(S)punti tecnici: Victoria Azarenka, il footwork al servizio della potenza

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(S)punti tecnici: Victoria Azarenka, il footwork al servizio della potenza

Il grande ritorno al successo di Victoria Azarenka a Indian Wells conclude un percorso di recupero lungo e difficile dopo gli infortuni degli ultimi due anni. Il gioco di gambe è finalmente quello dei giorni migliori e le consente tanta potenza da rivaleggiare con Serena Williams

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Per battere Serena Williams nelle occasioni importanti ci sono tre strade, di cui abbiamo avuto esempio proprio nelle ultime tre sconfitte subite dalla fuoriclasse americana: le variazioni continue con i tagli sotto la palla e le discese a rete, opzione difficilissima che è risultata vincente solo per una Roberta Vinci in stato di grazia, la difesa a oltranza, di corsa, testa e cuore, e i contrattacchi appena possibile, ma ci è voluta la miglior Angelique Kerber di sempre, oppure lo scontro a viso aperto, della serie “vediamo un po’ chi tira più forte, io sono pronta”, e questo ultimo approccio, che per tutte le altre giocatrici sarebbe un suicidio tattico, se lo può permettere solo la bielorussa Victoria Azarenka in condizione vicina al massimo soprattutto dal punto di vista fisico.

Il footwork, o gioco di gambe, come tutti quelli che hanno la pazienza di seguire questa rubrica tecnica sanno ormai benissimo, è la base, l’impalcatura imprescindibile su cui costruire un tennis efficace. A livello di circuito WTA, possiamo distinguere a grandi linee (ma davvero per amplissima approssimazione, e con qualche concessione all’ironia) due tipologie di giocatrici: le “trottoline”, di altezza fino all’1.65-1.70 massimo, svelte, di baricentro basso, ovviamente non potentissime ma esplosive nella corsa e negli anticipi (Radwanska, Halep, Vinci, Errani, Cibulkova), e le “cavallone”, intorno all’1.80 e più di altezza, leve lunghe, chili e peso da scaricare sulla palla (Sharapova, Venus e Serena Williams, Muguruza, Kvitova, e per l’appunto Azarenka). Ma anche se potrebbe sembrare il contrario, l’efficacia e la precisione del footwork è ancora più importante per le tenniste lunghe e pesanti che per quelle più piccoline. Pur non esibendosi in rapidissime rincorse a copertura del campo, le giocatrici “di potenza” hanno assoluto bisogno del miglior equilibrio possibile quando sparano le loro bordate, altrimenti le percentuali scenderebbero drammaticamente. Leggendo l’ottimo editoriale di AGF pubblicato ieri, nel quale è inserito un bel video di Victoria Azarenka impegnata in un training sugli spostamenti, ho pensato che sarebbe stato interessante andare a vedere da vicino la tecnica degli appoggi e la gestione del peso e dell’equilibrio nel breve, poco evidente ma come detto fondamentale, che permette alla simpatica “Vika” di tirare le botte tremende che hanno più volte piegato la racchetta in mano a Serena, cosa veramente non semplice da fare.

azarenka dritto 1

 

Vediamo qui sopra le fasi iniziali della preparazione di un dritto a sventaglio: una serie di piccoli step leggeri verso sinistra, in contemporanea al caricamento del backswing.

azarenka dritto 2

Qui sopra, nel frame a sinistra, l’attimo fondamentale del posizionamento: piede destro giù, racchetta all’apice del backswing. Subito dopo, insieme all’ovalizzazione con caduta della testa della racchetta, il peso passa dal piede destro al sinistro, che va giù e diventa il perno del movimento. L’istante in cui parte l’attacco alla palla, frame a destra, il piede posteriore va a sollevarsi muovendosi verso dietro-sinistra, e vediamo un perfetto allineamento tra la racchetta (con articolazione del polso bloccata a 90°) e gamba destra.

azarenka dritto 3

Nell’istante dell’impatto, Vika è proiettata in avanti, la gamba destra è sollevata e va all’indietro a equilibrare l’esplosione verso la palla, fino ad arrivare in fase di accompagnamento finale a incrociare la sinistra, ottenendo quindi la traiettoria a uscire desiderata (“sfilando” il corpo dalla palla) e trovandosi praticamente a fare un cross-step prima ancora del completamento dello swing. Vika qui è già pronta a rientrare verso il centro del campo. Notevole.

azarenka rovescio 1

Dal lato del rovescio, le cose si fanno ancora più interessanti. Da sinistra a destra, vediamo qui sopra Vika approcciare una palla non profonda. Per aggredire il colpo in proiezione verso avanti, la bielorussa dopo aver “normalmente” appoggiato il piede destro, accompagna lo swing a colpire con un passo lungo della gamba sinistra, arrivando all’impatto con tutto il peso dal lato esterno, in open stance piena, praticamente un passo in dinamica speculare a quello che spesso esegue con successo Sabine Lisicki dal lato del dritto.

azarenka rovescio 2

Uscita la palla dalle corde, come vediamo qui sopra, Azarenka accompagna il colpo con un passo finale della gamba destra, a riportarla in equilibrio e all’occorrenza proiettarla verso la rete. Praticamente, qui Vika ci ha fatto vedere un rovescio in aggressione eseguito contemporaneamente a uno spostamento in avanti, con swing sviluppato tra un passo e l’altro: di una difficoltà fuori scala, roba da inciampare e finire a pelle di leone sul campo con palla in tribuna se l’esecuzione e il timing tra gambe e braccia non sono perfetti.

azarenka rovescio 5

Infine, vediamo un colpo non comune, che Azarenka esegue spesso e bene: il “rovescio anomalo”, un po’ spostata verso destra, con traiettoria inside-in. Qui sopra, la ricerca della palla e gli appoggi. Interessantissimo, nel frame  in cui parte lo swing a colpire, il modo in cui Vika (per fare spazio alla palla che le sta arrivando un po’ troppo “in pancia”) arriva addirittura a sollevare totalmente il piede destro, quello avanzato, che nel momento dell’impatto sarà a una spanna da terra.

azarenka rovescio 6

Lo sviluppo dello swing e l’accompagnamento finale vengono eseguiti contemporaneamente, anche in questo caso, a uno step laterale a ritornare giù con la gamba destra. Praticamente, qui abbiamo un caso di “peso da una parte, palla dall’altra”, che può risultare efficace solo grazie a un incredibile controllo dell’equilibrio (verificatelo osservando di nuovo tutti i frame di questo colpo: l’asse di equilibrio è sempre, ma sempre, assolutamente centrale, nonostante l’apparentemente sgraziato passo a “togliersi” dalla palla effettuato insieme a una violentissima sbracciata in direzione contraria).

In conclusione, possiamo apprezzare i colpi appena analizzati (insieme a un servizio e a un altro paio di dritti e rovesci) in questo breve video, che come sempre invito a osservare focalizzandosi sul footwork. Il livello tecnico che esprime Vika in questo comparto è eccezionale, come detto non si nota tanto quanto una spettacolare rincorsa della Halep o un recupero fenomenale della Errani, ma la precisione e la raffinatezza dei piccoli dettagli che si possono notare concentrandosi sugli appoggi sono incredibili: è da quelli che partono le fucilate che hanno steso Serena, e sono importanti quanto e più della “semplice” azione delle braccia e della racchetta. Bentornata ai livelli che ti competono, Victoria.

 

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Alta intensità a Indian Wells: Berrettini e Tsitsipas a tutto braccio [VIDEO]

Due ore di pallate tra Matteo e Stefanos, spettacolo di potenza sul campo di allenamento

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Matteo Berrettini e Stefanos Tsitsipas, Indian Wells 2022 (foto Ubitennis)

da Indian Wells, il nostro inviato

Poche parole, tante immagini: il modo migliore di apprezzare il tennis, visto da vicinissimo, di due top-player. Nel primo pomeriggio californiano, Matteo Berrettini e Stefanos Tsitsipas sono andati in campo sul “practice court 1” di Indian Wells, e hanno fatto divertire gli spettatori assiepati sulle tribune.
Vi documentiamo l’allenamento dei ragazzi con una serie di video esclusivi, da pochi metri: andiamo a goderceli in compagnia.

Palleggio dal centro, è sempre incredibile vedere come si muove un omone come Berrettini:

 

Sale il ritmo:

La palla schiocca, le scarpe fischiano:

Open stance piena, pallate una dietro l’altra:

Dall’altra parte della rete, non scherza nemmeno Stefanos:

Si comincia coi diagonaloni di dritto:

Matteo non si fa pregare, e in quattro botte costringe Tsitsipas alla steccata:

Si provano i colpi in chiusura, siamo verso la fine della sessione:

Per finire la carrellata, prima le cose belle di Stefanos col rovescio a una mano:

E poi la specialità di casa Berrettini, servizio e due drittoni:

Un gran bel pomeriggio di sport al massimo livello, tra il numero 5 e il numero 6 del mondo: la competizione sta appena iniziando, ma nel “Paradiso del tennis” le cose sono già interessantissime e appassionanti.
Per quello che abbiamo potuto vedere, anche parlandone un attimo con Matteo e Vincenzo Santopadre, il nostro miglior giocatore sembra stare bene, ha tirato senza paura, speriamo che possa disputare un buon torneo.

Spunti tecnici: il segreto del dritto di Berrettini
Spunti tecnici: Tsitsipas, forse abbiamo trovato un nuovo Airone

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Spunti tecnici: Sinner, decontrazione e scioltezza

Jannik è forse il miglior colpitore puro che il tennis italiano abbia mai visto. Velocità di palla altissima, fluidità totale

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Non era mai successo che il tennis azzurro contasse due giocatori contemporaneamente tra i primi 10 della classifica mondiale come accaduto fino alla settimana scorsa. Così come non era mai successo, tra gli italiani, quello che ha realizzato nel 2021 Jannik Sinner, 20 anni, ovvero vincere ben 4 tornei ATP in una stagione (i “250” di Melbourne, Sofia e Anversa, e il “500” di Washinghton, più una finale Masters 1000 persa a Miami). Il giovane ex sciatore della Val Pusteria sta vivendo, da ormai un paio d’anni, un percorso di progresso tecnico e tattico a tratti esaltante, meritatamente condito da vittorie di peso e una conseguente scalata verso i piani alti del nostro sport, dove ha raggiunto Matteo Berrettini, che sta facendo sognare i tifosi non solo nostrani.

La cifra del gioco di Sinner, tennista modernissimo come impostazione tecnico tattica, è la qualità del palleggio aggressivo da fondocampo. Dritto e rovescio di Jannik sono fucilate in costante accelerazione, con una capacità fenomenale di creare velocità di palla da ogni angolo del campo. Come ci riesce il nostro campione? Andiamo ad analizzarlo, ringraziando l’imprescindibile Vanni Gibertini per i video e le immagini originali ed esclusive di Ubitennis direttamente realizzate da Indian Wells nell’ottobre 2021. Iniziamo con un video rallentato, dove possiamo apprezzare due dritti e un rovescio.

Quello che salta subito all’occhio, oltre alla generale compostezza della postura e dell’equilibrio, è la facilità con cui Jannik fa scorrere la testa della racchetta attraverso la palla, senza perderne minimamente il controllo. Andando a osservare con attenzione alcuni “frame” tratti dallo stesso filmato, possiamo notare la caratteristica speciale degli swing di Sinner: il giocatore è talmente decontratto da far finire l’attrezzo praticamente nello stesso punto, ben alto e dietro le spalle, da cui ha iniziato il movimento a colpire.

 

Questa ampiezza dell’ovalizzazione non è un dettaglio peculiare di Jannik, è tecnica abbastanza standard, quello che risulta straordinario nel caso dell’azzurro è che di norma uno swing così sciolto, in gergo si direbbe “a tutto braccio”, viene “lasciato andare” così tanto nel momento in cui si vuole produrre un’accelerazione vincente, alla massima velocità possibile, con tutti i rischi di errore annessi. Sinner, invece, lo fa in ogni singolo colpo, botta dopo botta, mantenendo percentuali altissime di successo, ed è da questo che deriva la sensazione di ritmo impossibile da reggere che tanti dei suoi avversari hanno provato e poi raccontato dopo averlo affrontato.
Andando a vedere i frame, la stessa cosa avviene dal lato del rovescio.

Rovescio che è il colpo più naturale di Jannik, anche se a ben vedere i progressi degli ultimi tempi hanno portato anche il dritto a essere un’arma di pari efficacia. La caratteristica principale del colpo bimane di Sinner è l’estrema semplicità della preparazione, un “backswing” eseguito praticamente in linea, un po’ come nel caso di Daniil Medvedev. Molto differente rispetto, per esempio, all’ovalizzazione più “rotonda” di uno come Alexander Zverev, nessuna delle due tecniche esecutive è migliore o peggiore dell’altra, sono solo personalismi coordinativi. Vediamo il confronto qui sotto, con un’immagine di Sascha sempre da Indian Wells, la differenza di altezza della testa della racchetta all’apice del backswing è chiarissima.

La preparazione con ovalizzazione facilita un minimo l’accelerazione della testa della racchetta, che viene “aiutata” dal percorso bello tondeggiante che va a effettuare (come nel caso di praticamente tutti i dritti standard), mentre quella in linea, a patto di avere la scioltezza di braccia necessaria per far viaggiare l’attezzo, rende più semplice andare a impattare “attraversando la palla”, con poca rotazione, e altissima rapidità del colpo. Lo vediamo dall’inizio alla fine qui sotto.

L’intero movimento, dal backswing fino all’impatto, vede la testa della racchetta di Jannik che non va più in alto rispetto alla linea delle spalle, e non viene portata più in basso dei fianchi, rimanendo in un “binario” di poche decine di centimetri in verticale. L’accompagnamento finale, sempre composto e con la racchetta che segue la direzione della palla prima del già commentato, scioltissimo “wrap” (avvolgimento delle braccia) sopra la spalla opposta, conclude un’esecuzione a dir poco spettacolare.

Dal binario di cui sopra partono gli autentici treni, lungolinea e incrociati, con cui il rovescio di Sinner fa a fette il campo e di conseguenza gli avversari.
Riassumendo, con i fondamentali al rimbalzo, siamo davanti a una macchina lanciamissili che ha pochi eguali nel circuito, paragonabile a quello che era Tomas Berdych (ma con maggiori margini a mio avviso), e per quanto riguarda il rovescio, l’eccellenza è assoluta, al livello dei migliori di tutti, come i citati Zverev e Medvedev. Forse solo il bimane del grande Novak Djokovic, attualmente, potrebbe farsi preferire a quello di Sinner, ma per una questione di varietà tattica di soluzioni che deriva dall’esperienza del fuoriclasse, non certo per qualità tecnica in senso stretto.
A partire dallo scorso anno Jannik sta lavorando molto per migliorare il servizio, che è un colpo ben eseguito e che produce bella velocità, ma a volte tende a non ottenere sufficienti percentuali e angoli efficaci. Il problema (relativo, parlando di livelli simili) appare in gran parte risolto, certo Sinner è difficile che si trasformi in un bombardiere alla Berrettini, ma se riesce ad ottenere un congruo bottino di punti diretti, e negli altri casi a comandare lo scambio scatenando il pazzesco ritmo da fondo analizzato prima, va benissimo così. Lo vediamo qui sotto:

Esecuzione assolutamente corretta, ottimo impatto, si può notare che Sinner tende a rimanere molto verticale con relativa minore uscita dell’anca in avanti, e di conseguenza azione del piano delle spalle meno accentuata, ma anche qui siamo davanti a caratteristiche coordinative personali, quello che conta è la sensazione e la sicurezza nel colpo che può sentire solo il giocatore stesso. Nel corso dell’ultimo anno Jannik è passato dalla tecnica foot-up, cioè con il piede posteriore che fa un passo in avanti a raggiungere quello anteriore, a quella foot-back, con i piedi entrambi a terra in fase di caricamento. Di solito in questo modo si può regolarizzare il lancio di palla, e pare che per Sinner la cosa funzioni. Ormai le prime palle vanno spesso a 200 kmh e anche di più, le seconde non sono facili da aggredire, e oltre a questo ricordiamo che la fase di evoluzione tecnica del giocatore non è ancora conclusa. In ogni caso, è stata raggiunta l’elite del tennis mondiale, se poi immaginiamo ulteriori margini di miglioramento anche tattici, come la capacità di chiudere a rete con angoli e soprattutto tempi di esecuzione sempre più efficaci, il futuro non potrà che riservarci soddisfazioni che attendevamo tutti da una vita.

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ATP Finals – Spunti Tecnici: Matteo Berrettini e il dritto che fa male anche ai top-players

SPONSORIZZATO – Per non parlare del servizio… Gli straordinari risultati del testimonial Lotto, consolidato ATP Top 10, dipendono in gran parte dal binomio dritto servizio

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(photos @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)
(photo @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)

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Tecnicamente, stando in campo con Matteo Berrettini, che si prepara a giocare le ATP Finals per la seconda volta in carriera (record per il tennis italiano maschile, come l’esaltante finale raggiunta sull’erba di Londra), è molto interessante vedere quanto i colpi dell’azzurro sponsorizzato da Lotto Sport Italia siano strutturati con l’obiettivo dell’efficienza e dell’incisività.

Il dritto è uno dei più potenti e carichi di top-spin del Tour, parole di Novak Djokovic, una botta paragonabile a quella di Juan Martin del Potro, il servizio è sempre la specialità di casa, e il rovescio slice (con rotazione all’indietro) è diventato solido e molto efficace. D’altronde, a questi livelli non vai in fondo agli Slam con buchi tecnici evidenti, chi critica il rovescio di Matteo dovrebbe provare a starci in campo contro, come ha detto anche Monfils dopo averci perso a New York due anni fa. Vediamoci insieme Berrettini da vicinissimo.

(photos @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)
(photos @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)

Qui sopra, un paio di esecuzioni del dritto in open stance, postura frontale, il classico “sventaglio” con cui l’italiano martella a ritmo altissimo da ogni angolo del campo. Da notare, a parte l’ovalizzazione perfetta e l’ottima spinta della gamba esterna, come Matteo tenga l’indice della mano destra ben separato dalle altre dita. La cosa consente una maggiore sensibilità, la nocca del dito avvolge il manico più avanti sostenendolo e “sentendolo”, è il cosiddetto “pistol grip“, l’impugnatura “a pistola”, come se l’indice fosse su un grilletto immaginario. Rispetto al “hammer grip“, che non è l’impugnatura a martello che in italiano è la continental, ma è la postura della mano sul manico a dita raccolte, il vantaggio a livello di percezione e tatto è notevole, a patto che si sia in grado, con la forza dell’arto, di reggere con sufficiente saldezza l’attrezzo. Ecco un esempio più chiaro, per capirci.

 

Sopra, Dominic Thiem, sotto, Berrettini. Se osserviamo l’indice, la differenza è evidente. Sono due dritti brutali per potenza, efficacissimi entrambi, ma avete presente quando un colpo ha “qualcosa” in più? Magari dà un’impressione di maggior controllo, o di varietà di esecuzioni, tipicamente la capacità di tirare piatto oppure super-arrotato cambiando l’angolo di attacco del piatto corde sulla palla con disinvoltura? Ma non si riesce a focalizzare quale sia la causa, o perché uno ci riesca meglio di un altro? Ecco, questi dettagli spesso sono la risposta. E sappiamo bene che una delle caratteristiche tecniche di Matteo è proprio la capacità di sparare liftoni alternati a manate piatte come niente fosse.

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(photos @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)
(photos @Ray Giubilo per Lotto Sport Italia)

Qui sopra, vediamo il rovescio tagliato con rotazione all’indietro, ovvero lo slice. Berrettini ha lavorato moltissimo su questo colpo, ce lo ha detto lui stesso, e i risultati si vedono. Non parte molto in alto con la testa della racchetta, non sale troppo con la spalla, e tiene il braccio abbastanza discosto dal corpo (pensiamo a Roberta Vinci, che arrivava dietro la schiena col piatto corde, e avvolgeva il braccio così tanto che ancora un po’ si strangolava da sola, con la spalla destra in gola). Il movimento a colpire risulta più orizzontale, data l’altezza di Matteo la cosa per lui funziona più che bene, ed è ottima la conduzione del piatto corde, con postura perfettamente composta, come si può apprezzare nella seconda immagine. Notevole la capacità di andare basso con le ginocchia, data la stazza del giocatore. La rasoiata in slice di Berrettini non ha nulla da invidiare, quanto a efficacia e cattiveria della rotazione, a esecuzioni ben più “blasonate” dal punto di vista stilistico. Bravissimo.

Qui sopra (sequenza originale ed esclusiva di Ubitennis da Indian Wells), il super-servizio, senza commenti perché le immagini parlano da sole. Il caricamento iniziale, con il brandeggio basculante “alla Raonic”, e il polso morbido, con presa leggerissima, sono caratteristiche personali di Matteo. Decontrazione totale, che produce una frustata con pochi eguali nel circuito. Dalla “trophy position” in poi, vediamo le immagini, anche scolasticamente è una martellata fantastica, il lieve attimo di surplace con racchetta piatta verso l’alto, difettuccio veniale ma presente fino a tre anni fa, è sparito, Matteo va di taglio ad aggredire la palla in modo perfetto. Che missili, ragazzi.

In conclusione, abbiamo un gran bel giocatore, moderno, fisico, potente, e dotato di tecnica assai più raffinata di quanto appaia a prima vista (e soprattutto in TV). La grande sensibilità della sua palla corta ne è un esempio, non spari servizi a 225 all’ora, dritti a 160 dall’altra parte, e poi chiudi il punto con una carezza a mezza spanna dal nastro se non hai tanta, ma tanta “mano”. Un po’ di abitudine ad andare a rete a prendersi qualche punto in più, altra cosa su cui Berrettini e Santopadre ci hanno detto di stare lavorando parecchio, con successo viste le vittorie, e il “pacchetto” è completo.

Terzo anno chiuso in top-10 ATP, titoli prestigiosi come al Queen’s Club, soddisfazioni personali come la convocazione per il team Europa alla Laver Cup, e il sogno della finale di Wimbledon: Matteo Berrettini è arrivato tra i grandi del tennis, e ha intenzione di rimanerci a lungo.

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