Solido Pouille, eroico Ferrer, Cilic di lusso

Focus

Solido Pouille, eroico Ferrer, Cilic di lusso

Il francese ci elimina, lo spagnolo decisivo, il croato è una macchina da guerra. Facili gli USA. Nei raggruppamenti zonali la Russia rischia la C, primi play-off per la Bosnia

Pubblicato

il

Archiviato l’ennesimo week-end di Coppa Davis, come al solito pregno di emozioni e di match e sfide palpitanti. Prima di tuffarci nella stagione del rosso, vediamo di fare un’ampia panoramica non solo dei quarti di finale della manifestazione riservata alle rappresentative nazionali maschili, ma anche ai raggruppamenti zonali da dove sono uscite le squadre che sfideranno nei play-off di settembre (14-16, stesso week-end delle semifinali) quelle eliminate negli ottavi del tabellone del World Group per un posto nel tabellone principale 2019 (o in alternativa un posto nella settimana che sarà dedicata alla Davis a fine stagione, se dovesse passare il nuovo format che sarà proposto al Board ITF ad agosto dal presidente Haggerty).

Iniziamo dalla sfida di Genova dove abbiamo ampiamente discusso e valutato la sconfitta della nostra nazionale. Peccato, perché la sensazione a posteriori è che il match non fosse impossibile, ma sarebbe servito un Fognini al top ed un doppio decente. Se (come avevamo scritto nella preview) il doppio si fosse perso (come da pronostico) si sarebbero dovuti cercare 3 punti in singolare e l’impresa si è rivelata fin troppo improba. Impossibile perché Fabio ha giocato due ottimi incontri, battendo prima Chardy sulla distanza ma poi perdendo contro il numero 1 francese Pouille. Perché diciamo che sarebbe servito un Fognini al top? Perché Fabio non è che contro Pouile abbia giocato male, ma quelle cadute di tensione (soprattutto ad inizio secondo set e durante il terzo) non gli hanno permesso di far valere la sua maggior attitudine alla terra, consentendo al suo avversario (soprattutto quando era sul punto di mollare la presa) di ritornare in partita. Un Fognini in condizione avrebbe probabilmente dato lo strattone finale e ottenuto il 2-2, ma tant’è, non avremo mai la controprova.

Fabio Fognini – Italia-Francia, Coppa Davis 2018 (foto Roberto Dell’Olivo)

Cosa dire di Seppi, da lui (34 anni ormai compiuti) non si poteva pretendere di più. Contro Pouille è partito lento ma poi lo ha portato al quinto, cedendo sul più bello, soprattutto a nostro parere per un calo di concentrazione dopo la rimonta dei due set iniziali. Mentre era assolutamente lecito attendersi di più dal doppio, dove Bolelli e Fognini sono stati in gara fino al 4-5 del primo set. Troppo poco per portare a casa l’incontro, una volta ceduto il parziale i due azzurri sono letteralmente usciti dalla sfida soccombendo nettamente. Tenuto conto di tutto ciò ecco che la vittoria dei campioni in carica francesi pare più che legittima, visto che nella sostanza hanno rinunciato (volontariamente o per scelta personale) ai vari Tsonga, Gasquet, Simon e Monfils. Ma alle loro spalle (contrariamente a quanto accade da noi) ecco che ti spunta un Pouille determinato a svolgere il ruolo del nr.1, un doppio di tutto rispetto (Herbert e Mahut) ed un comprimario come Chardy che comunque ha fatto quel che ha potuto. Complimenti alla Francia, null’altro da aggiungere.

 

La gioia della squadra francese – Italia-Francia, Coppa Davis 2018 (foto Roberto Dell’Olivo)

A Valencia invece si sono concentrate le più grosse emozioni del week-end di Davis. Innanzitutto la location è stata una delle più belle mai viste (la Plaza de Toros) che ha fatto da cornice ad una sfida con attori di primo livello (Nadal e Alexander Zverev su tutti) e dall’andamento spettacolare, tipico di un match da Coppa Davis. Il doppio tra i due Lopez e la coppia tedesca Puetz/Struff è stato di un livello elevatissimo su entrambi i lati, uno dei più belli degli ultimi anni. Ma dopo l’ennesima dimostrazione di potenza di Nadal sulla terra contro il quotato Alexander Zverev, il colpo di teatro è stato senza dubbio il singolare decisivo tra Ferrer e Kohlschreiber, due tennisti ormai sul finire della carriera che però hanno battagliato per oltre 4 ore senza risparmiarsi, per la loro nazione, per una competizione che qualcuno ancora oggi ha il coraggio di definire anacronistica. L’ha spuntata un super Ferrer che a livello di tenacia non ha pari nemmeno alla sua età mentre il povero Kohlschreiber per l’ennesima volta ha recitato la parte del perdente.

David Ferrer – Spagna-Germania, Coppa Davis 2018 (foto via Twitter, @DavisCup)

A Genova in sala stampa i francesi facevano il tifo per la Spagna, perché volevano Nadal & Co. per una sfida dall’elevato richiamo mediatico. Onestamente chi scrive ha pensato a male. Perché mentre sembra ovvio che contro gli spagnoli i francesi non opteranno per la terra, contro i tedeschi la scelta sarebbe stata più difficile. Dove mettere in difficoltà Alexander Zverev? Ma forse i francesi hanno davvero pensato alla sfida dal grande fascino (ma verrà Nadal a settembre dopo gli US Open?) e allora che sia Francia-Spagna.

Dall’altra parte del tabellone Croazia e Stati Uniti hanno recitato con discreta facilità il ruolo di favorite contro Kazakistan e Belgio. I croati sono comunque dovuti ricorrere alla domenica per chiudere definitivamente la contesa. Il merito è stato quello del solito Mikhail Kukuskin che oramai in Davis è una sentenza e che stavolta si è preso il lusso di battere addirittura un tennista “Next Gen” come Borna Coric. Ma il nr.1 kazako rispetto a qualche anno fa è troppo solo e così alla fine ha dovuto alzare bandiera bianca nel primo singolare della domenica ad uno scatenato Marin Cilic che lo ha letteralmente schiantato portando la Croazia in semifinale. Bene tra i padroni di casa anche il doppio Dodig/Metkic, rimandato Coric apparso ancora acerbo per sopportare le tensioni dell’evento a squadre che come detto più volte ha risvolti psicologici diverse rispetto ad un torneo qualsiasi.

Marin Cilic festeggia la vittoria con la squadra croata – Croazia-Kazakistan, Coppa Davis 2018 (foto via Twitter, @DavisCup)

A Nashville invece gli USA hanno fatto un solo boccone di un derelitto Belgio orfano delle due pedine fondamentali degli ultimi anni, David Goffin e Steve Darcis. Ha provato ad opporre un minimo di resistenza Ruben Bemelmans e anche il buon De Loore ha cercato di fare il suo, ma il divario in campo era tale che non si poteva chiedere di più alla squadra ospite. Saranno i croati ad ospitare l’evento e come ci ha riferito il nostro inviato sul campo Ilvio Vidovich la scelta potrebbe essere molto suggestiva al pari di quella in questo week-end a Valencia, l’anfiteatro di Pola dove verrebbe creato un campo con terra rossa (crediamo sapientemente “allagata” per farci affondare i bombardieri americani).

Team USA dopo la vittoria contro il Belgio – Coppa Davis 2018 (foto via Twitter, @DavisCup)

Dando un’occhiata alle squadre qualificate per i play-off dai vari raggruppamenti, oltre all’Argentina sottolineiamo il risveglio inaspettato della Svezia (battuto il Portogallo), la prima volta della Bosnia ai play-off (superata la Slovacchia) e il momento difficile della Russia superata dall’Austria che per l’occasione ha riesumato Jurgen Melzer. Per i russi ora si intravede il rischio C, sarebbe davvero una debacle storica. Il sorteggio per determinare le sfide dei play-off si è tenuto questa mattina a Londra. Questi gli accoppiamenti:

  • Argentina vs Colombia
  • Gran Bretagna vs Uzbekistan
  • Austria vs Australia
  • Svizzera vs Svezia
  • Serbia vs India
  • Canada vs Olanda
  • Ungheria vs Repubblica Ceca
  • Giappone vs Bosnia ed Erzegovina

Piccole considerazioni finali. Dopo aver tanto dibattuto su questo sito sulla riforma della Davis sostenuta dal nuovo presidente ITF Dave Haggerty, non ci saremmo mai aspettati di vedere un Lucas Pouille (che rappresenta come le nuove leve) in conferenza stampa che difende la manifestazione e annuncia una riunione a breve dei giocatori (a Montecarlo o a Madrid) che si vogliono opporre a questa soluzione (giova ricordare che i giocatori così come i capitani non hanno diritto di voto nell’Board dell’ITF). Ed il fatto che a ruota lo stesso Noah prenda la stessa posizione (in questo caso più scontato) dichiarando che a breve avrebbe contattato gli altri capitani per evitare questo scempio ed asserendo proprio sul finire:” I soldi non sono tutto, non si può sempre ragionare seguendo questo filo logico”, non fanno che farci nutrire una piccola speranza che la Davis non cambi e che ci continui a far divertire per 4 week-end all’anno.

Chiudiamo infine con un ringraziamento generale non solo ai nostri inviati sul campo di questo week-end (Vidovich in Croazia, Ruberti in Spagna, Scognamiglio e Guidobaldi a Genova) ma anche a coloro che erano in redazione e che ci hanno davvero aiutato tantissimo nella soluzione di problemi soprattutto di carattere tecnico. Prossimo appuntamento con la Davis come detto il week-end 14-16 settembre con le due semifinali e con le otto sfide play-off. Ma prima di allora già sapremo se la Davis rimarrà cosi com’è, oppure se sarà stata trasformata in un evento che poco avrà a che vedere con i 118 anni di tradizione della gloriosa insalatiera.

Continua a leggere
Commenti

ATP

Cincinnati: Medvedev fa fuori Djokovic e va in finale

Indietro di un set, Daniil Medvedev rovescia il match e sconfigge Novak Djokovic. Terza finale consecutiva per lui

Pubblicato

il

Dal nostro inviato a Cincinnati

[9] D. Medvedev b. [1] N. Djokovic 3-6 6-3 6-3

Sembra davvero non voler finire il momento magico di Daniil Medvedev, che dopo aver perso una manciata di game nelle ultime due partite, nella semifinale del Western&Southern Open di Cincinnati è riuscito a ottenere lo scalpo più pregiato, quello del n.1 del mondo Novak Djokovic. La partita non si era messa per nulla bene, il serbo sembrava poter portare a casa la vittoria con la solita prestazione di crudele efficacia, ma quando nel secondo set Medvedev ha cambiato tattica, iniziando a picchiare entrambe le palle di servizio, il match è girato completamente. “Novak mi stava distruggendo sulla seconda, e allora ho iniziato a servire la seconda come la prima. È una cosa che faccio ogni tanto quando la mia seconda non funziona – ha spiegato Medvedev a Brad Gilbert che lo ha intervistato a bordo campo per la ESPN – poi ho iniziato a giocare in maniera incredibile, il pubblico mi ha davvero aiutato, perché dopo il primo set mi sentivo stanchissimo, e sono riuscito a vincere”.

 

Il solito primo set clinico di Djokovic apre la semifinale con un 6-3 tanto noioso e scontato quanto glacialmente efficace. In una giornata che di glaciale non ha proprio nulla, visto il gran caldo che imperversa su Cincinnati nonostante il breve acquazzone pomeridiano, Novak Djokovic mette in scena la sua consueta solidità da fondo condita ad arte da efficacissime sortite in avanti che sembrano sottrarre a Medvedev anche quella poca aria che l’afa dell’Ohio concede. Un solo break nel parziale, al sesto gioco, subito il quale Medvedev sembra aver l’aspetto di uno che vuole “darla su”, come direbbero dalle parti di Milano. La pressione del n.1 del mondo lo costringe lontano dalla riga di fondo, dove peraltro si sistema volontariamente per rispondere alla battuta, e da lì per lui è complicato tentare gli affondi di rovescio lungolinea che così tanto gli hanno reso nell’ultimo mese.

Sul 2-2 un provvidenziale ace salva Medvedev da un break che avrebbe potuto essere decisivo. I due si chiamano ripetutamente a rete con belle smorzate mentre il calar della sera fa spuntare qualche refolo di vento refrigerante e gli insetti della campagna dell’Ohio fanno sentire le prime avvisaglie delle loro scorribande notturne. Al cambio di campo Medvedev chiede l’intervento del medico per una spalla dolorante e deve salvarsi da 0-30 subito dopo. Lo scampato pericolo lo convince a lasciare andare i colpi un po’ di più e contestualmente riesce ad avvicinarsi alla riga di fondo di un paio di metri, e la frittella si rigira: un paio di errori di Djokovic, una palla break che spunta dal nulla e Medvedev che sulla seconda lascia partire una botta di rovescio che prende la riga. Tre ace nel game successivo e dopo un’ora e dieci il match va al terzo set.

Prima del terzo set, Medvedev chiede un nuovo massaggio alla spalla destra, poi entra in campo e spara prime e seconde come se fosse Raonic. Djokovic sembra infastidito da questa vicenda che ha perso un set e commette qualche errore in più, tanto che al terzo game si trova sotto 15-40 e mette un rovescio qualunque in rete come raramente lo si vede fare. Daniil continua a martellare tutti i servizi che deve giocare, arriva qualche doppio fallo, ma la tattica sembra pagare: si giunge sul 4-2 dopo che il giudice di sedia Layani in un’occasione ha dovuto fare addirittura due “overrule” sullo stesso punto (chissà come è stato contento!). Djokovic sembra incredulo, ma non riesce a procurarsi nessuna chance sul servizio di Medvedev, e sul 3-5 sembra quasi che si consegni all’avversario, con due discese a rete davvero avventate sulle quali il suo avversario lo immola per volare alla sua seconda semifinale Masters 1000 consecutiva.

Si tratta della seconda vittoria consecutiva per Medvedev contro Djokovic, che ora si trova la ghiottissima possibilità di conquistare il suo primo titolo Masters 1000 contro un giocatore che non è uno dei Big 3, per arrivare contestualmente al n.5 della classifica ed avere la quinta testa di serie al prossimo US Open. I precedenti tra Medvedev e Goffin sono in parità: lo scorso gennaio al terzo turno dell’Australian Open Medvedev vinse in tre set, mentre poco più di un mese fa a Wimbledon, sempre al terzo turno, fu Goffin a spuntarla per 7-5 al quinto set.

Continua a leggere

ATP

Il “Medvedev Express” prenota la semifinale con Djokovic a Cincinnati

Altra prova di forza di Daniil Medvedev, che liquida rapidamente Andrey Rublev e sfida il n.1 Novak Djokovic, vincitore di Lucas Pouille

Pubblicato

il

Il Western&Southern Open di Cincinnati non è ancora finito, ma è abbastanza certo che il titolo di giocatore di quest’estate americana 2019 spetta a Daniil Medvedev. E non solamente per i risultati ottenuti, che a questo punto contano una finale nell’ATP 500 di Washington, un’altra nel Masters 1000 di Montreal e quantomeno una semifinale qui in Ohio, ma anche e soprattutto per il tennis espresso, un tennis certamente essenziale e senza fronzoli, ma tremendamente efficace.

Dopo i tre giochi lasciati giovedì negli ottavi a Jan Lennard Struff, quest’oggi nei quarti ha disposto del suo connazionale Andrey Rublev, giustiziere di Federer solo 24 ore prima, con un 6-2, 6-3 in un’ora e due minuti (curiosamente la stessa durata di Federer-Rublev) che non lascia spazio a repliche.

Partito alla grande portandosi subito sul 4-0 e servizio, Medvedev ha tirato un attimo il fiato restituendo uno dei due controbreak al suo avversario principalmente a causa di qualche errore non forzato di troppo. Rublev ha cercato di sviluppare il suo solito tennis fatto di grande pressione da fondocampo, ma soltanto in sporadici frangenti è riuscito a sfondare il muro di difesa messo in piedi da Daniil, un vero mostro di efficienza da fondo e una macchina perfettamente oliata al servizio.

 

Rublev ha giocato buona parte del match con una racchetta diversa rispetto a quella che usa di solito: sull’1-1 del primo set ha depositato sulla panchina la Wilson a scacchi bianchi e neri usata durante il vittorioso match con Federer ed ha sfoderato una racchetta nera senza marchio. Non che abbia fatto troppa differenza: Andrey si è sicuramente esibito in qualche scambio di grande effetto, ma sui turni di battuta di Medvedev è stato quasi sempre “un passeggero” trasportato dalle trame dell’avversario.

Nel secondo parziale Rublev ha ripreso la racchetta bianconera quanto è bastato per perdere il servizio a zero nel secondo game per poi tornare al fido attrezzo nero, che però non gli ha permesso di recuperare lo svantaggio accumulato.

Con questo successo Medvedev sale a 12 vittorie e 2 sconfitte da Wimbledon e si assicura di guadagnare almeno un’altra posizione in classifica mondiale, dove da lunedì prossimo sarà almeno alla settima posizione, con la possibilità di arrivare fino al n. 5 in caso di successo finale nel torneo.

In semifinale il suo avversario sarà il n.1 del mondo Novak Djokovic, che nel suo quarto di finale ha battuto il redivivo francese Lucas Pouille in un match che almeno nei 51 minuti del primo set ha tenuto il punteggio in equilibrio. Dopo aver annullato una palla break nel game d’apertura, il francese ha tenuto con ottima autorità i suoi turni di battuta, giocando alla pari con Djokovic negli scambi da fondo e piazzando qualche bella accelerazione vincente. Putroppo per lui, però, ha commesso due errori molto gravi sull’1-2 nel tie-break, concedendo due punti consecutivi sul suo servizio e compromettendo così le sue chance di vittoria nel parziale.

Poco dopo, poi, sullo 0-1 Pouille ha ceduto la battuta per la prima volta nel match dopo essere stato in vantaggio 40-15 e da quel momento in poi il match è scivolato fino al 7-6, 6-1 per Djokovic. Unico asterisco da segnalare un consulto con il medico richiesto da Nole per un dolore al gomito sinistro che comunque non lo ha condizionato.

Medvedev è stato uno dei giocatori che ha messo più in difficoltà Djokovic in questa stagione: ha tenuto in campo il n.1 del mondo per quattro set durissimi a Melbourne e lo ha sconfitto qualche mese dopo sulla terra di Montecarlo. Sarà sicuramente un test probante per Djokovic che finora sembra giocare su una nuvola.

Continua a leggere

evidenza

A Cincinnati, Kuznetsova rimonta Pliskova e vola in semi con Barty. Si ritira Osaka

Svetlana Kuznetsova ferma la rincorsa alla vetta della classifica di Karolina Pliskova, Ashleigh Barty vince in tre set su Maria Sakkari e Naomi Osaka si deve ritirare contro Sofia Kenin

Pubblicato

il

Svetlana Kuznetsova – Western & Southern Open (foto via Twitter @CincyTennis)

Sono almeno due i motivi di interesse per la giornata dei quarti di finale a Cincinnati: la promessa di match interessanti dopo alcuni godibilissimi incontri degli ottavi e la lotta a distanza (sempre più ravvicinata) per la vetta del ranking. Barty e Pliskova entrano infatti in campo anche per riprendersi il numero 1 WTA, mentre Osaka per non lasciare il trono che è tornata a occupare lunedì scorso.
Il giovedì, dicevamo, ha offerto alcune sfide pregevoli, come quella annunciata e tuttavia relegata sul campo 10 Su-Wei Hsieh e una Naomi che, risatine al limite dell’isteria a parte (anche un warning per la conseguente violazione di tempo), sembra poter tornare ai livelli precedenti alla rottura con coach Bajin. Oltre match tirato che ha visto Madison Keys prevalere su Simona Halep, c’è stata la vittoria in rimonta di un’incredibile trentanovenne di nome Venus Williams su Donna Vekic. E anche Barty e Sakkari, protagoniste del quarto d’apertura, se lo sono dovuto sudare parecchio contro, rispettivamente, Kontaveit e Sabalenka. Vediamo intanto cosa è successo nei primi due confronti e perché Pliskova sicuramente non si muoverà dal suo terzo posto…

LA TORRE DI IPSWICH? –Con l’esclusione di un breve passaggio a vuoto nel finale del primo set, un’Ashleigh Barty capace di salire inesorabilmente di intensità batte in rimonta Maria Sakkari, grazie anche a una resa al servizio con numeri che potrebbero essere propri di John Isner sul ghiaccio: 4 punti persi nei 7 turni di battuta tra secondo e terzo parziale in barba ai suoi 166 cm.
È proprio Ashleigh a partire meglio e, nonostante un dritto ancora da registrare appieno, piazza il break al secondo gioco. Maria muove finalmente il punteggio senza però a incidere minimamente in ribattuta e, sotto 1-4, chiede l’intervento di coach Hill che le consiglia di essere aggressiva in risposta e di tenere la diagonale sugli slice di rovescio australiani aspettando la palla giusta per tirare, senza farsi ingolosire subito. Finora inattaccabile al servizio, Barty lo cede addirittura a zero sul 5-3: prima, la ventiquattrenne di Atene sorprende l’avversaria (e tutti quanti) ricamando un rovescio tagliato strettissimo e imprendibile, un punto che deve fare malissimo ad Ash che poi “sbuccia” un dritto a campo aperto con la palla che le resta sulla racchetta. La gran corsa greca in avanti a scavare da terra un nastro fortunato dell’altra è premiata dal lob oltre la linea di fondo e, a quel punto, la fiducia a mille si concretizza in una risposta vincente. L’inerzia si è completamente invertita e Barty si è dimenticata di come vinceva i punti fino a pochi minuti prima, con l’inevitabile conseguenza di cinque giochi consecutivi e set per Sakkari.

Ashleigh torna incisiva in battuta, mentre Maria paga il calo di intensità al quarto game e si ritrova ancora a dover inseguire, così richiama in campo Tom Hill sullo stesso punteggio della prima partita. La mossa non funziona né dal punto di vista tattico né psicologico perché la numero 1 del seeding non sbaglia più, lascia due punti in battuta e pareggia il conto dei set andandosi a prendere un altro break, insperato dal 40-0, che le evita la pressione di servire per chiudere, magari con la testa a quanto successo prima. Entrambe cercano di mettere molta attenzione e dispensano qualche bella giocata, ma il match non si accende, anche perché i picchi dell’una coincidono con i cali dell’altra. Cali ormai dimenticati per Ashleigh, che continua a rasentare la perfezione nei suoi game di servizio, ha trovato contromisure ai kick e continuità in risposta e sale sempre più di livello. Sakkari non può evitare il bagel e Barty vola in semifinale contro una sorprendente Kuznetsova.

 

MISSION SVETLANA –È una rimonta quasi impossibile quella messa a segno da Svetlana Kuznetsova contro una Karolina Pliskova che ha vestito i suoi migliori panni da grande colpitrice per quasi due set, salvo poi disunirsi a due punti dalla vittoria. I suoi 47 vincenti sono stati annullati da altrettanti gratuiti e, soprattutto, da una Kuznetsova che non ha mai smesso di crederci a dispetto di un’avversaria che si era presentata subito in grande spolvero.

Aveva rischiato di addirittura di non essere qui, Svetlana, la cui età effettiva (34) inizia ad avvicinarsi a quella percepita – a quella percepita anni fa per una ragazza che è nel circuito dallo scorso millennio. Più forte delle vicende burocratiche e degli infortuni, Svetlana si è riavvicinata alla top 100 per essersi guadagnata i quarti battagliando da par suo nei primi due turni; e lo avrebbe fatto anche agli ottavi se non si fosse trovata di fronte una con l’entusiasmo di una stiratrice dipendente in una lavanderia il pomeriggio del 14 di agosto. Anzi, proprio a Ferragosto. Meglio così, un po’ di riposo per le gambe che le tornerà utile. Da parte sua, Pliskova ha sofferto un po’ o, forse, ha voluto dare l’impressione di doversela giocare contro Rebecca Peterson.

L’impressione è ben diversa, ora: partenza travolgente di Karolina che sale subito 3-0 con un break che custodirà fino ad assicurarsi la prima partita, grazie a tre prime su quattro in campo ; la ragazza di Louny (e moglie di Michal) aveva sottolineato la necessità di essere aggressiva e mantiene fede al suo piano, come dimostrano i 16 vincenti in nove game. Pliskova colpisce che è un piacere, però c’è anche Kuznetsova, brava ad annullare una potenzialmente letale palla break al terzo gioco con un gran passante di rovescio e a farsi pericolosa al game successivo, ma le sue prime tre occasioni sono schiacciate da gialli comodini made in Czechia. Sul 3 pari, Karo accelera in risposta e consolida il vantaggio salvando un’altra palla break con il servizio; contrariamente al primo set, ora si gioca almeno sulla seconda battuta di Karolina, ma il risultato pare non cambiare. Come nella miglior tradizione tennistica, l’ultimo treno per Svetlana passa quando Pliskova deve chiudere sul 5-4: la nativa dell’allora Leningrado ha il biglietto giusto, praticamente offerto dall’avversaria che sente il momento e deve addirittura risalire da 15-40 (due set point contro) per agguantare il 6 pari. Fatica inutile perché il feeling con la palla appare al momento irrimediabilmente perduto, come dimostra il tie-break a senso unico che porta Kuznetsova al terzo. Com’era logico aspettarsi, la leggerezza è tutta della russa che concretizza il vantaggio al terzo gioco e, con l’avversaria che pare inerme, si procura addirittura due palle del 4-1 pesante. La ceca le annulla e ciò basta per farla ridestare dal torpore ma, nonostante i consigli “base” di Conchita Martinez (guarda la palla, due-tre passetti non uno lungo, aspetta prima di cambiare direzione), manca l’opportunità dell’aggancio, prima al sesto poi all’ottavo game. Karolina accusa il colpo e Svetlana non si fa pregare oltre, prendendosi un altro break e il match dopo due ore e un quarto. E, ça va sans dire, rientra prepotentemente (e abbondantemente, n. 82 virtuale) fra le prime 100 del mondo.

OSAKA ABBANDONA E RISCHIA LA VETTA – Giornata davvero sfortunata per i tennisti giapponesi quella odierna al Western&Southern Open di Cincinnati: dopo il forfait per intossicazione alimentare che ha messo fuori gioco Yoshihito Nishioka, si è dovuta ritirare a partita in corso anche la n.1 del mondo Naomi Osaka durante il suo quarto di finale contro Sofia Kenin.

Sofia Kenin

Naomi ha iniziato la partita senza in maniera piuttosto distratta: il servizio era sicuramente a posto, tanto da mettere a segno due ace nel primo turno di battuta, ma il rovescio non ne voleva sapere di ingranare. Ben tre gratuiti le costavano il break al terzo gioco in un match che vedeva scambi molto scarni, molto probabilmente a causa del gran caldo (i paramedici hanno dovuto soccorrere un paio di persone colte da malore nel corso della giornata). Kenin proseguiva nella sua partita ordinata, alternava i rovesci coperti a quelli tagliati e gli errori da parte di Osaka continuavano ad arrivare, come sul 4-3, quando la nippo-americana metteva in rete un facile rovescio sulla palla del controbreak. Sofia mostrava grande carattere annullando con la battuta l’altra palla break di quel game (saranno tre in tutto nel set quelle cancellate) e poco dopo incamerava il primo parziale per 6-4 in 38 minuti.

Tutt’altra musica nel secondo set: Osaka vinceva i primi sette punti del set, si portava subito avanti 2-0, resisteva al ritorno di Kenin nel game successivo e poi finiva per dilagare: 5-0 per lei, con i colpi che d’incanto sembravano trovare gli angoli giusti. Purtroppo per Naomi però, nel corso del secondo parziale iniziavano ad affiorare dei fastidi alla gamba sinistra, che sullo 0-1 del terzo set la costringevano a fermare il gioco ed a chiedere l’intervento del fisioterapista. Dopo un medical time-out Osaka riprendeva con la zona intorno al ginocchio visibilmente fasciata, ma riusciva a giocare solamente altri due punti prima di stringere la mano all’avversaria e prendere mestamente la via degli spogliatoi.

Con questa vittoria Kenin conquista la seconda semifinale consecutiva di un Premier 5, dopo quella della settimana scorsa a Toronto, e si assicura per la prima volta in carriera l’ingresso nella Top 20 della classifica WTA. Osaka, invece, potrebbe perdere la vetta del ranking se Ashleigh Barty dovesse sconfiggere Kuznetsova sabato e arrivare in finale.

Risultati:
[1] A. Barty b. M. Sakkari 5-7 6-2 6-0
[WC] S. Kuznetsova b. [3] K. Pliskova 3-6 7-6(2) 6-3
S. Kenin b. [2] N. Osaka 6-4 1-6 2-0 rit.

Continua a leggere
Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement