Quattro italiani cercano fortuna nelle quali di Montecarlo

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Quattro italiani cercano fortuna nelle quali di Montecarlo

Seppi, Cecchinato, Sonego e Travaglia sono gli azzurri presenti nelle qualificazioni del Masters 1000 di Montecarlo. Ma il sorteggio non ha sorriso a nessuno di loro

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Il torneo di Montecarlo prenderà ufficialmente il via domani e nonostante il tabellone sia stato sorteggiato, ci sono ancora 7 posti rimasti liberi e saranno in 28 a contenerseli. Oggi partono le qualificazioni del Masters 1000 e quattro italiani cercheranno di andare a far compagnia a Fognini e Lorenzi, già presenti nel tabellone principale. Ad Andreas Seppi, testa di serie n. 1, non sono bastati i forfait dell’ultimo minuto per ottenere un ingresso diretto e dovrà quindi passare dala porta di servizio, in questo momento sbarrata dal giovane Alex De Minaur. Il n. 62 del mondo partirà da favorito, oggi alle 14:00 circa, contro il n. 114, ma un exploit del 19enne australiano non sarebbe inaspettato. In caso di successo, il probabile avversario nel secondo turno dell’altoatesino sarebbe Denis Istomin (il quale esordirà contro Granollers), compagno di mille battaglie e maratone leggendarie (su 10 precedenti, 7 sono andati al set decisivo). Per fortuna a Montecarlo si gioca al meglio dei tre set…

Il sorteggio non ha sorriso neanche agli altri tennisti azzurri, a partire da Lorenzo Sonego. Il 22 torinese ha pescato la t.d.s. numero 2 Guillermo Garcia-Lopez, il quale a Montecarlo vanta persino un quarto di finale raggiunto nel 2014, poi perso con Djokovic. L’unico precedente tra i due giocato lo scorso anno nel Challenger di Biella è stato vinto in tre set dallo spagnolo, e oggi alle 13:30 Sonego cercherà la rivincita. Più chance di vittoria le avrà sicuramente Marco Cecchinato (n. 100) che affronterà alle 11:00 Mikhail Kukushkin per la prima volta in carriera. Il kazako non può certo considerarsi un esperto della terra rossa (avendo raggiunto 3 finali ATP tutte sul duro) ma resta comunque un avversario solidissimo. Infine, sulla scia della Coppa Davis, prosegue la sfida tra Italia-Francia con una piccola appendice messa in scena da Stefano Travaglia e Pierre-Hugues Herbert. Tra i due, che scenderanno in campo alle 12:30 circa, ci sono 30 posizioni di differenza (è n. 80 il francese e 110 l’italiano) anche se il divario non dovrebbe essere così netto, ricordando anche che Herbert non è certo uno specialista del singolare.

Altre presenze interessanti in questo tabellone sono sicuramente quelle delle teste di serie n. 3 e n. 4, rispettivamente Viktor Troicki e Stefanos Tsitsipas. Il serbo sfiderà l’ucraino Stakhovsky (n. 117) mentre il greco giocherà con la wild card francese Florent Diep (n. 615).

 

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Nel nuovo spot della Nike ci sono Nadal, Serena, Osaka e Lebron James sulle note di David Bowie

Preparate i fazzoletti, perché si rischiano le lacrime

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Rafa Nadal - US Open 2019 (foto via Twitter, @usopen)

Nike avrà anche fallito più di qualche outfit di recente, e noi non abbiamo mancato di bacchettare certe infelici scelte stilistiche. Ma quando si tratta di pensare a uno spot, di fallimenti in casa Nike se ne contano ben pochi.

L’ultimo è stato pubblicato pochi giorni fa e si chiama Never Too Far Down | You Can’t Stop Us’, ovvero ‘Mai troppo a fondo | non potete fermarci’. Novanta secondi per invitare il mondo a rialzarsi dall’emergenza coronavirus, che nella pubblicità non viene però mai citata – come in tutte quelle che funzionano: il nemico va solo combattuto, sappiamo tutti qual è e non serve menzionarlo. C’è spazio solo per l’inno di speranza.

La voce narrante è quella del campione di basket Lebron James, che compare anche nelle immagini assieme a diversi altri atleti di fama mondiale tra cui Tiger Woods, Cristiano Ronaldo e tre tennisti: Rafael Nadal, Serena Williams e Naomi Osaka. La colonna sonora è una versione ‘only piano’ di Life on Mars, uno dei capolavori di David Bowie.

 

E ora godetevi le immagini. Subito in calce al video, abbiamo tradotto il testo recitato da Lebron James.

Tutti noi siamo stati sottovalutati. In quei momenti, ci sembrava che fosse finita. Ma è proprio quando non ci viene data alcuna possibilità che noi troviamo da qualche parte quel po’ di forza che serve per continuare a lottare. E allora abbiamo fatto quello che nessuno credeva possibile. Nemmeno noi.

Siamo tornati dall’impossibile. Dall’essere a pezzi. Abbiamo trovato una strada quando sembravamo senza speranza. Siamo ritornati quando avremmo dovuto essere dimenticati già da un po’. E lo abbiamo fatto un’altra volta, e un’altra volta ancora.

Adesso stiamo lottando per qualcosa di molto più grande di una vittoria o di un titolo. Ma se abbiamo imparato qualcosa dallo sport è che non importa quanto a fondo possiamo essere; non saremo mai tanto a fondo da non poter risalire.

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L’estate alternativa: il World Team Tennis durerà tre settimane (dal 12 luglio)

Si giocherà a partire dal 12 luglio in un resort in West Virginia che garantisce ampi spazi per il rispetto delle misure di sicurezza. “Non saremo in campo in un cortile – spiega il CEO – sembrerà quasi un torneo professionistico”

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Sofia Kenin in conferenza dopo la vittoria dell'Australian Open 2020: ci sarà anche lei in West Virginia

Nuova organizzazione anche per il World Team Tennis, campionato statunitense a squadre che si inserisce, quest’anno, nell’inattività dei circuiti principali. E ne trae beneficio, considerato il livello dei partecipanti e la possibilità di estendere la durata. Si giocherà per tre settimane, a partire dal 12 luglio, nel resort di Tge Greenbrier in West Virginia secondo le anticipazioni diffuse da ESPN. Verrà così aggirato il problema dei viaggi.

Tra i protagonisti, suddivisi in nove team (cinque giocatori e un allenatore), viene assicurata la partecipazione di Sloane Stephens e Sofia Kenin, dei fuoriclasse del doppio Bob e Mike Bryan, di Grigor Dimitrov, Danielle Collins e Tennys Sandgren. “Non saremo in campo nel cortile di qualcuno – ha commentato il CEO Carlos Silva -, sembrerà quasi un grande torneo professionistico“. Nel resort sono disponibili 700 stanze per l’hospitality (l’organizzazione ne prenoterà un centinaio) e numerosi campi, tra cui quello principale con tribune da 2500 posti.

LA STORIA – Che potrebbero comunque rimanere vuoti, se le misure di sicurezza dovessero imporlo. Anche se l’organizzazione ha già fornito tutte le possibili garanzie di sanificazione e distanziamento sociale nel caso le autorità dovessero consentire un’apertura delle porte, anche parziale. L’evento godrà di una buona copertura televisiva visto che a ESPN si aggiungerà anche CBS. Il World Team Tennis, nato nel 1973, è andato avanti tra alterne fortune riuscendo però negli anni anche a coinvolgere nomi importanti: Andre Agassi, Kevin Anderson, Victoria Azarenka, Boris Becker, James Blake, Bjorn Borg, John McEnroe, Jimmy Connors, Martina Navratilova, Pete Sampras, Andy Roddick e Maria Sharapova, spesso protagonista prima del ritiro che aveva annunciato la partecipazione anche quest’anno, prima di appendere la racchetta al chiodo.

 

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Roland Garros, l’ottimismo di Giudicelli: possibile anche l’apertura al pubblico

Il presidente della Federazione francese dà rassicurazioni sulla disputa dello Slam parigino: “Abbiamo evitato il peggio, l’ipotesi della cancellazione”

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Bernard Giudicelli ci crede: il Roland Garros a fine settembre è da considerarsi più che un’ipotesi e si potrebbe disputare anche con un accesso regolamentato di spettatori. Intervistato da Emilie Loit sull’account Twitter della FFT, il numero uno del tennis francese ha spiegato: “Mi sento di dire che abbiamo evitato il peggio, l’ipotesi della cancellazione. C’è stato un rinvio di alcuni mesi, tutto qui: è un gran sospiro di sollievo. Abbiamo salvato il più grande torneo del mondo su terra battuta e penso che sia il fatto principale”. Lo Slam parigino è oggi in programma dal 20 settembre al 4 ottobre, con la possibilità di slittamento di una settimana – ne beneficerebbero i sogni di Roma – in un calendario destinato comunque a essere fluido. In attesa della decisione definitiva, prevista a metà giugno, sullo US Open.

PORTE SEMI APERTE – Giudicelli ha toccato di striscio anche un altro dei grandi temi legati alla ripresa: la presenza del pubblico. “Ci indirizzeremo verso una forma di organizzazione a scartamento ridotto“, le sue parole riportate anche dal sito della FIT che magari proverà a seguire la stessa linea per gli Internazionali. Si lavora quindi per provare ad aprire le porte, pur in forma chiaramente ridotta per le misure di sicurezza dettate dall’emergenza sanitaria. A oggi, il Roland Garros ha comunque avviato la procedura di rimborso dei biglietti venduti per le date originarie (24 maggio-7 giugno).

Con la nuova calendarizzazione, dovrà essere riaperta la vendita soggetta al numero ridotto di posti eventualmente autorizzato. La scelta italiana è al momento differente: i possessori di biglietto – acquisti comunque sospesi da un paio di mesi – sono stati informati della speranza di poter organizzare comunque il torneo a settembre. Un “vi faremo sapere”, dalla sfumatura ottimistica. Non è stata attivata al momento la procedura di rimborso, in attesa delle evoluzioni.

 

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