante la sparizione dell’orologio di Daniil Medvedev subito dopo l’atto conclusivo delle ATP Finals di Torino. Una vicenda, (che qui ricordiamo) appassionante e intrisa di mistero, fatta di alcuni passaggi non chiari, ricostruiti dalla procura del capoluogo piemontese che ha chiesto la chiusura del fascicolo aperto contro ignoti. Secondo le indagini portate a termine proprio in questi giorni, chi ha preso il prestigioso Bovet OttantaSei, lo ha fatto con lo spirito del buon padre di famiglia (le reminiscenze legate agli studi economico/giuridici ancora mi pervadono), per evitare che presunti malintenzionati potessero invece appropriarsene in via definitiva. Ma cosa è successo nello specifico?

Stando alla ricostruzione della pm Livia Locci e riportate dal quotidiano “La Repubblica”, l’addetto agli spogliatoi, nello specifico incaricato di ritirare i phon messi a disposizione agli atleti da una famosa ed importante casa di elettrodomestici, avrebbe ritrovato il segnatempo su un termosifone ed evidentemente riconoscendone il valore ha pensato bene di portarlo con sé, avvertendo immediatamente un suo superiore. Questi avrebbe avvisato a sua volta un dirigente ATP del ritrovamento. Quest’ultimo avrebbe deciso di tenere l’orologio in custodia salvo poi riconsegnarlo qualche settimana dopo a Madrid dove avrebbe rivisto il giocatore russo per le battute finali di Coppa Davis; questa, piuttosto arzigogolata, tecnica di riconsegna però era in contrasto con la denuncia per furto sporta dal giocatore russo, presso la polizia italiana, che ha contattato subito il manager invitandolo a riconsegnare alle forze dell’ordine il bene, restituito illico et immediate al legittimo proprietario.


Ora sarà il gip a chiudere definitivamente la questione, anche se quest’ultimo passo è quasi una formalità che mette una volta per tutte la parola fine ad una vicenda comunque complessa, pur nella sua banalità, che non si sposa con il processo alle intenzioni di ciò che poteva essere e non è stato. Che dire? Fu vero furto? Secondo la procura no, a cui è affidata l’ardua sentenza. I posteri se ne faranno una ragione.

 

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WTA Awards 2021, annunciate le vincitrici: Ashleigh Barty giocatrice dell’anno

Doppio successo per Barbora Krejcikova: miglior doppista con Siniakova e singolarista più migliorata. Premiate anche Raducanu e Suarez Navarro

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Ashleigh Barty con il trofeo - Wimbledon 2021 (credit to AELTC_Thomas Lovelock)

Da St. Petersburg in Florida, sede del quartier generale della Women’s Tennis Association, arriva l’annuncio delle vincitrici dei WTA Awards 2021, i premi riservati alle migliori tenniste del Tour, suddivisi in cinque categorie. Migliore giocatrice dell’anno è la numero 1 del mondo Ashleigh Barty, premiata con il prestigioso riconoscimento già ottenuto nel 2019. Durante questa stagione, la venticinquenne di Ipswich ha vinto a Wimbledon il suo secondo titolo Slam dopo il trionfo al Roland Garros 2019. Ha inoltre alzato il trofeo a Miami dov’era campionessa uscente, a Cincinnati, allo Yarra Valley Classic e a Stoccarda. Prima anche nella Race, ha chiuso al primo posto la classifica per il terzo anno consecutivo – nel 2020 praticamente senza giocare, ma quelle erano le regole.

Dalla regina alle regine: le ceche Katerina Siniakova e Barbora Krejcikova vincono il premio per il doppio dell’anno. Rispettivamente numero 1 e 2 del ranking di specialità e prima coppia nella Race. Anche per loro si tratta di una seconda volta dopo il riconoscimento del 2018. Nel palmarès stagionale di Barbora e Katerina spiccano i titoli del Roland Garros e delle WTA Finals di Guadalajara, oltre alla medaglia d’oro olimpica.

Tocca adesso alla giocatrice più migliorata dell’anno, premio destinato alla tennista che “finisce l’anno in Top 50 dopo aver dimostrato significativi miglioramenti nell’arco della stagione”: è Barbora Krejcikova che, oltre a essersi fatta valere in doppio, in singolare ha alzato tre trofei, i primi della carriera. Protagonista dell’accoppiata vincente singolo/doppio al Roland Garros, ha vinto anche i tornei di Strasburgo e Praga. Più che in Top 50, Barbora ha chiuso l’anno in Top 5, dopo aver toccato persino la terza posizione in classifica.

 

Suona meglio in inglese, ma lo traduciamo comunque: il premio per la nuova arrivata del 2021 va a Emma Raducanu. Newcomer of the Year, “colei che è entrata in Top 100 e/o ha conseguito risultati degni di nota”; quindi, considerando che aveva finito il 2020 al 343° posto mentre ora è al 19° e che ha vinto lo US Open con una straordinaria cavalcata iniziata dalle qualificazioni, possiamo affermare che ha soddisfatto – e pure ampiamente – entrambe le condizioni, in barba alla possibilità ammessa da quel “e/o”. Inoltre, in Church Road, è stata la più giovane tennista britannica a raggiungere gli ottavi nella storia di Wimbledon. Come se non bastasse, in ottobre a Cluj-Napoca ha addirittura vinto il suo primo incontro in un torneo WTA.

Ultima nell’elenco delle categorie ma certo non nei cuori degli appassionati è Carla Suarez Navarro, premiata come Comeback Player of the Year, tennista al rientro dopo che la sua classifica era precipitata a causa di infortuni o motivi personali. Un ritorno particolarmente gradito, non solo perché una delle atlete più sportive e corrette del circuito, ma perché la scorsa stagione, quella in cui aveva programmato il ritiro, è stata interrotta dalla pandemia prima e dal linfoma di Hodgkin poi. La volontà di guarire e tornare a giocare per essere ricordata sul campo e “non in un letto di ospedale” è stata premiata e Carlita ha impugnato la racchetta a Parigi, Wimbledon, Olimpiadi, US Open e in Billie Jean King Cup.

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