WTA 2020, dodici match da ricordare (parte 1) - Pagina 4 di 4

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WTA 2020, dodici match da ricordare (parte 1)

Dalle partite australiane di gennaio sino all’anomalo Slam dell’autunno francese, dodici incontri memorabili scelti per qualità tecnica, tattica e agonistica

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Simona Halep e Garbiñe Muguruza - Australian Open 2020
 
 

8. Garbiñe Muguruza b. Simona Halep 7-6(8), 7-5 – Australian Open, SF
Il primo Slam del 2020 offre due semifinali dall’esito a sorpresa. Da una parte arrivano a confrontarsi la numero 1 Barty contro la 14 Kenin, dall’altra la numero 4 Halep contro una giocatrice al di fuori delle teste di serie, Garbiñe Muguruza (numero 34 del ranking). Sulla carta la finale dovrebbe risultare Barty contro Halep, e invece il campo deciderà l’opposto: Kenin contro Muguruza.

Come testimonia la classifica, Muguruza è reduce da un lungo periodo di difficoltà, ma finalmente in Australia ritrova il tennis dei giorni migliori. Per arrivare a questo match ha già sconfitto due Top 10 (Svitolina e Bertens), e contro Halep offre un’altra prestazione di alto livello. Risponde colpo su colpo al confronto da fondo campo e in più, rispetto all’avversaria, aggiunge le verticalizzazioni: non ha paura di spingersi avanti per chiudere a rete i punti importanti.

Primo set. Grazie a un break al settimo gioco Garbiñe arriva a servire per il set sul 5-4; dovrebbe avere il controllo della situazione, e invece cede la battuta a zero. Halep sullo slancio rovescia l’inerzia del confronto, sino al doppio set point: si ritrova avanti 6-5, 15-40 sul servizio di Muguruza. Ma questa volta è Garbiñe a reagire: chiede aiuto al servizio e ancora alle discese a rete per salvare prima i set point, e poi conquistare il tiebreak sul 10-8 (dopo avere salvato in totale 4 set point).

 

Secondo set. Halep non ha la minima intenzione di farsi da parte: aumenta l’aggressività del proprio gioco e Muguruza deve lottare a fondo per non farsi staccare in modo definitivo nel punteggio. In una giornata caldissima, va in scena un braccio di ferro di alta qualità. Break per Halep, e controbreak di Muguruza; ancora break per Halep che questa volta riesce a consolidare il vantaggio sino a portarsi sul 5-3. A un passo dal terzo set.

Ma a questo punto Garbiñe trova in se stessa risorse insospettabili, e approfitta di minime titubanze di Simona in alcuni scambi per risalire. Muguruza recupera il break, pareggia 5-5 e tiene la battuta del 6-5. Con Halep al servizio sul 15-30, Simona domina lo scambio, ma non ha il coraggio di venire a rete per chiudere il punto: l’incertezza è fatale, visto che finirà per perdere il quindici portando Muguruza al doppio match point. Il secondo è quello buono: come nel primo set è ancora una volta una volèe a sancire il punto decisivo. Quattro game di fila in favore di Garbiñe hanno rovesciato l’esito del set e del match.

Un match davvero incandescente, e non solo per le condizioni climatiche. Halep non ha affatto giocato male, anzi; e nel puro scambio da fondo è stata anche leggermente più efficace della sua avversaria. Muguruza però ha dalla sua un paio di statistiche che, a conti fatti, hanno pesato in modo decisivo: 10 ace e 30 discese a rete (di cui 20 positive); per Halep 2 ace e appena 5 discese a rete con 2 soli punti vinti.

7. Sofia Kenin b. Garbiñe Muguruza 4-6, 6-2, 6-2 – Australian Open, Fin.
Ventuno anni Kenin, ventisei Muguruza. Zero Slam in carriera per Sofia, due per Garbiñe. Secondo la regola dei Major più recenti, che vede prevalere la concorrente più giovane e meno titolata, Kenin ha più possibilità di vincere. Però Muguruza è arrivata in finale dopo avere sconfitto tre Top 10, fra l’altro giocando molto bene in semifinale contro Simona Halep. I bookmaker danno Kenin a 2,60, Muguruza a 1,55.

La finale si rivelerà una partita con un andamento molto particolare. Infatti la chiave della confronto è tutta racchiusa in un unico, specialissimo game, nel quale in sostanza si decide il nome della campionessa di Melbourne. Si tratta del quinto gioco del terzo set; e tutto ciò che accade prima e dopo il fatidico game può essere interpretato come preparazione e conseguenza di questo vero e proprio culmine tecnico ed emotivo del match.

Primo set. Muguruza parte meglio, mette sotto pressione Kenin e le strappa il servizio quasi in apertura. Sofia reagisce e si riporta sotto (4-4), ma di nuovo un break nel nono game sposta gli equilibri in favore di Garbiñe. Il 6-4 del primo set lascia l”impressione di una giocatrice abbastanza in controllo: più esperta e abituata alle finali, si ritrova a un solo set dal titolo che certificherebbe la sua piena rinascita, dopo un paio di stagioni di crisi.

Ma nel secondo set la situazione cambia. Da una parte Muguruza comincia a sentire il peso della posta in palio, con la palla che viaggia meno facilimente; dall’altra Kenin, ormai senza nulla da perdere, inizia a colpire meglio, riducendo drasticamente gli errori non forzati (15 nel primo set, appena 4 nel secondo). E così il 6-2 a favore di Sofia pareggia i conti.

Terzo set. La tensione sale progressivamente, con i primi quattro giochi che seguono la regola della battuta. Si arriva al fatidico quinto gioco. Kenin è al servizio, ma Muguruza risponde bene, mette pressione all’avversaria, che sembra in affanno. Tre errori (l’ultimo davvero grave) portano Sofia sull’orlo del precipizio: 0-40, tre palle break consecutive. Sembra che la coppa stia prendendo la strada della Spagna. E invece a questo punto Kenin si ribella, e con un vincente dopo l’altro capovolge tutto. Cinque punti, cinque vincenti: due rovesci, due dritti e un ace. E così annulla le tre palle break e chiude il game a proprio favore.

Sul 3-2 per Kenin servizio Muguruza, tutto sarebbe ancora in equilibrio, invece la partita è ormai decisa. È una situazione che ricorda i K.O. del pugilato. I cinque punti consecutivi di Kenin hanno messo letteralmente al tappeto Garbiñe, che si spegne improvvisamente. All’opposto, sullo slancio dell’impresa compiuta, Sofia conquisterà tutti i game: da 2-2 0-40, a 6-2. Kenin è la campionessa dell’Australian Open.

Saldo vincenti/errori non forzati: Muguruza -13 (32/45), Kenin +5 (28/23), ma dei 23 errori non forzati, 15 sono nel primo set. Palle break convertite: Muguruza 2 su 12, Kenin 5 su 6. Due ore e tre minuti di match indirizzati nei circa duecento secondi necessari a Sofia per sfoderare quei cinque punti straordinari.

QUI la seconda parte

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Wimbledon, le lacrime di Katie Boulter e il segreto rivelato a fine partita

Boulter ha confidato che sua nonna è venuta a mancare martedì, il giorno della sua vittoria al primo turno. Ora punta alla seconda settimana

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Katie Boulter (GBR), Wimbledon. Credit: AELTC/Ian Walton

La 25enne Katie Boulter sta vivendo in assoluto il suo miglior Wimbledon, dove alla sua sesta partecipazione (qualificazioni incluse) ha raggiunto il terzo turno per la prima volta. Tuttavia per certi versi questo non si può definire il suo torneo più felice. Ieri infatti, dopo la vittoria in rimonta su Karolina Pliskova per 3-6 7-6(4) 6-4, la tennista britannica visibilmente commossa ha spiegato, nell’intervista rilasciata in campo davanti al pubblico del Campo Centrale, la situazione di lutto familiare che l’ha toccata. Il successo su Pliskova, finalista della passata edizione infatti, è stato dedicato da Boulter a sua nonna venuta a mancare martedì, proprio il giorno in cui lei ha disputato il primo turno (vinto in due set con Burel). La madre della tennista ha deciso di non informarla della cosa fino al termine del match, per assicurarsi che la sua prestazione non venisse influenzata emotivamente. “Non sapevo nulla fino a dopo il mio primo incontro in cui mia madre mi ha praticamente preso da parte e me lo ha detto” ha spiegato Boulter.

Come si legge su The Thelegraph, anche suo nonno in lutto Brian Gartshore, visibilmente commosso, ha viaggiato da Leicestershire per essere nel box giocatori sugli spalti ed esultare per il match della nipote vinto ieri. L’impatto della famiglia, e soprattutto dei nonni, è stato fortissimo nella formazione di Boutler. Basti pensare che sua nonna era una campionessa regionale di tennis, e viveva vicino al club di tennis dove Katie ha colpito le sue prime palline da bambina; mentre il nonno – un inventore che ha inventato il cartellino dei negozi antifurto – è un punto di riferimento per lei. “È letteralmente il mio idolo, qualcuno che ammiro” ha spiegato poi Boutler. “Ha installato le luci degli aeroporti di Gatwick e Heathrow, è un tipo dannatamente intelligente. E abbiamo delle conversazioni davvero fantastiche su cose che non hanno nulla a che fare col tennis. È una piccola opportunità di distrazione”.

A contribuire a rendere serena l’atmosfera attorno alla n.118 del mondo c’è anche il suo fidanzato Alex de Minaur, anche lui tennista che ieri ha battuto sul campo 1 il britannico Jack Draper dopo un match palpitante. Tutta questa serenità sta spingendo la 25enne Katie Boulter avanti nel torneo, e anche le imprese di certe sue connazionali fungono da sprone. “Quello che ha fatto [Raducanu] è stato sorprendente. È scesa in campo, ha sorpreso tutti e ha giocato a tennis senza paura. Questa è la cosa così impressionante. Spero di poter andare là fuori e fare lo stesso. Mi piacerebbe fare quello che ha fatto lei. Non si sa mai, un giorno potrebbe succedere”. Il prossimo avversario di Boulter sabato sarà Harmony Tan, la francese che ha sconfitto la sette volte campionessa Serena Williams al primo turno.

 

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La coppia Monfils-Svitolina aspetta una bambina. Anche Konta incinta

I due tennisti Gael Monfils e Elina Svitolina annunciano via social la lieta notizia. La settimana scorsa era stato il turno di Johanna Konta

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Gael Monfils e Elina Svitolina (foto Twitter @Gael_Monfils)

Mentre gli Internazionali BNL d’Italia giungono all’appuntamento conclusivo di questa edizione con due finali non troppo incerte, il mondo del tennis extra-campo si ravviva con la notizia divulgata via social dalla coppia composta da Elina Svitolina e Gael Monfils. I due infatti hanno annunciato di aspettare una bambina, il cui parto è previsto per ottobre. “Con il cuore pieno di amore e felicità, siamo lieti di annunciare che aspettiamo una bambina ad ottobre” queste le parole con le quali si sono espressi sia l’ucraina sia il francese, il quale è alle prese con un anno ricco di novità anche per quanto riguarda il piano professionale, visto il passaggio ad Artengo, il brand di Decathlon, per quanto riguarda la racchetta.

L’ultimo match disputato da Svitolina è il primo turno di Miami del 24 marzo perso al tiebreak del terzo set da Heather Watson, mentre la sua ultima vittoria risale al 4 marzo a Monterrey contro la bulgara Tomova. Attualmente n.27 del mondo, non rivedremo la 27enne Elina in campo per un po’.

Risale alla settimana scorsa invece – per la precisione al 9 maggio – la notizia simile diffusa da Johanna Konta. “Sono impegnata a cuocere il mio piccolo muffin in questo momento”, aveva scherzato la britannica sui social, sposatasi a dicembre 2021 poco dopo il ritiro dal tennis professionistico a 30 anni.

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Come Barty solo Henin: le reazioni dei colleghi. E n.1 chi diventa?

Barty seconda regina del tennis femminile ad abdicare. Chiude con lo Slam di casa come Sampras, si ritira ad un anno da Borg

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Ashleigh Barty - Australian Open 2022 (foto Twitter @AustralianOpen)

Stamani, 23 marzo 2022, il tennis si è svegliato con un colpo al cuore. Un fulmine a ciel sereno che si è abbattuto contro il mondo della racchetta, una data che sicuramente non dimenticheremo. La numero 1 del mondo, nonché campionessa Slam per tre volte, Ashleigh Barty ha annunciato ufficialmente il suo ritiro dal tennis professionistico; affermando di aver dato tutto e di essere pronta ad inseguire nuovi sogni. Una notizia shock, Ash infatti è solo la seconda regina del tennis femminile su 27 che, sedendo sul trono WTA, annuncia la propria decisione di porre fine all’attività agonistica a stagione in corso.

COME LEI SOLO HENIN – L’unico precedente si è avuto nel maggio 2008, quando l’allora n.1 del mondo Justine Henin annunciò la fine della propria carriera – salvo poi cambiare idea e comunicare il 22 settembre 2009 il ritorno alle competizioni a 27 anni – e seppur anche in quel caso lo scalpore fu tanto, Justine aveva avuto un pessimo avvio di stagione perdendo malamente all’Open d’Australia con Maria Sharapova. Dunque il ritiro della belga arrivò a termine di un periodo difficile, differentemente dalla tennista australiana che ha iniziato invece la nuova stagione con una striscia di 11 vittorie e 0 sconfitte mettendo in bacheca tre titoli, (trionfo in singolare e in doppio al torneo di Adelaide) compreso il primo Major dell’anno. Effettivamente, però la belga non riuscì più a rientrare nel circuito ad alti livelli a causa di un infortunio al gomito, annunciando il suo ritiro definitivo nel gennaio 2011. Ricordiamo, inoltre che Barty aveva deciso di non prendere parte al Sunshine Double; motivando tale scelta con il fatto di non aver recuperato pienamente dalle fatiche di Melbourne, che gli erano valse il suo terzo titolo Slam.

IL PRIMO RITIRO, COME JORDAN – Probabilmente, invece questo periodo di pausa tra Melbourne e Indian Wells è stato propedeutico per maturare la decisione finale di appendere la racchetta al chiodo. In realtà però se analizziamo nel dettaglio la carriera della 25enne di Ipswich ci si accorge che questa presa di coscienza fulminea e ai più inimmaginabile fino a qualche ora fa, non è proprio discostante dal personaggio, anzi; l’australiana si era già presa una pausa dall’attività agonistica nel settembre del 2014 quando si ritirò una prima volta per cercare d’intraprendere la carriera professionistica come giocatrice di cricket. Ma due anni più tardi ritornò sui suoi passi, riallacciando i legami con il suo primo grande amore sportivo. In un certo senso ci sono molte similitudini con quello che accadde al leggendario Michael Jordan, il quale dopo il primo three-peat (tre titoli NBA consecutivi: 1991, 1992, 1993) con i Chicago Bulls, annunciò il ritiro nel 1993 per cercare fortuna nella Major League baseball; per poi successivamente rientrare in NBA nel 1995.

 

AL SUO POSTO? – Il 2021 e l’inizio del 2022 erano stati a tratti dominati dalla talentuosa tennista australiana, e la sua permanenza in cima al ranking – escluse le settimane di congelamento della classifica a causa della pandemia – si è esteso a 112 settimane consecutive che la portano al quinto posto della striscia più lunga della storia dopo Steffi Graf e Serena Williams a 186 settimane, Martina Navratilova a 156, e Chris Evert a 113. Nel conteggio totale invece è al settimo posto con 119. Nel precedente datato 2008, Henin chiese di rimuovere il suo nome dal ranking e se Barty dovesse fare altrettanto ci sarà gran battaglia alle sue spalle per accaparrarsi la prima posizione mondiale. Al momento in testa a questa corsa c’è Iga Swiatek, circa 700 punti davanti alla ceca Krajcikova, e con l’andare avanti della stagione potranno trovare spazio anche Badosa, Sabalenka e Kontaveit. Tutte tenniste che non hanno mai ricoperto questo ruolo. In ogni caso si potrebbe avere una nuova leader già dopo Miami.

PRECEDENTI ILLUSTRI – A livello di gioco invece quello della 25enne sarà una perdita di proporzioni incolmabili. Il suo tennis sopraffino, paragonabile per tecnica a quello di Ons Jabeur incantava gli occhi degli appassionati, e abbinare al suo tocco delicato un servizio e un gioco da fondo così potente ed efficace la rendeva unica e speciale. Sfumano dunque tutti i sogni di possibili rivalità con tenniste dallo stile complementare al suo come Osaka e soprattutto Swiatek. Barty chiude la carriera trionfando nello Slam di casa come accadde a Pete Sampras nel 2002, ma per trovare un altro ritiro altrettanto sconvolgente si deve tornare indietro a quello di Bjorn Borg che lasciò il tennis un anno più anziano di Barty. Ovviamente lo svedese all’epoca era un’icona mondiale molto di più di quanto non lo sia ora Barty, ma il vuoto a livello tennistico che hanno lasciato entrambi è paragonabile.

LE REAZIONI DEI COLLEGHI – Ovviamente, questa notizia ha scosso i cuori di tutti gli appassionati e gli addetti aI lavori del mondo del tennis. Numerose sono state le reazioni al ritiro di Barty, soprattutto tra le giocatrici ma non solo.  Fra le testimonianze che hanno pullulato Twitter dall’alba, ci sono state quelle di altre campionesse dei Major; come Simona Halep che ha ricordato il rapporto speciale che la lega ad Ash: “ Ash, cosa posso dire, sai che ho le lacrime giusto? Amica mia, mi mancherai in tour. Eri diversa e speciale, abbiamo condiviso alcuni momenti incredibili. Qual è il tuo prossimo passo? Campione del Grande Slam nel golf? Sii felice e goditi la vita al massimo, tua Simona.”– o come Petra Kvitova, che invece è sembrata non aver ancora realizzato; ma ciò nonostante ha sottolineato le incredibili peculiarità di un personaggio unico nel tennis: “Ash, non ho parole… in realtà stai mostrando la tua vera classe lasciando il tennis in questo modo bellissimo. Sono così felice di aver potuto condividere il campo con te .. il tennis non sarà mai più lo stesso senza di te! Ti ammiro come giocatrice e come persona.. ti auguro solo il meglio!”. Come detto non solo tennisti, ma anche dirigenti; dalle dichiarazioni del CEO della WTA Steve Simon: “Auguriamo ad Ash solo il meglio e sappiamo che continuerà a essere una straordinaria ambasciatrice per il tennis, mentre inizierà un nuovo capitolo della sua vita. Ci mancherà”– fino alle parole del CEO di Tennis Australia e direttore degli Australian Open; Craig Tiley: “Congratulazioni Ash per la tua brillante carriera. Sei stata un modello incredibile, sia in campo che fuori e la comunità del tennis, specialmente in Australia sentirà molto la tua mancanza. Goditi il tuo ritiro dal professionismo ed il prossimo capitolo della tua vita. Non vediamo l’ora di supportarti in qualsiasi cosa tu scelga di fare”.

Nonostante il periodo complicato che sta vivendo, non ha voluto far mancare la sua voce anche Elina Svitolina: “Nient’altro che RISPETTO per te!!! Ti auguro il meglio per quello che verrà dopo e congratulazioni per la tua illustre carriera”. Infine concludiamo con il commento di Andy Murray, molto più laconico, ma altrettanto pieno di significato: “Felice per Ash Barty, distrutto per il tennis, che giocatrice”. Lo scozzese ci è già passato; con la differenza che il suo ritiro non è stata una scelta consenziente ma forzata dai problemi all’anca, tanto è vero che grazie alla sue tenacia è riuscito a rientrare nel tour.

Ma Ashleigh sembra aver preso questa decisione, con molta consapevolezza e serenità d’animo. Si vede che questa scelta la rende felice. E allora noi non possiamo solo che augurarle il meglio per i prossimi sogni che ha intenzione di raggiungere. Poi chissà, se mai dovesse ripensarci noi saremmo pronti a riaccoglierla a braccia aperte, e intanto ci gustiamo a ripetizione il suo ultimo punto giocato.

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