Djokovic: "Non potevo scegliere posto migliore per tornare a vincere"

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Djokovic: “Non potevo scegliere posto migliore per tornare a vincere”

Il quattro volte campione di Wimbledon riflette sul suo inatteso titolo ai Championships, il suo tredicesimo titolo dello Slam

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L’anno scorso avevi lasciato Wimbledon con l’infortunio al gomito. Sei tornato di nuovo come campione. Parlaci del tuo lungo viaggio.

È stato un lungo viaggio, soprattutto considerando che l’infortunio al gomito mi ha portato fuori dal tour per sei mesi. Quando ho iniziato ad allenarmi di nuovo, ho giocato in Australia, ma ho giocato con il dolore.

L’intervento chirurgico per me era diventato inevitabile, anche se ho tentato di tutto per evitarlo, ad essere onesti. È stato il primo, e spero solo, un intervento chirurgico. Doveva succedere.

 

Poi ho recuperato bene. Forse troppo velocemente. Sono tornato in campo troppo in fretta. Non ero pronto per gareggiare a Indian Wells, Miami. Mi ci sono voluti diversi mesi per riconquistare la fiducia, tornare com’ero, iniziare a colpire il maggior numero possibile di palle in allenamento.

Ma per tornare non potevo scegliere il posto migliore. Wimbledon è sempre stato un torneo molto speciale per me… Ho sognato di vincerlo quando ero un bambino di sette anni. Ho realizzato molti trofei improvvisati di Wimbledon con materiali diversi. Ho sempre sognato di vincere Wimbledon.

È stato il tuo più grande successo, considerato quello che hai passato?

Forse di più nel 2011 quando ho vinto qui, quando sono diventato il n °1 del mondo. In soli due giorni tutti i miei sogni si sono avverati. È davvero difficile paragonare la vittoria e il trofeo di quest’anno con gli altri tre perché sono tutti speciali. Ma se posso sceglierne uno, sarebbe probabilmente il primo e la vittoria di quest’anno. Perché mio figlio era alla cerimonia del trofeo, cosa che lo ha reso davvero speciale.

Sei di nuovo tra i primi 10. Lo avresti immaginato all’inizio dell’anno che saresti tornato a questo punto oggi?

Ad essere onesti, ho imparato come essere paziente in questo tipo di processo. Dopo l’intervento chirurgico del gomito, ero davvero impaziente. Volevo tornare e gareggiare il più velocemente possibile. Ma poi ho capito che era troppo presto. Quindi ho dovuto imparare la lezione in modo duro.
Per rispondere direttamente alla tua domanda, no, non mi aspettavo di essere di nuovo nella forma migliore già qui a Wimbledon così in fretta. Se me lo avessi chiesto dopo il Roland Garros, ero pieno di dubbi.
Ma allo stesso tempo c’è una parte di me che crede sempre nelle mie capacità, crede nella mia qualità del tennis.
Le mie ambizioni e le mie aspettative sono piuttosto alte. In questo momento è facile raccontarlo, ma ho dovuto vivere questi passaggi di persona. Ma voglio ringraziare tutte le persone che mi sono state molto vicine e che hanno creduto davvero in me.

Forse pensavi di aver provato di tutto nel mondo del tennis negli ultimi 10 anni. Con le ultime due partite hai dimostrato qualcosa di nuovo a te stesso, hai raggiunto limiti che pensavi che non ci fossero?

Sì. Ho perso quarti di finale del Roland Garros. Dopo una grande lotta, una lunga partita. Non ho giocato al meglio nei momenti decisivi. Mi è mancata, quel tipo di partita punto a punto con un grande avversario in un torneo del Grande Slam.
Giocare contro Nadal in semifinale qui è stato il test più grande sotto questo aspetto. Ecco perché ho dato il massimo, sapevo quanto questo significasse per me e quanto significasse per la mia fiducia.
Certo, non ho avuto un giorno di riposo tra semifinali e finali. Ma ho fatto tutto il possibile per recuperare. Mi sono sentito davvero molto bene oggi. Oggi anche se Anderson non era al meglio ho probabilmente giocato i miei due migliori set da tanto tempo.

Quanto è stato importante oggi per te iniziare subito bene?

È stato importante. sapevo che Kevin era reduce da vittorie maratona. Aveva avuto un giorno libero, un giorno tra la semifinale e la finale. Sapevo che probabilmente aveva avuto abbastanza tempo per recuperare.

Ma allo stesso tempo sapevo che era la sua prima finale a Wimbledon, ed è una sensazione davvero diversa quando si è nella finale di Wimbledon rispetto a qualsiasi altro torneo. Per me invece oggi era la quinta volta, quindi ho provato a usare quell’esperienza per cominciare nel modo giusto.

Il break al primo game è stato il miglior inizio possibile. Dopo di che ho giocato bene per due set. Nel terzo set, lui è cresciuto, colpiva meglio e faceva meno errori, È stato il giocatore migliore del terzo set, senza dubbio. Ho solo cercato di resistere e mantenere la calma nei momenti decisivi. Ho servito bene, poi ho giocato un tie-break perfetto per finire.

Hai passato un periodo difficile ora e sei tornato, ma hai 31 anni. Hai attraversato un periodo di grande dominio nel passato. È realistico che tu possa tornare di nuovo a quel livello?

Capisco che le persone si chiedano se posso giocare costantemente a questo livello. Me lo chiedo io stesso. Allo stesso tempo non posso guardare troppo lontano, ma cogliere il momento.

Come ho detto, se mi avessero chiesto un mese e mezzo fa se pensavo di poter vincere a Wimbledon: avrei detto che lo speravo ma non ero certo del mio livello di tennis.

Ma adesso sono stato contento di come ho giocato al Queen’s e Wimbledon.

Sarà un’ enorme iniezione di fiducia per la stagione sul cemento americana. Lo US Open è stato sempre un torneo di successo per me. Non l’ho giocato l’anno scorso a causa di infortuni. Non vedo l’ora di tornare a giocarlo e vedere cosa succederà.

Sei nell’élite dei giocatori che hanno vinto quattro o più Wimbledon come Borg, Sampras, Laver e Federer. Ti vedi vicino a uno di loro? E hai intenzione di dare metà del tuo premio in denaro al chirurgo che ti ha operato al gomito?

Il chirurgo era qui oggi.

Tuo ospite, immagino.

Sì, sì. Non ospite di Anderson, di sicuro. Sì, era lì. L’ho visto ieri e oggi prima della partita. Certo, sono molto grato a lui e alla sua squadra per aver fatto un ottimo lavoro.

Metà del montepremi? È un po’ improbabile. Vedremo. Ci penso

Per rispondere alla tua prima parte della domanda, voglio dire, è solo un grande onore essere in quella élite. Pete Sampras ha 14 Slam. Tra tutti lui è il più grande modello e idolo per me da ragazzo. Essere solo ad un passo dal suo record è abbastanza incredibile.

Vincere quattro titoli in questo santuario del tennis è abbastanza impressionante, quindi sono molto orgoglioso di questo.

Una domanda più tecnica. Molto tempo fa, dopo Estoril, avevi detto che hai un’arma segreta, il rovescio lungolinea. Negli anni passati sembra che tu l’abbia un po’ perso, a favore del dritto diventando un’arma importante. Ora sembra che tu l’abbia recuperato. Sbaglio?

Sì, sul rovescio lungolinea ho fatto molto affidamento soprattutto nei primi anni della mia carriera ma ancora oggi è molto importante. Con i giocatori destri la maggior parte di loro tende a mettersi nell’angolo sinistro per colpire di dritto inside out. Per questo che il lungolinea di rovescio può dare loro molto fastidio.

Questa è stata sicuramente una mia arma. Ma ci vuole timing per eseguirla. Hai ragione, per un po’ di tempo non sono stato molto a mio agio con il colpo, ma ultimamente ha funzionato bene.

Hai riportato la “band” insieme.

La band dei ragazzi.

Ora che sei tornato a vincere con Marian, sarà un impegno a lungo termine?

Sì. Abbiamo parlato. Stiamo pianificando di continuare a lavorare insieme, che è una grande notizia. Continueremo a lavorare fino alla fine dell’anno, poi vedremo. Ovviamente sono così grato a Marian, anche a GG, per essere tornato. Dopo un anno in cui non lavoravano con loro, tornare con me è stato davvero gentile da parte loro. Adoro i ragazzi.

Stavo per chiederti di più su Marian Come ti sei sentito a richiamarlo?

Ero davvero eccitato nel chiamarlo. In realtà la stessa notte mi ha richiamato e mi ha detto, “Okay, facciamolo, quando dovrei venire per fare l’allenamento? “Alcuni giorni dopo era lì.

Ma quando ci siamo separati, siamo rimasti in contatto. Siamo una famiglia. Ci amiamo. Coltiviamo le nostre relazioni. Non è cambiato quando si siamo divisi professionalmente.

Nel periodo del tuo infortunio c’è stato un momento in cui hai pensato di non farcela a tornare ad alti livelli?

Sì, assolutamente. Ci sono stati diversi momenti in cui ero frustrato e mi chiedevo se sarei tornato al mio livello di un tempo. Ma questo rende il percorso ancora più speciale per me.

Come ho già detto, è facile parlare ora. Ma ho attraversato emozioni contrastanti, momenti di dubbio, delusione e frustrazione, rabbia.

Ma sono umano come tutti voi, spero, qui in questa stanza. E tutti dobbiamo affrontarlo. Dobbiamo tutti attraversarlo. È una curva di apprendimento, lo è davvero. Mi ha aiutato, non solo come tennista, ma come un essere umano a conoscermi a livelli più profondi.

Di solito in questi momenti si arriva a conoscere sé stessi, si ha l’opportunità di alzarsi come una fenice, di evolvere e migliorare.

In che modo la paternità ti ha cambiato?

In realtà, non ne ho parlato, ma è stata una delle motivazioni, se non la più grande, che ho avuto per questo Wimbledon quest’anno. Stavo visualizzando, immaginavo questo momento dell’arrivo del mio bambino in tribuna con mia moglie, io, tutti. È difficile da descrivere.
Ci sono regole speciali qui, quindi dobbiamo rispettarle. Chi ha meno di cinque anni non ha accesso alla tribuna. Lo stesso è capitato ai bambini di Roger.
È un momento che porterò dentro il mio cuore per sempre.

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ATP Anversa, Sinner: “Sto lavorando su un aspetto del mio gioco, ma non vi dico quale!”

Dopo la vittoria su Harris, l’azzurro tira le somme del 2021: “Giocare un’altra finale vuol dire tanto. Credo di aver fatto una buona stagione, seppur con alcuni alti e bassi che secondo me sono normali”

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Jannik Sinner ad Anversa 2021 (Credits: @atptour on Twitter)

È uno Jannik Sinner soddisfatto quello che ha parlato ai microfoni della stampa dopo la netta vittoria riportata ai danni di Lloyd Harris nella semifinale dello European Open di Anversa: “Ho iniziato bene in entrambi i set, ho cercato di crearmi un vantaggio con il servizio e mi sentivo bene anche in risposta. Di sicuro è più facile giocare quando sono in vantaggio, perché sono molto più rilassato. Lui è un grande giocatore, non concede niente, quindi sapevo di dover rimanere concentrato: per esempio, quando ero avanti 4-1 nel secondo non volevo consentirgli di riavvicinarsi. In generale sono stato molto solido“.

Ha poi aggiunto: “Raggiungere un’altra finale vuol dire tanto per me, credo di aver giocato bene e di aver fatto una buona stagione, seppur con alcuni alti e bassi che secondo me sono normali. Non mi interessa chi sarà il mio prossimo avversario, scenderò in campo e farò del mio meglio“. La conferenza stampa si è svolta durante la seconda semifinale, e quindi l’azzurro non conosceva ancora il nome del suo avversario: ora sappiamo invece che gli toccherà il secondo favorito del torneo Diego Schwartzman (curiosamente anche a Sofia la finale contro Monfils aveva messo di fronte il primo seed Sinner e il numero due), che ha battuto Jenson Brooksby 6-4 6-0 – fra i due non ci sono precedenti.

LE SUPERFICI INDOOR E IL LAVORO “SEGRETO”

Non è un mistero che Sinner ami giocare al chiuso, dove ha vinto gli ultimi sette incontri giocati senza mai perdere un set fra Sofia e Anversa. Interrogato sull’argomento ha commentato: La superficie è buona per il mio stile di gioco, perché non ci sono né il sole né il vento. Indoor poi la palla non rimbalza molto alta, come invece succede per esempio ad Indian Wells. Certo, le condizioni sono le stesse per entrambi i giocatori, quindi se le condizioni sono cattive lo sono per entrambi e viceversa“.

 

Una prestazione di questo livello non è però motivo di adagiarsi sugli allori, come ben sanno sia lui che Riccardo Piatti: “Non siamo mai soddisfatti, c’è sempre qualcosa da migliorare. Io vedo delle cose da sistemare, lui ne vede altre. Ora stiamo lavorando tanto su una cosa in particolare, anche se non voglio dire cosa, ma è un aspetto che sto cercando di mettere in pratica anche durante le partite. Non vi dico cos’è perché altrimenti nella prossima partita vi metterete a parlare solo di quello! Però lavoriamo su ogni aspetto, inclusi i piani tattico e mentale“.

LA PROGRAMMAZIONE: VIENNA, BERCY, LA DAVIS…E TORINO?

Questo risultato consente a Sinner di rimanere in corsa per le ATP Finals, obiettivo che lo sta portando a giocare tutte le settimane. A prescindere dall’esito del match di domani, infatti, la settimana prossima sarà a Vienna, dove spera di poter scendere in campo mercoledì per riposarsi un pochino, anche come dice lui stesso dipende solo dal torneo: “La verità è che non siamo noi a decidere quando giochiamo, possiamo solo chiedere, poi decidono gli organizzatori: se a Vienna mi metteranno mercoledì bene, altrimenti giocherò martedì“.

Esordire di mercoledì lo obbligherebbe a giocare tutti i giorni, programmazione che alcuni giocatori preferiscono perché consente loro di mantenere il ritmo partita, mentre altri prediligono il giorno di pausa ad inizio torneo. Sinner però non sembra avere una condizione favorita in questo senso: “Se hai giocato tre ore sicuramente preferisci riposarti il giorno successivo, però onestamente non ho una preferenza, dipende dalla situazione“.

Il suo avversario a Vienna sarà Reilly Opelka (in coppia con il quale ha peraltro vinto il titolo di doppio ad Atlanta durante l’estate), ma per ora la sua mente è rivolta giustamente alla finale: “Non penso ad Opelka, ora mi concentro sul match di domani. Sicuramente è un primo turno complicato, lui tirerà forte e mi darà poco ritmo, e io magari non avrò buonissime sensazioni perché non avrò molto tempo per adattarmi al campo“.

La grande densità del calendario di queste ultime settimane è anche il motivo per cui ha deciso di giocare meno partite in doppio: “Ho preferito non giocare in queste ultime settimane in doppio perché credo di aver fatto tante partite quest’anno [al momento sono 59 con 41 vittorie, ndr]; in ogni caso mancano ancora molti tornei, Vienna, Parigi, una fra Stoccolma e Milano, poi la Davis, quindi vedremo“. E chissà che non si aggiunga un altro impegno sempre in Italia del nord, verrebbe da dire: di sicuro lui se lo augura!

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Interviste

Anversa, Sinner verso la sfida ad Harris: “Sta giocando bene, ma questa è la mia superficie preferita”

Jannik cercherà di raggiungere la quarta finale del 2021: “Ho sempre detto che il cemento indoor è la mia superficie preferita”. Obiettivo accorciare su Norrie e Hurkacz

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Jannik Sinner - Anversa 2021 - BELGA PHOTO LAURIE DIEFFEMBACQ

Non sarà affatto semplice per Jannik Sinner neutralizzare il gioco di Lloyd Harris nella semifinale dell’ATP di Anversa. Ci sono in palio punti pesanti per la classifica ‘Race’. Vincere contro il sudafricano significherebbe portarsi a -50 punti da Cameron Norrie nella corsa alle ATP Finals di Torino e a -160 da Hurkacz che occupa l’ultimo posto utile. Un distacco importante, ma non impossibile da colmare nelle prossime settimane. Di calcoli e di ATP Finals non si è – giustamente – parlato nella conferenza stampa post vittoria (6-4 6-2 a Rinderknech) dell’altoatesino. Lo sguardo è verso quella che potrebbe essere la quarta finale del 2021.

Non ci sono precedenti tra Sinner e Harris, che sta vivendo un buonissimo periodo di forma e dopo aver concluso il suo match di semifinale in singolo, sarà in campo in doppio assieme al suo coach Xavier Malisse (tornato in campo dopo 8 anni dall’ultimo match ufficiale) in un’altra semifinale. Sicuramente la storia più bella del torneo “Harris gioca bene” spiega Sinner, “ha avuto una buona stagione ed è un giocatore solido. Ho guardato la sua partita perché era prima della mia, sta servendo bene, si sta muovendo bene. Speriamo che sia una buona partita. È la prima volta che ci gioco in un match ufficiale, forse una volta in allenamento. Per entrambi ci saranno situazioni che potranno far girare la partita ovviamente”.

“A come affrontarlo ci penserò domani però, con il team” ha concluso. “Stasera come faccio sempre guarderò qualche partita che ha giocato. Sarà importante rilassarsi un po’, altrimenti non recuperi mai. Sicuramente per il 70% farò ciò che sto provando a fare in questi giorni, ovvero fare il mio gioco e tentare di servire bene. Poi servirà affrontare le difficoltà come sempre”.

 

Harris si trova a suo agio in queste condizioni, ma Sinner ci ha vinto due dei suoi tre titoli e non potrebbe chiedere campo migliore per affrontare la partita: Mi è sempre piaciuto giocare indoor. Sin da piccolo. A Sesto d’inverno ci sono cinque metri di neve fuori, dunque l’unico modo per giocare è indoor. Ho sempre detto che è la mia superficie preferita, mi piace. Anche quando mi alleno mi piace. Indoor non c’è vento, non c’è sole. Ci sono solo la palla e il campo.”

C’è stato spazio, infine, per un commento sul suo rapporto con coach Piatti: “Mi piace girare con Riccardo. Non c’è bisogno di chiamarlo quando è con me, può aiutarmi subito. In più quando si è sul campo a vedere la partita è un conto, vederla in TV è un altro. Per esempio, dalla TV sembra che io tiri sempre dritto per dritto. A volte dipende anche dall’angolazione della camera. Per questo mi fa piacere quando c’è lui. Anche perché mi ci trovo bene, stiamo attenti a tutti e speriamo di continuare così”.

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ATP Indian Wells, Cameron Norrie dal college in Texas alla finale in California: “Mi godo il mio tennis”

Il tennista britannico riconosce il valore della sua prima finale in un Masters 1000: “Sarà di nuovo il match più importante della mia carriera”

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Cameron Norrie ad Indian Wells 2021 (Credits: @BNPPARIBASOPEN on Twitter)

Il torneo delle sorprese avrà la finale più inaspettata di tutte. A vincere le loro rispettive semifinali infatti sono stati Cameron Norrie e Nikoloz Basilashvili, risultati leggermente contro pronostico. Nel caso del britannico però l’importanza del palcoscenico non ha pesato molto sull’esito finale, vista la disinvoltura con la quale ha battuto Dimitrov lo dimostra. “Onestamente neanche per una volta ho pensato alla posta in palio“, ha confermato in conferenza stampa. “Stavo solo facendo il mio gioco allungando gli scambi. Quando sono andato a servire per la partita mi sono detto, ‘be’, questo è decisamente un game di battuta importante!’. Ero un po’ nervoso, ma sono andato lì fuori e ho servito alla grande. Penso che mi abbiano aiutato le nuove palle. Non stavo pensando troppo. Ero davvero nel momento presente e non stavo davvero pensando troppo. Mi godevo il mio tennis e giocavo“.

Nella finale in programma all’1 di notte italiana, Norrie se la vedrà come detto con Basilashvili, e così ha parlato del suo imminente avversario. È un giocatore incredibilmente complicato, soprattutto quando è così sicuro di sé. Colpisce la palla alla grande da entrambi i lati. Si muove bene. È un grande atleta. Come ho detto, quando è in fiducia può battere chiunque. È super-pericoloso. Sarà difficile, ma mi sento bene fisicamente e non vedo l’ora di giocare. Lui però sta servendo bene ed è molto propositivo con il suo dritto”. E dopo giorni e giorni di rilassamento apparente, finalmente anche lui inizia a sentire un po’ di pressione.Gli ultimi due giorni sono stati i più grandi match della mia carriera, quindi domani andrò là fuori e sarà di nuovo il più grande match della mia carriera. Andrò in campo e, si spera, farò più o meno lo stesso. C’è molto lavoro da fare. Non vedo l’ora. Sentire tutti i nervi e tutta la pressione, è sicuramente fantastico sperimentare questa cosa. Non vedo l’ora di provare concretamente l’intera esperienza”.

Si potrebbe dire, con i numeri alla mano, che il ventiseienne Norrie ci abbia impiegato un bel po’ a sbocciare nel circuito maggiore, e in effetti forse è così. Ma il processo che lo ha portato adesso ad entrare in Top 20 è stato costante e graduale, e uno dei passaggi chiave è stato il periodo passato alla Texas Christian University dal 2014 al 2017. Così Cameron ha raccontato la sua esperienza nel college americano: “Sono andato alla TCU, dove sono stato molto fortunato con gli allenatori. Devin Bowen, Dave Roditi, entrambi grandi persone dentro e fuori dal campo. Avevo fatto una visita lì all’ultimo minuto. Mi piacquero sia Roditi che Devin quando li incontrai per la prima volta. Il piccolo campus che hanno lì è fantastico. Io mi sono detto ‘va bene, qui è dove posso andare e lavorare sodo’. Il meteo sarebbe stato buono e avevo delle buone sensazioni sul posto. Avevo una squadra meravigliosa. Penso che il tennis universitario sia un’ottima decisione, specialmente venendo dalla Top 10 juniores; mi ha dato sicuramente un po’ più di tempo per maturare e uscire e godermi il mio tempo lì, anche per ottenere un’istruzione. Tutto è organizzato per te. I tuoi amici sono lì. Puoi uscire con loro nei fine settimana. Puoi allenarti con loro e migliorare. Sono stato in grado di non pensare davvero al tour e alle brutte sensazioni di perdere molte partite nei tornei Futures. Ho pensato che fosse davvero un’ottima decisione per me. Mi stavo davvero divertendo lì, andavo anche alle feste dopo le partite di football!”

 

Tornando al presente, è inevitabile che con un risultato così ragguardevole – prima finale in un 1000 – si inizi a guardare anche un po’ più in là, e quindi è lecito chiedersi se Cameron Norrie sia un giocatore da seconda settimana in uno Slam, traguardo che ancora manca al britannico. “Ho avuto alcune opportunità per raggiungere la seconda settimana di uno Slam, ma non è andata per il verso giusto. Sono tutte fonti di apprendimento per me. Spero che con questi risultati potrò avere una testa di serie più alta, quindi forse avere qualche possibilità in più. Ma ho affrontato alcuni giocatori abbastanza discreti quest’anno al terzo turno. Rafa in Australia, Rafa in Francia, poi Roger a Wimbledon. Questi match sono state grandi esperienze per me”.

Qui il tabellone aggiornato di Indian Wells 2021

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