WTA Wuhan: Kvitova crolla dopo 3 ore e 34. Out le finaliste di NY

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WTA Wuhan: Kvitova crolla dopo 3 ore e 34. Out le finaliste di NY

Tre tiebreak consentono a Shuai Peng di superare un’esausta Kvitova. Keys e Stephens subiscono due brutte sconfitte all’esordio. Ora per Singapore serve un’impresa

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L’US OPEN PORTA MALE – Seconda giornata sui campi di Wuhan, subito sorprese: entrambe le finaliste dell’US Open lasciano prematuramente il torneo. Madison Keys subisce una sconfitta inaspettata dalla connazionale Lepchenko, proveniente dalle qualificazioni, complice una pessima prestazione al servizio. Nella seconda frazione riesce a restare agganciata fino al 6-6 poi un tie break disastroso la condanna all’eliminazione. Peggio di Lei riesce a fare la fresca campionessa dello US Open Sloane Stephens che non riesce ad arginare l’impeto della tennista di casa Qian Wang, capace di annullare quattro palle break nel suo primo turno di servizio e poi non cedere neanche un punto nei tre successivi, prendendosi il lusso di brekkare due volte consecutive Stephens per chiudere il primo set 6-2. Nella seconda frazione avvio disastroso per l’americana e Wang che concede le prime palle break del set solo quando si trova sul 5-2 (dicasi “braccino”) ma le annulla brillantemente e chiude la partita al primo match point. Per entrambe il rientro in campo coincideva con la necessità di accumulare punti utili per alimentare la flebile speranza di entrare tra le prime otto e disputare le WTA Finals. Questa eliminazione pregiudica la possibilità di ottenere i 900 punti della vittoria del torneo e allontana i 3655 punti di Johanna Konta, al momento ultima qualificata per Singapore. Stephens (12esima nella Race) e Keys (14esima) distano rispettivamente 943 e 1442 punti dalla britannica: nonostante sia ancora da disputarsi il Premier Mandatory di Pechino (1000 punti alla vincitrice) la distanza sembra davvero ardua da colmare.

RIMONTATA KERBER – Non è bastato un buon primo set alla tedesca per aver ragione di un ottima Garcia. L’ex numero 1 del mondo Angelique Kerber pare mostrare segni di risveglio nel primo set, quando si rivede il suo gioco e la francese Garcia non può che subire, nella seconda frazione però la tennista transalpina sale di ritmo e riesce a riportare in parità il conto dei set. Nella terza e decisiva partita si assiste all’ennesimo crollo della tedesca che perde completamente la misura dei colpi e riesce ad accaparrarsi solo un gioco prima che Garcia si aggiudichi l’incontro con il punteggio di 3-6 6-3 6-1. Negli altri incontri fin qui disputati Daria Kasatkina vince contro Alison Riske al terzo set, vale lo stesso per la belga Mertens che ha bisogno della terza partita per eliminare la giapponese Naomi Osaka, mentre Aga Radwanska riesce a stoppare il tentativo di rimonta della slovacca Rybarikova e aggiudicarsi l’incontro per 6-4 7-5. Facili le affermazioni di Davis e e Strycova sulle qualificate Petkovic e Jabeur, mentre non è bastato un secondo parziale dominato a Daria Gavrilova per superare la tedesca Goerges, che sta vivendo il momento migliore della sua stagione.

BARTY DOMA KONTA – Per completare le emozioni della giornata ci sono gli incontri delle teste di serie numero 5 Johanna Konta e della numero 11 Petra Kvitova. Per la britannica l’avversaria è l’australiana Ashleigh Barty, che ieri ha battuto la giovane americana CiCi Bellis, che sfrutta la già raggiunta abitudine alla superficie per infliggere un bagel a Konta nel primo parziale. La numero 7 WTA riordina le idee nella seconda frazione, contiene la lanciatissima avversaria e, grazie ad un break al settimo gioco, porta a casa il parziale per 6 giochi a 4. Nella terza e decisiva partita la fatica comincia a farsi sentire per Barty: Johanna Konta approfitta di una palla break nel terzo game per portarsi in vantaggio ed arrivare sul 5-4 e servizio, ma non è finita. Barty sfrutta l’unica palla break concessa dalla britannica per pareggiare e portarsi sul 6-5, rimettendo tutto in discussione. Konta riesce ad arrivare al tie break ma fin dall’inizio Barty non cede e lotta punto su punto, si avvantaggia con due mini break e poi sfrutta la prima palla match per portare a casa una meritatissima vittoria (la più importante della sua carriera e la seconda contro una top 10 nel giro di poche settimane. La prima l’aveva ottenuta a Cincinnati, battendo l’allora numero 9 Venus Williams).

 

MARATONA DI EMOZIONI – Nella sfida tra Petra Kvitova e Shuai Peng si attendevano scintille ma l’andamento del match è stato davvero incredibile: primo set sempre in equilibrio, vinto al tie break dalla cinese per 9 punti a 7; secondo set con identico andamento ma questa volta nel “jeu decisif” ha la meglio la giocatrice ceca per 7 punti a 5. Terza partita con Kvitova che strappa subito il servizio all’avversaria per restituire però il break al quarto gioco, ancora break e contro break nei successivi due turni, poi Peng tiene il suo gioco in battuta per arrivare sul 4-3. Petra comincia a sentire la stanchezza (è costretta anche ad uscire dal campo durante un medical time out) e concede tre possibilità all’avversaria per andare a servire per il match: ne annulla due ma deve capitolare sulla terza. Pare quindi che per Shuai la strada sia in discesa, ma la campionessa ceca si conquista tre palle break e riesce ad accorciare per poi impattare sul 5-5 tenendo il servizio a 30. Kvitova deve annullare un match point nel dodicesimo gioco prima di arrivare al terzo tiebreak dell’incontro: la maggior resistenza fisica di Peng le consente di portarsi subito avanti e di guadagnarsi tre palle match e, trasformando la prima, di lasciarsi andare alla gioia di aver vinto una partita monumentale (63 vincenti e 36 errori per Petra, 30 vincenti e 25 errori per Shuai) contro una grandissima avversaria. 3 ore e 34 minuti la durata complessiva dell’incontro, il secondo più lungo dell’anno. Resiste al comando di questa speciale classifica la partita vinta agli Australian Open da Svetlana Kuznetsova per 9-7 al terzo contro Jelena Jankovic (3 ore e 36 minuti di gioco).

GLI ALTRI INCONTRI – Nel prosieguo dell’intensa giornata del Premier 5 cinese, Lauren Davis sconfigge con il punteggio di 6-3 6-2 la qualificata Andrea Petkovic in due set caratterizzati dall’alta percentuale di break (12) sul totale dei giochi disputati (17). La francese Alize Cornet elimina con lo stesso punteggio la russa Anastasia Pavlyuchenkova, evidente esausta dopo la finale persa ieri a Tokyo contro Wozniacki. