Stessa spiaggia, stesso mare?

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Stessa spiaggia, stesso mare?

Thiem e Nadal si ritrovano di fronte, nella finale del Roland Garros, dopo dodici mesi. L’austriaco viene da un tour de force, ma questo sembra giovargli. Nadal? Il solito

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Rafael Nadal e Dominic Thiem - Roland Garros 2018 (foto Gianni Ciaccia, @Sportvision)
 
 

Idealmente tormentato dalla cattiva sorte, da una specie di karma avverso, con gli astri quasi beffardamente allineati allo scopo di fargli perdere la pazienza, Dominic Thiem se n’è decisamente infischiato e ha fatto la stessa cosa che aveva fatto lo scorso anno, ovvero qualificarsi per la finale del Roland Garros. Purtroppo per lui, ma erano in pochi a credere il contrario, di fronte si troverà ancora quel Mortirolo tennistico a nome Rafael Nadal.

La sua biografia minima dell’ultimo mese, dopo aver più o meno dominato il Godò di Barcellona (Nadal compreso), è stata piuttosto accidentata. Comprende il trattamento a suo dire indecoroso ricevuto a Roma in occasione del Manic Thursday, quando eruppe in conferenza stampa dopo essere stato eliminato da Verdasco, una vicenda parigina un po’ grottesca che l’ha visto costretto ad abbandonare la sala stampa per lasciare spazio a Serena e infine il gioco di sospensioni e riprese contro Djokovic, durato due giorni: vento, pioggia ‘che poi non lo era’, l’interruzione che sembrava studiata appositamente per vanificare il suo vantaggio mentale e di punteggio, la ripresa, i due gratuiti di rovescio con i quali si è fumato (lui, che di vizi sembra non averne!) altrettanti match point e poi comunque la vittoria.

Insomma, non si può dire che gli abbiano steso il tappeto rosso. Ma Dominic, ben abituato a faticare più del dovuto per conquistare i suoi traguardi, ha contenuto a tirare certe clavate che alla fine persino quel gran pezzo di stratega di Djokovic non è riuscito a ribaltare l’inerzia della partita. Personaggio di rara bonomia l’austriaco, ha persino detto in conferenza che non è un gran problema se deve giocare quattro giorni di fila, insomma più il cielo gliene combina più lui rimane composto e vince le partite. Non scalderà i cuori, non aizzerà le penne più estrose, ma è doveroso fargli un treno di complimenti per quello che sta ottenendo. E poi ha ragione Federer: il suo ‘austro-inglese’ è uno degli accenti più divertenti del circuito.

Ora il problema, ritrovando il filo, è quel satanasso di Rafa. Dom lo ha battuto quattro volte, sempre sulla terra, mai però qui a Parigi (tre incroci, altrettante batoste, l’ultima nella finale di dodici mesi fa). Certo ha dimostrato di poterlo portare davvero allo stremo delle forze. Un po’ meno di un anno fa, sull’Arthur Ashe, lo ha tenuto in campo quasi cinque ore e nonostante ne sia uscito sconfitto ha praticamente messo fine al torneo dello spagnolo, che in semifinale avrebbe poi deposto le armi contro del Potro senza neanche concludere l’incontro.

Quello però era cemento, superficie sulla quale Dominic sembrava fare una fatica dell’anima prima di sbocciare un po’ a sorpresa a Indian Wells. Qualcuno potrebbe pensare che, essendo Nadal un giocatore ‘da veloce’ molto più di quanto lo sia Thiem, dal fatto che a New York la partita sia stata così lottata se ne dovrebbe dedurre che ci sono tutti gli elementi perché possa esserlo anche sul Philippe Chatrier. Eppure non è così, il tennis va d’accordo solo a tratti con la logica, anzi, più che altro è il Roland Garros che risponde quasi esclusivamente alla logica di Nadal.

Se questo signore qui ha passato un terzo della sua vita a vincere il torneo dedicato all’aviatore di Saint-Denis (che la sublime Andrea Petkovic ha avuto l’ardire di definire ‘freaking pilot‘ in uno dei thread Twitter più divertenti che il sottoscritto abbia letto, almeno quanto alle faccende del tennis; se anche la WTA fosse da buttare, e non lo è affatto, meriterebbe se non altro di essere salvata per amore di Andrea), beh c’è qualcosa di incredibilmente speciale che gli scorre nelle vene, persino oltre il fatto che sia uno dei tre fenomeni del ventennio in corso.

Potrebbe qundi valere la pena di capire in cosa – e se, prima di tutto – è migliorato Thiem in questi dodici mesi, in modo da prefigurarsi l’eventuale possibilità che possa fare più dei nove game dello scorso anno. Qualche variazione l’ha implementata. Utilizza di più il back di rovescio e soprattutto questa palla corta con effetto esterno, dal numero vorticoso di giri, che tante vittime ha mietuto in settimana. Nonostante la sua posizione di partenza rimanga sempre molto arretrata, sembra anche leggermente più propenso ad aggredire il campo. Sostanzialmente la disamina tattica si esaurisce qui: il braccio per tirare vincenti dai teloni lui ce l’ha, è uno dei pochi che può farlo assieme a Rafa, ma (tanto più essendo al quarto impegno consecutivo) non potrà impostare tutta la partita così. Difficilmente potrà uscirne inventandosi giocatore verticale o creativo, perché Nadal è più bravo tanto a rete quanto in generale nel tocco.

Inutile girarci attorno, è difficile che Thiem possa vincere, ma è comunque un po’ meno difficile dello scorso anno. Questo potrebbe bastare per augurarsi, magari persino attendersi, una finale degna d’essere chiamata tale. E se quello lì farà dodici, ci toglieremo un altro cappello. Che altro dovremmo fare?

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Wimbledon: Rufus il falco, guardiano attento dei sacri prati dell’All England Club

LONDRA – Se i prati dell’All England Club sono così perfetti è anche grazie a loro: Rufus il falco e il suo addestratore Wayne

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Da Londra, la nostra inviata

L’occhio di falco, quello vero, a Wimbledon c’è eccome ed è quello di Rufus. Il rapace è bravissimo nel tenere lontani i piccioni dai campi dell’All England Club e a preservarne così la bellezza.

Una vera e propria tradizione e istituzione quella del rapace ai Championships, necessario per tenere i piccioni lontani dai campi, mantenendoli così integri e puliti.

 

Ovviamente il buon Rufus proviene da una “scuola” che lo prepara adeguatamente. Alla base delle delle sue “performance” c’è Wayne Davis, 59 anni, originario del Northamptonshire che fa l’addestratore di falchi ormai da ventidue anni.

Ora Wayne è diventato un professionista di successo nel suo campo ma, all’inizio della sua carriera, la sua scelta aveva lasciato perplesso il suo entourage, tant’è che gli era stato detto di “trovarsi un vero lavoro“.

Fortunatamente Davis non ha ascoltato chi lo voleva più “convenzionale” ed ora, grazie al falco Hamish, prima, e a Rufus, adesso, è uno dei più celebri addestratori britannici di rapaci, nonché uno dei fautori, assieme a Rufus, certo, della perfezione dei campi dei Championships.

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Editoriali del Direttore

Wimbledon: senza Federer, Berrettini, Medvedev e Zverev, prevedo una finale Djokovic-Nadal

Sarà la delusione per il forfait di Matteo Berrettini, ma in questi Championships in tono minore, se non “esplode” Alcaraz, trionferà la vecchia guardia

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Incontro in sala stampa il collega svizzero Simon Graf, autore di diversi libri su Roger Federer, e all’unisono commentiamo: “Roger arrivava in semifinale nel secondo quarto della metà alta di questo tabellone anche con un ginocchio solo!”.

Gli otto approdati al terzo turno di quel settore sono, scendendo verso il basso, Humbert e Goffin, Tiafoe e Bublik, Norrie e Johnson, Paul e Vesely. La testa di serie più alta fra le sole tre superstiti (Norrie 9, Tiafoe 23 e Paul 30) è, per la gioia degli inglesi (sebbene disperati per le sconfitte di Murray e Raducanu), la n.9 Cameron Norrie che è riuscito a domare soltanto al quinto set lo spagnolo Munar che in 10 partite sull’erba non ne aveva mai vinta una.

Hanno perso Ruud n.3 e Baez n.31 questo mercoledì, Hurkacz n.7 e Dimitrov n.18 lunedì, fatto sta che in semifinale arriverà, probabilmente contro Djokovic che contro Kokkinakis ha giocato molto meglio che contro Kwon, una sorta di outsider, salvo che Norrie debba essere considerato un grande tennista. E francamente io non riesco a considerarlo tale.

 

Gli inglesi faranno il tifo per lui che è nato in Sud Africa (Johannesburg) e cresciuto in Nuova Zelanda a questo punto, perché non gli è rimasto molto altro.

Io comincio a chiedermi se la Raducanu non sia un UFO, un oggetto volante (sui campi da tennis e neppur tanto) non identificato. Ha preso 6-3 6-3 dalla Garcia e dal settembre scorso di quello straordinario US Open – straordinario per lei come per la Fernandez – non ci stati altri momenti di gloria, né per lei né per l’altra ragazza. Un doppio mistero davvero inesplicabile. Sono giovani, dicono tutti, abbiate pazienza.

E noi che ce l’abbiamo con i ripetuti infortuni di Berettini e Sinner, la pazienza abbiamo imparato a coltivarla. Mi sa proprio che dovranno coltivarla anche tutti coloro che pensavano imminente il cambio della guardia solo perché né Djokovic né Nadal sarebbero stati testa di serie n.1 e n.2 in questo torneo se Medvedev e Zverev fossero stati qui.

Io, anche se è dannatamente presto per sbilanciarsi perchè non si è neppure concluso il secondo turno, non riesco francamente a immaginare per questo Wimbledon in tono minore una finale diversa da un Djokovic-Nadal alle prese con la sessantesima sfida, con Nole che cerca di avvicinare i 22 Slam di Rafa e Rafa che vorrebbe raggiungere i 23 (di Serena Williams…ma lui non è superstizioso) e a New York lo Slam.

Se Rafa dice che lui al record degli Slam non ci pensa e non ci tiene, non credeteci. Ci tiene eccome, ma bleffa. Sarebbe anormale che non ci tenesse. Tutti gli sportivi, tutti i campioni, tengono ai record. I record fanno la storia. Rafa ha vinto 14 Roland Garros e sa bene che cosa significa. Facesse il Grande Slam, sfuggito per una partita all’US Open a Djokovic, e si portasse a 24 Slam, figuratevi un po’ che Rafa non ci tenga.


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Ma nella metà sotto gli avversari più temibili, Cilic e Aliassime, non ci sono più. Tsitsipas deve ancora provare di essere forte sull’erba. Un po’ come nella metà sopra Alcaraz. Infatti sia l’uno sia l’altro hanno sofferto al primo turno. Nel secondo Alcaraz ha giocato meglio, ma Greekspor non poteva impensierirlo.

Da chi può perdere Djokovic? Io non riesco a individuare un nome e un cognome. Forse, battuti Kecmanovic nel prossimo derby e uno fra Basilashvili e Van Rijthoven in quello dopo, dal quartetto Sinner-Isner (non è un’anagramma) Otte-Alcaraz, soltanto un Isner che gli servisse 70 aces potrebbe fargli paura. Impossibile? Beh, Isner ne ha serviti 54 al primo turno con Couacaud e 36 con Murray, dal quale aveva perso 8 volte su 8.  Ma stavolta, sebbene un tifoso avesse gridato “Com’on Andy he is older than you!”, perché in effetti il lungo John è due anni più anziano, ma non ha un’anca di metallo. Chissà se rivedremo Andy qua fra un anno. Ma è una domanda che potremmo porci anche per Rafa…

Ma, come accennato sopra, se Djokovic arriva in semifinale l’avversario più forte che può trovare è Norrie. Per questo lo vedo già in finale. Con Nadal. Il quale però forse con Fritz o Cressy (che mi piace molto come gioca su questi campi) potrebbe soffrire più che con Tsitsipas.

Intanto, mentre Elisabetta Cocciaretto non è andata oltre un doppio 6-4 con la Begu, e le nostre donne ce le siamo giocate tutte, Jannik Sinner ha colto la sua seconda vittoria erbosa. In 4 set su Mikael Ymer. Poteva vincere in 3. Avanti due set ha avuto una pausa nel terzo, che pure conduceva con un break di vantaggio, si è fatto riprendere sul 3 pari, ha mancato tante pallebreak… A fine match, dopo il quarto vinto 6-2, si sono contate 19 pallebreak, di cui appena 6 trasformate. Ma il dato forse più interessante è stato vederlo andare a rete 52 volte per fare 38 punti, giocando anche qualche pregevole volee. Certo 4 ace non sono molti, soprattutto se si pensa che Alcaraz ne ha fatti 39 in due partite fra Struff e Griekspoor.  

Io avevo posto ai lettori un quesito nell’editoriale di ieri: per Sinner meglio affrontare Isner o Murray? Ma non avevo espresso il mio parere. Lo faccio oggi. Sapendo che Jannik aveva perso un match su 2 con entrambi (ma anche che quello vinto in Coppa Davis a Torino con Isner è forse quello che conta di meno). Beh, io credo che sull’erba avrebbe sofferto di più i palleggi con Murray che lo aveva messo in difficoltà anche su superfici meno care allo scozzese dell’erba. Mentre sui servizi di Isner, che certamente di ace ne farà tanti, Jannik saprà rispondere quel tanto che basta per fargli qualche break. La risposta è forse il miglior colpo di Jannik…

Oggi intanto seguiremo, nel primissimo pomeriggio, Lorenzo Sonego contro il piccolo francese Hugo Gaston che sull’erba si vedrà parzialmente spuntata l’arma più letale, la sua smorzata (qui le quote del giorno). Lorenzo dovrà attaccarlo a tutto spiano per spuntargliela ancora di più. Lorenzo e Jannik, Jannik e Lorenzo, ci sono rimasti solo loro due. Non è granchè e non sembrano granchè neppure le loro prospettive. Se Sonego vincesse avrebbe poi Nadal. Se vincesse Sinner gli toccherebbe Alcaraz.

Sono saltate fin qui 23 teste di serie, 14 donne e 9 uomini. Le più alte la n.2 Kontaveit e la n.3 Ruud. Eppure non sono grandi sorprese.

primo turno
Uomini – sei
7 Hurkacz (Davidovich Fokina)
6 Aliassime (Cressy)
16 Carreno Busta (Lajovic)
18 Dimitrov (Johnson)
24 Rune (Giron)
28 Evans (Kubler)

Donne – dieci
7 Collins (Bouzkova)
9 Muguruza (Minnen)
14 Bencic (Wang)
18 Teichmann (Tomljanovic)
21 Giorgi (Frech)
22 Trevisan (Cocciaretto)
23 Haddad Maia (Juvan)
27 Putintseva (Cornet)
30 Rogers (Martic)

31 Kanepi (Parry)

secondo turno
Uomini (tre, nove in tutto)
3 Ruud (Humbert)
15 Opelka (van Rijthoven)
31 Baez (Goffin)
Donne  quattro, quattordici in tutto
2 Kontaveit (Niemeier)
10 Raducanu (Garcia)
26 Cirstea (Maria)
29 Kalinina (Tsurenko)

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Wimbledon, il day after di Tan: dà forfait in doppio e la compagna non la prende bene

Dopo la vittoria su Serena Williams, Harmony Tan ha rinunciato all’impegno con Korpatsch. La tedesca: “Si deve scusare”

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Difficilmente quanto successo in questa giornata di oggi avrà ridotto la sua gioia, ma non è stato un risveglio facile per Harmony Tan. La francese di origi cinesi e vietnamiti avrà probabilmente pensato come prima cosa che non era stato un sogno: ha davvero battuto Serena Williams sul centrale di Wimbledon. Poi avrà iniziato a percepire qualche scricchiolio proveniente dal suo corpo, qualche muscolo più affaticato del solito: il match di ieri sera, durato 3 ore e 10 minuti,  è stato infatti il più lungo della sua carriera (il suo precedente record era di 2 e 47). Dopo essersi consultata con il suo team, all’ora di pranzo Harmony ha preso il suo smartphone e ricercato nella rubrica il nome Tamara Korpatsch. È – anzi, avrebbe dovuto essere – la sua compagna di doppio per questo Wimbledon. Le ha mandato un messaggio per informarla che non era nelle condizioni per giocare il loro incontro di primo turno contro Olaru/Kichenok.

Tamara non l’ha presa bene, tutt’altro. Ha dovuto rinunciare al suo primo Slam in doppio e a circa 7 mila euro – che male non fanno. Soprattutto alla tedesca, che lunedì ha perso in singolare al terzo set contro Watson, non sono piaciuti il modo e la motivazione scelti da Tan per avvisarla. Nella comunicazione ufficiale della direzione arbitrale del torneo si parla di “infortunio alla coscia”. Korpatsch ha riferito sulla sua pagina Instagram che nel messaggio ricevuto da Tan, quest’ultima le ha detto che non sarebbe stata in grado di correre dopo il match di ieri. La tedesca non ha nascosto la sua rabbia e non si è trattenuta: “Se sei a pezzi il giorno dopo aver giocato una partita di tre ore, non puoi competere a livello professionistico– ha detto, aggiungendo che in un’occasione a lei è capitato di restare in campo per 6 ore e mezza in una giornata e di giocare un incontro di singolare in quella successiva.

Inoltre, secondo Tamara non è stato giusto che la francese l’abbia informata così tardi: non in mattinata, ma solo intorno alle 14 locali, a un paio d’ore dall’inizio del loro incontro. La tedesca ha rincarato la dose così: “Mi ha chiesto lei di giocare in doppio insieme prima del torneo, non io”. E ha poi glissato con un “mi deve delle scuse”.

 

Domani Tan giocherà per la terza volta in carriera un match di secondo turno in uno Slam. E con Sorribes Tormo potrebbe anche non servire un’impresa per proseguire la corsa. Contro Serena, la francese ha infatti dimostrato di avere un gioco – per certi versi vintage – che si adatta bene all’erba. A questo punto c’è però l’incognita proveniente dalle sue condizioni fisiche. La scelta di rinunciare al doppio per riposare le sarà sufficiente per giocarsela contro la spagnola o il problema alla coscia è serio? Di sicuro, il risentimento di Korpatsch non verrebbe meno se si ritrovasse a vedere la sua ormai ex compagna in ottima salute nella partita di domani.

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