Indian Wells, Kyrgios: “Ho ritrovato la voglia di divertirmi in campo. Il successo in doppio con Kokkinakis mi ha aiutato molto”

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Indian Wells, Kyrgios: “Ho ritrovato la voglia di divertirmi in campo. Il successo in doppio con Kokkinakis mi ha aiutato molto”

L’ex N.13 del mondo si concede ai media dopo il convincente esordio californiano. Dalle sue parole è evidente come il cambio di rotta a livello mentale sia conciso con il match in Australia contro Medvedev: “Mi ha nuovamente permesso di credere in me stesso”

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Nick Kyrgios dopo l’ottima prestazione nel primo turno del BNP Paribas Open-al quale ha avuto accesso grazie ad una wild-card degli organizzatori- in cui, nel centrale dell’impianto situato nel deserto californiano, ha liquidato il malcapitato argentino Sebastian Baez (N.60 ATP) con il netto punteggio di 6-4 6-0 in un’ora e dodici minuti di gioco; si è presentato nella sala stampa dell’Indian Wells Tennis Garden.

LA NUOVA MENTALITA’- Il primo 1000 dell’anno ha mostrato una versione del ventiseienne di Canberra estremamente diversa da quella dell’abituale bad boy; con una concentrazione in campo ed una volontà di competere radicalmente diverse dal recente passato. Questo tema è stato uno dei più ricorrenti del Q&A: Ho imparato a non dare più nulla per scontato. Oggi, per esempio, affrontavo il numero sessanta del mondo, che sta giocando davvero bene e sono sceso in campo con la consapevolezza che sarebbe stato un impegno difficile. Questo mio approccio consapevole fino a qualche tempo fa non sarebbe mai potuto accadere. Ora ho ritrovato la voglia di divertirmi nuovamente su un campo da tennis, in grandi palcoscenici come questo e mi fa enormemente piacere aver riscoperto questa mentalità”. Ricordiamo, inoltre che poco meno di un mese fa, l’australiano aveva postato sui propri profili social un post nel quale affrontava l’incubo della depressione nel quale era stato intrappolato al tal punto da essere spinto a pensare al suicidio. Per fortuna Nick ne è uscito, invitando tutti quelli che si sentissero soli a confidarsi e a non tenersi tutto dentro.

LA RITROVATA CONDIZIONE FISICA-Sulla scia di questi momenti cupi, è proseguita la conferenza toccando anche il tema dell’aspetto fisico ed in particolare le problematiche ricorrenti avute al ginocchio sinistro negli ultimi mesi. Infatti, in California si sta osservando Kyrgios con un fisico decisamente più tonico e in forma rispetto a quello che si è potuto ammirare a Melbourne Park: “I problemi degli ultimi anni mi hanno colpito molto, ma ora mi sento nuovamente fresco e per così dire più giovane. Non sentire dolore al ginocchio sinistro è per me la chiave per esprimere un buon tennis, come quello mostrato contro Baez. Ma ciò è la conseguenza del buon livello che ho potuto esprimere in allenamento per due mesi, che mi ha permesso di giungere a questa partita con grande fiducia”.

 

IL VERO MOMENTO DI SVOLTA- Infine il numero 132 del ranking si è soffermato sul momento, che secondo lui, ha rappresentato effettivamente la svolta nella sua mentalità: “Aver avuto delle opportunità e più in generale delle reali sensazioni di poter competere per la vittoria in Australia contro Medvedev (secondo turno dell’Happy Slam, il russo ha trionfato 7-6 6-4 4-6 6-2), mi ha ridato molta fiducia e mi ha permesso di credere di nuovo nelle mie possibilità. Inoltre, sempre a Melbourne, il successo in doppio con Thanasi (Kokkinakis, ndr) mi ha dato la spinta definitiva e necessaria per questo cambio di rotta; questo perché insieme a lui riesco ad apprezzare ogni singolo momento”.  

Nick scenderà nuovamente in campo nella notte italiana (le 3.00) per esordire nel torneo di doppio in coppia con l’amico Kokkinakis; così da riformare il duo definito, dagli stessi protagonisti, durante lo Slam Down Under: i 5K. I due ragazzi provenienti dalla terra dei canguri se la vedranno con l’esperta coppia formata dal croato Dodig e dal brasiliano Melo, nel quarto match in programma sullo Stadium 2.

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WTA Cincinnati, Karolina Pliskova su Venus Williams: “Sono rimasta sorpresa del suo livello”

L’ex numero uno del mondo parla del suo futuro e riflette sulla carriera di Venus e Serena Williams

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Karolina Pliskova - US Open 2021 (photo Garrett Ellwood/USTA)

Karolina Pliskova ha sconfitto Venus Williams nel primo turno del WTA1000 di Cincinnati, e la conferenza stampa dell’ex numero uno del mondo è chiaramente ricca di domande sulle due sorelle Williams, con Serena che si ritirerà dopo lo US Open. “No, sicuramente sono ancora enormi leggende non importa quale età abbiano, o il loro tennis recente. Naturalmente né Venus né Serena hanno vinto molte partite nell’ultimo anno. Ma sono comunque delle grandi giocatrici. Senti il peso del giocare contro di loro. L’ho sentito oggi. In realtà, ha giocato molto bene il primo set. Sono rimasta sorpresa perché ho visto alcune delle sue partite l’ultima volta settimana a Washington, e pensavo che non stesse giocando così bene. Quindi sono rimasta un po’, tipo, sorpresa. Ma, voglio dire, non dovrei essere sorpresa perché è una grande giocatrice. Vediamo quanto tempo Venus giocherà. Ovviamente sappiamo già che Serena si ritirerà fra poco.“.

