WTA 2020, dodici match da ricordare (parte 1) - Pagina 2 di 4

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WTA 2020, dodici match da ricordare (parte 1)

Dalle partite australiane di gennaio sino all’anomalo Slam dell’autunno francese, dodici incontri memorabili scelti per qualità tecnica, tattica e agonistica

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Simona Halep e Garbiñe Muguruza - Australian Open 2020
 
 

12. Clara Tauson b. Jennifer Brady 6-4, 3-6, 9-7 – Roland Garros, 1T
Prima di entrare nel dettaglio dell’incontro, confesso che sono stato incerto su quale match premiare con l’ultimo posto utile nella selezione del 2020. Avevo tre candidati: Giorgi b. Yastremska 4-6, 7-6, 6-3 a Palermo, e due primi turni del Roland Garros: Muguruza b. Zidansek 7-5, 4-6, 8-6 e, appunto, Tauson contro Brady. Tre partite con diversi aspetti in comune. Intanto la superficie, la terra rossa; poi la durata ben sopra la media (Muguruza 181 minuti, Giorgi 174, Tauson 164). Infine il fatto che sono state tutte delle autentiche battaglie, piene di capovolgimenti di fronte, e di “flussi” positivi e negativi per l’una e l’altra contendente, sino ai punti conclusivi.

Alla fine ho scelto questo match perché la prestazione di Clara Tauson è stata davvero rimarchevole, tanto più se consideriamo che si tratta di una ragazzina nata nel dicembre 2002, al suo esordio in un torneo dello Slam. Tauson non è comunque una sconosciuta: danese, numero 1 del mondo junior, vincitrice di molti titoli giovanili tra cui l’Australian Open 2019 (in finale su Leylah Fernandez). Al primo tentativo di ingresso nel tabellone principiale di uno Slam delle adulte ha superato le qualificazioni (sconfiggendo fra le altre Elisabetta Cocciaretto), e al primo turno ha trovato una giocatrice molto impegnativa come Jennifer Brady, reduce dalla semifinale dello US Open.

Tauson comincia meglio e conquista a sorpresa il primo set (6-4). Brady, come ampiamente atteso, risponde nel secondo set (6-3). Ci si aspetta che Jennifer finisca per avere il sopravvento, e invece la partita si trasforma in una lotta punto a punto, con un terzo set che procede sul filo del rasoio. Brady si avvantaggia sul 4-2, ma Tauson reagisce. Sul 5-6 Clara rischia grosso quando salva due match point (da 15-40); poi riesce a conquistare il game e addirittura a ribaltare la situazione: break a suo favore nel gioco successivo, che la porta a servire sul 7-6. Questa volta è però Brady a salvare tre match point, e riequilibrare tutto sul 7-7. Nuovo break per Tauson, che alla quinta occasione riesce a chiudere sul 9-7.

 

Tauson dimostra di potersela giocare alla pari con una tennista in grande forma, forse approfittando del fatto che è più abituata ai campi parigini: lei ci ha giocato le qualificazioni, mentre Brady è al primo incontro stagionale sulla terra rossa. Si può trovare una estrema sintesi tecnico-tattica del match? Azzardo questa: mentre Jennifer colpisce spesso da uno-due metri fuori campo, Clara riesce quasi sempre a impattare con i piedi attaccati alla linea di fondo e questo le permette di avere più opzioni di gioco: colpi potenti, ma anche drop-shot o soluzioni in controbalzo per togliere il tempo all’avversaria. E in questo modo confeziona una delle più grandi sorprese del primo turno al Roland Garros.

Interessanti le statistiche della partita. Il saldo vincenti/errori non forzati testimonia una qualità degna di nota: Tauson +2 (48/46), Brady +14 (39/25). Era difficile prevedere che Tauson sarebbe riuscita a ottenere più vincenti di una giocatrice aggressiva come Brady. Ma va anche sottolineato che Brady ha finito per essere sconfitta malgrado l’ottimo saldo positivo (perdere con +14, per di più sulla terra battuta, credo sia rarissimo) e abbia conquistato sei punti in più della avversaria: 123 a 117. Ma sappiamo che questo è il tennis: i punti non pesano tutti allo stesso modo.

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11. Aryna Sabalenka b. Anett Kontaveit 7-5, 2-6, 7-5 – Doha, 2T
In questa stagione sfortunata, con uno Slam non disputato e meno della metà dei tornei WTA effettivamente giocati, Aryna Sabalenka è comunque riuscita a vincere tre titoli, il più importante dei quali è stato il Premier 5 di Doha. Di quella settimana di ottimo tennis offerto da Sabalenka ho scelto il suo match di esordio in Qatar, contro Anett Kontaveit: un secondo turno perché il primo Aryna lo aveva passato grazie al bye.

Primo set. Il match comincia subito su grandi ritmi, fra due giocatrici che amano spingere la palla e attaccare da fondo con entrambi i colpi. Eppure probabilmente l’equilibrio del primo set finisce per pendere dalla parte di Sabalenka perché riesce ad avere la meglio in un paio di situazioni a rete, dove si dimostra più efficace di Kontaveit (non per niente Mertens/Sabalenka è oggi una delle migliori coppie del circuito). 7-5 per Aryna.

Secondo set. Sullo slancio del successo in apertura, Sabalenka strappa subito la battuta a Kontaveit, e sembra avere in mano la situazione. Ha diverse occasioni per il 2-0, ma a questo punto Anett sale di livello: aumenta l’incisività dei colpi di attacco, ma soprattutto accresce l’impegno nelle fasi di contenimento. Per Aryna diventa più difficile chiudere i punti e la situazione si rovescia. Kontaveit con tre break a proprio favore conquista un set disputato ai livelli massimi del suo potenziale. Sabalenka aveva messo a segno 16 vincenti nel primo set, nel secondo la crescita del gioco difensivo della avversaria l’ha limitata ad appena 4 vincenti. 6-2 per Anett.

Terzo set. Si parte seguendo la logica del servizio sino al 3 pari, poi l’andamento si ribalta completamente: tenere la battuta diventa impossibile. Sabalenka ottiene il break, ma Kontaveit controbrekka immediatamente: 4-4. Stessa cosa sul 4-5, 5-5. Aryna ottiene il quinto break consecutivo e finalmente riesce a tenere la battuta, chiudendo così per 7-5. Un set terminato con ben 18 vincenti.

Una classica partita fra attaccanti, scese in campo con il costante obiettivo di provare a tenere in mano l’iniziativa; alla fine ha prevalso Sabalenka forse perché riesce a sprigionare la potenza con meno sforzo. Saldo complessivo vincenti/errori non forzati positivo per tutte e due: Kontaveit +5 (28/23) Sabalenka +13 (38/25). Da sottolineare che si è giocato in condizioni ventose, e chiudere un match con un saldo del genere malgrado il vento (quasi sempre laterale) significa per entrambe avere offerto prestazioni ben sopra la media.

a pagina 3: Le partite numero 10 e numero 9

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Wimbledon, le lacrime di Katie Boulter e il segreto rivelato a fine partita

Boulter ha confidato che sua nonna è venuta a mancare martedì, il giorno della sua vittoria al primo turno. Ora punta alla seconda settimana

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Katie Boulter (GBR), Wimbledon. Credit: AELTC/Ian Walton

La 25enne Katie Boulter sta vivendo in assoluto il suo miglior Wimbledon, dove alla sua sesta partecipazione (qualificazioni incluse) ha raggiunto il terzo turno per la prima volta. Tuttavia per certi versi questo non si può definire il suo torneo più felice. Ieri infatti, dopo la vittoria in rimonta su Karolina Pliskova per 3-6 7-6(4) 6-4, la tennista britannica visibilmente commossa ha spiegato, nell’intervista rilasciata in campo davanti al pubblico del Campo Centrale, la situazione di lutto familiare che l’ha toccata. Il successo su Pliskova, finalista della passata edizione infatti, è stato dedicato da Boulter a sua nonna venuta a mancare martedì, proprio il giorno in cui lei ha disputato il primo turno (vinto in due set con Burel). La madre della tennista ha deciso di non informarla della cosa fino al termine del match, per assicurarsi che la sua prestazione non venisse influenzata emotivamente. “Non sapevo nulla fino a dopo il mio primo incontro in cui mia madre mi ha praticamente preso da parte e me lo ha detto” ha spiegato Boulter.

Come si legge su The Thelegraph, anche suo nonno in lutto Brian Gartshore, visibilmente commosso, ha viaggiato da Leicestershire per essere nel box giocatori sugli spalti ed esultare per il match della nipote vinto ieri. L’impatto della famiglia, e soprattutto dei nonni, è stato fortissimo nella formazione di Boutler. Basti pensare che sua nonna era una campionessa regionale di tennis, e viveva vicino al club di tennis dove Katie ha colpito le sue prime palline da bambina; mentre il nonno – un inventore che ha inventato il cartellino dei negozi antifurto – è un punto di riferimento per lei. “È letteralmente il mio idolo, qualcuno che ammiro” ha spiegato poi Boutler. “Ha installato le luci degli aeroporti di Gatwick e Heathrow, è un tipo dannatamente intelligente. E abbiamo delle conversazioni davvero fantastiche su cose che non hanno nulla a che fare col tennis. È una piccola opportunità di distrazione”.

A contribuire a rendere serena l’atmosfera attorno alla n.118 del mondo c’è anche il suo fidanzato Alex de Minaur, anche lui tennista che ieri ha battuto sul campo 1 il britannico Jack Draper dopo un match palpitante. Tutta questa serenità sta spingendo la 25enne Katie Boulter avanti nel torneo, e anche le imprese di certe sue connazionali fungono da sprone. “Quello che ha fatto [Raducanu] è stato sorprendente. È scesa in campo, ha sorpreso tutti e ha giocato a tennis senza paura. Questa è la cosa così impressionante. Spero di poter andare là fuori e fare lo stesso. Mi piacerebbe fare quello che ha fatto lei. Non si sa mai, un giorno potrebbe succedere”. Il prossimo avversario di Boulter sabato sarà Harmony Tan, la francese che ha sconfitto la sette volte campionessa Serena Williams al primo turno.

 

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La coppia Monfils-Svitolina aspetta una bambina. Anche Konta incinta

I due tennisti Gael Monfils e Elina Svitolina annunciano via social la lieta notizia. La settimana scorsa era stato il turno di Johanna Konta

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Gael Monfils e Elina Svitolina (foto Twitter @Gael_Monfils)

Mentre gli Internazionali BNL d’Italia giungono all’appuntamento conclusivo di questa edizione con due finali non troppo incerte, il mondo del tennis extra-campo si ravviva con la notizia divulgata via social dalla coppia composta da Elina Svitolina e Gael Monfils. I due infatti hanno annunciato di aspettare una bambina, il cui parto è previsto per ottobre. “Con il cuore pieno di amore e felicità, siamo lieti di annunciare che aspettiamo una bambina ad ottobre” queste le parole con le quali si sono espressi sia l’ucraina sia il francese, il quale è alle prese con un anno ricco di novità anche per quanto riguarda il piano professionale, visto il passaggio ad Artengo, il brand di Decathlon, per quanto riguarda la racchetta.

L’ultimo match disputato da Svitolina è il primo turno di Miami del 24 marzo perso al tiebreak del terzo set da Heather Watson, mentre la sua ultima vittoria risale al 4 marzo a Monterrey contro la bulgara Tomova. Attualmente n.27 del mondo, non rivedremo la 27enne Elina in campo per un po’.

Risale alla settimana scorsa invece – per la precisione al 9 maggio – la notizia simile diffusa da Johanna Konta. “Sono impegnata a cuocere il mio piccolo muffin in questo momento”, aveva scherzato la britannica sui social, sposatasi a dicembre 2021 poco dopo il ritiro dal tennis professionistico a 30 anni.

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Come Barty solo Henin: le reazioni dei colleghi. E n.1 chi diventa?

Barty seconda regina del tennis femminile ad abdicare. Chiude con lo Slam di casa come Sampras, si ritira ad un anno da Borg

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Ashleigh Barty - Australian Open 2022 (foto Twitter @AustralianOpen)

Stamani, 23 marzo 2022, il tennis si è svegliato con un colpo al cuore. Un fulmine a ciel sereno che si è abbattuto contro il mondo della racchetta, una data che sicuramente non dimenticheremo. La numero 1 del mondo, nonché campionessa Slam per tre volte, Ashleigh Barty ha annunciato ufficialmente il suo ritiro dal tennis professionistico; affermando di aver dato tutto e di essere pronta ad inseguire nuovi sogni. Una notizia shock, Ash infatti è solo la seconda regina del tennis femminile su 27 che, sedendo sul trono WTA, annuncia la propria decisione di porre fine all’attività agonistica a stagione in corso.

COME LEI SOLO HENIN – L’unico precedente si è avuto nel maggio 2008, quando l’allora n.1 del mondo Justine Henin annunciò la fine della propria carriera – salvo poi cambiare idea e comunicare il 22 settembre 2009 il ritorno alle competizioni a 27 anni – e seppur anche in quel caso lo scalpore fu tanto, Justine aveva avuto un pessimo avvio di stagione perdendo malamente all’Open d’Australia con Maria Sharapova. Dunque il ritiro della belga arrivò a termine di un periodo difficile, differentemente dalla tennista australiana che ha iniziato invece la nuova stagione con una striscia di 11 vittorie e 0 sconfitte mettendo in bacheca tre titoli, (trionfo in singolare e in doppio al torneo di Adelaide) compreso il primo Major dell’anno. Effettivamente, però la belga non riuscì più a rientrare nel circuito ad alti livelli a causa di un infortunio al gomito, annunciando il suo ritiro definitivo nel gennaio 2011. Ricordiamo, inoltre che Barty aveva deciso di non prendere parte al Sunshine Double; motivando tale scelta con il fatto di non aver recuperato pienamente dalle fatiche di Melbourne, che gli erano valse il suo terzo titolo Slam.

IL PRIMO RITIRO, COME JORDAN – Probabilmente, invece questo periodo di pausa tra Melbourne e Indian Wells è stato propedeutico per maturare la decisione finale di appendere la racchetta al chiodo. In realtà però se analizziamo nel dettaglio la carriera della 25enne di Ipswich ci si accorge che questa presa di coscienza fulminea e ai più inimmaginabile fino a qualche ora fa, non è proprio discostante dal personaggio, anzi; l’australiana si era già presa una pausa dall’attività agonistica nel settembre del 2014 quando si ritirò una prima volta per cercare d’intraprendere la carriera professionistica come giocatrice di cricket. Ma due anni più tardi ritornò sui suoi passi, riallacciando i legami con il suo primo grande amore sportivo. In un certo senso ci sono molte similitudini con quello che accadde al leggendario Michael Jordan, il quale dopo il primo three-peat (tre titoli NBA consecutivi: 1991, 1992, 1993) con i Chicago Bulls, annunciò il ritiro nel 1993 per cercare fortuna nella Major League baseball; per poi successivamente rientrare in NBA nel 1995.

 

AL SUO POSTO? – Il 2021 e l’inizio del 2022 erano stati a tratti dominati dalla talentuosa tennista australiana, e la sua permanenza in cima al ranking – escluse le settimane di congelamento della classifica a causa della pandemia – si è esteso a 112 settimane consecutive che la portano al quinto posto della striscia più lunga della storia dopo Steffi Graf e Serena Williams a 186 settimane, Martina Navratilova a 156, e Chris Evert a 113. Nel conteggio totale invece è al settimo posto con 119. Nel precedente datato 2008, Henin chiese di rimuovere il suo nome dal ranking e se Barty dovesse fare altrettanto ci sarà gran battaglia alle sue spalle per accaparrarsi la prima posizione mondiale. Al momento in testa a questa corsa c’è Iga Swiatek, circa 700 punti davanti alla ceca Krajcikova, e con l’andare avanti della stagione potranno trovare spazio anche Badosa, Sabalenka e Kontaveit. Tutte tenniste che non hanno mai ricoperto questo ruolo. In ogni caso si potrebbe avere una nuova leader già dopo Miami.

PRECEDENTI ILLUSTRI – A livello di gioco invece quello della 25enne sarà una perdita di proporzioni incolmabili. Il suo tennis sopraffino, paragonabile per tecnica a quello di Ons Jabeur incantava gli occhi degli appassionati, e abbinare al suo tocco delicato un servizio e un gioco da fondo così potente ed efficace la rendeva unica e speciale. Sfumano dunque tutti i sogni di possibili rivalità con tenniste dallo stile complementare al suo come Osaka e soprattutto Swiatek. Barty chiude la carriera trionfando nello Slam di casa come accadde a Pete Sampras nel 2002, ma per trovare un altro ritiro altrettanto sconvolgente si deve tornare indietro a quello di Bjorn Borg che lasciò il tennis un anno più anziano di Barty. Ovviamente lo svedese all’epoca era un’icona mondiale molto di più di quanto non lo sia ora Barty, ma il vuoto a livello tennistico che hanno lasciato entrambi è paragonabile.

LE REAZIONI DEI COLLEGHI – Ovviamente, questa notizia ha scosso i cuori di tutti gli appassionati e gli addetti aI lavori del mondo del tennis. Numerose sono state le reazioni al ritiro di Barty, soprattutto tra le giocatrici ma non solo.  Fra le testimonianze che hanno pullulato Twitter dall’alba, ci sono state quelle di altre campionesse dei Major; come Simona Halep che ha ricordato il rapporto speciale che la lega ad Ash: “ Ash, cosa posso dire, sai che ho le lacrime giusto? Amica mia, mi mancherai in tour. Eri diversa e speciale, abbiamo condiviso alcuni momenti incredibili. Qual è il tuo prossimo passo? Campione del Grande Slam nel golf? Sii felice e goditi la vita al massimo, tua Simona.”– o come Petra Kvitova, che invece è sembrata non aver ancora realizzato; ma ciò nonostante ha sottolineato le incredibili peculiarità di un personaggio unico nel tennis: “Ash, non ho parole… in realtà stai mostrando la tua vera classe lasciando il tennis in questo modo bellissimo. Sono così felice di aver potuto condividere il campo con te .. il tennis non sarà mai più lo stesso senza di te! Ti ammiro come giocatrice e come persona.. ti auguro solo il meglio!”. Come detto non solo tennisti, ma anche dirigenti; dalle dichiarazioni del CEO della WTA Steve Simon: “Auguriamo ad Ash solo il meglio e sappiamo che continuerà a essere una straordinaria ambasciatrice per il tennis, mentre inizierà un nuovo capitolo della sua vita. Ci mancherà”– fino alle parole del CEO di Tennis Australia e direttore degli Australian Open; Craig Tiley: “Congratulazioni Ash per la tua brillante carriera. Sei stata un modello incredibile, sia in campo che fuori e la comunità del tennis, specialmente in Australia sentirà molto la tua mancanza. Goditi il tuo ritiro dal professionismo ed il prossimo capitolo della tua vita. Non vediamo l’ora di supportarti in qualsiasi cosa tu scelga di fare”.

Nonostante il periodo complicato che sta vivendo, non ha voluto far mancare la sua voce anche Elina Svitolina: “Nient’altro che RISPETTO per te!!! Ti auguro il meglio per quello che verrà dopo e congratulazioni per la tua illustre carriera”. Infine concludiamo con il commento di Andy Murray, molto più laconico, ma altrettanto pieno di significato: “Felice per Ash Barty, distrutto per il tennis, che giocatrice”. Lo scozzese ci è già passato; con la differenza che il suo ritiro non è stata una scelta consenziente ma forzata dai problemi all’anca, tanto è vero che grazie alla sue tenacia è riuscito a rientrare nel tour.

Ma Ashleigh sembra aver preso questa decisione, con molta consapevolezza e serenità d’animo. Si vede che questa scelta la rende felice. E allora noi non possiamo solo che augurarle il meglio per i prossimi sogni che ha intenzione di raggiungere. Poi chissà, se mai dovesse ripensarci noi saremmo pronti a riaccoglierla a braccia aperte, e intanto ci gustiamo a ripetizione il suo ultimo punto giocato.

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