Djokovic: "Non potevo scegliere posto migliore per tornare a vincere"

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Djokovic: “Non potevo scegliere posto migliore per tornare a vincere”

Il quattro volte campione di Wimbledon riflette sul suo inatteso titolo ai Championships, il suo tredicesimo titolo dello Slam

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L’anno scorso avevi lasciato Wimbledon con l’infortunio al gomito. Sei tornato di nuovo come campione. Parlaci del tuo lungo viaggio.

È stato un lungo viaggio, soprattutto considerando che l’infortunio al gomito mi ha portato fuori dal tour per sei mesi. Quando ho iniziato ad allenarmi di nuovo, ho giocato in Australia, ma ho giocato con il dolore.

L’intervento chirurgico per me era diventato inevitabile, anche se ho tentato di tutto per evitarlo, ad essere onesti. È stato il primo, e spero solo, un intervento chirurgico. Doveva succedere.

 

Poi ho recuperato bene. Forse troppo velocemente. Sono tornato in campo troppo in fretta. Non ero pronto per gareggiare a Indian Wells, Miami. Mi ci sono voluti diversi mesi per riconquistare la fiducia, tornare com’ero, iniziare a colpire il maggior numero possibile di palle in allenamento.

Ma per tornare non potevo scegliere il posto migliore. Wimbledon è sempre stato un torneo molto speciale per me… Ho sognato di vincerlo quando ero un bambino di sette anni. Ho realizzato molti trofei improvvisati di Wimbledon con materiali diversi. Ho sempre sognato di vincere Wimbledon.

È stato il tuo più grande successo, considerato quello che hai passato?

Forse di più nel 2011 quando ho vinto qui, quando sono diventato il n °1 del mondo. In soli due giorni tutti i miei sogni si sono avverati. È davvero difficile paragonare la vittoria e il trofeo di quest’anno con gli altri tre perché sono tutti speciali. Ma se posso sceglierne uno, sarebbe probabilmente il primo e la vittoria di quest’anno. Perché mio figlio era alla cerimonia del trofeo, cosa che lo ha reso davvero speciale.

Sei di nuovo tra i primi 10. Lo avresti immaginato all’inizio dell’anno che saresti tornato a questo punto oggi?

Ad essere onesti, ho imparato come essere paziente in questo tipo di processo. Dopo l’intervento chirurgico del gomito, ero davvero impaziente. Volevo tornare e gareggiare il più velocemente possibile. Ma poi ho capito che era troppo presto. Quindi ho dovuto imparare la lezione in modo duro.
Per rispondere direttamente alla tua domanda, no, non mi aspettavo di essere di nuovo nella forma migliore già qui a Wimbledon così in fretta. Se me lo avessi chiesto dopo il Roland Garros, ero pieno di dubbi.
Ma allo stesso tempo c’è una parte di me che crede sempre nelle mie capacità, crede nella mia qualità del tennis.
Le mie ambizioni e le mie aspettative sono piuttosto alte. In questo momento è facile raccontarlo, ma ho dovuto vivere questi passaggi di persona. Ma voglio ringraziare tutte le persone che mi sono state molto vicine e che hanno creduto davvero in me.

Forse pensavi di aver provato di tutto nel mondo del tennis negli ultimi 10 anni. Con le ultime due partite hai dimostrato qualcosa di nuovo a te stesso, hai raggiunto limiti che pensavi che non ci fossero?

Sì. Ho perso quarti di finale del Roland Garros. Dopo una grande lotta, una lunga partita. Non ho giocato al meglio nei momenti decisivi. Mi è mancata, quel tipo di partita punto a punto con un grande avversario in un torneo del Grande Slam.
Giocare contro Nadal in semifinale qui è stato il test più grande sotto questo aspetto. Ecco perché ho dato il massimo, sapevo quanto questo significasse per me e quanto significasse per la mia fiducia.
Certo, non ho avuto un giorno di riposo tra semifinali e finali. Ma ho fatto tutto il possibile per recuperare. Mi sono sentito davvero molto bene oggi. Oggi anche se Anderson non era al meglio ho probabilmente giocato i miei due migliori set da tanto tempo.

Quanto è stato importante oggi per te iniziare subito bene?

È stato importante. sapevo che Kevin era reduce da vittorie maratona. Aveva avuto un giorno libero, un giorno tra la semifinale e la finale. Sapevo che probabilmente aveva avuto abbastanza tempo per recuperare.

Ma allo stesso tempo sapevo che era la sua prima finale a Wimbledon, ed è una sensazione davvero diversa quando si è nella finale di Wimbledon rispetto a qualsiasi altro torneo. Per me invece oggi era la quinta volta, quindi ho provato a usare quell’esperienza per cominciare nel modo giusto.

Il break al primo game è stato il miglior inizio possibile. Dopo di che ho giocato bene per due set. Nel terzo set, lui è cresciuto, colpiva meglio e faceva meno errori, È stato il giocatore migliore del terzo set, senza dubbio. Ho solo cercato di resistere e mantenere la calma nei momenti decisivi. Ho servito bene, poi ho giocato un tie-break perfetto per finire.

Hai passato un periodo difficile ora e sei tornato, ma hai 31 anni. Hai attraversato un periodo di grande dominio nel passato. È realistico che tu possa tornare di nuovo a quel livello?

Capisco che le persone si chiedano se posso giocare costantemente a questo livello. Me lo chiedo io stesso. Allo stesso tempo non posso guardare troppo lontano, ma cogliere il momento.

Come ho detto, se mi avessero chiesto un mese e mezzo fa se pensavo di poter vincere a Wimbledon: avrei detto che lo speravo ma non ero certo del mio livello di tennis.

Ma adesso sono stato contento di come ho giocato al Queen’s e Wimbledon.

Sarà un’ enorme iniezione di fiducia per la stagione sul cemento americana. Lo US Open è stato sempre un torneo di successo per me. Non l’ho giocato l’anno scorso a causa di infortuni. Non vedo l’ora di tornare a giocarlo e vedere cosa succederà.

Sei nell’élite dei giocatori che hanno vinto quattro o più Wimbledon come Borg, Sampras, Laver e Federer. Ti vedi vicino a uno di loro? E hai intenzione di dare metà del tuo premio in denaro al chirurgo che ti ha operato al gomito?

Il chirurgo era qui oggi.

Tuo ospite, immagino.

Sì, sì. Non ospite di Anderson, di sicuro. Sì, era lì. L’ho visto ieri e oggi prima della partita. Certo, sono molto grato a lui e alla sua squadra per aver fatto un ottimo lavoro.

Metà del montepremi? È un po’ improbabile. Vedremo. Ci penso

Per rispondere alla tua prima parte della domanda, voglio dire, è solo un grande onore essere in quella élite. Pete Sampras ha 14 Slam. Tra tutti lui è il più grande modello e idolo per me da ragazzo. Essere solo ad un passo dal suo record è abbastanza incredibile.

Vincere quattro titoli in questo santuario del tennis è abbastanza impressionante, quindi sono molto orgoglioso di questo.

Una domanda più tecnica. Molto tempo fa, dopo Estoril, avevi detto che hai un’arma segreta, il rovescio lungolinea. Negli anni passati sembra che tu l’abbia un po’ perso, a favore del dritto diventando un’arma importante. Ora sembra che tu l’abbia recuperato. Sbaglio?

Sì, sul rovescio lungolinea ho fatto molto affidamento soprattutto nei primi anni della mia carriera ma ancora oggi è molto importante. Con i giocatori destri la maggior parte di loro tende a mettersi nell’angolo sinistro per colpire di dritto inside out. Per questo che il lungolinea di rovescio può dare loro molto fastidio.

Questa è stata sicuramente una mia arma. Ma ci vuole timing per eseguirla. Hai ragione, per un po’ di tempo non sono stato molto a mio agio con il colpo, ma ultimamente ha funzionato bene.

Hai riportato la “band” insieme.

La band dei ragazzi.

Ora che sei tornato a vincere con Marian, sarà un impegno a lungo termine?

Sì. Abbiamo parlato. Stiamo pianificando di continuare a lavorare insieme, che è una grande notizia. Continueremo a lavorare fino alla fine dell’anno, poi vedremo. Ovviamente sono così grato a Marian, anche a GG, per essere tornato. Dopo un anno in cui non lavoravano con loro, tornare con me è stato davvero gentile da parte loro. Adoro i ragazzi.

Stavo per chiederti di più su Marian Come ti sei sentito a richiamarlo?

Ero davvero eccitato nel chiamarlo. In realtà la stessa notte mi ha richiamato e mi ha detto, “Okay, facciamolo, quando dovrei venire per fare l’allenamento? “Alcuni giorni dopo era lì.

Ma quando ci siamo separati, siamo rimasti in contatto. Siamo una famiglia. Ci amiamo. Coltiviamo le nostre relazioni. Non è cambiato quando si siamo divisi professionalmente.

Nel periodo del tuo infortunio c’è stato un momento in cui hai pensato di non farcela a tornare ad alti livelli?

Sì, assolutamente. Ci sono stati diversi momenti in cui ero frustrato e mi chiedevo se sarei tornato al mio livello di un tempo. Ma questo rende il percorso ancora più speciale per me.

Come ho già detto, è facile parlare ora. Ma ho attraversato emozioni contrastanti, momenti di dubbio, delusione e frustrazione, rabbia.

Ma sono umano come tutti voi, spero, qui in questa stanza. E tutti dobbiamo affrontarlo. Dobbiamo tutti attraversarlo. È una curva di apprendimento, lo è davvero. Mi ha aiutato, non solo come tennista, ma come un essere umano a conoscermi a livelli più profondi.

Di solito in questi momenti si arriva a conoscere sé stessi, si ha l’opportunità di alzarsi come una fenice, di evolvere e migliorare.

In che modo la paternità ti ha cambiato?

In realtà, non ne ho parlato, ma è stata una delle motivazioni, se non la più grande, che ho avuto per questo Wimbledon quest’anno. Stavo visualizzando, immaginavo questo momento dell’arrivo del mio bambino in tribuna con mia moglie, io, tutti. È difficile da descrivere.
Ci sono regole speciali qui, quindi dobbiamo rispettarle. Chi ha meno di cinque anni non ha accesso alla tribuna. Lo stesso è capitato ai bambini di Roger.
È un momento che porterò dentro il mio cuore per sempre.

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Djokovic: “Chapeau a Medvedev, sempre più forte. Ora guardo a New York”

Le dichiarazioni post match di Djokovic dopo la sconfitta con Medvedev: “Ho perso con un avversario sempre più forte. Sta facendo tutto bene. Ora mi concentro sullo US Open”

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È il grande momento di Daniil Medvedev. Il russo, classe 1996 e attuale n. 8 ATP, ha dimostrato ancora una volta grande tempra e capacità di reazione, il tutto con il solito profilo basso. Dopo le finali disputate a Washington e Montreal, il moscovita si regala anche quella di Cincinnati battendo in rimonta il n. 1 del mondo Novak Djokovic 3-6 6-3 6-3. Ora si contenderà il titolo con il belga David Goffin, giunto alla sua prima finale in un Masters 1000. Il serbo, che difendeva il titolo al Citi Open, ha riconosciuto la grande prestazione dell’avversario:

“Ha giocato davvero molto bene”, ha detto Novak, “forse nel terzo set, quando ho subito il break, avrei potuto fare meglio, ma quando l’avversario serve a 205 k/h la seconda palla, senza commettere doppio fallo, non resta che togliersi il cappello e complimentarsi con lui. Dal 4-3 del secondo set, ha giocato un tennis incredibile. Non potevo fare granché”.

È la seconda vittoria del russo contro Nole su cinque scontri diretti. La prima è avvenuta quest’anno nei quarti di Montecarlo dopo che il serbo lo aveva battuto in quattro set all’Australian Open. In che modo Medvedev ha migliorato il proprio gioco? “Dall’Australian Open ha migliorato molto il dritto” riconosce Djokovic, “così come gli spostamenti in campo. Ha sempre servito bene. Mi è capitato raramente di avere di fronte un giocatore che riuscisse a servire praticamente due prime palle in modo costante nel match. Sta andando nella giusta direzione ed è per questo che ha successo“.

 

Con l’uscita da Cincinnati in semifinale, ora il campione uscente dello US Open (Djokovic ha vinto tre volte il major americano, nel 2011, 2015 e 2018), si concentrerà sulla difesa del titolo a New York: “Nonostante la sconfitta, ci sono cose molto positive nel mio gioco. Ho perso contro un avversario che ha giocato benissimo. Ora andrò a New York e mi allenerò per una settimana. Vogio essere pronto per lo US Open“.

Come dicevamo, in finale il russo se la vedrà con David Goffin, ex n. 7 ATP e ora n. 19 del ranking. Il belga è alla sua prima finale di un torneo ‘1000’, la seconda del 2019, dopo quella persa ad Halle contro Roger Federer. In caso di vittoria, Daniil salirebbe alla 5a posizione in classifica.

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Giustino: “Chi gioca solo i Challenger non vede un euro”

Impegnato al Challenger di Manerbio, il tennista napoletano rivela di aver accettato la proposta di candidatura per l’ATP Player Council e si fa carico della crociata per una più equa distribuzione dei premi: “Troppi soldi a pochi giocatori, gli altri muoiono di fame”

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Lorenzo Giustino - ATP Challenger Manerbio 2019 (foto Carlo Monterenzi)

La tribuna politica non è di quelle che garantiscono grande audience, ma il messaggio è partito. Lorenzo Giustino, napoletano classe 1991, insegue la top 100 passando dal Challenger di Manerbio. E proprio dal torneo lombardo avanza la sua candidatura per un ruolo di rilievo nella politica tennistica: “Mi hanno chiesto disponibilità a candidarmi nell’ATP Players Council e ho detto di sì, vediamo cosa succederà“. L’organo di rappresentanza dei giocatori sta vivendo un periodo movimentato, dopo il disimpegno del fronte d’opposizione maturato nella riunione pre-Wimbledon (di cui potete trovare qui un resoconto dettagliato) e concretizzatosi nelle dimissioni di Vallverdu, Haase, Jamie Murray e Stakhovsky.

Le questioni economiche tengono sempre banco, con diverse sfumature: proprio in questi giorni dal Canada è stato Vasek Pospisil – membro del Council – ad aprire un ragionamento ad ampio raggio sulla gestione del montepremi dei tornei più importanti e sullo status dei giocatori, a suo dire ormai assimilabile a quello di “dipendenti” dell’ATP e non più di liberi professionisti.

ORGOGLIO CADETTO Il fronte caro a Giustino è invece quello più popolare: la difesa dei tennisti da Challenger, sotto i punti di vista (che viaggiano in parallelo) delle opportunità di partecipazione al circuito maggiore e del trattamento economico. C’è in ballo – come sostenuto dall’azzurro e anche da tanti altri professionisti di medio livello – un problema di sostenibilità della carriera. “Non è tanto una questione di ranking – ha dichiarato in una nota diffusa dall’ufficio stampa del Trofeo Dimmidisì – puoi essere anche numero 120, ma se hai giocato gli Slam e nel circuito ATP sei a posto. Se giochi soltanto i Challenger invece non vedi un euro. Nel tennis si è creata un’idea secondo cui vali solo se sei top-100, altrimenti sei negato. Non mi piace: sono convinto che se i giocatori da Challenger avessero ogni settimana una wild card per i tornei ATP, vincerebbero tranquillamente le loro partite”.

DIVARIO (ANCHE) SOCIAL – La questione si ripercuote direttamente sulla distribuzione dei premi in denaro: “I tour manager ATP dicono che l’ATP è un’azienda che vuole aumentare il proprio valore, e sostengono che sia complicato dare più soldi ai Challenger se non producono. Il problema è che loro sono i primi a creare una barriera tra l’ATP Tour e il circuito cadetto. Dovrebbe esserci una comunicazione più omogenea – sostiene il numero 130 del mondo – non è possibile che la pagina Instagram dell’ATP abbia un milione e mezzo di follower, mentre quella dei Challenger appena 237. La mia idea è che il prodotto tennis non funziona bene: si danno troppi soldi a pochissimi giocatori, mentre gli altri muoiono di fame. Prendi gli Slam: messi insieme, fanno quasi lo stesso numero di spettatori della Champions League… non è possibile che i giocatori siano poveri“.

 

CONTI IN ROSSOL’ultimo appello chiama in causa anche le modalità di pubblicazione dei prize money sul sito ATP:Viene mostrata la cifra lorda – conclude Giustino – ma non corrisponde in nessun modo al vero: tra tasse e spese vive rischi di andare in passivo. Quando ero piccolo, mio padre ha investito 100.000 euro per me. A un certo punto sono finiti e mi ha detto: ‘Se vuoi giocare a tennis, devi andare a lavorare’. E così è stato”.

Si ringrazia l’Ufficio Stampa del Trofeo Dimmidisì

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Cecchinato: “Chi non credeva in me ha fatto presto a fare le valigie. Per fortuna!” [AUDIO]

ESCLUSIVA – Dopo la sconfitta con Schwartzman, Marco appare comunque fiducioso. Contento del nuovo team, si toglie anche qualche sassolino dalla scarpa

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da Montreal, il nostro inviato

Cecchinato lotta ma perde di misura

Dalla tribuna, l’impressione è stata che ci sia mancato un nulla, hai anche fatto meglio in tutte le statistiche… una partita così va presa come un punto di risalita, per quanto uno ovviamente rosichi!
Sì, nelle ultime partite sono sempre stato sopra, con Delbonis, Chardy, ora con uno che ha appena vinto un ATP, un top-20… il livello c’è, di sicuro mi manca fiducia, e si vede nelle palle break, nei momenti in cui si deve chiudere. Oggi la partita fa rosicare tanto, però è solo un momento, secondo me appena scatta quel click che vinco una o due partite posso ritornare a essere tranquillo, ad avere il livello dell’anno scorso.

 

Di fianco si vede bene dove stanno i giocatori, e lui era sempre in difesa, la partita la facevi tu.
Sì, ero sopra di livello, comandavo lo scambio. Ora sono ritornato a lottare, sono presente, ho passato un periodo difficile. Anche cambiare allenatore è difficile, come vedi ci sono state tante sconfitte. Adesso sono fiero di avere questo team al mio fianco, veramente unito, con Uros Vico, col mio preparatore da sette anni, col mio manager che non è solo quello. Sono presenti, sono fiduciosi, positivi nel momento di difficoltà, a differenza di qualcun altro che ha fatto presto a fare le valige e andare via. Quindi sono contento di avere delle persone al mio fianco che credono in me, stiamo facendo un buon lavoro per tornare ad alti livelli.

Beh, Uros Vico faceva tipo la telecronaca durante la partita, ero seduto vicino a lui, ed era estremamente presente, si faceva sentire continuamente. Ti piace questo approccio?
Sì, mi trovo bene, è molto positivo, presente, carico, ha voglia di uscire da questo tunnel come tutto il mio team. Non è stato ad Amburgo, dove ho avuto tre match point, non è stato a Kitzbuhel, dove ho avuto tanti set point, non è stato qui a Montreal, ma l’importante è avere il livello, non ho disimparato a giocare a tennis, sono numero 60 del mondo, non 200, come ti dicevo mancano solo una o due partite, manca solo la vittoria per tornare ad alto livello.

Come gestisci la transizione dalla terra al cemento?
Beh, finito la terra a Kitzbuhel una settimana fa, e adesso ero già sopra di livello a Schwartzman su questi campi, ormai il cemento non è più l’incubo di due anni fa, mi è bastata una settimana di allenamenti e si sono visti i risultati. Ok non ho vinto la partita, ma ero in vantaggio contro un giocatore in fiducia, che ha vinto tantissime partite quest’anno, quindi anche sul cemento posso stare alla pari con questi giocatori. Manca solo la vittoria, non manca altro, sto bene mentalmente e fisicamente, ho di fianco persone che credono in me. E per fortuna, ci tengo a sottolinearlo, quelle che non credevano più in me sono andate via. Ci divertiremo ancora tanto.

Cosa significa il logo MC13 che hai sulla tuta?
È il mio logo, con le iniziali e il mio numero fortunato!

Un’ultima cosa, più sul quadro generale. La prima volta che abbiamo parlato, allo US Open 2016, ti eri qualificato grazie a una bellissima primavera di challenger. Hai perso con Mardy Fish, no?
Sì!

Ecco, per te era un gradino, ma ora è lontano. In questi due tre anni è successo di tutto. Come rivedi questo tuo percorso, chi è Cecchinato ora rispetto a quello che era emozionato di giocare il suo primo US Open?
Mi sono messo in gioco sul cemento, superficie che non conoscevo, ho fatto tanti tornei, dove ci sono state tante sconfitte, ma comunque ne sono uscito anche quella volta lì. E ora sul cemento ho tante vittorie, l’ho dimostrato l’anno scorso, a Pechino, a Shanghai, quindi Marco Cecchinato si mette sempre in gioco, ci sto mettendo la faccia, perché otto sconfitte negli ultimi otto tornei non è facile. Ritornerò a vincere, ne sono più che convinto rispetto a un mese fa, che era proprio un periodo negativo. Manca solo un po’ di fiducia, e sono convinto che ritornerò a divertirmi in questo circuito, con una classifica che conta.

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