Fed Cup, Italia-Belgio: apre Paolini-Mertens. Sorteggio e preview

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Fed Cup, Italia-Belgio: apre Paolini-Mertens. Sorteggio e preview

Sorteggiati gli incontri per la sfida di play-off, con l’obiettivo di tornare nel World Group. Errani, n.1 azzurra, affronta Van Uytvanck. Riuscirà alle nostre un nuovo miracolo?

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Fed Cup, semifinali: equilibrio a Stoccarda, USA favoriti in Francia

Dopo due settimane il tennis italiano torna a Valletta Cambiaso, in quel di Genova. Dopo l’amara sconfitta con la Francia nei quarti di finale di Coppa Davis, stavolta toccherà al nostro tennis femminile. Le ragazze azzurre affronteranno infatti il Belgio nei play-off per il World Group 2019.

Dopo il vero e proprio miracolo del 1° turno contro la Spagna di Carla Suarez Navarro a Chieti, l’ostacolo verso un inaspettato ritorno in serie A è rappresentato da Elise Mertens, Kirsten Flipkens ed Alison Van Uytvanck. Non dei fenomeni, ma giocatrici molto ostiche contro le quali la nostra Sara Errani, highlander dell’epoca d’oro del nostro tennis femminile, potrà giocare sicuramente ad armi pari. Ma il compito sarà molto più difficile per le tre ragazze che la affiancheranno nel week-end genovese, in quanto eccezion fatta per Paolini, che quest’anno si è affacciata con un minimo di continuità ai main draw del circuito principale, Pieri e Chiesa si muovono soprattutto nel circuito dei tornei ITF. Vediamo come le due nazionali arrivano all’appuntamento di Genova, partendo dalla nostra rappresentativa.

 

ITALIA

Tathiana Garbin conferma a grandi linee la squadra vista a Chieti che ha sorpreso la Spagna. Sara Errani indiscussa nr.1, Deborah Chiesa (eroina in terra abruzzese), Jasmine Paolini e l’esordiente Jessica Pieri. Giunta ai 30 anni Sara Errani sta provando a mantenersi in linea di galleggiamento nel ranking femminile. Attualmente occupa la posizione nr.91 e in questa stagione ha un bilancio di 17 vinte e 6 perse anche se a livello di tabelloni principali nel circuito vanno rimarcati solo il terzo turno sulla terra verde di Charleston e il secondo a Dubai (sconfitta da Kerber), mentre ha vinto l’ITF di Indian Wells partendo dalle qualificazioni, cosa di non poco conto. Jasmine Paolini è la seconda singolarista in quel di Genova. Nr.145 WTA, ha vinto il suo primo match in un main draw del circuito principale a Bogotà un paio di settimane fa. Nulla da rimarcare nelle sue partecipazioni ai tornei ITF.

Deborah Chiesa è nr. 172 del ranking WTA, non è mai approdata ad un main draw del circuito principale nel 2018, il match dell’anno è stato proprio quello vinto contro Arruabarrena a Chieti in Fed, mentre a livello ITF ha fatto finale a Santa Margherita di Pula. A Lugano nell’ultima settimana ha perso nelle qualificazione da Jessica Pieri, convocata anche lei come detto a Genova ed esordiente nella manifestazione. Jessica Pieri è nr.214 nel ranking WTA, appena 10 partite quest’anno (con un bilancio di 4 vittorie e 6 sconfitte), niente da segnalare nei tornei ITF disputati. La sua presenza crediamo sarà solo occasione per fare un po’ di esperienza in una competizione di primo livello.

BELGIO

Un terremoto ha scosso la federazione belga e la squadra di Fed Cup nell’avvicinamento ai play-off di Genova contro l’Italia. Flipkens e Van Uytvanck hanno chiesto ed ottenuto (come riportato dalla collega Guidobaldi con dettagliato articolo) la testa della capitana Dominique Monami, rea di non aver creato un feeling con il gruppo. Al suo posto, solo per questo incontro, Ivo Von Aken, che era capitano della nazionale belga in occasione dell’unico successo nella manifestazione nel 2001.

La numero 1 del team belga è Elise Mertens, 22 anni, nr.17 del mondo ed autrice di un inizio di 2018 da urlo. Vittoria nel torneo di Hobart, semifinalista agli Australian Open e poi vincitrice la scorsa settimana del torneo sulla terra rossa di Lugano. Insomma sulla carta inarrivabile per le nostre. Nr.2 belga è Alison Van Uytvanck, attualmente nr.50 del ranking femminile e vincitrice del torneo di Budapest (battuta in finale la Cibulkova). A Lugano è stata battuta dalla nostra Giorgi. Nr. 70 delle attuali classifiche è l’esperta Kirsten Flipkens, indicata dalla Monami come la capopopolo che l’ha destituita, nota nel circuito femminile per il suo caratterino, presente nella finale persa con l’Italia nel 2006 a Charleroi, ottima doppista (ha vinto a Lugano in coppia con la Flipkens) e sempre ostica in singolare nonostante l’età (32 anni). La quarta convocata della nazionale Belga è Ysaline Bonaventure, nr.133 WTA, che si divide tra circuito principale e ITF. Ha comunque raggiunto il terzo turno a Lugano e ad inizio anno gli ottavi ad Hobart.

PRECEDENTI TRA LE NAZIONALI

Sono 7 i precedenti tra le due nazionali, abbiamo sempre vinto e sino al 1987 non abbiamo concesso nemmeno un punto. L’ultimo precedente è quello a noi più caro, la vittoria a Charleroi nella finale, il primo dei quattro successi delle nostre ragazze nella competizione. Il punto decisivo fu conquistato nel doppio quando Henin fu costretta al ritiro nel terzo set.

ITALIA-BELGIO 7-0

6 giugno 1967, Berlino, clay, outdoor, World Group 1st round
Italia-Belgio 3-0

Pericoli-Mercelis 6-2 6-1
Riedl-Loeys 6-4 2-6 6-0
Lazzarino/Pericoli-Loeys/Mercelis 6-2 6-2

13/19 maggio 1974, Napoli, clay, outdoor, World Group 1st Round
Italia-Belgio 3-0

Pericoli-Gurdal 6-3 6-4
Di Maso-Van Haver 7-5 6-4
Bassi/Porzio-Gurdal/Van Haver 17-15 6-1

19-25 maggio 1980, Berlino, clay, outdoor, World Group 1st Round
Italia-Belgio 3-0

Porzio-Van Haver 6-1 6-2
Simmonds-Gurdal 4-6 7-5 9-7
Porzio/Simmonds-Gurdal/Mabille 7-5 7-5

19-25 luglio 1982, Santa Clara, hard, outdoor, World Group Consolation Round
Italia-Belgio 3-0

Rossi-Gabriel 6-4 6-4
Simmonds-De Witte 6-1 6-4
Murgo/Reggi-De Witte/Willems 6-0 4-6 6-3

26 luglio-2 agosto 1987, Vancouver, hard, outdoor, World Group 1st Round
Italia-Belgio 2-1

Cecchini-Wasserman 6-1 6-0
Reggi-Devries 6-2 7-5
Devries/Wasserman-Garrone/Nozzoi 6-3 6-1

20-21 luglio 2002, Bologna, clay, outdoor, World Group, Quarti di finale
Italia-Belgio 4-1

Callens-Grande 6-2 6-1
Farina-Maes 6-2 6-1
Farina-Callens 6-2 7-6(4)
Grande-Maes 6-4 7-6(5)
Serra Zanetti Ad./Vinci-Clijsters/Courtois 7-5 6-4

16-17 settembre 2006, Charleroi, hard, indoor, World Group, Finale
Belgio-Italia 2-3

Schiavone-Flipkens 6-1 6-3
Henin-Pennetta 6-4 7-5
Henin-Schiavone 6-4 7-5
Santangelo-Flipkens 6-7(3) 6-3 6-0
Schiavone/Vinci-Flipkens/Henin 3-6 6-2 2-0rit.

PRECEDENTI TRA LE GIOCATRICI

Errani-Flipkens 3-0
2014 US Open, hard, R128, Errani 6-1 7-5
2013 Pechino, Hard, R64, Errani 7-6(3) 6-1
2010 Hobart, hard, Q, Errani 6-3 6-4

Errani-Mertens 0-1
2017 Istanbul, clay, R16, Mertens 7-6(3) 3-6 6-3

Chiesa-Flipkens 1-0
2018 Bruxelles, hard, Qual., Chiesa 6-2 6-0

Non ci sono precedenti tra le altre convocate.

PRONOSTICO

Stavolta l’impresa pare più difficile rispetto a quanto fatto a Chieti contro la Spagna. Innanzitutto perché le belghe sembrano molto più in forma rispetto a quanto non lo fossero le spagnole a febbraio. Hanno tre giocatrici nelle prime 70 ma soprattutto una Mertens davvero in gran spolvero che sulla terra si fa rispettare. E poi, sicuramente la vicenda Monami vedrà le nostre avversarie concentrate al massimo e con l’obiettivo di rispondere sul campo alle parole dell’ex capitana da loro destituita. Sara ci potrebbe anche portare due punti (ma non sarà assolutamente facile con Mertens), ma dove potremmo prendere il terzo? Su un eventuale 2-2 chi giocherebbe il doppio contro le forti Mertens/Flipkens?. Sembra davvero ardua, ma anche in caso di sconfitta dovremo dare atto a Tathiana Garbin di aver iniziato un nuovo corso, che speriamo possa nel prossimo futuro darci tante soddisfazioni.

Italia 35% – Belgio 65%

IL SORTEGGIO (a cura di Pierre Consigliere)

La mano del Presidente del Comitato organizzatore, Mauro Iguera, estrae l’abbinamento che poi determinerà l’intero svolgimento del play-off di Valletta Cambiaso. Il primo nome uscito è quello di Jasmine Paolini (145 WTA) che affronterà la belga Elise Mertens (17 WTA) a partire dalle ore 13.30 di sabato 21 aprile. A seguire scenderanno in campo Sara Errani (94 WTA) e Allison Van Uytvanck (50 WTA). Nella giornata di domenica con inizio alle ore 12.00 si svolgerà il big match tra la n.1 delle rispettive nazionali, vale a dire Sara Errani e Elise Mertens. L’ultimo singolare vedrà di fronte Jasmine Paolini e Van Uytvanck. Per concludere la giornata il doppio tra Deborah Chiesa e Jessica Pieri che incroceranno le racchette con il temibile duo composto da Elise Mertens e Kirsten Flipkens (le belghe hanno vinto il torneo di Lugano la scorsa settimana).

Sorteggio ovviamente difficile, però molto simile al match contro la Spagna, nel quale fu proprio Jasmine ad aprire le danze… e chissà che non sia di buon auspicio anche in questa sfida genovese. Rispetto alla vittoriosa sfida di Chieti, oltre al passaggio da indoor a terra outdoor, si passerà dalle palline Dunlop a quelle Wilson US Open. Tra i precedenti è impossibile dimenticare la finale di Charleroi del 2002 che diede l’avvio a un periodo decisamente favorevole per l’Italtennis, che poi avrebbe vinto altre tre Federation Cup. In questi giorni d’allenamento le due squadre hanno potuto anche apprezzare le strutture del Park Genova durante l’unico giorno di pioggia (allenandosi nei palloni del circolo Campione d’Italia maschile 2016), poi finalmente il sole ha fatto capolino. Al seguito del Belgio ci sarà anche uno sparuto gruppo di tifosi a nome “Belgian Tennis Fans”, giudice arbitro sarà l’inglese Jamie Harley.

Nota di colore: il team di Tatiana Garbin ha visitato il parco di Nervi nella giornata di mercoledì, inaugurando di fatto l’esibizione floreale di Euroflora, dove da domani e fino al 6 maggio sono attesi una media di 20.000 visitatori giornalieri che potranno apprezzare le bellezze floreali dell’incantevole parco-giardino. La squadra azzurra si è poi intrattenuta e ha palleggiato con diversi giovani tennisti nel circolo locale TC Oasi. Magari tra loro c’è una giovane promessa genovese che contribuirà a risollevare le sorti del tennis femminile italiano.

Sabato 21 aprile
Ore 13.30 – Jasmine Paolini vs Elise Mertens
A seguire – Sara Errani vs Alison Van Uytvanck

Domenica 22 aprile
Ore 12.00 – Sara Errani vs Elise Mertens
A seguire – Jasmine Paolini vs Elise Mertens
A seguire – Deborah Chiesa/Jessica Pieri vs Kirsten Flipkens/Elise Mertens

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BJK Cup, play-off: Canada, Ucraina, Lettonia e Gran Bretagna sul 2-0

Equilibrio tra Argentina e Kazakistan così come tra Olanda e Cina e tra Polonia e Brasile. Oggi si concludono le sfide

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Jelena Ostapenko - Billie Jean King Cup 2021 (via Twitter, @BJKCup)

Oltre alla sfida di Cluj tra Romania e Italia sono in corso altre sette sfide valide per i play-off della Billie Jean King Cup, le cui vincenti saranno ammesse alle qualificazioni per le Finals 2022. Dopo la prima giornata tutto abbastanza facile per la Gran Bretagna contro il Messico e per l’Ucraina contro il Giappone.

Al National Tennis Center di Londra Katie Boulter e Heather Watson faticano solo nel primo set dei loro rispettivi incontri chiudendo poi in scioltezza i loro match. La prima regola con il punteggio di 7-5 6-0 la messicana Zacarias, la seconda con un similare 7-5 6-1 completa il 2-0 britannico contro la Olmos. A Chornomorsk, sulla terra rossa, vita facile per le ucraine contro il Giappone orfano di Naomi Osaka. Elina Svitolina lascia 5 giochi a Chihiro Muramatsu (6-3 6-2), Marta Kostyuk uno in più a Yuki Naito (6-3 6-3).

Sul 2-0 anche il Canada in Serbia e la Lettonia contro l’India. Sul veloce di Kraljevo Fernandez supera Olga Danilovic dopo tre combattuti set (7-5 4-6 6-4) e a seguire Rebecca Marino supera 6-4 7-6(8) Nina Stojanovic. Nordamericane ad un passo dai Qualifiers 2022. Qualche problemino per la Lettonia contro l’India anche se alla fine della prima giornata si è come da pronostico sul 2-0 per le padrone di casa a Jurmala. Jelena Ostapenko impiega infatti 2 ore e 25 minuti per superare in tre set la quasi sconosciuta Raina (nr. 147 WTA) con il punteggio di 6-2 5-7 7-5. Passata la paura Sevastova dà il 2-0 alla Lettonia superando in tranquillità Tandi (6-4 6-0).

Equilibrio invece nelle altre 3 sfide. Parità dopo la prima giornata tra Polonia e Brasile a Bytom. Magdalena French aveva dato l’1-0 alle padrone di casa superando Meligeni Rodrigues 6-4 6-3 ma nel secondo singolare Laura Pigossi ha ristabilito la parità superando in tre set Urszula Radwanska (7-6 (9) 3-6 6-2). A ‘s-Hertogenbosch sembrava una passeggiata di salute per l’Olanda contro la Cina. Ma dopo la facile vittoria di Kiki Bertens contro Xinyu Wang (6-2 6-0) ci pensava l’altra Wang Xiyu a rovesciare il pronostico contro Arantxa Rus e portare in parità le asiatiche (6-1 3-6 6-2).

 

Infine 1-1 anche sulla terra rossa di Cordoba tra Argentina e Kazakistan. Yulia Putinsteva rimonta la tenace Nadia Podoroska battuta 2-6 6-4 6-0 ma la sorpresa arriva dal secondo singolare, dove Maria Luise Carle (nr. 415 WTA) supera al terzo Elena Rybakina (6-4 3-6 6-0)

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Billie Jean King Cup: Romania-Italia 0-2. Cocciaretto e Trevisan non tradiscono

Vittoria al cardiopalma per Martina, che salva due match point a Buzarnescu. Tutto facile per Cocciaretto contro Bara

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Inizia nel migliore dei modi per la nazionale azzurra la sfida di play-off contro la Romania nella Billie Jean King Cup (ex Fed Cup). Nel cemento indoor della Sala Polivalenta di Cluj le italiane guidate da Tathiana Garbin (senza la numero 1 Camila Giorgi, positiva al coronavirus) hanno vinto i primi due match di singolare, andando a riposo sul 2-0. La Romania non sta certamente schierando la sua formazione migliore: mancano infatti le prime cinque giocatrici della nazione, ovvero Simona Halep, Patricia Maria Tig, Sorana Cirstea, Irina Camelia Begu e Ana Bogdan. Non per questo il risultato che potrebbe acquisire l’Italia vincendo il tie (la qualificazione ai preliminari del tabellone di BJK Cup 2022) avrebbe meno valore.

La prima sfida è tutta nel segno di Elisabetta Cocciaretto. Scesa in campo da numero 2, ha battuto nettamente Irina Bara, n.132 WTA, in un’ora e mezza di partita con il punteggio di 6-1 6-4, recuperando da uno svantaggio di 0-3 nel secondo parziale dopo aver dominato il primo. Per Elisabetta è la quarta vittoria con i colori della nazionale azzurra: le prime tre sono state preziosissime (e anche più nette rispetto a quella su Bara). Le ha messe a segno lo scorso anno in Estonia e hanno permesso alle nostre ragazze di giocare questo match di play-off.

Il secondo match invece è stato un autentico dramma, durato oltre tre ore. Martina Trevisan ha superato Mihaela Buzarnescu (n.137 WTA) al tie-break del terzo set (7 punti a 5), finendo il match in lacrime. Una vittoria che ha il freddo valore del 2-0 per la squadra, ma ha un significato inestimabile per lei. Anzi, probabilmente ce lo spiegano quelle lacrime alla stretta di mano e l’abbraccio con Tathiana. Martina infatti aveva vinto un solo match in questo 2021, quello nel primo turno di qualificazione a Dubai contro Rodionova. La striscia di sconfitte stava per allungarsi oggi, perché nel terzo set (durato la bellezza di 103 minuti) è stata a un passo dalla sconfitta.

Prima si sono rifilate un 6-2 per parte. Poi è iniziata una sfilza di break, che ha portato la rumena a servire per il match sul 5-4. Martina è stata tenace e nonostante non si stesse esprimendo al meglio (complici alcuni fastidi fisici) è riuscita a salvare due match point consecutivi (40-15) e anche a non lasciarsi condizionare dal disappunto per aver perso il servizio sul 5-5 con numerose chance di tornare avanti nel punteggio. Ha recuperato ancora una volta il break e non si è distratta nel lungo Medical Time Out di Buzarnescu che ha preceduto il tie-break. Qui si è portata avanti 5-3 per poi chiudere il match alla prima occasione.

Sabato si continua con gli altri due singolari: salvo imprevisti, Cocciaretto incrocerà proprio Buzarnescu, mentre a Trevisan toccherà Bara.

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Billie Jean King Cup, i playoff: Cocciaretto-Bara il primo incontro

A Cluj, l’Italia affronta la Romania priva di Halep; Trevisan-Buzarnescu il secondo match. In campo anche Ostapenko, Svitolina e Bertens per le rispettive nazionali

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Elisabetta Cocciaretto - Guadalajara 2021 (Foto Facebook Abierto Zapopan 2021)

La squadra azzurra di Billie Jean King Cup torna in campo nella giornata di oggi contro la Romania, a oltre un anno di distanza dal successo sulla Croazia a Tallinn che è valso l’accesso ai playoff, inizialmente previsti per il 17 e 18 aprile del 2020 prima di essere rinviati al 2021. Il gruppo a disposizione di Tathiana Garbin include Elisabetta Cocciaretto, Martina Trevisan, Giulia Gatto-Monticone, Jasmine Paolini e Bianca Turati, alla sua prima convocazione. Gli incontri saranno visibili su Supertennis dalle 14:30 di oggi e dalle 13 di domani.

Il tie si svolgerà presso la Sala Polivalenta di Cluj (cemento indoor), e vedrà l’Italia opposta ad una formazione decisamente rimaneggiata, visto che saranno assenti le cinque migliori giocatrici rumene (Halep, Tig, Cirstea, Begu e Bogdan). Le selezioni di Monica Niculescu hanno quindi incluso… sé stessa (N.173 in singolare e 55 in doppio), oltre a Irina Maria Bara (N.132 in singolare e 124 in doppio), Mihaela Buzarnescu (137 in singolare e 114 in doppio) e Elena Gabriela Ruse (168 in ambo le specialità).

Il primo incontro di oggi, a partire dalle 14:30 italiane, sarà Bara-Cocciaretto, a cui farà seguito Buzarnescu-Trevisan. Domani, invece, si inizierà alle 13 con Bara-Trevisan, poi Buzarnescu-Cocciaretto e infine il doppio Niculescu/Ruse vs Gatto-Monticone/Paolini.

 

Questi gli altri incontri di playoff:

REGNO UNITO-MESSICO

  • Sede: National Tennis Centre, Londra
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 15 italiane):

  • K. Boulter vs M. Zacarias
  • H. Watson vs G. Olmos

Incontri di sabato (a partire dalle 12:30 italiane):

  • H. Watson vs M. Zacarias
  • K. Boulter vs G. Olmos
  • H. Dart/H. Watson vs F. Contreras Gomez/G. Olmos

SERBIA-CANADA

  • Sede: Sport Hall Ibar, Kraljevo
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • O. Danilovic vs L.A. Fernandez
  • N. Stojanovic vs R. Marino

Incontri di sabato (a partire dalle 11 italiane):

  • N. Stojanovic vs L.A. Fernandez
  • O. Danilovic vs R. Marino
  • O. Danilovic/A. Krunic vs S. Fichman/C. Zhao

LETTONIA-INDIA

  • Sede: National Tennis Centre Lielupe, Jurmala
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 17 italiane):

  • J. Ostapenko vs A. Raina
  • A. Sevastova vs K.K. Thandi

Incontri di sabato (a partire dalle 15 italiane):

  • A. Sevastova vs A. Raina
  • J. Ostapenko vs K.K. Thandi
  • D. Marcinkevica/D. Vismane vs S. Mirza/A. Raina

UCRAINA-GIAPPONE

  • Sede: Elite Tennis Club, Chornomorsk
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs C. Muramatsu
  • M. Kostyuk vs Y. Naito

Incontri di sabato (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs Y. Naito
  • M. Kostyuk vs C. Muramatsu
  • L. Kichenok/N. Kichenok vs S. Akita/H. Sato

ARGENTINA-KAZAKISTAN

  • Sede: Córdoba Lawn Tennis Club, Córdoba
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 16 italiane):

  • N. Podoroska vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle vs E. Rybakina

Incontri di sabato (a partire dalle 15:30 italiane):

  • N. Podoroska vs E. Rybakina
  • M.L. Carle vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle/N. Podoroska vs A. Danilina/Y. Shvedova

OLANDA-CINA

  • Sede: Maaspoort Sports & Events, s-Hertogenbosch
  • Superficie: terra indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xiyu Wang
  • A. Rus vs Xinyu Wang

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xinyu Wang
  • A. Rus vs Xiyu Wang
  • L. Pattinama Kerkhove/D. Schuurs vs S. Zhang/S. Zheng

POLONIA-BRASILE

  • Sede: Hala Na Skarpie, Bytom
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • M. Frech vs C.M.R. Alves
  • U. Radwanska vs L. Pigossi

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • M. Frech vs L. Pigossi
  • U. Radwanska vs C.M.R. Alves
  • W. Falkowska/P. Kania Chodun vs G. Ce/L. Stefani

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