La tennista ceca ha proseguito parlando delle sue prospettive di carriera, con Pliskova ormai trentenne che non sente il ritiro vicino. “Quando avevo 20 anni pensavo, ok, gioco fino a 30
e basta. Ho 30 anni e sono ancora qui. Non ho proprio voglia di smettere di giocare a tennis in questo momento, mi diverto ancora come anche Venus e Serena. Quindi penso di voler solo vedere come andrà quest’anno, o l’anno prossimo. Ma voglio anche mantenere un certo livello. Non voglio cominciare a perdere tanto e a farmi vedere con un livello di gioco basso. Non mi ci vedo a giocare piccoli tornei e a stare attorno alla trecentesima o quattrocentesima posizione. Amo il tennis ma non mi ci vedo in quella situazione. Sarà difficile lasciare, quando sarà.
“.

Pliskova chiude con un pensiero sul suo allenamento con Jez Green, preparatore fisico di Dominic Thiem, che ha recentemente elogiato per averle aperto gli occhi su un certo tipo di preparazione fisica. “Ha una buona esperienza con giocatori simili a me, ovviamente tutti maschi perché ha lavorato con Murray e Zverev. Zverev ha un corpo simile al mio, quindi penso che sappia come lavorare con gli atleti alti, e ha appena fatto il piano in questo modo. Non è come un piano generale che, sai, se vai da un preparatore atletico, mi dice, va bene, oggi corri, domani fai palestra. L’ha reso così specifico. […] Mi sento davvero molto meglio in campo, ed alla fine quella è la cosa più importante di tutte.

 

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Steffi Graf e l’anniversario di quel numero 1 del mondo

Sono passati 35 anni dalla prima volta di Fräulein Forehand in vetta al ranking

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Steffi Graf con la coppa Suzanne Lenglen (foto Twitter @rolandgarros)

Un po’ di malinconia avvolge sempre i cuori degli appassionati di tennis quando si parla di Steffi Graf. Il suo talento, la sua storia, la sua grande determinazione mancano in un periodo nel quale la continuità a livello femminile latita.

Oggi ricorre il 35esimo anniversario da quando la tennista tedesca diventò numero uno al mondo per la prima volta nella sua carriera. Era il 17 agosto 1987 e, dopo aver battuto in finale a Los Angeles Chris Evert, Graf diventò la nuova regina del ranking.

Furono dodici mesi straordinari che consentirono alla tedesca di scalare la vetta del mondo, dopo aver ottenuto 81 vittorie su 84 match giocati, 12 titoli su 15 tornei disputati.

 

Si scaldava per l’anno successivo, il 1988, quando riuscì nella memorabile impresa di centrare il Grande Slam, vincendo i 4 Major. Di più, il Golden Slam, con la medaglia d’oro olimpica ai Giochi di Seul.

La futura moglie di Andrè Agassi rimase in cima alla classifica per ben 377 settimane in tutto da n. 1 al mondo, per 8 stagioni e per 186 settimane di fila.

Paolo Michele Pinto

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Ashleigh Barty e il primo contratto dopo il tennis: “Priorità ad Ash la persona rispetto ad Ash la tennista”

L’ex n. 1 del mondo ricoprirà il ruolo di “Chief of Inspiration” in un’azienda di telecomunicazioni australiana

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Ash Barty in conferenza con i media australiani
Ash Barty in conferenza con i media australiani

I numeri uno spesso si scelgono e si attraggono. Una delle principali aziende di telecomunicazioni australiane, Optus, ha scelto la ex numero uno del tennis internazionale Ash Barty come Chief Inspiration Officer.

Si tratta della prima partnership ufficiale dal suo ritiro. La collaborazione vedrà Barty protagonista in un mix di iniziative di contenuto, programmi di coinvolgimento dei dipendenti e campagne incentrate sulla comunità volte a connettere gli australiani e ispirarli a dire “sì” ai loro sogni, obiettivi e ambizioni.

Il CEO di Optus Kelly Bayer Rosmarin crede che Barty incarni i valori del marchio e che la partnership dimostrerà il potere del Sì a tutti gli australiani: “In Optus, siamo orgogliosi del nostro ruolo nel mantenere gli australiani connessi a ciò che conta di più: dalla vita di tutti i giorni fino ai tempi di crisi nazionale, supportiamo comunità e aziende a prosperare nell’era digitale”.

 

“Ash – spiega Rosmarin – è una vera icona australiana e un modello di ruolo: la sua performance sui campi incarnava lo spirito di sfida, la determinazione e la forza, mentre il suo lavoro nella comunità ha dimostrato il potere dell’ottimismo in azione. Siamo entusiasti di dare vita a questa partnership e ispirare più australiani a consentire il loro futuro tecnologico e sbloccare il potere del ‘sì'”.

Barty è entusiasta di collaborare con un marchio che le ha permesso di portare la sua autenticità nel ruolo: “Ho deciso di dare la priorità ad Ash Barty la persona rispetto ad Ash Barty la tennista, e così facendo ho capito che posso aiutare molte più persone attraverso il mio lavoro di beneficenza, il mio ruolo di National Indigenous Tennis Ambassador e ora con Optus come loro Chief Inspiration Officer”.

Paolo Michele Pinto

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