Cilic, quando tre indizi fanno una prova

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Cilic, quando tre indizi fanno una prova

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TENNIS – Dopo la vicenda doping dello scorso anno, il croato sembra tornato più forte di prima. In tre settimane ottiene due vittorie ed una finale scalando diverse posizioni in classifica, ma il Masters è alla sua portata?

Gran momento di forma quello che sta palesando il venticinquenne Marin Cilic negli ultimi tempi, la sua stagione è iniziata davvero come nessuno di sarebbe aspettato: dopo un appannato mese di Gennaio (preceduto da un finale di stagione 2013 in cui non si è praticamente visto anche a causa della “strana” vicenda doping in cui è stato coinvolto) nel quale ha collezionato solo un quarto di finale a Brisbane e un secondo turno agli Australian open (esce al quinto set per mano di Simon), il croato comincia la sua scalata in classifica proprio nel torneo di casa, sul cemento indoor di Zagabria (torneo conquistato ben 4 volte), mostrando un tennis a tratti spettacolare, per poi proseguire la sua striscia vincente in quel di Rotterdam dove viene stoppato in finale da un ottimo Thomas Berdych, ma non pago (ne stanco) va a conquistare il suo undicesimo titolo nel 250 americano di Delray Beach.

Guardando al relativo prestigio dei tornei in questione si potrebbe cadere facilmente in errore, immaginandosi facili cavalcate e su avversari poco competitivi; ma non è stato così: Cilic in queste tre settimane è uscito vincitore da sfide di valore, e lo ha fatto spesso e volentieri in grande stile: nel torneo croato batte avversari discretamente solidi come Phau e Dodig (mai facili da battere, specie l’ultimo) prima di arrivare in finale dove dispone facilmente di un avversario tanto ostico quanto talentuoso come il sempreverde Tommy Haas, regolato in due rapidi set giocando uno splendido tennis.

 

Nel torneo seguente, non sazio del trofeo appena disposto in bacheca, si presenta a Rotterdam ancor più carico ed inanella una serie di successi di prestigio: dopo aver dominato (6-2 6-2) al primo turno l’ammazza-Nadal Lucas Rosol, batte agevolmente anche un avversario del calibro di Jo Tsonga (6-4 6-4) che, seppur in cattivo periodo di forma, resta cliente tutt’altro che semplice da gestire, specie sui campi indoor; come se non bastasse, per Cilic il regalo ricevuto per una grande vittoria su un top ten è stato il trovarsi dall’altra parte della rete il neo abile britannico Andy Murray, entrato in tabellone grazie ad una wild card, diventando così di diritto il favorito del torneo; beh Cilic non si abbatte e, memore di alcune grandi vittorie ottenute sul futuro baronetto, in particolar modo quella agli US Open 2009 in cui lo strapazzo’ letteralmente, esprime un tennis fantastico che mette in grave difficoltà la fase difensiva dello scozzese, apparso peraltro non in grandissima forma, chiudendo anche in questa occasione in due facili set.

Stavolta il tabellone (finalmente!) gli sorride e si trova in semi la sorpresa del torneo, l’idolo di casa Igor Sisljing: l’olandese in settimana sta esprimendo probabilmente il miglior tennis della sua carriera e continua a farlo anche contro il croato per un set e mezzo, tirando vincenti da ogni parte del campo e mettendo alle strette i nervi di Cilic che si ritrova in una bolgia indemoniata quando credeva probabilmente di cavarsela in breve tempo e senza troppo spreco di energie; ma il croato e’ bravissimo a non perdere la testa e ad aspettare l’inevitabile calo dell’olandese (se giocasse sempre alla maniera del primo set sarebbe top ten e non numero 52!) e dispone di lui in 3 set senza rischiare troppo, in una partita che stava per rivelarsi una vera e propria trappola.E si giunge così alla finale dove il povero Marin, alla decima partita in tredici giorni, si presenta piuttosto scarico oltre che a livello fisico, anche sotto il profilo mentale; Berdych passeggia e in poco più di un’ora porta a casa match e torneo.

A questo punto sarebbe stato ovvio pensare ad almeno una settimana di pausa o ad una precoce eliminazione nel seguente torneo, ma il talento di Medjugorje continua a sorprendere demolendo chiunque si trovi di fronte nei primi tre turni,questa volta relativamente agevoli (Becker, Harrison e Gabashvili), per poi superare altri due scogli tutt’altro che di poco conto rappresentati dai bombardieri John Isner (7-5 6-3) e il sudafricano Kevin Anderson (7-6 6-7 6-4), domato dopo  una maratona di ben oltre tre ore (a testimoniare una sorprendente resistenza fisica e mentale).

Con queste grandi prestazioni, Cilic, in venti giorni, passa dalla 37sima  posizione alla 25sima (il balzo sarebbe stato ancor maggiore se non avesse vinto anche lo scorso anno il torneo di Zagabria) ma soprattutto si issa fino alla quarta posizione della race che, seppure ancor poco matura, comincia a dare delle indicazioni interessanti.

Il croato peraltro non è nuovo alle zone alte del ranking, basti ricordare come già nel lontano 2010, ad appena ventun’anni, raggiunse il nono posto delle classifiche mondiali, a seguito della semifinale conquistata nello Slam australiano; ricordo ancora il commento di Rino Tommasi (mio immortale oracolo per il quale ripongo una stima enorme oltre ad una grande fiducia per sue “profezie”) durante una telecronaca di un match del croato, nella quale se non erro disse:” Questo qua e’ buono…la pasta di cui è fatto è di qualità”.

E giustamente la rapida scalata che stava compiendo alla sua verde età, unito ad un tennis moderno fatto di grande completezza, solidità e spinta,  lasciava intravedere un futuro luminoso per questo ragazzo, che poi però si è perso per strada: si è stazionato attorno alla ventesima posizione mondiale per 3 anni andando a conquistare quattro trofei si, però tutti minori (tutti 250, come del resto anche i suoi rimanenti 7 allori) e senza riuscire più a spingersi lontano nei major dove il miglior risultato negli ultimi anni è stato un quarto di finale agli US Open 2012.

Cosa gli e’ successo allora? Beh di sicuro un indizio importante per capirlo potrebbe essere rappresentato dal cambio di coach, difatti il croato si serve ora del connazionale Goran Ivanisevic dal quale sta traendo spunto senza ombra di dubbio per i chiari miglioramenti della fase offensiva, in particolare nel servizio e nell’uno due che come dice lo stesso Cilic “è la chiave per metter pressione ai top player”; e le prestazioni degli ultimi tempi (non solo i risultati, ma la qualità del gioco espressa) sembrano portare un po’ di ottimismo; magari la vicenda doping dello scorso anno (sospeso per “soli” tre mesi peraltro retroattivi per aver ingerito barrette di glucosio mischiate ad una sostanza non ammessa) lo ha un po’ svegliato dal torpore e gli ha dato modo di riassestare le idee, reimpostare le proprie priorità e rivedere i propri obiettivi.

E questa è la speranza di noi appassionati, perché si tratta di un giocatore di qualità indiscutibile, di un personaggio in un certo qual modo, tennisticamente parlando,  “classico e tradizionale” per atteggiamento in campo e per come porta i colpi; pare legato più ad una generazione tennistica di qualche decennio fa, più improntata su stile e qualità di colpi che sullo stradominio delle doti atletiche…se vogliamo un po’ come per re Roger, che più che nel tennis moderno sarebbe facile immaginarselo accanto a un Laver o ad un Rosewall, con una racchetta di legno in mano.

Cilic e’ un personaggio che si distacca dalle peculiarità del tennis attuale e ci auguriamo davvero di rivederlo presto nella top ten, magari presente al Masters di fine anno dove la sua presenza non sfigurerebbe affatto.
Ma soprattutto speriamo di rivederlo competitivo con i big come lo è stato in queste settimane; il tennis ipermuscolare, in un confronto di stili, ha bisogno di gente della sua qualità dall’altra parte della rete.

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WTA Toronto: una nervosa e discontinua Halep rimonta Pegula, in finale andrà a caccia del 24°titolo

Simona Halep torna in finale al Canada Open dopo quattro anni, cercherà il primo titolo a Toronto nella sua 18esima finale ‘1000’

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Simona Halep – WTA Toronto 2022 (foto Gyles Dias via Twitter @NBOtoronto

[15] S. Halep b. [7] J. Pegula 2-6 6-3 6-4

Nella psicologia sportiva si utilizza spesso l’espressione nikefobia, termine di origine greca composto dalle parole nike e phobos, che significano rispettivamente vittoria e paura. Quindi unendo i due sostantivi in un unico concetto, ecco venire fuori quella sindrome che comunemente affligge gli atleti: ‘la paura di vincere’. Ebbene questo principio legato alla mentalità nello sport, è stato il vero leitmotiv della prima semifinale di scena a Toronto del National Bank Open presented by Rogers. Un match che ha visto prevalere la tds n. 15 Simona Halep sulla n. 7 del tabellone Jessica Pegula, in rimonta per 2-6 6-3 6-4 dopo 2h14, nel quale ci sono stati ben 11 game decisi ai vantaggi, di cui 5 nel terzo set (4 nei primi quattro giochi).

Ma soprattutto, ogni qualvolta si aveva la sensazione che una delle due protagoniste avesse sferrato il colpo decisivo, puntualmente l’altra riusciva a trovare energie inattese e a ribaltare l’inerzia. Basti pensare che l’americana ha avuto l’opportunità per salire sul 3-1 e servizio nella frazione finale, ritrovandosi invece sotto 4-2, o ancora non ha sfruttato due palle break in apertura di secondo parziale. Questa costante instabilità, che ha condizionato l’intero match, ha reso nervose le due giocatrici: specialmente Halep, quasi mai vista così su di giri, chiedere per credere alla sua povera racchetta. Alla fine l’esperienza ha fornito quello spunto in più alla rumena, complice una Pegula spentasi dopo una prima parte di gara dominata, con una performance in risposta e di dritto così opposta al resto della sfida difficilmente riverificabile. Tuttavia per Simona in ottica finale, c’è da registrare la seconda si servizio: 10 doppi falli, molti nei momenti più caldi, e solo il 44% di punti vinti.

 

L’ex n. 1 contro la vincente di Pliskova/Haddad Maia, andrà a caccia del 24°titolo in carriera, il nono a livello di categoria ‘1000’, nei quali quella di domani sarà la diciottesima finale in assoluto. Ritorna invece nell’ultimo atto del Canada Open dopo quattro anni, vittoria nel 2018 a Montreal su Stephens, e cercherà il terzo titolo – trionfò sempre nel Quebec e sempre contro un’americana, Keys, nel 2016 -. A Toronto vanta come miglior risultato, l’atto conclusivo del 2015 dove perse da Bencic; per la rumena è la seconda finale stagionale dopo il successo ad inizio anno a Melbourne su Kudermetova.

IL MATCH – Inizio da incubo per Halep, che nel primo game della partita commette due doppi falli da destra e più in generale vede la propria prima di servizio latitare parecchio: in un gioco da 8 punti per cinque volte la rumena è costretta a dover ripiegare sulla seconda. Dal canto suo ha invece tutt’altra partenza Pegula, che facendo leva sull’evidenti difficoltà dell’avversaria con il fondamentale d’inizio gioco ha un approccio alla sfida dirompente, attraverso una sistematica pressione imposta alla n. 7 del mondo mediante una favolosa risposta di dritto.

Jessica oltre a prendere immediatamente il controllo del punto, con queste ribattute eseguite in grande anticipo, dimostra fin da subito l’intenzione di variare maggiormente il gioco per evitare d’infilarsi negli scambi di resistenza e solidità da fondo, dove chiaramente l’ex n. 1 del ranking avrebbe vita sin troppo facile: così la statunitense modifica costantemente altezza e traiettoria delle proprie esecuzioni, alternando rovesci in top spin molto carici, con parabole abbastanza spinte, a quelli tagliati per fornire palle più basse e insidiose a Simo. Le straordinarie capacità difensive della tds n. 15 del tabellone, le permettono di salvarsi nel primo gioco del match annullando una palla break, che fa capire appieno la prospettiva del duello: una battaglia su ogni singolo quindici.

Anche se, nel terzo game ritornano i problemi in battuta per la due volte campionessa Slam: questa volta la prima opportunità è fatale all’allieva di Mouratoglou, con la 28enne di Buffalo che ancora supportata da una stratosferica abilità nell’anticipare la risposta di dritto – straordinaria da vedere quando riesce a mettere i piedi in campo – breakka e sale 2-1. Jes è brillantissima, nonostante ciò nel game successivo perde un po’ le misure del campo dalla parte del dritto, fino a quel momento scintillante, e Halep non si fa pregare arrampicandosi sul 15-40. A questo punto, tuttavia, i ruoli si scambiano ed è Pegula ad entrare in versione muro di gomma: la giocatrice a stelle e strisce risale la china frantumando anche una terza opportunità di contro-break ai vantaggi.

La 30enne di Costanza è stranamente nervosa, ed inevitabilmente i suoi nervi cedono all’intemperie dell’adrenalina e della rabbia dopo aver visto le chance per rimettersi in scia, sfumare via inesorabilmente. Inoltre continuano a materializzarsi enormi grattacapi per la due volte campionessa del torneo, a causa di un servizio totalmente fragile, soprattutto sulla seconda Simona è veramente in perenne agonia. Non è un caso infatti che la n. 15 WTA sia autrice di doppi falli a ripetizione, che mandano Pegula addirittura avanti sul 4-1 pesante con il secondo break sigillato a 0.

Con il set ormai compromesso, Halep perde pienamente le staffe scaraventando ripetutamente la racchetta sul campo. La n. 1 del tennis femminile d’oltreoceano sta semplicemente fornendo una prestazione perfetta, condita anche da una strabiliante verticalizzazione del gioco che la porta a mostrare tutte le sue eccezionali doti al volo nei pressi della rete. E così dopo 35 minuti, nei quali la regina di Wimbledon 2019 riesce appena in tempo a conquistare il suo secondo turno di servizio, l’americana vince 6-2 il parziale inaugurale.

L’inizio del secondo set sembrerebbe ripercorrere le stesse orme dell’avvio di gara, con l’attuale top 10 in campo a guadagnarsi immediatamente due possibilità per l’allungo, anche nella seconda frazione. Ma come accaduto in precedenza – ad inizio partita – Halep rimonta dal 15-40 e va sul 1-0 con un ace, perché il cuore di una campionessa non muore mai. Ecco che però arriva puntuale il momento di rottura rispetto all’andamento del set d’apertura, in questa circostanza la rumena fa subito sentire sulle spalle di Jes il peso delle occasioni mancate: la 30enne di Costanza trova finalmente profondità nei colpi, ma anche maggiore penetrazione a livello di timing, e può perciò centrare il primo break della sua partita.

Questo strappo, in verità, da inizio ad un frangente della sfida dove la qualità della contesa cala vistosamente: si susseguono infatti altri due break consecutivi con Simona che prima restituisce e poi si riprende il vantaggio. Tanti errori la fanno da padrona in questo momento, ma in particolar modo crescono e non poco quelli di Pegula, la quale gioca due turni di fila in battuta completamente disastrosi. Ebbene, dopo 31 minuti di secondo set, l’inerzia si è totalmente invertita ed è bastato un attimo per far sì che Halep volasse sul 4-1. Simo ora dovrebbe piazzare l’accelerata decisiva facendo fruttare i gratuiti della newyorkese, prima che l’americana si riprenda dal torpore nel quale si è imbrigliata dopo aver dominato il primo set; la rumena arriverebbe pure a due punti dal doppio break – in termini di punteggio sarebbe valso il 5-1 – ma manca di killer instinct.

Perciò è costretta a fronteggiare quattro break point nel settimo game, che avrebbero rimesso nuovamente tutto in discussione, ma per sua fortuna dopo 14 punti un po’ per demeriti della n. 7, un po’ per la propria forza di volontà di non mollare mai; la 30enne di Costanza mantiene la testa del set. Si giunge dunque al momento della verità, e pur tormentata dal 5 doppio errore della sua partita, Halep non si scompone e rimanda il verdetto al terzo (6-3 in 45 minuti).

I colpi della n. 15 adesso sono incisivi, ha ritrovato quella sua consueta forza nel palleggio prolungato da fondo: ora Pegula non riesce più a sfondare, a differenza del primo parziale dove era la rumena a dover fare gli straordinari per vincere un punto. E difatti la rottura della 28enne di Buffalo prosegue anche in apertura del set decisivo, l’ex n. 1 è in assoluto controllo gestendo alla perfezione ogni singolo quindici tra soluzioni piatte e colpi più lavorati.

Jessica capisce allora che deve provare a compiere il forcing finale, altrimenti l’avversaria non sarebbe più raggiungibile, e ritorna così a scompaginare i piani rumeni attraverso la smorzata. Ma il problema di Simona continua a riscontrare le proprie radici nella seconda di servizio, altri due doppi falli forniscono sul piatto d’argento, alla settima forza del seeding, il contro-break. Addirittura potrebbe verificarsi il terzo strappo in altrettanti game nel set, ma la possibilità di nuovo allungo rumeno si frantuma, così come rischia di fare la stessa fine la racchetta di Simona. Oramai siamo entrati nella fase ‘psicodramma’, la costanza negativa torna a far visita – 8 doppio fallo – ad Halep, che è vittima di un passaggio a vuoto: va sotto 0-40, ma Pegula spreca le tre occasioni più anche una quarta ai vantaggi, per via di un dritto sopito dalla sindrome della paura di vincere.

Potevamo essere 3-1 per l’americana, ed invece Jessica dopo le chance gettate al vento per la prima volta vede i propri nervi perdere di lucidità: parziale di 10 punti a 1 per la n. 15, con l’ennesimo ribaltamento del match che certifica il 4-2 in favore di Halep. Jessica ormai ha smarrito completamente l’impatto con palla e concede il doppio break, ma se pensate che siamo vicini alla conclusione vi sbagliate di grosso; Simona non ha il giusto cinismo e si fa recuperare uno dei due break. Tuttavia si procura due match point nel nono game, ma la racchetta dell’ex n. 1 percossa svariate volte sul terreno fa capire come ambedue non vengano sfruttati. L’ultima risorsa per Halep è rifugiarsi sotto l’asciugamano, estraniamento dalla realtà che porta i suoi frutti: il secondo tentativo di servire per il match è quello buono, il terzo match ball pone fine ad un terzo set a dir poco thriller.

IL TABELLONE DEL WTA 1000 DI TORONTO

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Eugenie Bouchard stavolta torna davvero: è in tabellone al WTA 125 di Vancouver

La tennista canadese riparte grazie a una wild card: sfiderà Hartono dopo un lungo periodo di assenza dai campi

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Eugenie Bouchard torna in campo. Stavolta per davvero, a meno di sorprese mai da escludere. La canadese, 28 anni, è nel tabellone del WTA 125 in programma a Vancouver, Canada, a partire dal 15 agosto.

Sarà l’olandese Arianne Hartono l’avversaria di Genie nel suo primo match dal 17 marzo 2021, quando a Monterrey perse contro Lin Zhu; nel giugno seguente, la ventottenne canadese ha subìto un intervento alla spalla destra e poi c’è stata una riabilitazione andata per le lunghe più del previsto. Il rientro ai tornei era in un primo momento previsto per Wimbledon, ma l’assenza di punti in palio ha convinto Bouchard a rinunciarvi. 

Bouchard, che al top della forma – era il 2014 – raggiunse semifinale ad Australian Open e Roland Garros e finale a Wimbledon, tenta ora una lunga risalita. A 28 anni Genie ha ancora il tempo per ricominciare da capo. Servirà una grande costanza nel lavoro perché il percorso è di quelli durissimi: vedremo se la star canadese riuscirà nel suo intento. 

 

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ATP

ATP Montreal, Casper Ruud e la passeggiata contro Auger-Aliassime: “Un giorno perfetto in ufficio”

Il norvegese commenta la mattanza rifilata al canadese e si proietta alla semifinale contro Hurkacz: “Lui sa come si vince un Masters 1000”

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Casper Ruud – ATP Montreal 2022 (foto via Twitter @OBNmontreal)

L’inaspettato e deludente (soprattutto per il pubblico di casa) 6-2 6-1 con cui Casper Ruud ha liquidato Felix Auger-Aliassime ha richiesto solo mezzora in meno rispetto al 7-6 6-7 6-1 di Hurkacz su Kyrgios: c’è stata più lotta di quanto dica il punteggio tra il fantasmino e FAA oppure Kyrgios andava così di fretta tra un punto e l’altro che il tempo effettivo dei suoi turni di battuta quasi eguagliava quello complessivo? La seconda è piuttosto vera e non c’è dubbio che, a proposito della prima, in conferenza stampa il vincitore spiegherà che non è stato così facile. Non c’è dubbio, abbiamo azzardato, sia perché è quello che si dice di solito in questi casi, sia perché Casper lo aveva anticipato nell’intervista sul campo. Andiamo allora a controllare se è davvero così e cos’altro ha raccontato l’unica delle prime quattro teste di serie rimasta in piedi dopo il primo match e che quest’oggi giocherà la semifinale, contro Hurkacz, sul cemento canadese: in una parola, anzi tre, il terraiolo Ruud.

Domanda: Sembravi molto a tuo agio oggi in campo. Com’è stato per te?

Casper Ruud: “Non è stato così agevole come la gente potrebbe pensare. Tutto è più o meno girato a mio favore: chiamate vicino alla riga, scambi lunghi. Questo certo aiuta contro un grande giocatore come Felix. Sapevo di dover mettere in campo il mio tennis migliore per avere una possibilità di batterlo. L’ho fatto e pure qualcosa in più. Un giorno perfetto in ufficio.”

 

D. Sentivi che era la tempesta perfetta per te perché Felix faticava a colpire e tu hai sfoderato alcuni colpi spettacolari?

CR: “Non sono partito alla grande, Felix sì. Per fortuna, sono stato in grado di capovolgere la situazione. Siamo tutti d’accordo, abbiamo visto Felix giocare meglio di quanto abbia fatto oggi. Faceva diversi errori qua e là. Allo stesso tempo, io gli facevo colpire parecchie palle in più. Io recuperavo palle rispedendole con buona profondità. Dev’essere stato piuttosto complicato per lui trovare vincenti o punti facili contro di me. Quello era l’obiettivo, fargli giocare tanti punti e funzionava. Da parte mia, sono stato capace di piazzare il dritto dove volevo, trovare dei vincenti. E ho anche servito bene. Felix sa giocare meglio, ma io ho messo in atto il mio piano. Ho fatto un buon lavoro.”

D. Una bella vittoria su un grande tennista, con il pubblico a favore. Come rimani concentrato sapendo che la folla tiferà per quell’altro?

CR: “A volte, la notte prima mi piace visualizzare me stesso nel match che devo giocare. Ieri notte, mi vedevo sul centrale, proprio nel momento in cui entravamo in campo, quando sai che Felix riceverà un’ovazione. Se finisco con il perdere scambi tirati o punti spettacolari, impazziranno per lui. Mi piace farlo perchè così in quei momenti ci sono già passato, almeno nella mia testa. Credo sia un modo per gestire luoghi o incontri speciali come oggi. Per fortuna, sono riuscito a giocare così bene che il pubblico non ha avuto forse modo di tifare come avrebbe voluto. Suona un po’ crudele, ma…”

D. Cosa ti aspetti dal match contro Hubert? Ha battuto Nick che era in striscia vincente.

CR. “Sarà difficile. Hubert è sempre pericoloso, su ogni superficie, specialmente sul duro. Ha vinto Miami, sa come vincere un Masters 1000. È di nuovo in semifinale e sembra al meglio, ha giocato molto bene contro un avversario tosto. Lo conosco bene, è un tipo a posto. Spero che riusciremo a mettere in campo una bella semifinale sabato.”

QUI IL TABELLONE AGGIORNATO DEL MASTERS 1000 DI MONTREAL

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