Wimbledon, donne: Muguruza eliminata dalla numero 124! Radwanska e Bouchard in tre set

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Wimbledon, donne: Muguruza eliminata dalla numero 124! Radwanska e Bouchard in tre set

Prestazione sconcertante di Garbine Muguruza, eliminata in due pessimi set da Jana Cepelova. L’erba di Wimbledon resuscita Sabine Lisicki che lascia 6 giochi a Sam Stosur, l’infortunio di Konjuh salva Radwanska

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[Q] J. Cepelova b. [2] G. Muguruza 6-3 6-2 (da Londra, AGF)

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Dopo tre giorni di risultati di routine arriva la sorpresa del torneo.
Jana Cepelova sembra si stia specializzando nel produrre upset del tutto inattesi. Aveva cominciato sconfiggendo Serena Williams a Charleston nel 2014, in una stagione in cui sulla terra solo Muguruza e Kvitova erano riuscite a fermare la numero 1 del mondo. Poi nel 2015 era di nuovo spuntata (quasi) dal nulla proprio a Wimbledon e proprio sul campo 1 aveva eliminato Simona Halep (allora testa di serie numero 3) al primo turno.
Oggi è di nuovo riemersa, dopo essere passata dal sentiero stretto delle qualificazioni, per eliminare la numero 2 del mondo Garbiñe Muguruza. O pensiamo che siano tutte partite vinte per demeriti altrui oppure, se tre indizi fanno una prova, significa che bisogna dare credito a Jana e alla sua capacità di raggiungere picchi di gioco al di fuori del comune.
Personalmente non l’avevo vista (se non nei game finali) contro Halep l’anno scorso, ma ricordo bene il suo match contro Serena: al suo esordio a Charleston Williams si era trovata di fronte un’avversaria in grado di riprendere e rimandare tutto, e che però non rinunciava nemmeno ad accelerare a sua volta quando si presentava l’occasione per ribaltare l’inerzia dello scambio.
Compatta e scattante, rapida a coprire il campo lateralmente e in avanti, oggi contro Muguruza sembrava proprio in quelle giornate in cui tutte le difese trovano la parabola giusta e il modo di rimanere in campo in ogni caso. Addomesticando palle pesanti, incluse quelle più profonde, che sull’erba schizzano rapidissime e quasi ingestibili. E a proporre a sua volta vincenti quando le traiettorie erano meno insidiose.
Ecco come un match, che per la testa di serie numero 2 sulla carta si presentava come un semplice passaggio obbligato in attesa dei veri scontri dei turni successivi, si è rivelato fatale.
Anche in sala stampa dopo l’inizio difficile si pensava che Muguruza sarebbe riuscita a riportarsi in carreggiata. E per la verità ci ha anche provato quando, sotto 1-5 nel primo set, ha imbastito un tentativo di rimonta. Ma è riuscita solo a recuperare sino al 3-5, perché poi Cepelova ha saputo chiudere a 30 il nono game: 6-3 in 29 minuti. Fredda a sufficienza per non perdere di vista il (parziale) traguardo vicino.

 

Il secondo set continuava sulla falsariga del primo, con in più la sensazione che Muguruza cominciasse veramente a sentire su di sè il peso della sconfitta: del resto la sua avversaria appariva sempre in controllo, concentratissima sull’obiettivo. Come spesso accade nel tennis, alla feroce applicazione mentale di Jana corrispondeva lo spaesamento di Garbiñe, che si rendeva sempre più conto che il suo Wimbledon stava per finire oggi.
E così il secondo set ha avuto un andamento estremamente simile al primo: doppio break di vantaggio sino al 4-0 e poi la tenacia di Cepelova nell’arginare qualsiasi tentativo di rientro di una avversaria demoralizzata. Un solo minuto in più per completare l’impresa: 6-3, 6-2 in 59 minuti totali.

Cepelova ha chiuso il match con saldo positivo (14 vincenti, 12 errori non forzati) Muguruza negativo (9 vincenti, 22 UE). Ma in questi casi va anche dato credito alle capacità dell’avversaria di riuscire ad addomesticare e tenere in campo colpi che il più delle volte sarebbero risolutivi.
Se non ho controllato male le statistiche, non accadeva dal 2011 che la campionessa del Roland Garros uscisse tanto presto a Wimbledon (allora era stata Li Na), mentre nel 2010 Francesca Schiavone (fresca vincitrice a Parigi) era uscita al primo turno. Ma nessuna delle due era anche finalista uscente sui prati londinesi, nè veniva considerata la seconda probabile vincitrice del torneo. Ora vedremo se veramente una parte dei giornalisti spagnoli lascerà in anticipo il torneo, come avevano già temuto al primo turno.

In conferenza stampa Muguruza ha così spiegato il suo match: “Oggi in campo mi sono sentita stanca, vuota, ma devo anche dare credito alla mia avversaria di avere giocato benissimo; non conta la sua classifica”.
“Forse avrei avuto bisogno di più tempo tra Parigi e Londra, poter riprendere in vista della stagione su erba con qualche giorno in più di riposo. Invece ho dovuto sempre allenarmi e giocare: e oggi è arrivato il momento in cui le energie sono venute meno”
“Sto facendo esperienza di fronte a queste nuove situazioni. Forse alla luce di quanto accaduto avrei dovuto in ogni caso riposare di più e allenarmi di meno, per conservare più energie per il torneo”.
“Sapevo come giocava Jana, quello che forse mi ha sopreso è che non abbia assolutamente mostrato paura durante la partita”.

E così Cepelova si presenta come una possibile carta in più per la Slovacchia in vista dell’incontro di Fed Cup con l’Italia. La sua classifica massima (numero 50 nel 2014 a 21 anni non ancora compiuti) era stata il frutto di questi picchi di gioco notevolissimi (la finale di Charleston nell’anno in cui sconfisse Serena) alternati a frequenti uscite al primo turno. E nelle stagioni successive ha sostanzialmente continuato allo stesso modo.

Queste le sue dichiarazioni: “Mi piace giocare negli stadi importanti, riesco a dare il meglio di me. Era accaduto l’anno scorso contro Simona Halep ed è successo oggi contro Muguruza.”
“Le qualificazioni mi hanno aiutato ad avere più confidenza con l’erba. Oggi fin dall’inizio sono partita con molta fiducia e convinzione in me stessa. Garbiñe ha commesso qualche errore di troppo, ma io cercavo soprattutto di pensare a me stessa”.
“Mi piace giocare punti articolati, lavorare su scambi lunghi e variare il modo di colpire. Nel 2015 ho avuto problemi fisici che non mi hanno aiutato: una polmonite prima degli Australian Open che mi ha obbligato a saltare il torneo e poi ho avuto problemi con la schiena.”
“Contro Safarova sarà dura, le avversarie mancine sono difficili, ma siamo 1-1 negli scontri diretti”
.

S. Lisicki b. [14] S. Stosur 6-4 6-2 (Manuel Dicorato)

All’inizio del match la storia tra Stosur e Lisicki era tutta in favore della campionessa australiana: 5-2 i precedenti di cui 2-1 sull’erba. È bastato il primo game di gioco a far capire alle due tenniste (finaliste in doppio ai Championships nel 2011) che il copione oggi sarebbe stato diverso rispetto al passato. Complice una gestione scellerata al servizio della Stosur (6 doppi falli nel primo set, 8 alla stretta di mano) la Lisicki ha tolto il servizio all’avversaria nel primo game per poi gestire il primo set senza alcun problema. Il secondo set sembra essere la fotocopia del primo: Lisicki che conquista il break iniziale e che gestisce il parziale sul suo servizio, ma una reazione improvvisa della Stosur sembra cambiare i piani della tedesca. La campionessa degli US Open 2011 strappa il servizio all’avversaria nel secondo game, ma sarà il canto del cigno della sua partita. Nel game successivo arriva grazie ad un dritto incrociato il terzo break di fila, che la tedesca saprà replicare anche nel successivo turno di risposta. Punti spettacolari, soprattutto per merito della tedesca, hanno divertito il pubblico del campo 17 e la potenza della Lisicki (ben 12 aces e 31 vincenti reciterà il tabellino), attuale numero 81 al mondo, sembrava quella dei giorni migliori; i giorni che la portarono ad un passo dalla conquista del piatto più ambito del tennis in gonnella (sconfitta in finale nel 2013 da Marion Bartoli). Dopo aver liquidato la pratica Stosur in 100 minuti la numero 81 del mondo aspetta la vincente di Shvedova-Svitolina.

Bouchard b. [16] J. Konta 6-3 1-6 6-1
(Raffaello Esposito)

Mentre la teen-ager Bouchard deliziava il pubblico raggiungendo la finale 2014 sul Centre Court, Johanna Konta aveva da tempo abbandonato Wimbledon, sconfitta al primo turno da Shuai Peng. Alla fine di quella stagione Genie sarà settima e la britannica solo n°150. L’acqua è passata sotto i ponti del Tamigi e due anni dopo lo scenario è quasi opposto. E se la giovane canadese rischia di imitare Tracy Austin e Andrea Jaeger, fenomeni di precocità bruciati troppo presto, Johanna sta invece spremendo il massimo da un tennis pragmatico, fondato su una ottima battuta e grande attitudine alla lotta. Oggi è lei la favorita dal ranking (19 contro 48), nel secondo turno che le vede opposte sul Centrale ma Genie è imprevedibile. È il loro primo incrocio, Bouchard lo apre al servizio e son subito botte da orbi. Una usa la potenza, l’altra l’anticipo e il punteggio scorre veloce. Le due si scambiano fendenti e break, Genie è veloce, cattiva, e… fortunata in un paio di steccate che rimangono in campo. La seconda è decisiva nel break in rimonta al sesto gioco che le dà il primo set per 6-3. Johanna reagisce nel secondo, va avanti subito, salva con coraggio otto occasioni in tre turni e brekka ancora per un 6-1 alquanto schizofrenico che rimanda tutto ad un decider che lo è altrettanto. Si vedono dieci palle break assortite in quattro giochi, Genie le salva, Johanna no e non si rialza più dallo 0-4. Bouchard sfiderà Dominika Cibulková al terzo turno.

[9] M. Keys b. K. Flipkens 6-4 4-6 6-3 (Diego Serra)

Vince Madison Keys in tre set contro Kirsten Flipkens, numero 51 della WTA, soffrendo contro la giocatrice belga semifinalista qui nel 2013. I precedenti tra le due tenniste erano del resto in parità, con la vittoria della statunitense a Miami lo scorso inverno. Primo set e subito uno scambio di game nel secondo e terzo game, con Keys che nel game successivo si procura due palle break sprecate. Si arriva fino al decimo game, dove Keys su servizio belga si procura altre due palle break, nonché set point. Sfrutta il secondo a chiude il set. Secondo set che ruota tutto intorno al settimo game, su servizio Keys. La giocatrice a stelle e strisce si trova costretta a fronteggiare un gioco della Flipkens particolarmente aggressivo e subisce 4 palle break, capitola all’ultima dopo una lunga difesa ai vantaggi. Flipkens non trema e non permette alla rivale di rientrare nel set e si chiude per 6 a 4. A questo punto ci si aspetta una bella battaglia, perché nel primo game su servizio Keys la giocatrice belga si procura 2 palle break, che però non sfrutta. Ma invece così non è, perché Kirsten Flipkens esce dal campo, un crollo verticale che porta Keys a brekkarla nel secondo e quarto game a zero. Nessun problema per la statunitense invece a tenere il servizio, fino al settimo game dove Keys spreca un match point e poi si fa addirittura brekkare da un sussulto della Flipkens. Chiude comunque la statunitense nel nono game, al secondo match point. Ora per Madison Keys, oggi a corrente alternata, prossimo turno con Sara Errani o Alize Cornet.

[11] T. Bacsinszky b. [Q] L. Kumkhum 6-4 6-2 (Domenico Giugliano)

Sul campo numero 3 apriva il programma di giornata, dopo i tanti rinvii per pioggia di ieri, la testa di serie numero 11 del tabellone Timea Bacsinszky, contro la qualificata thailandese Kumkhum, numero 169 della classifica mondiale. Era il primo precedente tra le due giocatrici. La svizzera difende i quarti di finale dello scorso anno, quando perse contro la Muguruza in due set molto combattuti. Tuttavia i risultati di questa stagione non sono dei migliori per la numero 11 del mondo, che anche oggi, seppur non rischiando molto, parte con il freno a mano tirato, commette diversi errori di dritto e chiude il primo set soltanto al decimo game con il punteggio di 6-4, in poco più di 50 minuti di gioco. Nel secondo parziale, la Bacsinszky parte con le marce alte. La sua potenza, rispetto a quella della modesta avversaria è devastante. Ottiene subito il break nel terzo gioco, grazie anche a due ottimi rovesci incrociati, marchio di fabbrica della svizzera. Concede soltanto quattro punti sui propri turni di servizio e con il secondo break ottenuto nel settimo gioco vola via e chiude il match dopo un’ora e 25 minuti con il punteggio di 6-2. Per lei al prossimo turno Monica Niculescu, che ha sconfitto in due set la Krunic.

E. Vesnina b. [32] A. Petkovic 7-5 6-3 (Alberto Prestileo)

Elena Vesnina batte in un’ora e 40 minuti Andrea Petkovic e approda così al terzo turno dei Championships. Grande vittoria per la russa che riesce a recuperare un primo set davvero complicato, in cui perde due volte il servizio, nel primo gioco e nel quinto, e se al primo riesce a rimediare immediatamente, per il secondo deve aspettare il decimo game, quando cioè Petkovic serve per il parziale. Da qui in avanti, Vesnina mette a segno un parziale di quattro giochi a zero, sfruttando a pieno le difficoltà della tedesca, che tra primo e secondo set chiama il fisioterapista per un problema alla coscia sinistra. Il secondo set è sicuramente più equilibrato, con la russa brava ad annullare tre palle break nel terzo gioco. In quello successivo, è ancora Vesnina protagonista quando strappa il servizo a Petkovic e si spiana la strada per il 7-5 6-3 finale.

[18] S. Stephens b. S. Peng 7-6(5) 6-2 (Benedetto Napoli)

Dopo l’interruzione e il successivo rinvio di ieri a causa del maltempo che si è abbattuto sulla capitale britannica, Sloane Stephens e Shuai Peng – rispettivamente numero 22 e 264 del ranking WTA – tornano a calcare l’erba del Court 5 per completare il loro match di primo turno. L’incontro numero quattro tra le due vede la cinese attualmente in vantaggio per due vittorie a una, ma la statunitense si è imposta nell’unico match disputato in una prova dello Slam, esattamente al Roland Garros nel 2014. Dopo la fase di riscaldamento le due riprendono a giocare dal tiebreak di un primo set che non aveva regalato molte emozioni. È subito mini-break della Stephens, ma la Peng chiude alcuni punti in maniera incredibile – ricordando i bei tempi della semifinale a Flushing Meadows nel 2014 – e grazie a un passante di rovescio in corsa, dall’altissimo coefficiente di difficoltà, ristabilisce la parità. Il tiebreak si conclude grazie a una risposta di dritto al fulmicotone della tennista di Plantation. L’inizio del secondo set è un copia e incolla del primo con le due tenniste che non hanno alcuna difficoltà a tenere il proprio turno di battuta, ma uno sciagurato sesto giocato dall’ex numero 14 al mondo permette alla tennista a stelle e strisce di aggiudicarsi il primo break di questa sfida. La cinese sembra accusare il colpo sia mentalmente che fisicamente e a questo punto le ultime energie rimaste in corpo vengono impiegate per annullare tre match point, ma i successivi due non forzati regalano alla Stephens l’accesso al secondo turno. L’americana, che al secondo turno dovrà vedersela contro la Minella, ha giocato un match in pieno controllo permettendo poco o nulla all’avversaria. Dal canto sua la Peng sta cercando in tutti i modi possibili di ritornare ai fasti d’un tempo, lasciando intravedere sprazzi di bel gioco, ma al momento i fatti dicono che la tennista cinese ha lasciato i campi verdi della Gran Bretagna con zero vittorie in tre tornei disputati.

[26] K. Bertens b. M. Barthel 6-4 6-4 (Bruno Morobianco)

È alla ricerca di conferme l’olandese Kiki Bertens, rivelazione dello scorso slam parigino con una clamorosa semifinale, e come canta Lucio Battisti, magari la sua partecipazione ai Championships non sarà un’avventura, ma qualcosa di più. Forte del suo ranking, l’olandese tds numero 26 ha impiegato poco meno di settantacinque minuti per battere l’avversaria di turno, la tedesca Mona Barthel con la quale ha accorciato lo svantaggio negli scontri diretti, oggi 9-3 per la tedesca con una vittoria che le mancava da 5 gare. Un doppio 6-4 che non deve trarre in inganno, in quanto non è stata una passeggiata di salute perché la tedesca ha provato in tutti i modi a rientrare in partita, fin dall’avvio del primo set quando ha recuperato immediatamente il break in avvio di gara. Nonostante la tanta buona volontà della tedesca, la partita ha preso fin da subito la direzione di Kiki Bertens, che andata avanti per 2-1 ha poi mantenuto questo comodo vantaggio fino alla fine. Meno equilibrio nel secondo set con l’olandese che, incapace di chiudere la gara sul turno di servizio sul 5-2, ha concesso a Barthel una flebile speranza di rientrare in gara, prima di chiudere definitivamente al decimo gioco con un altro 6-4. Kiki Bertens, al terzo turno, attende la vincente dell’incontro tra Simona Halep e la nostra eterna Francesca Schiavone.

[3] A. Radwanska b. A. Konjuh 2-6 6-4 9-7 (Emmanuel Marian)

Avanza Radwanska, ma che spavento. E che partita: forse la più densa di emozioni, contraddizioni e ribaltoni dell’intero torneo, almeno sin qui. Ana Konjuh – teenager croata, che certo mira alle stelle con il suo tennis esplosivo – l’aveva quasi vinta, ma i suoi sogni di gloria sono stati spenti da un sadico nastro prima e da una crudele pallina poi. Chissà se Ana ha mai visto “Match Point”. Speriamo di no, e che nessuno gliene suggerisca la visione. Decimo gioco, terzo set: la croata, che serve per completare il terremoto nel tabellone WTA dopo l’eliminazione della Muguruza, è al terzo match point, il secondo con la battuta a disposizione. Ha tempo e spazio per tirare un dritto comodo, ma la palla rimbalza sul nastro e cade nel suo campo. Pochi secondi dopo Radwanska breakka e pare la fine, ma una partita incredibile è tale per mille motivi. La croata strappa di nuovo il servizio, poi il suo braccio trema terribilmente e Radwanska non deve sudare per regalarsi un’altra chance. Mette la testa avanti sul 7 a 6 e non converte un match point, ma il dramma vero dev’essere ancora consumato. Chi l’avrebbe mai detto, che ci saremmo trovati di fronte a una simile situazione: Konjuh aveva recuperato la partita dopo aver giocato un primo set inquietante nel quale, specialmente con il tremolante dritto, non le era in buona sostanza mai riuscito di mettere la palla in campo. Nel secondo parziale aveva cambiato tattica, scalando qualche marcia a favore di un maggior controllo mentre la teste di serie numero 3, forse entrata in una fase di precoce rilassatezza, iniziava a sbagliare in maniera per lei inusuale. Poi la terza frazione, il sedicesimo game, un concentrato di lacrime e tenerezza: Radwanska opera una smorzata che reca i crismi della perfezione; Ana, in pieno delirio agonistico, tenta un recupero impossibile e sullo slancio della corsa calpesta la pallina, che fa compiere alla sua caviglia un movimento innaturale. Piange, la diciottenne di Dubrovnik. Entrano i soccorsi. Si rialza in piedi ma è tutto finito e pochi minuti dopo, stringendo la mano alla famosa rivale, deve ingoiare la prima grande delusione della carriera. Avrà tempo per rifarsi, procedendo sulla via che pare aver tracciato. Sperando che il trauma odierno la lasci presto in pace.

Risultati:

Primo turno

[Q] M. Minella b. A. Tatishvili 7-5 3-0 rit.
[24] B. Strycova b. A. Kontaveit 4-6 6-4 6-4
E. Makarova b. J. Larsson 6-1 4-6 6-1
M. Niculescu b. [Q] A. Krunic 6-1 6-4
[18] S. Stephens b. S. Peng 7-6(5) 6-2
A. Sasnovich b. [31] K. Mladenovic 6-3 6-3
[11] T. Bacsinszky b. [Q] L. Kumkhum 6-4 6-2
A. Beck b. H. Watson 3-6 6-0 12-10

Secondo turno

E. Bouchard b. [16] J. Konta 6-3 1-6 6-1
[3] A. Radwanska b. A. Konjuh 6-2 4-6 9-7
[Q] J. Boserup b. [7] B. Bencic 6-4 1-0 rit.
[27] C. Vandeweghe b. T. Babos 6-2 6-3
[19] D. Cibulkova b. D. Gavrilova 6-3 6-2
[32] A. Petkovic b. E. Vesnina 7-5 6-3
K. Siniakova b. [30] C. Garcia 4-6 6-4 6-1
[6] R. Vinci b. [LL] Y.Y. Duan 6-3 7-5
[5] S. Halep b. F. Schiavone 6-1 6-1
[Q] J. Cepelova b. [2] G. Muguruza 6-3 6-2
[8] V. Williams b. [Q] M. Sakkari 7-5 4-6 6-3
[4] A. Kerber b. V. Lepchenko 6-1 6-4
S. Lisicki b. [14] S. Stosur 6-4 6-2
[26] K. Bertens b. M. Barthel 6-4 6-4
A. Cornet b.[20] S. Errani 7-6(4) 7-5
[28] L. Safarova b. S. Crawford 6-3 6-4
Y. Shvedova b. [17] E. Svitolina 6-2 3-6 6-4
C. Witthoeft b. K. Nara 6-3 6-0
M. Doi b. [15] Ka. Pliskova 7-6(5) 6-3
A.L. Friedsam b. [Q] E. Alexandrova 6-4 7-6(1)
[Q] M. Erakovic  b. [22] J. Jankovic 4-6 7-6(1) 8-6
[29] D. Kasatkina b. L. Arruabarrena 7-6(9) 6-3
[12] C. Suarez Navarro b. D. Allertova 3-6 6-2 6-1
[9] M. Keys b. K. Flipkens 6-4 4-6 6-3

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Wimbledon si adegua agli altri Major: da quest’anno il doppio maschile al meglio dei tre set

La decisione presa dagli organizzatori dopo la finale di oltre quattro ore dello scorso anno. “Speriamo anche che più giocatori sianno incoraggiati a iscriversi al doppio”

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Centre Court - Wimbledon 2022 (foto Twitter @Wimbledon)

I tempi cambiano, e con loro usi e costumi. Il torneo di Wimbledon, il tempio del tennis, si è sempre contraddistinto per la dogmatica rigidità delle sue tradizioni. Fu uno shock culturale l’introduzione del tetto sul campo centrale, inaugurato il 17 maggio 2009; lo fu ancora di più l’edizione mancata del 2020 a causa del Covid-19.

Adesso un’altra novità si abbatte sul torneo più antico della storia: da quest’anno infatti i match di doppio si giocheranno al meglio dei tre set. In quest’ottica i Championships si accodano agli altri tre grandi Major che adottano questa politica ormai da tempo. “Abbiamo preso questa decisione dopo una vasta serie di consultazioni, il cambiamento porterà il torneo di Wimbledon in linea con gli altri Slamsi legge in un comunicato dell’All England Club. In questo modo ci saranno anche maggiori certezze nella programmazione degli incontri. Speriamo anche che in questo modo più giocatori possano essere incoraggiati a iscriversi al doppio”.

Tra i fautori di questa svolta l’australiano Nick Kyrgios, che lo scorso anno dovette abbandonare le velleità di doppio per concentrarsi esclusivamente sul singolare dove arrivò fino alla finale poi persa contro Djokovic. Giova ricordare che la finale dello scorso anno di doppio tra gli australiani Matthew Ebden e Max Purcell e i croati Nikola Mektic e Mate Pavic durò oltre quattro ore; anche da lì la decisione degli organizzatori di cambiare.

 

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Wimbledon: Debbie Jevans sarà la nuova presidente dell’All England Club

Ian Hewitt lascerà il ruolo al termine dell’edizione 2023, confermate le voci che davano Jevans come successore

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Se durante il picco della pandemia nel 2020, il torneo di Wimbledon non se la passava affatto male anche e soprattutto grazie al risarcimento milionario proveniente dall’assicurazione, possiamo affermare con cognizione di causa che la scorsa stagione è stata una delle più burrascose per gli organizzatori del torneo di tennis più longevo al mondo. Tra il ban ai tennisti russi e bielorussi (questione di rilevanza internazionale) e i problemi con la comunità locale nell’annessione del Golf Club (questione di rilevanza locale) il presidente dell’All England Club, Ian Hewitt, era stato messo fortemente in discussione, e già ad ottobre 2022 circolavano voci su chi potesse prenderne il posto. Voci che adesso si tramutano in fatti: tramite un comunicato dell’All England Lawn Tennis & Croquet Club infatti, è arrivata la notizia dell’elezione di Deborah Jevans come vice-presidente, la quale prenderà poi il posto di presidente del torneo di Wimbledon al termine dell’edizione 2023, succedendo al 75enne Hewitt.

Come già scritto in precedenza, sottolineiamo che quello di presidente è un ruolo non retribuito, nonostante l’impegno che richieda e la quantità di denaro che il diretto interessato si ritrova a gestire; tutto a causa di una costituzione datata 1868 che può scegliere il presidente del club solamente tra una cerchia ristrettissima di membri.

Come si legge nel comunicato, Jevans ha 62 anni ed è membro a pieno titolo dell’All Englad Club (il ‘circolo’ che organizza il torneo di Wimbledon) dal 1996, entrando nel Comitato del Club nel 2004. “Ex tennista professionista, ha ricoperto diverse posizioni dirigenziali di alto livello nel mondo dello sport. Ruoli significativi che includono: direttrice del tennis femminile presso la ITF; direttrice dello Sport del Comitato Organizzatore Olimpico dei Giochi Olimpici e Paralimpici del 2012; CEO dell’Inghilterra Rugby 2015; vicepresidente di Sport England; nonché amministratrice della Invictus Games Foundation e dell’EFL Trust.” Mentre da tennista ha avuto una discreta carriera sia in singolare che in doppio, dove come massimo traguardo c’è un quarto di finale a Wimbledon nel doppio misto del 1978 (in coppia col suo futuro marito), e un quarto turo di singolare sempre sui prati londinese l’anno successi, sconfitta da Virginia Wade.

Ian Hewitt, presidente dell’All England Lawn Tennis & Croquet Club, ha commentato: “Debbie ha una preziosa combinazione di abilità ed esperienza maturata nel corso di una lunga carriera nello sport, sia come ex tennista professionista che attraverso una serie di ruoli di leadership all’interno di organizzazioni sportive di alto profilo, sia con i suoi molti anni di servizio nel Comitato del Club. Questo la prepara bene per il ruolo e non vedo l’ora di cedere il ruolo di presidente dopo il torneo 2023, e auguro a Debbie tutto il successo nel raggiungimento dei nostri traguardi”.

 

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E se Wimbledon 2023 cancellasse il ban a Medvedev, Rublev, russi e bielorussi? L’All England Club ne discute

I cinque tornei ATP inglesi che rischiano la cancellazione in caso di mancata revoca del ban. Il caso United Cup

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Centre Court and No.1 Court under the closed roofs at The Championships 2021. The All England Lawn Tennis Club, Wimbledon. Day 1 Monday 28/06/2021. Credit: AELTC/Bob Martin

Sembra arricchirsi di un nuovo capitolo lo scontro tra la LTA (Lawn Tennis Association: è la federtennis inglese) e le due associazioni dei giocatori (ATP e WTA), dopo che l’ATP ha annunciato una sanzione di un milione di dollari nei confronti della LTA per il ban dei tennisti russi e bielorussi dai cinque tornei LTA: Queen’s, Eastbourne, Surbiton, Nottingham, Ilkley. La sanzione emanata dall’ATP segue quanto fatto lo scorso luglio dalla WTA, che ha multato per 750 mila dollari la LTA (che organizza i tre tornei femminili di Eastbourne, Nottingham e Birmingham.) e 250 mila sterline l’All England Club (sede di Wimbledon).

Secondo quanto riportato dal quotidiano The Telegraph, sono in corso valutazioni nel Regno Unito e la situazione starebbe per cambiare. L’All England Club, infatti, starebbe prendendo in considerazione l’annullamento del divieto imposto ai tennisti russi e bielorussi di giocare a Wimbledon. La posizione ufficiale dell’AELTC (All England Lawn Tennis Club) alla data odierna però non è al momento variata. Infatti, ad oggi non è stata presa alcuna decisione in merito a chi effettivamente potrà partecipare allo Slam londinese la prossima estate. Tuttavia, secondo le indiscrezioni raccolte dal quotidiano britannico, sembra essersi diffusa, all’interno del club, l’idea di porre fine a questa battaglia.

Secondo alcuni membri dell’AELTC, la posizione attuale potrebbe divenire non sostenibile l’anno prossimo, visti i crescenti timori di ulteriori ritorsioni da parte dell’establishment del tennis. Infatti, l’ATP Tour è stato chiaro. Oltre alla multa, è arrivata la minaccia di cancellare la membership della LTA, se il divieto dei giocatori russi e bielorussi dovesse essere ripetuto nel 2023, di fatto scomunicando la federazione che patrocina i tornei di tennis professionistici in Gran Bretagna.

 

Questo porterebbe alla cancellazione dei tornei organizzati sul suolo britannico e ad una conseguente rimodulazione del calendario ATP. Ricordiamo, infatti, che tra giugno e luglio il tour fa tappa per quattro settimane nel Regno Unito per la breve stagione su erba. Oltre alla due settimane dedicate a Wimbledon, il circuito ATP prevede altri due tornei in terra britannica: l’ATP 500 del Queen’s e l’ATP 250 di Eastbourne.

Un’eventuale cancellazione di questi tornei vedrebbe diverse federazioni già disponibili per colmare i vuoti nel calendario, come già accaduto negli anni precedenti. Certamente la FIT seguirà con interesse lo sviluppo di queste situazioni. Lo scorso anno infatti fu pronta a subentrare ai tornei cinesi cancellati per via del Covid. Si poterono effettuare i tornei di Firenze e Napoli a seguito di quelle cancellazioni. Oltretutto i tornei inglesi in discussione si svolgono tutti nei mesi di giugno e luglio, mesi ideali per giocare a tennis nel Bel Paese.

Se il medesimo divieto fosse imposto alla WTA, a rischio ci sarebbero il WTA 500 di Eastbourne e i WTA 250 di Nottingham e Birmingham.

La situazione rimane in continuo fermento: attraverso un suo comunicato la LTA ha dichiarato che sono in corso valutazioni su un possibile appello. Ha anche accusato i due circuiti ATP e WTA di scarsa empatia verso la questione ucraina, aggiungendo di essere “profondamente delusa” per una sanzione che li costringerebbe a ridurre il loro programma di tornei professionistici nel prossimo anno. Infatti, la LTA ha già annunciato che l’impatto di queste sanzioni porterebbe anche all’annullamento di alcuni eventi di livello Challenger che la federazione aveva intenzione di ospitare nel primo trimestre 2023.

Questa ultima è una posizione che sembra in sintonia con le idee forti del proprio governo, ribadite dal segretario per la cultura Michelle Donelan: “Per noi è chiaro il fatto che lo sport non può essere utilizzato per legittimare questa invasione mortale” – ha affermato Donelan in una nota. “Agli atleti che rappresentano Russia e Bielorussia dovrebbe essere vietato gareggiare in altri Paesi. Nonostante la condanna diffusa a livello internazionale, il mondo del tennis è determinato ad emarginarci per questo. Con un impatto sugli investimenti per la crescita del tennis a livello nazionale. Ritengo la mossa di ATP e WTA errata. Li esorto a riflettere attentamente sul messaggio che stanno inviando, e di riconsiderare la situazione.”

La situazione diventa ancora più intricata se si pensa all’atteggiamento seguito dalle due associazioni in merito alla United Cup. Nella competizione mista a squadre promossa da ATP e WTA, infatti, non ci saranno al via atleti russi e bielorussi. Ricordiamo che le squadre partecipanti alla competizione sono state scelte in base al ranking dei migliori tennisti ATP e WTA, a cui si aggiungono le squadre selezionate grazie al miglior ranking combinato del loro numero 1 maschile e della loro numero 1 femminile. Tuttavia, la compilazione dei vari ranking di ammissione non ha tenuto conto degli atleti e delle atlete russe e bielorusse, che difatti non prenderanno parte al torneo. Una situazione che evidenzia una palese difformità di trattamento del neonato torneo a squadre, rispetto ad un torneo individuale come Wimbledon. Evidentemente ATP e WTA considerano diverso il trattamento da riservare ad atleti russi e bielorussi a seconda che l’evento tennistico sia individuale oppure per squadre composte da giocatori della stessa nazionalità.

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