Djokovic: “Non potevo scegliere posto migliore per tornare a vincere” – Ubitennis

Interviste

Djokovic: “Non potevo scegliere posto migliore per tornare a vincere”

Il quattro volte campione di Wimbledon riflette sul suo inatteso titolo ai Championships, il suo tredicesimo titolo dello Slam

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L’anno scorso avevi lasciato Wimbledon con l’infortunio al gomito. Sei tornato di nuovo come campione. Parlaci del tuo lungo viaggio.

È stato un lungo viaggio, soprattutto considerando che l’infortunio al gomito mi ha portato fuori dal tour per sei mesi. Quando ho iniziato ad allenarmi di nuovo, ho giocato in Australia, ma ho giocato con il dolore.

L’intervento chirurgico per me era diventato inevitabile, anche se ho tentato di tutto per evitarlo, ad essere onesti. È stato il primo, e spero solo, un intervento chirurgico. Doveva succedere.

 

Poi ho recuperato bene. Forse troppo velocemente. Sono tornato in campo troppo in fretta. Non ero pronto per gareggiare a Indian Wells, Miami. Mi ci sono voluti diversi mesi per riconquistare la fiducia, tornare com’ero, iniziare a colpire il maggior numero possibile di palle in allenamento.

Ma per tornare non potevo scegliere il posto migliore. Wimbledon è sempre stato un torneo molto speciale per me… Ho sognato di vincerlo quando ero un bambino di sette anni. Ho realizzato molti trofei improvvisati di Wimbledon con materiali diversi. Ho sempre sognato di vincere Wimbledon.

È stato il tuo più grande successo, considerato quello che hai passato?

Forse di più nel 2011 quando ho vinto qui, quando sono diventato il n °1 del mondo. In soli due giorni tutti i miei sogni si sono avverati. È davvero difficile paragonare la vittoria e il trofeo di quest’anno con gli altri tre perché sono tutti speciali. Ma se posso sceglierne uno, sarebbe probabilmente il primo e la vittoria di quest’anno. Perché mio figlio era alla cerimonia del trofeo, cosa che lo ha reso davvero speciale.

Sei di nuovo tra i primi 10. Lo avresti immaginato all’inizio dell’anno che saresti tornato a questo punto oggi?

Ad essere onesti, ho imparato come essere paziente in questo tipo di processo. Dopo l’intervento chirurgico del gomito, ero davvero impaziente. Volevo tornare e gareggiare il più velocemente possibile. Ma poi ho capito che era troppo presto. Quindi ho dovuto imparare la lezione in modo duro.
Per rispondere direttamente alla tua domanda, no, non mi aspettavo di essere di nuovo nella forma migliore già qui a Wimbledon così in fretta. Se me lo avessi chiesto dopo il Roland Garros, ero pieno di dubbi.
Ma allo stesso tempo c’è una parte di me che crede sempre nelle mie capacità, crede nella mia qualità del tennis.
Le mie ambizioni e le mie aspettative sono piuttosto alte. In questo momento è facile raccontarlo, ma ho dovuto vivere questi passaggi di persona. Ma voglio ringraziare tutte le persone che mi sono state molto vicine e che hanno creduto davvero in me.

Forse pensavi di aver provato di tutto nel mondo del tennis negli ultimi 10 anni. Con le ultime due partite hai dimostrato qualcosa di nuovo a te stesso, hai raggiunto limiti che pensavi che non ci fossero?

Sì. Ho perso quarti di finale del Roland Garros. Dopo una grande lotta, una lunga partita. Non ho giocato al meglio nei momenti decisivi. Mi è mancata, quel tipo di partita punto a punto con un grande avversario in un torneo del Grande Slam.
Giocare contro Nadal in semifinale qui è stato il test più grande sotto questo aspetto. Ecco perché ho dato il massimo, sapevo quanto questo significasse per me e quanto significasse per la mia fiducia.
Certo, non ho avuto un giorno di riposo tra semifinali e finali. Ma ho fatto tutto il possibile per recuperare. Mi sono sentito davvero molto bene oggi. Oggi anche se Anderson non era al meglio ho probabilmente giocato i miei due migliori set da tanto tempo.

Quanto è stato importante oggi per te iniziare subito bene?

È stato importante. sapevo che Kevin era reduce da vittorie maratona. Aveva avuto un giorno libero, un giorno tra la semifinale e la finale. Sapevo che probabilmente aveva avuto abbastanza tempo per recuperare.

Ma allo stesso tempo sapevo che era la sua prima finale a Wimbledon, ed è una sensazione davvero diversa quando si è nella finale di Wimbledon rispetto a qualsiasi altro torneo. Per me invece oggi era la quinta volta, quindi ho provato a usare quell’esperienza per cominciare nel modo giusto.

Il break al primo game è stato il miglior inizio possibile. Dopo di che ho giocato bene per due set. Nel terzo set, lui è cresciuto, colpiva meglio e faceva meno errori, È stato il giocatore migliore del terzo set, senza dubbio. Ho solo cercato di resistere e mantenere la calma nei momenti decisivi. Ho servito bene, poi ho giocato un tie-break perfetto per finire.

Hai passato un periodo difficile ora e sei tornato, ma hai 31 anni. Hai attraversato un periodo di grande dominio nel passato. È realistico che tu possa tornare di nuovo a quel livello?

Capisco che le persone si chiedano se posso giocare costantemente a questo livello. Me lo chiedo io stesso. Allo stesso tempo non posso guardare troppo lontano, ma cogliere il momento.

Come ho detto, se mi avessero chiesto un mese e mezzo fa se pensavo di poter vincere a Wimbledon: avrei detto che lo speravo ma non ero certo del mio livello di tennis.

Ma adesso sono stato contento di come ho giocato al Queen’s e Wimbledon.

Sarà un’ enorme iniezione di fiducia per la stagione sul cemento americana. Lo US Open è stato sempre un torneo di successo per me. Non l’ho giocato l’anno scorso a causa di infortuni. Non vedo l’ora di tornare a giocarlo e vedere cosa succederà.

Sei nell’élite dei giocatori che hanno vinto quattro o più Wimbledon come Borg, Sampras, Laver e Federer. Ti vedi vicino a uno di loro? E hai intenzione di dare metà del tuo premio in denaro al chirurgo che ti ha operato al gomito?

Il chirurgo era qui oggi.

Tuo ospite, immagino.

Sì, sì. Non ospite di Anderson, di sicuro. Sì, era lì. L’ho visto ieri e oggi prima della partita. Certo, sono molto grato a lui e alla sua squadra per aver fatto un ottimo lavoro.

Metà del montepremi? È un po’ improbabile. Vedremo. Ci penso

Per rispondere alla tua prima parte della domanda, voglio dire, è solo un grande onore essere in quella élite. Pete Sampras ha 14 Slam. Tra tutti lui è il più grande modello e idolo per me da ragazzo. Essere solo ad un passo dal suo record è abbastanza incredibile.

Vincere quattro titoli in questo santuario del tennis è abbastanza impressionante, quindi sono molto orgoglioso di questo.

Una domanda più tecnica. Molto tempo fa, dopo Estoril, avevi detto che hai un’arma segreta, il rovescio lungolinea. Negli anni passati sembra che tu l’abbia un po’ perso, a favore del dritto diventando un’arma importante. Ora sembra che tu l’abbia recuperato. Sbaglio?

Sì, sul rovescio lungolinea ho fatto molto affidamento soprattutto nei primi anni della mia carriera ma ancora oggi è molto importante. Con i giocatori destri la maggior parte di loro tende a mettersi nell’angolo sinistro per colpire di dritto inside out. Per questo che il lungolinea di rovescio può dare loro molto fastidio.

Questa è stata sicuramente una mia arma. Ma ci vuole timing per eseguirla. Hai ragione, per un po’ di tempo non sono stato molto a mio agio con il colpo, ma ultimamente ha funzionato bene.

Hai riportato la “band” insieme.

La band dei ragazzi.

Ora che sei tornato a vincere con Marian, sarà un impegno a lungo termine?

Sì. Abbiamo parlato. Stiamo pianificando di continuare a lavorare insieme, che è una grande notizia. Continueremo a lavorare fino alla fine dell’anno, poi vedremo. Ovviamente sono così grato a Marian, anche a GG, per essere tornato. Dopo un anno in cui non lavoravano con loro, tornare con me è stato davvero gentile da parte loro. Adoro i ragazzi.

Stavo per chiederti di più su Marian Come ti sei sentito a richiamarlo?

Ero davvero eccitato nel chiamarlo. In realtà la stessa notte mi ha richiamato e mi ha detto, “Okay, facciamolo, quando dovrei venire per fare l’allenamento? “Alcuni giorni dopo era lì.

Ma quando ci siamo separati, siamo rimasti in contatto. Siamo una famiglia. Ci amiamo. Coltiviamo le nostre relazioni. Non è cambiato quando si siamo divisi professionalmente.

Nel periodo del tuo infortunio c’è stato un momento in cui hai pensato di non farcela a tornare ad alti livelli?

Sì, assolutamente. Ci sono stati diversi momenti in cui ero frustrato e mi chiedevo se sarei tornato al mio livello di un tempo. Ma questo rende il percorso ancora più speciale per me.

Come ho già detto, è facile parlare ora. Ma ho attraversato emozioni contrastanti, momenti di dubbio, delusione e frustrazione, rabbia.

Ma sono umano come tutti voi, spero, qui in questa stanza. E tutti dobbiamo affrontarlo. Dobbiamo tutti attraversarlo. È una curva di apprendimento, lo è davvero. Mi ha aiutato, non solo come tennista, ma come un essere umano a conoscermi a livelli più profondi.

Di solito in questi momenti si arriva a conoscere sé stessi, si ha l’opportunità di alzarsi come una fenice, di evolvere e migliorare.

In che modo la paternità ti ha cambiato?

In realtà, non ne ho parlato, ma è stata una delle motivazioni, se non la più grande, che ho avuto per questo Wimbledon quest’anno. Stavo visualizzando, immaginavo questo momento dell’arrivo del mio bambino in tribuna con mia moglie, io, tutti. È difficile da descrivere.
Ci sono regole speciali qui, quindi dobbiamo rispettarle. Chi ha meno di cinque anni non ha accesso alla tribuna. Lo stesso è capitato ai bambini di Roger.
È un momento che porterò dentro il mio cuore per sempre.

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Australian Open

Australian Open: Halep, lupa solitaria. Azarenka crolla, Genie sfida Serena

Così lontane, così vicine. Cosa hanno in comune Bouchard e Williams? La numero uno del mondo si vendica di Kanepi: “Non ho aspettative”. Vika Azarenka in lacrime: “Perché tutto questo?”

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Tra lacrime, vendette e felici ritorni si è chiusa la seconda giornata dell’Australia Open 2019, che ci consegna il quadro completo dei primi turni. Serena Williams dopo due anni ha rimesso piede su quella Rod Laver Arena in cui festeggiò il 23esimo Slam della sua carriera. Un ritorno a Melbourne sul velluto il suo. Solo due giochi concessi a Tatjana Maria, un’ottima prestazione per iniziare al meglio la rincorsa al record di 24 Slam ancora nelle mani di Margaret Court. Al secondo turno però gli occhi non saranno tutti puntati su di lei. Ciò non capita molto spesso, ma quando dall’altro lato della rete c’è Eugenie Bouchard è più che comprensibile. L’amatissima tennista canadese, tornata in top 100 da pochi mesi, ha battuto in meno di un’ora Shuai Peng in un match che sembrava ben indirizzato già dai primi punti.

Genie ha qualche chance di sorprendere Serena in un secondo turno Slam? Le speranze sono esigue, la fiducia non è al massimo, ma Bouchard ha – finalmente – buone sensazioni: “Ora sono felice. Mi diverto in campo e sento che negli ultimi mesi ho fatto dei miglioramenti importanti. Ho giocato in modo solido negli ultimi tornei, mi sono goduta le partite e anche gli allenamenti. Questo è molto importante, perché ho avuto molti momenti in cui non mi sono divertita tanto.” Se guardassimo solamente i due palmares, la sfida avrebbe pochissima risonanza mediatica, ma l’enorme seguito di tifosi che sperano di vedere una versione di Bouchard nuova – e soprattutto vincente – amplifica in modo anche eccessivo le voci sulla prossima partita. E i media cavalcano l’onda.

Le domande dei giornalisti hanno tuttavia evidenziato un tratto comune tra Serena e Genie, le quali apparentemente condividono davvero poche cose. “Sarà un gran match” ha detto Williams, “lei gioca molto bene. Apprezzo molto il fatto che non abbia mollato. La gente la dà per finita e lei non si lascia turbare da questo. Continua a lottare e a fare ciò che deve.” La voglia di rialzarsi sempre e di non mollare mai nonostante le mille voci in circolazione è un tratto caratteristico non solo della canadese anche della carriera di Serena, sebbene quest’ultima lo abbia fatto sempre a livelli straordinari. Bouchard ha elogiato così la sua prossima avversaria: “Ammiro la longevità della sua carriera e il suo dominio negli anni, ma ovviamente ammiro anche il fatto che sia ritornata forte così tante volte, dopo gli infortuni, dopo la gravidanza”.

 

Dopo aver deluso così tante aspettative (spesso troppo elevate) è complicato parlare di una Bouchard pronta al grande salto. Ma a volte proprio un match apparentemente impossibile da vincere può determinare la svolta. Chi può dire che sia troppo tardi?

Serena, come all’ultimo US Open, si trova nell’ottavo della prima testa di serie, Simona Halep. Anche a Flushing Meadows la rumena si era trovata di fronte l’estone Kaia Kanepi al primo turno e il match si era concluso piuttosto male per lei, così tanto da liquidare in questo modo le domande dei giornalisti su quell’incontro: “E’ passato. Quel torneo per me non esiste più.” I brutti ricordi di quel perentorio 6-2 6-4 e la striscia aperta di cinque sconfitte consecutive rendevano l’esordio di Simona all’Australian Open un’autentica trappola, dalla quale è dovuta uscire senza l’aiuto di Cahill. La finalista uscente affronterà questa prima parte di stagione senza un allenatore, dopo aver chiuso l’esperienza con il coach che l’ha fatta diventare grande: “Com’è venire in Australia senza Darren? Strano e difficile (sorride). Lui però è qui, mi dà qualche consiglio e gli sono grata per essermi così vicino. Siamo amici anche se non abbiamo più il rapporto coach-giocatore.

Ora spetta solo a lei ricercare il giusto approccio al match e in questo primo turno l’ha fatto nel modo giusto. Dopo essere stata bombardata per più di un’ora da Kanepi, Halep ha vendicato la sconfitta patita qualche mese fa rimontando un set e un break di ritardo e ha raggiunto il secondo turno: “Sì, non vincevo un match da Cincinnati, ma se penso a tutte queste cose prima di un match non potrei più giocare a tennis. Ho preso un rischio arrivando tardi in Australia, ma avevo bisogno di passare del tempo a casa. Mi sono detta di non avere aspettative venendo qui. Nessuna pressione. Solo dare il mio meglio e trovare il ritmo giusto. Ora ho fatto un passo in avanti, non mi sento a un alto livello, ma sono motivata.”

Non è stata una buona giornata invece per Victoria Azarenka, due volte campionessa a Melbourne nel 2012 e 2013. La bielorussa è stata eliminata da Laura Siegemund dopo aver vinto il primo, un brutto colpo per Vika, che si è presentata in conferenza stampa con il morale sotto i piedi. Non l’ha aiutata affatto la domanda di un giornalista, che le ha chiesto cosa le dà la forza di superare tutte le sfide che sta affrontando da quando è nato suo figlio. La tennista è scoppiata in lacrime:Ho dovuto affrontare molte brutte cose nella mia vita. Mi chiedo perché, penso che questo mi renda più forte. Almeno vorrei crederci. A volte ho solo bisogno di tempo, di pazienza e un po’ di supporto”.

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Australian Open

Shapovalov tra Twitter e court dopo l’esordio: “Sto giocando alla grande”

Espulso dalla nota rete social per presunte irregolarità nella comunicazione anagrafica, il canadese ha brillantemente superato il primo turno dell’Australian Open. E in conferenza ha chiacchierato parecchio

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Tutto sotto controllo per Denis Shapovalov, apparso fresco come un fiore di campo nella conferenza stampa seguita alla facile vittoria su Pablo Andujar nel giorno dell’esordio a Melbourne. Il (quasi) ventenne canadese è apparso in forma sfolgorante, con tanto di taglio di capelli rimodellato sul corto, dopo il passo falso commesso ad Auckland un paio di settimane fa, quando Denis ha dovuto ingoiare un’inopinata sconfitta contro Joao Sousa, non certo il principe delle superfici rapide. “Ma lui in Nuova Zelanda ha giocato bene, e io mi stavo ancora rodando”. In effetti, com’è arcinoto, Shapovalov si è sottoposto a una preparazione invernale molto severa, accompagnato nel raggiungimento dello scopo dal nuovo coach Rob Steckley: a quanto pare la collaborazione tra i due si è rivelata prodiga di frutti, dal momento che Steckley, ingaggiato ad interim lo scorso settembre, avrebbe dovuto “provare” solo fino al termine della passata stagione. “Ci stiamo trovando bene, abbiamo studiato varie soluzioni per portare il mio gioco a un livello successivo e più alto e forse proprio per questo motivo ho faticato sia contro Sousa ad Auckland, sia contro Sock al Kooyong Classic. Soprattutto in Nuova Zelanda avevo ben preciso in mente quello che dovevo fare, ma semplicemente non riuscivo a portare il lavoro a termine, soprattutto a causa di errori con il dritto. Quando si prova qualcosa di nuovo è normale che sia così: gli stessi dritti che con Sousa uscivano oggi sono entrati”.

Ha voglia di interloquire, Denis, forse perché detta possibilità gli è stata preclusa su Twitter: secondo quanto ha fatto sapere il giocatore, apparso scherzosamente (ma non troppo) preoccupato dalla faccenda, il noto social fondato a San Francisco gli avrebbe sospeso l’account per verifiche sui suoi dati anagrafici. “Hanno messo in piedi delle complicazioni assurde perché ritengono che io mi sia iscritto quando ero troppo giovane, quindi mi hanno chiesto di spedire una lettera con la certificazione di un genitore. Fa ridere vero? Se qualcuno di influente è in ascolto, mi aiuti a essere riammesso!”.

Di buon umore, e ci mancherebbe altro: dei sessantaquattro qualificati al secondo round, “Shapo” è parso tra i più brillanti, e il corridoio verso i sedicesimi con presumibile vista su Novak Djokovic pare essere piuttosto sgombro: “Ma Taro Daniel – il suo prossimo rivale – è pericoloso. Dovrò prestare molta attenzione, del resto lui a New York qualche anno fa è stato sopra di un set e un break contro Rafa Nadal”.

 

Dichiarazioni di circostanza in favore del terraiolo giapponese a parte, Denis può fare un buon torneo, ed entro la fine del 2019 in molti si attendono da lui il grande salto. In primis i vertici dell’ATP, sempre alla spasmodica ricerca di nuove star da affiancare alle veterane leggende over 30, che vedono nel canadese una delle vedette in grado di vendere, e vendere bene, il prodotto nel futuro prossimo. “Sono entusiasta di quello che sta avvenendo e avverrà nel circuito in termini di ricambio generazionale. Ci sono molti talenti, provenienti da molte nazioni diverse, che adottano stili parecchio differenti. Io, Tsitsipas, Tiafoe, De Minaur: naturalmente i primi della classe dominano ancora e saranno in giro per molto tempo, quindi dobbiamo salire di livello”.

Shapovalov promette di installarsi ai vertici di un circuito in fase di piena trasformazione, una trasformazione che lo aggrada, a quanto pare: “Dall’anno prossimo l’ATP Cup permetterà a tutti di preparare meglio l’Australian Open, e girerà a tutti i giocatori molti soldi utili a foraggiare l’attività professionistica. In generale il mondo delle competizioni a squadre si sta evolvendo in un modo che sono molto curioso di esplorare”. Il tutto sotto l’occhio vigile dei grandi rappresentanti dei giocatori in seno al fatidico Council: “Sono molto giovane, e anche se ho le mie idee non mi sento di entrare in una stanza e svelare il mio punto di vista con decisione. Ciò non vuol dire che non ragioni su moltissimi aspetti della vita nel Tour, ma non mi sento ancora arrivato a quella fase della carriera in cui posso pretendere di essere ascoltato con attenzione. Del resto oggigiorno mi sento tutelato da grandi uomini come Novak Djokovic, Kevin Anderson, Robin Haase e Vasek Pospisil, non potrei chiedere di meglio”.

Forse solo una cosa, giusto per essere onesti: “La settimana scorsa ho fatto una seduta d’allenamento con Roger e mi dicevo è impossibile, quello dall’altra parte della rete si chiama Roger Federer e ritiene che il mio livello sia sufficiente ad allenarlo, ero in stato di shock”. Pare che Roger abbia espresso pareri entusiastici sullo stile di gioco del canadese: “Lo ringrazio, ma mi ha distrutto”. Per superare i vecchietti ce ne vuole ancora un po’.

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Australian Open

Federer: “Sapere di Andy è stato uno shock”. Djokovic: “Sono stato male per lui”

MELBOURNE – Nelle dichiarazioni pre-torneo tutto il rammarico di Roger e Novak per il ritiro di Murray

Luca Baldissera

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Roger Federer nella conferenza stampa pre-torneo - Australian Open 2019 (foto @AustralianOpen Twitter)

da Melbourne, il nostro inviato

ROGER FEDERER

Cosa pensi del ritiro di Andy Murray? Quanto è stato difficile, secondo te, prendere questa decisione?
Beh, purtroppo credo che in questo caso sia stato il suo corpo a prendere la decisione per lui. Devono essere stati due anni duri per lui. Mi ricordo quando abbiamo giocato a Glasgow, sapevo quanto non stesse bene allora. Facevo fatica a credere che riuscisse a giocare, ma era per una buona causa, e sentiva di essere in grado di farlo. Credo che tutti possano capire, quando ti rendi conto che non potrai mai tornare al 100% è comprensibile arrivare a questa decisione. Ero triste, deluso, è stato uno shock sapere che lo avremmo perso, ma sappiamo che prima o poi una fine arriva per tutti.

 

Com’è andata la preparazione invernale? Hai cambiato qualcosa quest’anno?
Non ho fatto alcun cambiamento, ho potuto lavorare più intensamente di quanto mi aspettavo, ma non ho fatto variazioni in vista di un’eventuale stagione sulla terra rossa. Dopo mi sono sentito bene, il mio corpo mi ha consentito di allenarmi come programmato e anche di più.

Come sono cambiate le tue sensazioni fisiche, da atleta di oltre 37 anni? Rispetto a 10 anni fa cos’è cambiato?
Con l’età si impiega più tempo a recuperare dai piccoli traumi, dai doloretti. Probabilmente ogni giocatore ha un punto debole, per alcuni è l’anca, per altri il ginocchio, o la spalla, eccetera. E gli infortuni a quelle parti del corpo impiegano di più per guarire.

La Hopman Cup ti ha dato più convinzione?
Ha funzionato tutto molto bene, come nell’ultimo paio di anni. Sempre molto divertente giocare in squadra con Belinda, il pubblico a Perth è incredibile. E poi, logisticamente, venendo da Dubai è comodo, il fuso orario non è pesante da assorbire.

Lo scorso anno dicesti di non avere la sensazione che avresti vinto. Come ti senti quest’anno?
Sento di stare giocando bene, certo Denis (Istomin n.d.r.) è un avversario pericoloso, gioca bene sui campi veloci, me lo ricordo quando battè Novak qui due anni fa.

Ritornando al discorso riguardante la forma fisica, durante la loro carriera Rafa, Novak e Stan hanno avuto problemi più seri dei tuoi. Qual è il motivo della tuo essere così in forma alla tua età, secondo te?
C’è bisogno di un po’ di fortuna, magari qualche anno fa un piccolo intoppo l’ho avuto con l’incidente al ginocchio in bagno. Ma ormai conosco e capisco bene il mio corpo, so quando posso giocare, so quando devo fermarmi. In parte può anche essere il mio stile di gioco, ma anche se tutti mi dicono che sono fluido nei colpi, per ottenere questo ci vuole moltissimo lavoro.

NOVAK DJOKOVIC

Cosa si prova a giocare uno Slam che senti quasi come casa tua?
Lo chiamano lo Slam felice (Happy Slam) per un motivo! L’atmosfera è fantastica, anche in giro per la città ci sono un sacco di vibrazioni positive, e poi qui a Melbourne c’è una numerosa comunità serba, che mi sostiene tutti gli anni.

Domanda inevitabile su Andy Murray: vi siete allenati insieme l’altro ieri, ti sarai sicuramente accorto delle sue difficoltà, hai forse trattenuto un po’ il braccio?
No, ho spinto come al solito. Era ovvio che avesse dei problemi, Andy è stato per anni uno dei giocatori più in forma del circuito, uno di quelli che ti rimanda sempre una palla in più. Le nostre carriere sono state simili, fin dagli junior. Siamo nati a una settimana di distanza, abbiamo giocato insieme e contro per tutta la vita, anche tecnicamente il suo tennis è simile al mio. Sono stato male per lui a vederlo così in difficoltà. Andy è amatissimo e rispettato da tutti negli spogliatoi, è una leggenda del nostro sport, plurivincitore Slam, due ori Olimpici, la Coppa Davis.

Hai vinto qui la prima volta 10 anni fa. Cosa si prova a difendere un titolo Slam?
Nel 2008 ero un ragazzino che sgomitava per emergere, vincere qui è stato incredibile. La seconda volta è stata molto diversa, le prospettive cambiano. Ho dovuto aspettare diverso tempo per fare nuovamente un exploit simile.

Ieri il player’s council ha votato per la sostituzione del presidente ATP a fine anno. In qualità di presidente del council, credi che ci sia voglia di cambiamento da parte dei giocatori?
Non so come tu abbia avuto questa informazione, sono cose riservate, non posso commentare nulla al riguardo. Sul prize money, siamo soddisfatti dell’andamento generale. C’è una discussione in corso con gli Slam, lo scopo è ottenere più montepremi per i primi turni, e per le qualificazioni. Dovrebbero esserci più di un centinaio di giocatori che possono permettersi di viaggiare per il tour e vivere bene di tennis.

Andy era incredibilmente rispettato anche dalle giocatrici e dalla WTA. Cosa credi si possa fare per far sì che ci sia un’armonia maggiore tra ATP e WTA?
Credo che uomini e donne siano parte della stessa squadra, dovremmo tutti essere in armonia, rispettandoci a vicenda, e facendo del nostro meglio per far prosperare il tennis.

Come si inserisce in questo contesto il fatto che uno come Stakhovsky, noto per le sue posizioni negative e controverse, sia nel player’s council?
Hai puntualizzato le cose negative su Sergiy, ma ce ne sono anche molte di positive, come il suo contributo e il suo impegno nel migliorare le condizioni dei giocatori oltre la 50ma posizione. Riguardo a Justin Gimelstob, prima di esprimere delle valutazioni bisogna attendere che l’inchiesta che lo coinvolge si concluda. Lui è molto rispettato tra i giocatori, e ha fatto parecchie cose importanti. Non posso dire di più, il processo è ancora in corso.

Alla fine delle domande in inglese, mentre i giornalisti internazionali si allontanavano dalla stanza, Novak, sorridendo, ha detto in serbo: “Che razza di prima conferenza stampa, abbiamo parlato più di politica che di tennis!“.

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