Verso la finale di Federation Cup: Repubblica Ceca

Fed Cup

Verso la finale di Federation Cup: Repubblica Ceca

Il circuito femminile chiude la stagione come da tradizione con l’epilogo della competizione a squadre. A Praga va in scena un interessante R.Ceca-Russia, nazioni che insieme all’Italia hanno dominato la competizione nell’ultimo decennio. Vediamo come ci arrivano le padrone di casa

Pubblicato

il

Dopo il Masters di Singapore ed il WTA Champions Elite Trophy di Zhuhai, il circuito femminile vedrà nel prossimo week-end l’ultimo atto della sua stagione, che come da tradizione sarà la finale di Federation Cup, la storica competizione riservata alle squadre nazionali, giunta alla sua 52° edizione. L’epilogo della manifestazione si terrà a Praga, dove si affronteranno nella splendida cornice della O2 Arena le padrone di casa della Repubblica Ceca e la Russia. Queste due nazioni insieme all’Italia si sono divise le vittorie nella manifestazione dal 2004 in poi (4 vittorie per la Russia che però non vince dal 2008, 4 per l’Italia e 3 per la R.Ceca) ed anche quest’anno la tradizione sarà rispettata, a conferma che questi 3 paesi a livello femminile hanno probabilmente sviluppato i movimenti migliori (forse fanno eccezione solo gli USA, che però ad onor del vero dietro le sorelle Williams che puntualmente la manifestazione la disertano non hanno ancora trovato delle valide alternative).

Vediamo allora come le due finaliste si presentano all’appuntamento e come le due nazionali sono arrivate all’atto conclusivo della manifestazione. Partiamo dalla Repubblica Ceca padrona di casa.

REPUBBLICA CECA

 

Petr Pala, capitano non giocatore dal 2008 della squadra ceca, ha convocato per l’occasione le due pedine oramai fondamentali, Petra Kvitova e Lucie Safarova, alle quali ha affiancato la stella emergente Karolina Pliskova e la veterana Barbora Strycova, quest’ultima probabilmente da schierare in un eventuale doppio. Nella sostanza Pala ha confermato il quartetto presente in occasione della semifinale poi vinta con la Francia, rinunciando ancora una volta a Hradecka e Hlavackova, doppio storico delle padrone di casa. Proprio in occasione della semifinale con la Francia Pala schierò (anche se a punteggio acquisito) nel doppio Safarova e Strycova e a meno di clamorose sorprese siamo convinti che probabilmente sarebbe questa la coppia che vederemo in campo se si arrivasse sul 2-2.

Petra Kvitova ha vissuto una stagione dal rendimento poco brillante e poco continuo, ma nonostante tutto la bi-campionessa di Wilmbledon ha chiuso la stagione alla posizione nr.6 nel ranking, arrivando in finale al Masters di Singapore. Due i momenti topici della stagione per lei, la lunga pausa dalle competizioni tra febbraio ed aprile, dovuta ad una sorta di disintossicazione dal mondo del tennis che a suo dire non le dava più stimoli, e poi la mononucleosi che l’ha colpita nella parte finale dell’anno e che ne ha minato l’integrità fisica negli ultimi tornei. Anche se, a dire il vero, a Singapore la Kvitova è apparsa in buona forma e crediamo che in questi ultimi giorni abbia rifinito a dovere la preparazione in vista della finale, visto soprattutto che la tennista ceca ha dimostrato più volte di tenere tantissimo alla manifestazione ed a giocare nelle condizioni migliori per la sua nazione.

Al suo fianco Lucie Safarova, da un po’ di tempo a questa parte non più semplice appendice della sua connazionale, ma vero e proprio perno fondamentale del team ceco. La Safarova ha sicuramente giocato nel circuito la migliore annata della sua carriera, coronata dal best ranking raggiunto a settembre (nr.5, l’anno invece è stato chiuso al nr.9) ed impreziosita dalla vittoria di Doha e soprattutto dalla storica finale del Roland Garros, dove ha ceduto solo in 3 set a Serena Williams. Ma la Safarova è una giocatrice talmente completa che non si è fatta mancare le soddisfazioni anche in doppio, dove in coppia con l’americana Mattek-Sands ha vinto addirittura due prove dello Slam, in Australia e proprio al Roland Garros, dove sempre a settembre ha raggiunto il suo best ranking (nr.4) e partecipato anche al Masters di fine anno. Insomma, manca la conquista della Fed per rendere questa stagione indimenticabile.

Karolina Pliskova è invece l’astro nascente del tennis ceco, la valida alternativa alle due prime donne, il futuro su cui la Repubblica Ceca potrà lavorare, quello che manca al tennis femminile italiano dietro le nostre eroine. Il 2015 è stato per la Pliskova l’anno della sua consacrazione. Ben 5 le finali giocate, con la vittoria di Praga su tutte, il best ranking ad agosto (nr.7) e soprattutto la finale al WTA Champions Elite di Zhuhai persa con Venus Williams dopo una durissima lotta. Ben 52 le vittorie raccolte nel circuito quest’anno che la pongono in questa speciale classifica ai primi posti. Non crediamo verrà impiegata da Pala se Safarova e Kvitova saranno in piena forma, ma lei sa che il futuro è tutto suo.

Barbora Strycova ha ritrovato la convocazione in nazionale quest’anno per l’esclusione come detto in precedenza della coppia Hradecka/Hlavachkova, facendo valere le sue doti da doppista. Vicina ai 30 anni, è la veterana del gruppo avendo giocato per la prima volta nella manifestazione nel 2002 ed ipotizziamo che possa formare insieme alla Safarova la coppia che scenderà in campo su un ipotetico 2-2. In singolare quest’anno ha raggiunto come miglior risultato 2 volte la semifinale, ai tornei di Auckland e di Anversa.

IL CAMMINO VERSO LA FINALE

7-8 febbraio 2015, Quebec City, hard indoor, Quarti di finale
Canada-R.Ceca 0-4

Pliskova-Abanda 6-2 6-4
Smitkova-Dabrowski 6-1 6-2
Pliskova-Dabrowski 6-4 6-2
Allertova/Hradecka-Abanda/Dabrowski 6-1 7-6(2)

18-19 aprile 2015, Ostrava, hard, indoor, semifinale

R.Ceca-Francia 3-1

Safarova-Cornet 4-6 7-6(1) 6-1
Kvitova-Mladenovic 6-3 6-4
Kvitova-Garcia 6-4 6-4
Mladenovic/Parmentier-Safarova/Strycova 0-6 6-3 10-8

La R.Ceca ha avuto pochi problemi nella conquista della sua decima finale di Fed Cup (7 quelle come Cecoslovacchia). Nei quarti di finale il team ceco si è trovato di fronte in trasferta un Canada orfano di Eugenie Bouchard al quale non ha lasciato il minimo scampo, travolgendolo 4-0 anche senza Kvitova e Safarova (sostituite nell’occasione nei singolari da Karolina Pliskova e Tereza Smitkova).

Leggermente più impegnativa invece la semifinale casalinga contro la Francia di aprile, nella quale il là alla vittoria finale lo diede Lucie Safarova (nell’occasione richiamata in Fed) che dopo 3 set durissimi riuscì a rimontare la temibile Caroline Garcia. A quel punto chiuse i conti la Kvitova con la doppia vittoria contro la Mladenovic nella stessa giornata e contro la Garcia che nella seconda giornata sostituì la Cornet.

Continua a leggere
Commenti

Fed Cup

BJK Cup, play-off: Canada, Ucraina, Lettonia e Gran Bretagna sul 2-0

Equilibrio tra Argentina e Kazakistan così come tra Olanda e Cina e tra Polonia e Brasile. Oggi si concludono le sfide

Pubblicato

il

Jelena Ostapenko - Billie Jean King Cup 2021 (via Twitter, @BJKCup)

Oltre alla sfida di Cluj tra Romania e Italia sono in corso altre sette sfide valide per i play-off della Billie Jean King Cup, le cui vincenti saranno ammesse alle qualificazioni per le Finals 2022. Dopo la prima giornata tutto abbastanza facile per la Gran Bretagna contro il Messico e per l’Ucraina contro il Giappone.

Al National Tennis Center di Londra Katie Boulter e Heather Watson faticano solo nel primo set dei loro rispettivi incontri chiudendo poi in scioltezza i loro match. La prima regola con il punteggio di 7-5 6-0 la messicana Zacarias, la seconda con un similare 7-5 6-1 completa il 2-0 britannico contro la Olmos. A Chornomorsk, sulla terra rossa, vita facile per le ucraine contro il Giappone orfano di Naomi Osaka. Elina Svitolina lascia 5 giochi a Chihiro Muramatsu (6-3 6-2), Marta Kostyuk uno in più a Yuki Naito (6-3 6-3).

Sul 2-0 anche il Canada in Serbia e la Lettonia contro l’India. Sul veloce di Kraljevo Fernandez supera Olga Danilovic dopo tre combattuti set (7-5 4-6 6-4) e a seguire Rebecca Marino supera 6-4 7-6(8) Nina Stojanovic. Nordamericane ad un passo dai Qualifiers 2022. Qualche problemino per la Lettonia contro l’India anche se alla fine della prima giornata si è come da pronostico sul 2-0 per le padrone di casa a Jurmala. Jelena Ostapenko impiega infatti 2 ore e 25 minuti per superare in tre set la quasi sconosciuta Raina (nr. 147 WTA) con il punteggio di 6-2 5-7 7-5. Passata la paura Sevastova dà il 2-0 alla Lettonia superando in tranquillità Tandi (6-4 6-0).

Equilibrio invece nelle altre 3 sfide. Parità dopo la prima giornata tra Polonia e Brasile a Bytom. Magdalena French aveva dato l’1-0 alle padrone di casa superando Meligeni Rodrigues 6-4 6-3 ma nel secondo singolare Laura Pigossi ha ristabilito la parità superando in tre set Urszula Radwanska (7-6 (9) 3-6 6-2). A ‘s-Hertogenbosch sembrava una passeggiata di salute per l’Olanda contro la Cina. Ma dopo la facile vittoria di Kiki Bertens contro Xinyu Wang (6-2 6-0) ci pensava l’altra Wang Xiyu a rovesciare il pronostico contro Arantxa Rus e portare in parità le asiatiche (6-1 3-6 6-2).

 

Infine 1-1 anche sulla terra rossa di Cordoba tra Argentina e Kazakistan. Yulia Putinsteva rimonta la tenace Nadia Podoroska battuta 2-6 6-4 6-0 ma la sorpresa arriva dal secondo singolare, dove Maria Luise Carle (nr. 415 WTA) supera al terzo Elena Rybakina (6-4 3-6 6-0)

Continua a leggere

Fed Cup

Billie Jean King Cup: Romania-Italia 0-2. Cocciaretto e Trevisan non tradiscono

Vittoria al cardiopalma per Martina, che salva due match point a Buzarnescu. Tutto facile per Cocciaretto contro Bara

Pubblicato

il

Inizia nel migliore dei modi per la nazionale azzurra la sfida di play-off contro la Romania nella Billie Jean King Cup (ex Fed Cup). Nel cemento indoor della Sala Polivalenta di Cluj le italiane guidate da Tathiana Garbin (senza la numero 1 Camila Giorgi, positiva al coronavirus) hanno vinto i primi due match di singolare, andando a riposo sul 2-0. La Romania non sta certamente schierando la sua formazione migliore: mancano infatti le prime cinque giocatrici della nazione, ovvero Simona Halep, Patricia Maria Tig, Sorana Cirstea, Irina Camelia Begu e Ana Bogdan. Non per questo il risultato che potrebbe acquisire l’Italia vincendo il tie (la qualificazione ai preliminari del tabellone di BJK Cup 2022) avrebbe meno valore.

La prima sfida è tutta nel segno di Elisabetta Cocciaretto. Scesa in campo da numero 2, ha battuto nettamente Irina Bara, n.132 WTA, in un’ora e mezza di partita con il punteggio di 6-1 6-4, recuperando da uno svantaggio di 0-3 nel secondo parziale dopo aver dominato il primo. Per Elisabetta è la quarta vittoria con i colori della nazionale azzurra: le prime tre sono state preziosissime (e anche più nette rispetto a quella su Bara). Le ha messe a segno lo scorso anno in Estonia e hanno permesso alle nostre ragazze di giocare questo match di play-off.

Il secondo match invece è stato un autentico dramma, durato oltre tre ore. Martina Trevisan ha superato Mihaela Buzarnescu (n.137 WTA) al tie-break del terzo set (7 punti a 5), finendo il match in lacrime. Una vittoria che ha il freddo valore del 2-0 per la squadra, ma ha un significato inestimabile per lei. Anzi, probabilmente ce lo spiegano quelle lacrime alla stretta di mano e l’abbraccio con Tathiana. Martina infatti aveva vinto un solo match in questo 2021, quello nel primo turno di qualificazione a Dubai contro Rodionova. La striscia di sconfitte stava per allungarsi oggi, perché nel terzo set (durato la bellezza di 103 minuti) è stata a un passo dalla sconfitta.

Prima si sono rifilate un 6-2 per parte. Poi è iniziata una sfilza di break, che ha portato la rumena a servire per il match sul 5-4. Martina è stata tenace e nonostante non si stesse esprimendo al meglio (complici alcuni fastidi fisici) è riuscita a salvare due match point consecutivi (40-15) e anche a non lasciarsi condizionare dal disappunto per aver perso il servizio sul 5-5 con numerose chance di tornare avanti nel punteggio. Ha recuperato ancora una volta il break e non si è distratta nel lungo Medical Time Out di Buzarnescu che ha preceduto il tie-break. Qui si è portata avanti 5-3 per poi chiudere il match alla prima occasione.

Sabato si continua con gli altri due singolari: salvo imprevisti, Cocciaretto incrocerà proprio Buzarnescu, mentre a Trevisan toccherà Bara.

Continua a leggere

Fed Cup

Billie Jean King Cup, i playoff: Cocciaretto-Bara il primo incontro

A Cluj, l’Italia affronta la Romania priva di Halep; Trevisan-Buzarnescu il secondo match. In campo anche Ostapenko, Svitolina e Bertens per le rispettive nazionali

Pubblicato

il

Elisabetta Cocciaretto - Guadalajara 2021 (Foto Facebook Abierto Zapopan 2021)

La squadra azzurra di Billie Jean King Cup torna in campo nella giornata di oggi contro la Romania, a oltre un anno di distanza dal successo sulla Croazia a Tallinn che è valso l’accesso ai playoff, inizialmente previsti per il 17 e 18 aprile del 2020 prima di essere rinviati al 2021. Il gruppo a disposizione di Tathiana Garbin include Elisabetta Cocciaretto, Martina Trevisan, Giulia Gatto-Monticone, Jasmine Paolini e Bianca Turati, alla sua prima convocazione. Gli incontri saranno visibili su Supertennis dalle 14:30 di oggi e dalle 13 di domani.

Il tie si svolgerà presso la Sala Polivalenta di Cluj (cemento indoor), e vedrà l’Italia opposta ad una formazione decisamente rimaneggiata, visto che saranno assenti le cinque migliori giocatrici rumene (Halep, Tig, Cirstea, Begu e Bogdan). Le selezioni di Monica Niculescu hanno quindi incluso… sé stessa (N.173 in singolare e 55 in doppio), oltre a Irina Maria Bara (N.132 in singolare e 124 in doppio), Mihaela Buzarnescu (137 in singolare e 114 in doppio) e Elena Gabriela Ruse (168 in ambo le specialità).

Il primo incontro di oggi, a partire dalle 14:30 italiane, sarà Bara-Cocciaretto, a cui farà seguito Buzarnescu-Trevisan. Domani, invece, si inizierà alle 13 con Bara-Trevisan, poi Buzarnescu-Cocciaretto e infine il doppio Niculescu/Ruse vs Gatto-Monticone/Paolini.

 

Questi gli altri incontri di playoff:

REGNO UNITO-MESSICO

  • Sede: National Tennis Centre, Londra
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 15 italiane):

  • K. Boulter vs M. Zacarias
  • H. Watson vs G. Olmos

Incontri di sabato (a partire dalle 12:30 italiane):

  • H. Watson vs M. Zacarias
  • K. Boulter vs G. Olmos
  • H. Dart/H. Watson vs F. Contreras Gomez/G. Olmos

SERBIA-CANADA

  • Sede: Sport Hall Ibar, Kraljevo
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • O. Danilovic vs L.A. Fernandez
  • N. Stojanovic vs R. Marino

Incontri di sabato (a partire dalle 11 italiane):

  • N. Stojanovic vs L.A. Fernandez
  • O. Danilovic vs R. Marino
  • O. Danilovic/A. Krunic vs S. Fichman/C. Zhao

LETTONIA-INDIA

  • Sede: National Tennis Centre Lielupe, Jurmala
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 17 italiane):

  • J. Ostapenko vs A. Raina
  • A. Sevastova vs K.K. Thandi

Incontri di sabato (a partire dalle 15 italiane):

  • A. Sevastova vs A. Raina
  • J. Ostapenko vs K.K. Thandi
  • D. Marcinkevica/D. Vismane vs S. Mirza/A. Raina

UCRAINA-GIAPPONE

  • Sede: Elite Tennis Club, Chornomorsk
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs C. Muramatsu
  • M. Kostyuk vs Y. Naito

Incontri di sabato (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs Y. Naito
  • M. Kostyuk vs C. Muramatsu
  • L. Kichenok/N. Kichenok vs S. Akita/H. Sato

ARGENTINA-KAZAKISTAN

  • Sede: Córdoba Lawn Tennis Club, Córdoba
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 16 italiane):

  • N. Podoroska vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle vs E. Rybakina

Incontri di sabato (a partire dalle 15:30 italiane):

  • N. Podoroska vs E. Rybakina
  • M.L. Carle vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle/N. Podoroska vs A. Danilina/Y. Shvedova

OLANDA-CINA

  • Sede: Maaspoort Sports & Events, s-Hertogenbosch
  • Superficie: terra indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xiyu Wang
  • A. Rus vs Xinyu Wang

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xinyu Wang
  • A. Rus vs Xiyu Wang
  • L. Pattinama Kerkhove/D. Schuurs vs S. Zhang/S. Zheng

POLONIA-BRASILE

  • Sede: Hala Na Skarpie, Bytom
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • M. Frech vs C.M.R. Alves
  • U. Radwanska vs L. Pigossi

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • M. Frech vs L. Pigossi
  • U. Radwanska vs C.M.R. Alves
  • W. Falkowska/P. Kania Chodun vs G. Ce/L. Stefani

Continua a leggere
Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement