Rogers Cup 2019, il tabellone delle qualificazioni di Toronto

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Rogers Cup 2019, il tabellone delle qualificazioni di Toronto

Shuai Zhang e Alison Riske passano dai quarti di finale di Wimbledon a guidare il tabellone delle qualificazioni del WTA Premier 5 di Toronto. Al via anche Buzarnescu e Puig

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Shuai Zhang - Wimbledon 2019 (foto via Twitter, @Wimbledon)

Lo stesso discorso fatto per i tennisti azzurri, va purtroppo riproposto anche in versione femminile: nessuna giocatrice italiana infatti è presente nel tabellone di qualificazione del WTA Premier 5 di Toronto. Tuttavia se tra gli uomini la concorrenza è leggermente più blanda (la prima testa di serie è il numero 44 del mondo) sulla carta le qualificazioni femminili sono molto più agguerrite. A guidare il seeding infatti c’è la n. 36 del ranking Shuai Zhang, al suo primo torneo dopo i quarti raggiunti a Wimbledon un mese fa: all’esordio affronterà l’australiana Priscilla Hon (21 anni, n. 135).

Anche la seconda testa di serie si è fermata i quarti di finale nell’ultima edizione di Wimbledon e si tratta della n. 37 Alison Riske; la statunitense è stata più fortunata nel sorteggio e ha pescato la wild card locale Carol Zhao (24 anni, n. 426). Considerando che questo sarà per Riske il primo torneo estivo sul cemento, le difficoltà potrebbero arrivare più dall’adattarsi alla superficie che dalla sua avversaria. Poco più in basso troviamo anche il nome di Monica Puig, che da tempo ormai non piazza un risultato degno di nota e sembra sempre più indirizzata verso una carriera che avrà come apice la medaglia d’oro vinta a Rio tre anni fa. La portoricana n. 44 del mondo se la vedrà con la classe 2000 Destanee Aiava, attualmente n. 193.

Infine fa piacere leggere anche il nome di Mihaela Buzarnescu, la 31enne romena che lo scorso anno proprio in questo torneo rimediò un brutto infortunio alla caviglia contro Elina Svitolina. Il recupero da quell’incidente è stato breve ma i risultati dell’attuale n. 58 del mondo sono visibilmente calati: nel 2018 di questi tempi alzava il suo primo e unico titolo a San José, mentre quest’anno ha un record di 9 incontri vinti e 22 persi. Cercherà di rifarsi a Toronto partendo dalle qualificazioni e avrà un avvio soft: esordirà infatti contro la wild card canadese Carson Branstine (18 anni, n. 468).

 
(clicca per ingrandire)

Il sorteggio del tabellone principale di Toronto
Il tabellone aggiornato delle qualificazioni

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Federer continua ad allenarsi a Dubai con Dominic Stricker

Il giovane connazionale, compagno di allenamento di Roger per tre settimane, ha pubblicato uno scatto su Instagram assieme al campione di Basilea

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Dominic Stricker e Roger Federer (foto via Instagram @domistricker)

Lontano dalle problematiche che affliggono organizzatori e giocatori in Australia, Roger Federer prosegue il suo percorso di riavvicinamento al Tour ATP. Lo svizzero si sta allenando sui campi di Dubai, come sempre fa durante il periodo di pre-season. Una nuova foto di Roger è spuntata giovedì 15 gennaio sui social, pubblicata dal suo compagno di allenamento (nelle ultime tre settimane). Si tratta del giovane svizzero Dominic Stricker, che (a 18 anni) milita nel circuito juniores.

“Tre grandi settimane” ha commentato Sticker su Instagram. “Mi sono goduto ogni singolo minuto a Dubai. Che gran modo di iniziare la stagione! Grazie a Roger Federer e al suo team per questi allenamenti”. Il venti volte campione Slam ha deciso di saltare tutta la lunghissima trasferta australiana, sia per non stare così tanto tempo lontano dalla famiglia, sia per non affrettare troppo il rientro in campo dopo l’infortunio al ginocchio. È possibile che lo rivedremo in campo a Dubai o a Rotterdam nelle settimane successive all’Australian Open. Gli obiettivi principali, ha dichiarato, sono però Wimbledon, le Olimpiadi e lo US Open.

 

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L’annuncio di un doppista: “Il 10 per cento di quello che guadagno in beneficenza”

Questa la promessa del neozelandese Marcus Daniell, n.45 della classifica mondiale. “Non ho bisogno di macchine o orologi costosi. Voglio migliorare la vita delle persone”

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Marcus Daniell (sulla sinistra) e Dominic Inglot (via Twitter, @the_LTA)

Abbiamo visto negli anni tante lodevoli iniziative di beneficenza da parte dei tennisti. Ma quella di Marcus Daniell forse le batte tutte. Un po’ perché, dalla sua posizione n.45 della classifica di doppio, il neozelandese non è certo un paperone del tennis. Un po’ per la promessa lanciata dal 31enne Daniell: donare il 10 per cento del proprio prize money annuale per il resto della propria carriera. 

“Mi fa molto piacere sapere che ogni successo che ho nel mio lavoro sarà utile per salvare e migliorare le vite”, ha dichiarato al sito della ATP il tennista Kiwi, che nella scorsa stagione ha vinto il titolo di doppio al Sardinia Open insieme all’austriaco Philipp Oswald. “Non ho bisogno di macchine lussuose o orologi costosi per essere felice. Donare il 10 per cento dei miei guadagni non diminuirà la mia felicità. Ma farà quella di migliaia di persone che miglioreranno le loro condizioni di vita”. 

Inoltre, Daniell si è assicurato che le sue donazioni non vadano sprecate. Infatti lo scorso novembre ha lanciato “High Impact Athletes”, un’organizzazione che si pone lo scopo di far arrivare le donazioni degli atleti alle associazioni di beneficenza che riescono ad avere un impatto maggiore, soprattutto nei campi della lotta alla povertà e della tutela dell’ambiente. La lista delle associazioni ritenute più meritevoli da Daniell include anche la “Against Malaria Foundation”, un ente che cerca di combattere la diffusione della Malaria in Africa.

 

L’anno scorso, il doppista neozelandese ha guadagnato poco più di 74mila dollari di montepremi sul tour. Per quanto il suo gesto sia davvero apprezzabile, difficilmente può fare realmente la differenza. Daniell ne è ben consapevole e per questo ha coinvolto nella sua iniziativa “High Impact Athletes”, due tennisti ben più importanti e ricchi di lui, Stefanos Tsitsipas e Jan-Lennard Struff, che nel 2020 si sono intascati rispettivamente 2 milioni e 700mila dollari in montepremi. L’obiettivo è raccogliere almeno un milione di euro in donazioni tra i tennisti da destinare alle associazioni individuate da Daniell, un tennista che definire generoso è dire poco. 

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Fokina positivo al Covid, Australian Open a forte rischio

Il giovane tennista spagnolo e il suo allenatore sono risultati positivi. Molto probabilmente dovrà saltare il primo Slam stagionale

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Alejandro Davidovich Fokina - Bercy 2020 (via Twitter, @RolexPMasters)

Alejandro Davidovich Fokina si aggiunge alla lunga lista di giocatori ad essere contagiati al Covid in questi giorni. Prossimi ormai alla partenza per l’Australia, lui e il suo allenatore, Jorge Aguirre, sono risultati positivi al test. Il 21enne tennista spagnolo ha richiesto dei nuovi test per tentare di atterrare a Melbourne in tempo e giocare gli Australian Open. Quella di Fokina è però una corsa contro il tempo visto che gli organizzatori del torneo hanno richiesto ai giocatori di arrivare entro la fine di questa settimana per iniziare la quarantena in hotel. Per non rischiare di dover rimanere lontano dalle competizioni fino a fine febbraio, il n.53 del ranking ATP si è iscritto al Challenger di Quimper, in Francia, che si svolgerà dal 1 al 7 febbraio.

In una situazione simile si trova Andy Murray. Il due volte campione di Wimbledon è risultato positivo al Covid e non si hanno ancora notizie di un suo approdo in Australia. Per la stessa ragione, nel torneo femminile, sono praticamente ufficiali le rinunce al primo Slam stagionale di Madison Keys e Amanda Anisimova, rispettivamente n.16 e n.30 della classifica mondiale. C’è poi lo strano caso di Tennys Sandgren, il quale, nonostante sia risultato positivo all’ultimo tampone effettuato, ha comunque ricevuto il permesso per poter raggiungere Melbourne dagli organizzatori e dalle autorità australiane.

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