Djokovic: “Non potevo scegliere posto migliore per tornare a vincere”

Il quattro volte campione di Wimbledon riflette sul suo inatteso titolo ai Championships, il suo tredicesimo titolo dello Slam

Djokovic: “Non potevo scegliere posto migliore per tornare a vincere”

L’anno scorso avevi lasciato Wimbledon con l’infortunio al gomito. Sei tornato di nuovo come campione. Parlaci del tuo lungo viaggio.

È stato un lungo viaggio, soprattutto considerando che l’infortunio al gomito mi ha portato fuori dal tour per sei mesi. Quando ho iniziato ad allenarmi di nuovo, ho giocato in Australia, ma ho giocato con il dolore.

 

L’intervento chirurgico per me era diventato inevitabile, anche se ho tentato di tutto per evitarlo, ad essere onesti. È stato il primo, e spero solo, un intervento chirurgico. Doveva succedere.

Poi ho recuperato bene. Forse troppo velocemente. Sono tornato in campo troppo in fretta. Non ero pronto per gareggiare a Indian Wells, Miami. Mi ci sono voluti diversi mesi per riconquistare la fiducia, tornare com’ero, iniziare a colpire il maggior numero possibile di palle in allenamento.

Ma per tornare non potevo scegliere il posto migliore. Wimbledon è sempre stato un torneo molto speciale per me… Ho sognato di vincerlo quando ero un bambino di sette anni. Ho realizzato molti trofei improvvisati di Wimbledon con materiali diversi. Ho sempre sognato di vincere Wimbledon.

È stato il tuo più grande successo, considerato quello che hai passato?

Forse di più nel 2011 quando ho vinto qui, quando sono diventato il n °1 del mondo. In soli due giorni tutti i miei sogni si sono avverati. È davvero difficile paragonare la vittoria e il trofeo di quest’anno con gli altri tre perché sono tutti speciali. Ma se posso sceglierne uno, sarebbe probabilmente il primo e la vittoria di quest’anno. Perché mio figlio era alla cerimonia del trofeo, cosa che lo ha reso davvero speciale.

Sei di nuovo tra i primi 10. Lo avresti immaginato all’inizio dell’anno che saresti tornato a questo punto oggi?

Ad essere onesti, ho imparato come essere paziente in questo tipo di processo. Dopo l’intervento chirurgico del gomito, ero davvero impaziente. Volevo tornare e gareggiare il più velocemente possibile. Ma poi ho capito che era troppo presto. Quindi ho dovuto imparare la lezione in modo duro.
Per rispondere direttamente alla tua domanda, no, non mi aspettavo di essere di nuovo nella forma migliore già qui a Wimbledon così in fretta. Se me lo avessi chiesto dopo il Roland Garros, ero pieno di dubbi.
Ma allo stesso tempo c’è una parte di me che crede sempre nelle mie capacità, crede nella mia qualità del tennis.
Le mie ambizioni e le mie aspettative sono piuttosto alte. In questo momento è facile raccontarlo, ma ho dovuto vivere questi passaggi di persona. Ma voglio ringraziare tutte le persone che mi sono state molto vicine e che hanno creduto davvero in me.

Forse pensavi di aver provato di tutto nel mondo del tennis negli ultimi 10 anni. Con le ultime due partite hai dimostrato qualcosa di nuovo a te stesso, hai raggiunto limiti che pensavi che non ci fossero?

Sì. Ho perso quarti di finale del Roland Garros. Dopo una grande lotta, una lunga partita. Non ho giocato al meglio nei momenti decisivi. Mi è mancata, quel tipo di partita punto a punto con un grande avversario in un torneo del Grande Slam.
Giocare contro Nadal in semifinale qui è stato il test più grande sotto questo aspetto. Ecco perché ho dato il massimo, sapevo quanto questo significasse per me e quanto significasse per la mia fiducia.
Certo, non ho avuto un giorno di riposo tra semifinali e finali. Ma ho fatto tutto il possibile per recuperare. Mi sono sentito davvero molto bene oggi. Oggi anche se Anderson non era al meglio ho probabilmente giocato i miei due migliori set da tanto tempo.

Quanto è stato importante oggi per te iniziare subito bene?

È stato importante. sapevo che Kevin era reduce da vittorie maratona. Aveva avuto un giorno libero, un giorno tra la semifinale e la finale. Sapevo che probabilmente aveva avuto abbastanza tempo per recuperare.

Ma allo stesso tempo sapevo che era la sua prima finale a Wimbledon, ed è una sensazione davvero diversa quando si è nella finale di Wimbledon rispetto a qualsiasi altro torneo. Per me invece oggi era la quinta volta, quindi ho provato a usare quell’esperienza per cominciare nel modo giusto.

Il break al primo game è stato il miglior inizio possibile. Dopo di che ho giocato bene per due set. Nel terzo set, lui è cresciuto, colpiva meglio e faceva meno errori, È stato il giocatore migliore del terzo set, senza dubbio. Ho solo cercato di resistere e mantenere la calma nei momenti decisivi. Ho servito bene, poi ho giocato un tie-break perfetto per finire.

Hai passato un periodo difficile ora e sei tornato, ma hai 31 anni. Hai attraversato un periodo di grande dominio nel passato. È realistico che tu possa tornare di nuovo a quel livello?

Capisco che le persone si chiedano se posso giocare costantemente a questo livello. Me lo chiedo io stesso. Allo stesso tempo non posso guardare troppo lontano, ma cogliere il momento.

Come ho detto, se mi avessero chiesto un mese e mezzo fa se pensavo di poter vincere a Wimbledon: avrei detto che lo speravo ma non ero certo del mio livello di tennis.

Ma adesso sono stato contento di come ho giocato al Queen’s e Wimbledon.

Sarà un’ enorme iniezione di fiducia per la stagione sul cemento americana. Lo US Open è stato sempre un torneo di successo per me. Non l’ho giocato l’anno scorso a causa di infortuni. Non vedo l’ora di tornare a giocarlo e vedere cosa succederà.

Sei nell’élite dei giocatori che hanno vinto quattro o più Wimbledon come Borg, Sampras, Laver e Federer. Ti vedi vicino a uno di loro? E hai intenzione di dare metà del tuo premio in denaro al chirurgo che ti ha operato al gomito?

Il chirurgo era qui oggi.

Tuo ospite, immagino.

Sì, sì. Non ospite di Anderson, di sicuro. Sì, era lì. L’ho visto ieri e oggi prima della partita. Certo, sono molto grato a lui e alla sua squadra per aver fatto un ottimo lavoro.

Metà del montepremi? È un po’ improbabile. Vedremo. Ci penso

Per rispondere alla tua prima parte della domanda, voglio dire, è solo un grande onore essere in quella élite. Pete Sampras ha 14 Slam. Tra tutti lui è il più grande modello e idolo per me da ragazzo. Essere solo ad un passo dal suo record è abbastanza incredibile.

Vincere quattro titoli in questo santuario del tennis è abbastanza impressionante, quindi sono molto orgoglioso di questo.

Una domanda più tecnica. Molto tempo fa, dopo Estoril, avevi detto che hai un’arma segreta, il rovescio lungolinea. Negli anni passati sembra che tu l’abbia un po’ perso, a favore del dritto diventando un’arma importante. Ora sembra che tu l’abbia recuperato. Sbaglio?

Sì, sul rovescio lungolinea ho fatto molto affidamento soprattutto nei primi anni della mia carriera ma ancora oggi è molto importante. Con i giocatori destri la maggior parte di loro tende a mettersi nell’angolo sinistro per colpire di dritto inside out. Per questo che il lungolinea di rovescio può dare loro molto fastidio.

Questa è stata sicuramente una mia arma. Ma ci vuole timing per eseguirla. Hai ragione, per un po’ di tempo non sono stato molto a mio agio con il colpo, ma ultimamente ha funzionato bene.

Hai riportato la “band” insieme.

La band dei ragazzi.

Ora che sei tornato a vincere con Marian, sarà un impegno a lungo termine?

Sì. Abbiamo parlato. Stiamo pianificando di continuare a lavorare insieme, che è una grande notizia. Continueremo a lavorare fino alla fine dell’anno, poi vedremo. Ovviamente sono così grato a Marian, anche a GG, per essere tornato. Dopo un anno in cui non lavoravano con loro, tornare con me è stato davvero gentile da parte loro. Adoro i ragazzi.

Stavo per chiederti di più su Marian Come ti sei sentito a richiamarlo?

Ero davvero eccitato nel chiamarlo. In realtà la stessa notte mi ha richiamato e mi ha detto, “Okay, facciamolo, quando dovrei venire per fare l’allenamento? “Alcuni giorni dopo era lì.

Ma quando ci siamo separati, siamo rimasti in contatto. Siamo una famiglia. Ci amiamo. Coltiviamo le nostre relazioni. Non è cambiato quando si siamo divisi professionalmente.

Nel periodo del tuo infortunio c’è stato un momento in cui hai pensato di non farcela a tornare ad alti livelli?

Sì, assolutamente. Ci sono stati diversi momenti in cui ero frustrato e mi chiedevo se sarei tornato al mio livello di un tempo. Ma questo rende il percorso ancora più speciale per me.

Come ho già detto, è facile parlare ora. Ma ho attraversato emozioni contrastanti, momenti di dubbio, delusione e frustrazione, rabbia.

Ma sono umano come tutti voi, spero, qui in questa stanza. E tutti dobbiamo affrontarlo. Dobbiamo tutti attraversarlo. È una curva di apprendimento, lo è davvero. Mi ha aiutato, non solo come tennista, ma come un essere umano a conoscermi a livelli più profondi.

Di solito in questi momenti si arriva a conoscere sé stessi, si ha l’opportunità di alzarsi come una fenice, di evolvere e migliorare.

In che modo la paternità ti ha cambiato?

In realtà, non ne ho parlato, ma è stata una delle motivazioni, se non la più grande, che ho avuto per questo Wimbledon quest’anno. Stavo visualizzando, immaginavo questo momento dell’arrivo del mio bambino in tribuna con mia moglie, io, tutti. È difficile da descrivere.
Ci sono regole speciali qui, quindi dobbiamo rispettarle. Chi ha meno di cinque anni non ha accesso alla tribuna. Lo stesso è capitato ai bambini di Roger.
È un momento che porterò dentro il mio cuore per sempre.

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