Cosa aspettarsi dal primo turno degli italiani allo US Open: buon percorso per Berrettini

Focus

Cosa aspettarsi dal primo turno degli italiani allo US Open: buon percorso per Berrettini

Facciamo il punto sugli azzurri in tabellone a New York alla luce dell’esito dei sorteggi. Da Sinner-Khachanov a Berrettini-Soeda. Giorgi debutta contro Van Uytvanck, poi Osaka? Sonego pesca Mannarino

Pubblicato

il

Jannik Sinner - US Open 2019

Con l’ingresso in tabellone di Federico Gaio (che ha beneficiato del forfait di Lu Yen-Hsun), gli italiani presenti allo US Open sono diventati una dozzina, dieci uomini e due donne.

Il sorteggio più indigesto, ma anche uno dei primi turni più imperdibili, è capitato a Jannik Sinner, che ha pescato la tds N.11 Karen Khachanov. Il recente incontro fra i due ha un valore incerto, perché si tratta dell’esibizione aeroportuale berlinese vinta dall’altoatesino per 6-3 7-6 (3). Si giocava sì sul cemento, ma la posta in palio era molto differente, quindi è difficile che si possano trarre delle conclusioni sulla base di quel match, anche perché le prestazioni dei due nel 1000 propedeutico di “Cincinnati” sono state molto diverse: Sinner ha perso al primo turno delle quali con Caruso, mentre Khachanov ha dato grande prova di sé per due match e un set, prima di crollare al cospetto della gamba più argentina (e francamente del superiore magisterio tattico) di Roberto Bautista Agut, con cui ha perso quattro volte su quattro fuori dalla terra.

Mentre la strada è certamente in salita per Sinner, va detto che il moscovita non ha fatto i miglioramenti attesi dalla vittoria a Bercy 2018, perdendo anzi posizioni e sicurezza, ed è lì che il pupillo di Riccardo Piatti potrebbe fare breccia. Mentre è vero che Sinner non ha ancora un piano di gioco alternativo (e la pesantezza dell’avversario nella corsa in avanti chiamerebbe per un drop shot di livello), ha certamente la rapidità di braccio per mettere pressione sul lato destro di Khachanov, che non ha ancora pulito il suo swing casereccio sul dritto – impedirgli di caricare troppo facilmente i colpi sarebbe il primo modo per mettere la partita sui binari dell’italiano.

In questo senso, l’apparente rapidità del nuovo manto Laykold del torneo potrebbe aiutarlo: i dati di Tennis TV stanno mostrando delle rotazioni medie molto inferiori a quelle degli scorsi anni sul DecoTurf (su circa 20 partite prese in esame, le uniche con dei dritti superiori ai 50 RPS, giri al secondo, sono stati quelli di Rublev e di Ruud), segno che i giocatori stanno appiattendo di più i colpi per cercare soluzioni aggressive che solo un campo rapido può facilitare; idealmente, se il match si disputasse durante durante il giorno, in condizioni non troppo umide, Sinner potrebbe far pesare il proprio dritto pulito e potente, anche se quel tipo di clima lo esporrebbe alla battuta fragorosa di Khachanov. Peraltro, se si dovesse consumare l’upset l’avversario seguente sarebbe probabilmente un altro big server, vale a dire Sam Querrey, sorteggiato con uno degli ultimi ammessi al torneo, il russo Kuznetsov, beneficiario della iella indicibile di Kei Nishikori.

 

Per l’unico seed nostrano, la tds N.6 Matteo Berrettini, il sorteggio è stato abbastanza positivo, specialmente al primo turno, dove fronteggerà il quasi trentaseienne giapponese Go Soeda. Gli avversari successivi potrebbero essere più ostici, soprattutto per le diverse problematiche di gioco che potrebbero offrirgli: al secondo turno, il serve-and-volley leggerino di un altro nipponico, Sugita, o l’aggressività Southpaw di Ugo Humbert, che potrebbe farlo soffrire sulla diagonale di sinistra, storicamente più attaccabile.

(se non visualizzate correttamente il post Instagram, cliccate QUI)

Al terzo turno, è difficile pronosticare un avversario, perché da quanto si è visto i valori di Ruud, Bedene e Ruusuvuori al momento non sono troppo eterogenei – lo sloveno ha forse qualcosina di più sui campi duri, ma una rivincita con l’allievo del nostro Federico Ricci sarebbe sicuramente affascinante, anche se verrebbe da sperare meno palpitante. Agli ottavi, poi, si prospetterebbe un’altra rivincita, stavolta dello stesso turno del torneo dello scorso anno, contro Andrey Rublev, in quello che fu il match che forse lanciò definitivamente il romano, seguito da un altro russo, il finalista uscente Daniil Medvedev.

Nello stesso ottavo di Berrettini, fra l’altro, possiamo trovare la sorpresa più lieta del tennis italiano a New York finora, cioè Salvatore Caruso, che, una volta battuto Sinner, si è qualificato per il torneo e ha fatto una gran partita con Filip Krajinovic, che si è poi confermato come uno dei giocatori più in forma della settimana, lasciando sei giochi totali a Thiem e Fucsovics prima di perdere una maratona contro Raonic. Caruso ha pescato bene, visto che affronterà l’australiano Duckworth, e se indovinasse ancora la settimana potrebbe tranquillamente arrivare al terzo turno con Rublev, visto che l’incrocio al secondo sarebbe con Benoit Paire, neghittoso al limite dell’improponibile in queste settimane post-lockdown.

Spostandosi sul femminile, Camila Giorgi si può dire soddisfatta del sorteggio, almeno al primo turno, che la vedrà opposta alla belga Alison Van Uytvanck. N.58 WTA, la ventiseienne è una giocatrice solida ma non troppo potente e che soffre molto sulla seconda (è centonovesima per rendimento su questo colpo), e dalla ripresa ha perso due match su due (contro Martic a Palermo e contro Rus a New York, vincendo otto giochi in totale), quindi non avrà particolari vantaggi di preparazione – la preoccupazione principale di Giorgi sarebbe come al solito quella di evitare cali di intensità e spostamenti d’alzo tipici del suo tennis privo di compromessi. Certo, qualora dovesse vincere all’esordio, l’italo-argentina si troverebbe ad affrontare, con ogni probabilità, una Naomi Osaka che è parsa battagliera sia in campo (ancorché con notevoli pause) che fuori, e lì il compito diventerebbe più che arduo.

Jasmine Paolini ha trovato un’avversaria dal palmarès certamente superiore ma in costante declino quale Caroline Garcia, che proprio contro Van Uytvanck aveva perso l’ultimo match prima della sospensione dei tour, un doppio 6-2 a Lione. La transalpina, N.4 del mondo solo due anni fa (è ora quarantanovesima), è tornata in campo questa settimana, battendo Sloane Stephens all’esordio (non un grande attestato di forma di questi tempi…) prima di perdere dalla rediviva (anzi, rediVika) Azarenka. Paolini ha mostrato una condizione fisica già buona, pur giocando solo sulla terra, battendo Kasatkina a Palermo in rimonta e facendo sudare una delle giocatrici più in forma del momento a Praga, ovverosia Elise Mertens.

Parte sicuramente sfavorita, anche in virtù del suo record di 1-5 sul cemento in stagione (ha vinto solo il primo match), dove le sue deficienze al servizio sono più acclarate, ma può far partita. Anche per lei, però, una vittoria al primo turno sarebbe foriera di un incrocio proibitivo, contro niente di meno che la prima testa di serie del torneo, vale a dire Karolina Pliskova. Le nostre giocatrici non paiono dunque destinate ad andare molto avanti.

Camila Giorgi – US Open (foto via Twitter, @usopen)

A pagina 2: Sonego, Seppi, Cecchinato e tutti i sorteggi degli azzurri

Pagine: 1 2

Continua a leggere
Commenti

ATP

Vienna: Sonego strapazza Djokovic, è la peggior sconfitta di sempre per Nole

Prestazione sontuosa di Lorenzo Sonego, che confeziona la settima impresa di un italiano contro un numero uno del mondo

Pubblicato

il

Lorenzo Sonego - Roland Garros 2020 (via Twitter, @rolandgarros)

[LL] L. Sonego b. [1/WC] N. Djokovic 6-2 6-1

È un Lorenzo Sonego strepitoso quello che batte il numero 1 del mondo Novak Djokovic lasciandogli appena tre giochi e infliggendogli la peggior sconfitta in carriera nei match giocati al meglio dei tre set a livello ATP. 6-2 6-1 in sessantotto minuti, un risultato mai in discussione nonostante da un momento all’altro fosse attesa la reazione di Djokovic, che è effettivamente salito nel corso del secondo set, ovviamente non ai livelli di colui che ha vinto 38 match in stagione e mercoledì scorso si era già assicurato il numero 1 di fine stagione.

Tanto merito dell’azzurro, autore della prestazione della vita (finora, gli auguriamo), tirando 26 vincenti complessivi, tenendo in campo tantissime risposte e concedendo appena quattro errori non forzati di rovescio. Lo avevamo visto in ottima forma già dal primo turno contro Lajovic, con i piedi molto rapidi che gli permettevano di giocare dritti filanti, dimostrando di meritare la fortuna del ripescaggio come lucky loser, poi confermandosi contro Hurkacz. Nel venerdì viennese, si è preso la semifinale contro – lo ribadiamo così cominciamo a crederci – contro Djokovic. È anche il primo successo contro un top 10 al quarto tentativo.

 

IL MATCH – Nei primi due incontri, Djokovic è stato piuttosto passivo e relativamente impreciso nel set iniziale; anche se in entrambi i casi Nole è riuscito a a far suoi quei parziali grazie anche alla tensione degli avversari di fronte alla possibilità di prenderseli, sarebbe importante per Lorenzo rimanere aggrappato al servizio e quindi al punteggio. Evidentemente questa parte gli sta stretta perché comincia addirittura con un break a favore, l’azzurro, che incamera due macroscopici errori serbi – uno smash e un dritto comodi – su altrettante difese disperate. Il dritto di Lorenzo fila che è una meraviglia, il rovescio tiene, Djokovic ancora non è entrato in partita e si fa sorprendere da solidità e intensità di un avversario che per il momento non accenna a tremare, come dimostrano anche un paio di buone smorzate. Quando il numero 1 del mondo tiene un turno di battuta mettendo a referto il suo primo game, Sonego ne ha già incamerati quattro e non ha alcuna intenzione di fermarsi.

Lorenzo Sonego – ATP Vienna 2020 (via Twitter, @atptour)

Aiutato anche dal servizio, il venticinquenne di Torino si assicura la possibilità di servire due volte per il set, mentre Novak insegue a fatica, con meno di metà di prime in campo e un punto su tre vinto sulla seconda. Il momento della verità non rallenta né il braccio né i piedi di Lorenzo che chiude 6-2, vincendo il suo primo set contro un top ten dopo le sconfitte con Isner, Federer e Thiem del 2019. Ci si aspetta la reazione veemente del campione e, invece, si ricomincia dall’inizio, con il break in apertura di Sonego che risponde quasi sempre, prende il campo e continua ad approfittare delle imprecisioni di un Djokovic un po’ perplesso un po’ dimesso – e non può essere altrimenti se l’altro consolida il vantaggio con tre ace.

Comincia a salire, il rendimento del fenomeno di Belgrado, il quarto gioco si allunga e arrivano le prime opportunità di strappare il servizio, ma Lorenzo le cancella tutte e tre con coraggio. E, nel game successivo, si concede pure il lusso di fallire una palla facile con Djokovic battuto, perché si prende ugualmente un altro break con un bel passante dopo il servizio e volée serbo. Djokovic preme sull’acceleratore e va sullo 0-40 in risposta, ma Sonego annulla anche queste, una grazie anche a una smorzata inguardabile dell’altro (zero punti su quattro con i drop shot, alla fine), per poi prendersi il game dopo due gran recuperi, con tanto di smash non chiuso da parte di Nole. Finisce in bellezza, trafiggendo il più forte del 2020 che chiude con un serve al quale non può far seguire la volley.

Sarà allora semifinale contro Daniel Evans, semifinalista ad Anversa sette giorni fa, che ha superato Grigor Dimitrov 7-6(3) 4-6 6-3, per due ore e tre quarti di tennis assolutamente godibile, ricco di spunti e punti giocati a tutto campo. Un primo set cominciato con uno scambio indolore di break, poi l’allungo di Evans al quinto gioco affacciandosi spesso a rete, anche se il punto decisivo risulta uno smash sbagliato di Grisha, che poco dopo si fa perdonare agguantando il 4 pari con un delizioso passantino di rovescio. Manca un po’ di continuità il trentenne di Birmingham, ma è lui quello più intraprendente e al tie-break piazza presto due gran risposte per uno strappo che non può essere più ricucito dal tardivo rovescione lungolinea bulgaro.

Il Maestro del 2017 si fa pregare per esibire il tennis offensivo di cui è capace, ma quando lo fa, magari perché sta rischiando lo 0-2, è spesso ineccepibile. Con una buona dose di complicità inglese, è allora lui a prendere la testa del parziale, mantenendola senza correre rischi fino al 6-4. Nella partita finale, invece, parte meglio “Evo”, mentre Grigor, che ci ha messo del suo con un doppio fallo inopportuno, deve anche salvare tre palle dello 0-4. Non riuscirà però a rientrare, nonostante Evans metta in campo una prima su due.

Un avversario scomodo per Sonego, con un dritto da cui escono vincenti, uno slice basso e preciso che può diventare un’accelerazione “coperta” e ottime volée grazie alle quali si presenta a rete sicuro anche in controtempo quando l’altro è in recupero. Recupero che le volte successive sarà meno tranquillo. Se entrambi mantengono il livello di questi giorni, sabato (non prima delle 15) ci sarà da divertirsi.

Il tabellone completo

Continua a leggere

ATP

Rublev spodesta Thiem a Vienna: sfiderà un ottimo Anderson, che batte Medvedev

Tredicesima vittoria di fila in un ATP 500 per il russo, contro un Thiem non al top. Anderson ritrova la semifinale in un torneo ATP dopo quasi due anni

Pubblicato

il

Nella parte bassa del tabellone di Vienna giocheranno la semifinale i due sfavoriti (sulla carta) dei quarti di finale. Kevin Anderson e Andrey Rublev. A dirla tutta la vera sorpresa è la vittoria del sudafricano, che ha sbarrato la strada a Daniil Medvedev nel primo incontro in programma sui campi dell’ATP 500 austriaco. Rublev invece è ormai una certezza e nonostante Thiem non perdesse in Austria da 11 partite (ha vinto il titolo qui a Vienna e a Kitzbhuel lo scorso anno), la sua non può nemmeno definirsi un’impresa: quest’anno solo Novak Djokovic ha vinto più partite di lui (39 contro le 37 del moscovita).

Anderson e Rublev si sono sfidati un mese fa al terzo turno del Roland Garros. Il russo ha vinto agevolmente, ma è lecito aspettarsi tutta un’altra partita a Vienna e non solo per via della superficie. Kevin Anderson è tornato finalmente a brillare, ritrovando la semifinale dopo quasi due anni di attesa (l’ultima risaliva all’ATP di Pune di gennaio 2019). La sofferta vittoria del primo turno contro Dennis Novak ( tre match point annullati nel finale) l’ha sbloccato. Al secondo turno ha dato due set a zero a Carreno Busta e nei quarti ha riservato lo stesso trattamento a Daniil Medvedev, non di certo uno che non digerisce il cemento indoor.

La partita si è messa subito sui binari giusti per il numero 111 ATP (con questo risultato salirà almeno nei primi 90 del mondo). Con il break di vantaggio sin dal primo game, il sudafricano ha dovuto annullare solo una palla break nel primo set e nonostante Medvedev non abbia perso nemmeno un punto con la prima in tutto il set, il punteggio della prima frazione recita 6-4 Anderson, in 35 minuti. Anche all’inizio del secondo set il copione è rimasto lo stesso: la profondità in risposta di Anderson si è rivelata decisiva e il russo ha dovuto correre rischi enormi per poter salvare la battuta nei primi due game (quattro palle break salvata, con rovesci sulla riga e seconde di servizio sopra i 180 orari).

 

Alla fine è stato il tie-break a dare la semifinale ad Anderson. Dopo essere scivolato sotto 2-0, ha trovato tre mini-break per portarsi 6-3. Con un vincente di dritto e un solido passante Medvedev ha provato ha rientrare in partita, ma al servizio per portarsi sul 6-6 ha spedito lungo un rovescio non impossibile. Vittoria assolutamente meritata per Kevin, che non batteva un top 10 dal 2018 (Nishikori alle Finals). Allo stesso anno, proprio contro Nishikori in finale, risale il suo successo a Vienna, il suo primo successo a livello di ATP 500 in carriera.

ANDREY… IN SEMI – E parlando della categoria ‘500’ non possiamo che ricollegarci alla striscia di 13 vittorie consecutive di Andrey Rublev nella categoria d’argento (ha trionfato a San Pietroburgo e ad Amburgo). Oggi ha battuto per la seconda volta in carriera Dominic Thiem, per la prima volta sul duro e l’ha fatto addirittura a casa sua, dove difendeva il titolo. Ci si aspettava una partita entusiasmante, e così è stato. Ma solo nel primo set. Thiem ha avuto l’opportunità di fare gara di testa nel terzo game, ma ha mancato due palle break. Da lì in poi entrambi hanno infilato una lunga striscia di game rapidissimi, ma pieni di vincenti di alta qualità. E alla fine si è arrivati al tie-break, altrettanto spettacolare: dopo due punti in difesa, Rublev ha beneficiato di un dritto sparato lungo di qualche spanna da Thiem e con un ace si è preso il primo parziale.

L’austriaco ha iniziato a dare segnali non incoraggianti all’inizio del secondo. Infatti non riusciva più a muoversi così rapidamente come nel primo set, complice un fastidio al piede destro. Rublev, impassibile e costante nel suo martellamento da fondocampo, si è trovato avanti non di uno, ma ben due break, sul 5-1. Impossibile per questo Thiem, lontano dalla sua miglior forma atletica, anche solo tentare una rimonta. Avanza perciò in semifinale per la quinta volta in stagione il russo, dopo un’ora e 34 minuti. Negli ultimi quattro tornei vanta un impressionante bilancio di 17 vittorie e una sconfitta.

Risultati:

[PR] K. Anderson b. [4] D. Medvedev 6-4 7-6(5)
[5] A. Rublev b. [2] D. Thiem 7-6(5) 6-2

Il tabellone completo

Continua a leggere

ATP

Nur-Sultan: Seppi cede alla distanza contro McDonald

Buona partenza per l’altoatesino, che vince il primo set facilmente ma poi cala in maniera vistosa e si fa rimontare da Mackenzie McDonald

Pubblicato

il

Andreas Seppi - Zhuhai 2019 (foto via Twitter, @ZhuhaiChampions)

Sarà Mackenzie McDonald a giocare i quarti di finale dell’Astana Open di Nur-Sultan 2020, torneo di categoria ‘250’ indoor che si gioca negli impianti della capitale kazaka. Lo statunitense ha battuto in rimonta Andreas Seppi (3-6 6-3 6-3) in due ore di partita e ora incrocerà la racchetta con Mannarino per cercare di raggiungere la semifinale. C’è qualche rimpianto per Andreas, che sembrava in totale controllo della sfida nel primo set, ma è apparso molto meno reattivo per il resto del match, anche quando l’inerzia poteva spostarsi dalla sua parte nel terzo dopo aver recuperato il break di svantaggio. Ha perso così la seconda partita in carriera contro il giocatore di origini californiane (nel 2018 venne sconfitto in due set a ‘s-Hertogenbosch).

Nel primo set non c’è stata partita per i primi tre game. Seppi è riuscito a mettere subito i piedi dentro al campo e lo statunitense non ha mai opposto resistenza: solamente il servizio gli ha concesso di conquistare punti facili (un set point salvato con un ace per evitare un parziale ancora più pesante) e mettere a referto tre game vinti. Per il resto Seppi non ha mai sofferto alla battuta dopo il break iniziale, anche favorito dal fatto che i tentavi di McDonald di tornare in partita siano stati pressoché inesistenti. Perciò il primo parziale si è chiuso col punteggio di 6-3 in favore dell’altoatesino in 36 minuti.

È abbastanza inaspettato ciò che si è verificato invece a inizio secondo set. Seppi ha perso tutta l’energia mostrata nel primo parziale e McDonald ha limitato visibilmente gli errori. In più l’americano ha trovato un colpo importante, il rovescio lungolinea, che gli ha permesso di trovare ritmo e giocare in maniera più offensiva. Stavolta è stato lui a piazzare l’allungo iniziale (3-0) e ad avere anche occasione di conquistare un secondo break. È sembrato di rivedere il calo del secondo set contro Karatsev (perso 6-1) ventiquattro ore prima. Tuttavia l’azzurro ha comunque provato a rientrare, trovando il controbreak sull’1-5, ma due game più tardi McDonald non ha sbagliato nel suo turno di servizio e in maniera piuttosto convincente si è preso il secondo set.

 

Non è stata una grande partita e il racconto del terzo set lo dimostra ancora di più. Andreas purtroppo è uscito male dai blocchi anche stavolta, poco mobile e falloso soprattutto dal lato sinistro. Su quella diagonale McDonald ha provato a costruire la sua partita: si è portato avanti di un break, ma un game abbastanza falloso (sicuramente quello con più errori dal primo set) ha permesso ad Andreas di rimettere le cose a posto, dopo due palle del 2-0 sprecate dall’americano. Quando sembrava che avesse ripreso in mano la partita, sul 40-15, si è bloccato ancora una volta, concedendo un altro break. È in questi frangenti che McDonald è apparso il chiaro favorito per la vittoria finale.

C’è tempo per una reazione d’orgoglio di Andreas però: un passante di rovescio in allungo per riportarsi 3-3. Tuttavia l’impressione è che abbia pagato quello sforzo a caro prezzo, poiché McDonald ha vinto gli ultimi nove punti del match abbastanza in scioltezza, piazzando un altro 6-3 in suo favore e chiudendo il match dopo due ore.

Risultati:

[Q] E. Ruusuvuori b. [8] J. Thompson 6-2 3-6 6-4
[3] A. Mannarino b. [Q] Y. Sugita 6-1 6-1
[PR] M. McDonald b. [WC] A. Seppi 3-6 6-3 6-3
[1] B. Paire vs M. Kukushkin

Il tabellone aggiornato

Continua a leggere
Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement