Wimbledon: primo turno, un pericolo per pochi

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Wimbledon: primo turno, un pericolo per pochi

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TENNIS WIMBLEDON CHAMPIONSHIPS – Scatta la 128esima edizione dei Championships. Delle teste di serie, Tsonga e Nishikori hanno gli avversari più insidiosi. Sembra tutto facile invece per Federer, Djokovic e Fognini, che insieme a Seppi e Bolelli ha un bilancio positivo al primo turno a Wimbledon. Stesso dicasi per Giorgi, Schiavone, Pennetta, Errani e Vinci.

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Ci siamo, lunedì 24 Giugno 2014 inizia il torneo più prestigioso al mondo e l’unico Slam che possa decidere di gestire l’assegnazione delle teste di serie del tabellone maschile senza seguire il ranking ATP. Lunedì iniziano i primi turni, sia maschile che femminile se le condizioni atmosferiche lo consentiranno, come vuole la tradizione londinese. Viviamo l’avventura in sette passi, scanditi dai turni che si frappongono tra il futuro vincitore ed il titolo. A che serve sentirsi in forma smagliante durante la seconda settimana se prima si inciampa cadendo rovinosamente nel primo ostacolo, quando l’erba è ancora verde e molto veloce?

 

Torneo maschile
Seguendo il sorteggio, scegliamo di non forzare i pronostici e di ipotizzare che le prime sedici teste di serie raggiungano il quarto turno, affrontandosi tra loro. Ma tra gli scontri del primo turno, quale sembra essere più insidioso? Io direi che il vecchio Jürgen Melzer, vincitore in doppio nel 2010, potrebbe creare qualche grattacapo a Tsonga e magari De Schepper a Nishikori, gli altri sembrano ancor più abbordabili. Ma non dilunghiamoci in chiacchiere, lasciamo spazio ai dati.

Le sedici teste di serie incontreranno tre debuttanti: Carreno Busta (vs Ferrer), Sousa (vs Wawrinka) e Smeth (vs Isner). E ben altri sei avversari non hanno mai superato il primo turno: Golubev (vs Djokovic), Zopp (vs Gulbis), Kutnetsov (vs Fognini), Lorenzi (vs Federer; si noti che Lorenzi non ha mai superato un turno in alcuno Slam), Ebden (vs Raonic) e Duckworth (vs Gasquet). Tra gli incontri più interessanti segnalo Baghdatis-Brown.

Analizziamo ora il rapporto delle teste di serie con il primo turno. Odio o amore? Qui sotto riportiamo il numero di partite vinte/perse nei primi turni, la percentuale di vittorie e tra parentesi le serie positive ancora aperte e non interrotte da sconfitte o assenze.

[1] Djokovic 9v/0p 100% (9)
[2] Nadal 8v/1p 89% (-)
[3] Murray 8v/0p 100% (6)
[4] Federer 12v/3p 80% (11)
[5] Wawrinka 4v/5p 44% (-)
[6] Berdych 8v/1p 89% (1)
[7] Ferrer 10v/1p 91% (8)
[8] Raonic 3v/0p 100% (3)
[9] Isner 4v/1p 80% (4)
[10] Nishikori 2v/3p 40% (2)
[11] Dimitrov 3v/1p 75% (3)
[12] Gulbis 4v/2p 67% (2)
[13] Gasquet 6v/2p 75% (3)
[14] Tsonga 6v/0p 100.0% (5)
[15] Janowicz 2v/0p 100% (2)
[16] Fognini 3v/2p 60% (-)

Possiamo notare che molti di questi giocatori non hanno mai perso al primo turno, su tutti Djokovic e Murray. Pessimo rapporto con il primo match per Wawrinka e Nishikori. Federer, sette volte Re di Wimbledon ha perso tre dei primi quattro incontri ai Championships, ma ora ha una serie positiva aperta da undici incontri, iniziata nel 2003, anno del suo primo trionfo. Si noti che la prima sconfitta di Federer giunse nel 1999 contro Novak: Roger perse al quinto set in un match veloce, meno di 2 ore e 20’, facendo più punti del suo avversario. Sappiamo che Roger è primo tra i giocatori in attività nella speciale classifica delle partite perse pur avendo fatto più punti dell’avversario. Si noti anche che Berdych ha perso il suo unico primo turno contro Gulbis, grazie (si fa per dire) a tre tie break persi.

Prendiamo in considerazione i Fab Four. In nessun altro torneo possiamo considerarli fabulous come a Wimbledon. Infatti, qui hanno monopolizzato l’albo d’oro dal 2003 ad oggi. Menzione d’onore per Hewitt, ancora in attività, che vinse nel 2002. Se allarghiamo l’orizzonte, notiamo che gli altri Slam hanno avuto almeno un invitato non gradito alla tavola dei quattro (Federer, Nadal, Djokovic, Murray) negli ultimi 10 anni. In Australia Safin e Wawrinka, negli States Del Potro. A Parigi Gaudio, prima dell’era Nadal. Ma non credo esistano Fab Four sul rosso, esiste solo Rafael Nadal. Restringiamo nuovamente il campo: come si comportano nei primi turni a Wimbledon? Sotto riportiamo le partite vinte/perse, i set vinti/persi, il tempo medio in cui sono stati in campo (tra parentesi il tempo impiegato per vincere le partite), il rapporto con il tie break, il numero medio di ace e doppi falli, la percentuale di prime di servizio in campo (ed i punti fatti con la prima), le palle break trasformate e quelle annullate (in %)

Federer 12v/3p Set:38-11 T:101’(97’)   Tie:3-2 ace/df:10.6/1.9 prime:65.9%(79.1%) pb: 42%/64%

Nadal 8v/1p Set:24-5   T:140’(135’) Tie:4-2 ace/df: 6.3/2.2  prime:70.3%(77.4%) pb: 46%/70%

Djokovic 9v/0p Set:27-4   T:133’(133’) Tie:3-1 ace/df: 9.6/3.8  prime:65.7%(78.3%) pb: 41%/69%

Murray 8v/0p Set:24-2   T:118’(118’) Tie:1-1 ace/df:11.6/1.6 prime:58.9%(84.9%) pb: 44%/63%

Federer è quindi il più veloce a vincere, mentre Nadal sta in campo in media 39’ più di Federer, 7’ più di Djokovic e 12’ più di Murray. Nadal fa meno ace mentre Djokovic fa più doppi falli. Murray forza di più la prima, avendo la percentuale più bassa di prime in campo ma la percentuale più alta di punti fatti con la prima. Sul rapporto di conversione palle break, il migliore è Nadal, seppur di poco, che è anche il migliore a salvare palle break. L’incontro più lungo disputato in un primo turno dai Fab four è di Djokovic: 3h51’ nel 2010 per battere Olivier Rochus. Casualmente, il più breve è di Federer, che impiegò 1h06’ per battere il fratello maggiore Cristophe Rochus nel 2001.

E gli Italiani? Tra i partecipanti i veterani sono Seppi (7v/2p) e Volandri (1v/7p). Poi Bolelli (4v/2p), Fognini (3v/2p) e Lorenzi (0v/3p). Il fatto che tre su cinque abbiano un bilancio positivo ci fa ben sperare, ma solo Seppi ha un bilancio di tutto rispetto non solo al primo turno.

Prima di chiudere con il tabellone maschile, mi permetto di sottolineare due assenze di spicco per infortunio: Del Potro, semifinalista nel 2013 ed Haas, semifinalista nel 2009. Anche Tipsarevic è costretto all’ennesimo forfait per infortunio. Un’ultima curiosità: come dimenticare il primo turno Isner-Mahut del 2010? Tre giorni di battaglia, oltre 11 ore effettive di gioco (record assoluto), 216 ace in due, 490 vincenti. Vinse Isner 70-68 al quinto set, ma Mahut fece ben 24 punti più di Isner. I match point sprecati? Tantissimi.

Torneo femminile
Personalmente condivido l’opinione degli allibratori: Serena Williams è la grande favorita. Ha vinto 11 titoli (5 singolari, 5 doppi, 1 doppio misto). Tra le giocatrici in attività, hanno vinto i Championships la sorella Venus Williams (5 volte), la russa Maria Sharapova (a 17 anni, ben dieci anni fa) e la Ceca Petra Kvitova. Possibili sorprese o candidate effettive? Bartoli, vincitrice nel 2013 ora fa la commentatrice, Kvitova non ha mai trovato continuità, Azarenka torna da un infortunio e tende spesso a scivolare sull’erba londinese, Radwanska ha sfiorato il titolo due anni fa ma non sembra al top della forma, stesso dicasi per Lisicki, Bouchard deve dimostrare di esser pronta per l’erba. Escludendo altre specialiste del rosso o del cemento come Na Li, Halep, Jankovic, Ivanovic (che sa giocare sul verde, si veda il recente successo ad Birmingham in un torneo con poche avversarie degne di nota)… resta soltanto una vera antagonista: Maria Sharapova, fresca vincitrice del suo secondo Roland Garros. Tra l’altro, Masha vinse qui a Wimbledon nel 2004 battendo proprio Serena che, stavolta, sarà più agguerrita che mai dopo la disfatta parigina.

Ma al primo turno, tra le prime sedici teste di serie, chi rischia di più? Rispetto al maschile ci sono partite ben più delicate. Su tutte: Bouchard affronta Hantuchova, Ivanovic la nostra leonessa Schiavone, Jankovic trova Kanepi (più volte capace di arrivare ai quarti in passato), Wozniacki sfida Peer. Segnalo altri tre incontri interessanti: Paszek-Flipkens, Torro Flor-V.Williams e soprattutto Stephens-Kirilenko.

Dicevamo della sfida Masha-Serena: arriverà molto presto, troppo presto. Se non dovessero fermarsi prima, questa finale anticipata si giocherebbe nei quarti di finale. Come si comportano le due nei primi turni? Benissimo, percorso netto per entrambe: 14 vittorie su 14 per Serena, 11 su 11 per Masha. Addirittura, Serena ha perso solo 2 set, Masha neppure 1, al massimo ha dovuto disputare un tie break (nel 2013). Possiamo quindi pensare che l’americana e la siberiana non riserveranno amare sorprese ai fan alla prima curva del loro viaggio.

Le italiane sono sei. Come si sono comportate, storicamente, al primo turno? Il bilancio delle sei presenti è molto positivo, in totale 32 vittorie e 12 sconfitte, tra cui il derby Giorgi-Pennetta del 2012, conclusosi con la vittoria di Giorgi. Proprio lei sembra esser la più accreditata tra le ragazze, ha appena ottenuto il suo best ranking (da lunedì sarà entro le prime 40) ed è in costante crescita anche se, forse, sarebbe ora di trovare un allenatore al di fuori dell’ambito familiare. Peccato che se dovesse superare il primo turno si troverebbe un tabellone davvero complicato con Masha prima e Serena poi a fare da guardiani del tempio. Storicamente Giorgi ha un bilancio positivo al primo turno (2v/1p) e come lei Vinci (7v/1p), Schiavone (10v/3p), Errani (4v/2p) e Pennetta (8v/3p). Al contrario, solo Knapp ha un bilancio negativo (1v/2p).

Un ultimo doveroso pensiero. Quest’anno mancherà Elena Baltacha, strappata alla vita troppo presto da un cancro al fegato nel maggio del 2014. La tennista ucraina, naturalizzata inglese, ha incontrato per due volte le italiane al primo turno: nel 2012 sconfisse Knapp, nel 2013 fu sconfitta da Pennetta. Fu la sua ultima partita a Wimbledon, ma ancora non poteva saperlo. Sit tibi terra levis, Elena.

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ATP

Le tracce indelebili di Federer: più di 100 vittorie in due Slam, 24 finali vinte consecutivamente e non solo

Tra i tanti record di Re Roger, almeno tre sembrano essere in cassaforte per gli anni avvenire. Ecco quali

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Roger Federer - Shanghai 2019 (foto via Twitter, @SH_RolexMasters)

Non l’ha fatto in modo calcolato, ma a posteriori possiamo dire che Federer ha dato un paio di anni al mondo del tennis per abituarsi alla sua assenza e così ha forse alleggerito il trauma collettivo generato dall’annuncio del ritiro. Senza di lui e, a maggior ragione quando lasceranno anche Nadal e Djokovic, inizierà una nuova epoca. Si resterà però nel d.F., il ‘dopo Federer’.

Se c’è un giocatore che ha contribuito a portare il tennis in una nuova dimensione si tratta, infatti, proprio di quel signore di 41 anni nato a Basilea. Lo svizzero, abbinando eleganza ed efficacia, ha convinto giornali e televisioni che il tennis fosse all’altezza di prime pagine e dirette. Le sfide con Nadal e Djokovic (e tra questi ultimi due), poi, hanno fatto sì che nessuno cambiasse idea. È questa l’eredità più grande che il nostro sport raccoglie da Federer e che dovrà saper gestire al meglio così da rendere ineliminabile il solco tracciato da Re Roger. Inevitabilmente e fortunatamente, però, dello svizzero rimarrà qualcosa in ogni caso. E non si tratta solo di ricordi e immagini. Ci sono anche elementi più freddi: i numeri, i record, quelli che al momento del ritiro passano quasi in secondo piano lasciando spazio alle emozioni, ma che nel corso della carriera sono costantemente al centro di analisi e confronti.

LEGGI ANCHE: Federer e i suoi record che presto (o tardi) cambieranno padrone

 

Per elencare e descrivere i numeri fuori dall’ordinario messi insieme da Federer potrebbe non bastare un libro di buon spessore. Restringendo il cerchio, però, si possono evidenziare i record imbattibili o quasi e, dall’altro lato, quelli a forte rischio già dai prossimi mesi. Per quanto riguarda le statistiche che resteranno con tutta probabilità affiancate dal copyright ‘RF’ anche negli annali del tennis di un futuro non così prossimo, si può partire dalle 23 semifinali raggiunte consecutivamente negli Slam o dalle 65 vittorie di fila sull’erba (ottenute tra il 2003 e il 2008). Ci sono però tre record che, oltre ad apparire fuori portata per tennisti del presente e del futuro, godono anche di un valore superiore ai due appena citati.

100+ VITTORIE IN DUE SLAM – Delle tre voci che esamineremo, questo è forse il record meno al sicuro. Federer è al momento l’unico tennista della storia (uomini o donne non fa differenza) ad aver superato quota 100 vittorie in due tornei dello Slam. Lo ha fatto a Wimbledon nel 2019 e all’Australian Open l’anno successivo e si è fermato a 105 nei Championships e a 102 a Melbourne. Per capire la portata del traguardo basti pensare che solo altri quattro giocatori/giocatrici hanno accumulato 100 o più partite vinte in un major: Navratilova a Wimbledon (120), Nadal al Roland Garros (112 and counting), Serena Williams allo US Open (108), Evert sempre a New York (101).

Se non si fosse appena ritirata anche lei (a quanto pare, però, non è detta l’ultima parola), la minore delle sorelle Williams sarebbe la contendente più temibile per il record di Federer: le mancano infatti solo due vittorie per raggiungere la tripla cifra anche ai Championships. Tolta lei, rimane Djokovic che però è sotto le 90 partite vinte in tutti e quattro i tornei dello Slam. Quelli in cui è più avanti sono Roland Garros con 85 e Wimbledon con 86. Ciò significa che avrebbe bisogno quantomeno di altri due anni… e un po’: due trionfi gli frutterebbero infatti 14 vittorie ma per arrivare a 100 a Parigi servirebbe aspettare in ogni caso il 2025.

24 FINALI VINTE DI FILA – Questo numero è, se vogliamo, ancora più disumano. Tra l’ottobre del 2003 e lo stesso mese del 2005 Federer ha vinto tutte le finali che ha disputato: 24 su 24. E per un soffio non sono diventate 25: l’imbattibilità nelle finali si è infatti interrotta alle ATP Finals con Nalbandian in un match in cui Roger era stato avanti per due set a zero e aveva servito per chiudere l’incontro nel quinto parziale. La straordinarietà e l’inavvicinabilità del record diventa palese se messa a paragone con le altre strisce più corpose: a 15 c’è Borg, mentre Nadal e Djokovic non sono mai andati oltre, rispettivamente, quota 14 e 10.

SOLO VITTORIE NELLE PRIME SETTE FINALI SLAM – Se Roger avesse mantenuto nel corso della carriera una percentuale di vittorie nelle finali Slam simile a quella del 100% avuta tra il 2003 e il 2006, la classifica del numero di successi nei major sarebbe assolutamente superflua. Complici Nadal (la prima sconfitta è arrivata proprio contro di lui a Parigi nel 2006) e Djokovic, le cose sono andate diversamente. Resta però il fatto che Federer è stato capace di vincere tutte le prime sette finali giocate nei tornei dello Slam, quando nessun altro è rimasto imbattuto dopo le prime tre, per non parlare della miriade di giocatori rimasta scottata al battesimo del fuoco. Alcaraz, invece, è partito bene, ma il solo pensiero che possa vincere le prossime sei finali spaventa per la grandezza di questo ipotetico (e utopistico) traguardo.

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ATP

Ventun anni dopo Hewitt la storia si ripete, Alcaraz perde all’esordio come n. 1 del ranking ATP

È ancora la Davis a rivelarsi la “Waterloo” dei sovrani appena incoronati nel loro battessimo del fuoco: da Lleyton Hewitt a Carlos Alcaraz la “prima” sul trono mondiale è amara

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Carlos Alcaraz - US Open 2022 (foto Twitter @rolandgarros)

Era il 19 novembre 2001, ed un giovincello di Adelaide dalla personalità mastodontica di nome Lleyton Hewitt diventava il più giovane numero uno della storia – dal 1973, anno di fondazione del sistema di calcolo computerizzato – della classifica ATP strappando lo scettro al tre volte campione del Roland Garros Guga Kuerten. Rusty, come amava apostrofarlo Brad Gilbert, raggiungeva il trono del tennis mondiale grazie al trionfo alle ATP Finals – allora denominate ancora Master Cup – di Shanghai, maturato esattamente un giorno prima, nella finale vinta ai danni del francese Sébastien Grosjean – curiosamente adesso entrambi rivestono il ruolo di Capitano di Davis, dei rispettivi team nazionali -, e si ergeva a primatista del ranking più precoce di sempre con i suoi 20 anni e 8 mesi battendo il precedente record appartenente al russo Marat Safin (20 anni e 10 mesi).

LA DÈBACLE DI MELBOURNE – Purtroppo per lui, però, la prima partita nei panni del nuovo ruolo di “Re della racchetta” non andò seguendo i suoi sogni più rosei, anzi fu alquanto amara oltre che per l’esito finale anche per la cornice nella quale maturò: undici giorni dopo aver ottenuto la testa del movimento tennistico, infatti, Hewitt subì una cocente delusione perdendo il primo match della finale di Coppa Davis di quella stagione: si affrontavano sulla Rod Laver Arena di Melbourne, per contendersi l’insalatiera, l’Australia e la Francia. Lleyton scese in campo come primo singolarista del suo team, e pur portandosi in vantaggio per 2 set a 1 finì per farsi rimontare da Nicolas Escudé, che regalo così il punto alla squadra transalpina. Nonostante poi il leone australiano rimediò parzialmente a quel KO superando nella giornata di domenica, in quella che era la sfida tra i due n. 1, proprio quel Grosjean messo al tappeto qualche settima prima; alla fine ad alzare la coppa d’argento fu il team bleau che vide in Escudé l’eroe nazionale di quella tre giorni australiana: l’ex n. 17 del mondo batté nell’incontro decisivo, sul 2-2, Wayne Athurs – quest’ultimo sostituì Patrick Rafter, che non poté scendere in campo a causa di una spalla malandata e che in prima giornata aveva sconfitto l’attuale capitano della selezione francese -. Determinante ai fini del risultato finale, fu anche l’affermazione del sabato di Cédric Pioline e Fabrice Santoro sulla coppia dei Canguri formata da Hewitt e Rafter.

DOPO QUASI 21 ANNI CI RISIAMO – Quindi fu veramente una bella “botta” da assorbire, quella patita nelle vesti di neo dominatore del tennis per Hewitt, visto che il suo rubber perso contribuì alla mancata vittoria degli Aussies, fra l’altro in casa, nella competizione a squadre più antica di sempre. 20 anni, 9 mesi, e a distanza di soli tre giorni di differenza, la storia si ripete: questa volta il protagonista è un diciannovenne iberico, precisamente nativo di Murcia nella Spagna meridionale, il quale ha sconvolto tutto il mondo della racchetta nel 2022 vincendo – tra gli altri- due titoli Masters 1000 e soprattutto il primo Slam della carriera a New York. Proprio grazie al trionfo statunitense, Carlitos Alcaraz si è laureato il più giovane tennista di sempre a sedersi sulla prima piazza del ranking: scalzando il record di, si proprio lui, Lleyton Hewitt con i suoi 19 anni e 4 mesi.

 

ANCORA LA DAVIS TEATRO DI SVENTURA – Ma il “diavoletto” australiano non ci stava a cedere questo primato inopinatamente, e allora ha deciso di trasferire la propria maledizione sulle spalle del giovane Carlos. E così, alla sua seconda esperienza con la maglia della Roja, il battessimo da capofila del tennis mondiale ha avuto un sapore decisamente infausto per l’allievo di Ferrero: anche lui rimontato, è caduto al terzo sotto i colpi di uno scintillante Auger-Aliassime. Ovviamente vanno assolutamente prese in considerazione alcune attenuanti per quanto riguarda la forma di Alcaraz, è arrivato tardi a Valencia – fino a lunedì pomeriggio si trovava ancora nella Grande Mela – e quindi ha potuto allenarsi poco per adattarsi al meglio alle nuove condizioni; inoltre ha speso veramente tante energie durante le sue maratone notturne di Flushing Meadows passando sul campo quasi 24 ore – nessuno mai aveva giocato così tanto per trionfare in una prova dello Slam -.

A confermare tutti questi dubbi, che lo hanno accompagnato nella prima da n. 1 del mondo, è lo stesso numero uno di Spagna: “Felix ha giocato molto, molto bene. Sono rimasto in partita per due ore e non ho regalato tanto. Direi che solo sul 4-4 del secondo set ho commesso un paio di errori che avrei dovuto evitare. Ovviamente non sono arrivato con una condizione fisica molto buona. La superficie è molto lenta e ho avuto solo due giorni per adattare il mio gioco a questo campo. Per me è stata una giornata davvero complicata. Ma, ovviamente, devo fare i complimenti al mio avversario perché ha giocato una partita incredibile. Nonostante il risultato, è stato lo stesso bellissimo giocare in un’atmosfera del genere. Questa è la Coppa Davis. Mi piace giocare in Spagna, mi piace farlo davanti al mio pubblico, alla mia gente. Cerco sempre di renderli felici. Volevo esserci e tornare in Spagna subito per condividere questo momento, il numero 1 e il titolo agli US Open, con tutti i miei amici e i miei tifosi.

Ovviamente la chiusura non può non essere dedicata al Re che ha salutato, omaggiato dalle parole di colui che almeno in parte vuole prenderne il testimone: “Federer è uno dei miei idoli, quando l’ho saputo non ci volevo credere, sognavo ancora di giocarci contro: lui rappresenta la magia e il talento nel tennis“.

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ATP

Alcaraz numero 1 del mondo? Sì, ma con una quota punti molto bassa

Tra i giocatori in attività, Carlos è quello che ha avuto bisogno di meno punti nella sua ‘prima volta’ al vertice del ranking. Cosa significa? Quanto è solido il suo regno?

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Carlos Alcaraz - US Open 2022 (foto Twitter @ATPTour_ES)

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Il video-commento di Ubaldo che compare qui continua sul sito di Intesa Sanpaolo nella sezione “Sottorete” curata in collaborazione con Ubitennis, che potrete trovare al seguente link.

Clicca qui per guardare il video-commento completo di Ubaldo Scanagatta sulla finale maschile dello US Open 2022 sul sito di Intesa Sanpaolo

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Mancano ancora più di due mesi alla fine della stagione tennistica, ma anche se ci fermassimo qui potremmo ritenerci soddisfatti di quanto visto. Ne sono successe di tutti i colori e in particolare il settore maschile ha riservato grosse novità rispetto agli anni precedenti. Sebbene i soliti noti, Nadal e Djokovic, abbiano conquistato tre Slam su quattro, mai come quest’anno si ha la netta sensazione che le cose stiano iniziando a cambiare. E non si tratta solo di intuito perché un ancoraggio forte c’è, eccome: i numeri, le classifiche. Quelle non mentono, almeno in linea di massima, o comunque fotografano realtà da interpretare senza perdere di vista il riferimento numerico.

In questa stagione abbiamo visto aggiornarsi per due volte l’elenco dei numeri uno del mondo della storia del tennis maschile. Ci sarebbe spazio anche per una terza new entry (Ruud o, con meno probabilità, Tsitsipas), ma anche senza quest’ultima il 2022 rimarrebbe un anno epocale per la storia del tennis. Si è infatti interrotto il dominio dei Big Three + Murray ai vertici del ranking. L’ultimo giocatore al di fuori di questa ristretta cerchia ad impossessarsi del primo posto della classifica era stato Andy Roddick. Dal 2 febbraio 2004 al giorno 28 dello stesso mese ma del 2022 si sono alternati sempre e comunque Nadal, Federer, Djokovic e per una sola volta (tra il 2016 e il 2017) Murray. Dopo tanta ridondanza, è arrivata aria fresca presentandosi con duplice faccia: quella di Medvedev e quella di Alcaraz.

Potrebbe essere l’inizio di una nuova era o di una fase transitoria prima del consolidamento di nuovi domini condivisi. Noi propendiamo maggiormente verso la seconda ipotesi e in questa sede proviamo a esplicitarne le ragioni. Prima di tutto Nadal e Djokovic non sembrano avere alcuna intenzione di lasciare campo totalmente libero. Non lo hanno fatto quest’anno e i pochi spazi sfruttati bene da Alcaraz  & co. (non bisogna infatti dimenticare i 1000 vinti da Fritz, Tsitsipas, Carreno Busta, Coric, oltre alle finali Slam di Medvedev, Ruud e Kyrgios) si sono aperti soprattutto per cause di forza maggiore. Il riferimento è ai problemi fisici di Nadal e ancora di più a quelli “politico-sanitari” di Djokovic. Nonostante i vari impedimenti, lo spagnolo e il serbo hanno trionfato nei primi tre Slam stagionali e non c’è quindi motivo per pensare che l’anno prossimo non possano ripetersi soprattutto – rispettivamente – sulla terra e sull’erba, dove il margine sul resto della concorrenza è ancora tangibile.

Tornando invece alla classifica, notiamo sì l’inedita coppia che presiede i primi due posti (Alcaraz e Ruud), ma non possiamo ignorare i numeri che affiancano i loro nomi. Carlos è diventato il numero uno più giovane di sempre con un bottino di 6740 punti, ma gliene sarebbero bastati anche meno visto che Casper è a 5850. A prima impressione sembrano piuttosto pochi (anche perché abbiamo in mente lo scollinamento dei 10 mila da parte di Iga Swiatek nel femminile). La sensazione trova conferma se prendiamo come termine di confronto la quota che hanno raggiunto gli ex possessori della prima posizione del ranking ancora in attività quando sono diventati numeri 1 per la prima volta nelle loro carriere.

L’ultimo, in ordine di tempo, di questi è Daniil Medvedev: il 28 febbraio di quest’anno è salito al vertice con un totale di 8615 punti e con un margine di soli 150 punti su Djokovic, che non aveva avuto la possibilità di difendere il titolo a Melbourne poche settimane prima. Riavvolgendo il nastro di qualche anno troviamo poi Murray che a novembre del 2016 superò gli 11 mila punti e quindi anche Djokovic, fermo a 10780. Lo stesso Nole fece ancora meglio nel 2011 quando toccò quota 13285 staccando nettamente Nadal che poteva comunque contare su un notevolissimo bottino di 11270 punti. Andando ancora più indietro troviamo le ‘prime volte’ proprio di Rafa e di Federer. Ai tempi era in uso un sistema di distribuzione dei punti diverso da quello odierno. Non è però impossibile adattare i numeri in modo che siano paragonabili a quelli frutto del sistema di assegnazione attuale. Lo ha fatto il collega Mario Boccardi e noi abbiamo verificato l’operazione. Nadal diventò per la prima volta numero 1 il 18 agosto del 2008 con quasi 12 mila punti, mentre Federer quattro anni e mezzo prima con poco meno di 10 mila.

Insomma, dei giocatori in attività che sono stati numeri 1 del mondo Alcaraz è quello che ha avuto bisogno di meno punti per raggiungere la vetta alla sua prima volta. Il dato è chiaramente influenzato dalla mancanza dei punti di Wimbledon: un caso più unico che raro. Va anche detto, però, che la differenza non sarebbe stata enorme: lo spagnolo avrebbe infatti solo 135 punti in più. Anche Djokovic, che è attualmente numero 7, non avrebbe superato lo spagnolo con i 2000 punti che gli sarebbero spettati con la vittoria dei Championships. Se Nole avesse però partecipato ai tornei che gli sono stati preclusi a causa del suo status di non vaccinato contro il Covid, probabilmente sarebbe ancora lui il numero 1 con una quantità di punti più nella norma. Ma, si sa, dei se e dei ma son piene le fosse.

Una conclusione, però, è possibile trarla. Alcaraz è diventato numero uno del mondo grazie a una stagione straordinaria in cui ha collezionato, oltre che il primo Slam, anche i primi due titoli 1000 della sua carriera (Miami e Madrid). Si è inoltre affermato a Barcellona, ha raggiunto i quarti al Roland Garros e la finale ad Amburgo e Umago. Tuttavia, ha contribuito alla sua scalata anche una serie di congiunture astrali che ha determinato un netto abbassamento della quota che identifica la vetta del tennis mondiale. Questa constatazione dà ulteriore forza all’ipotesi secondo cui non siamo ancora entrati in una nuova era del tennis maschile, di cui comunque Alcaraz sarà sicuramente uno dei principali protagonisti. È finita l’epoca del regno incontrastato dei Big Three, ma il futuro non è ancora arrivato o quantomeno è fragile come il primato del 19enne spagnolo. La primavera inizierà presto e si vedono già le prime rondini. Ma non basta.

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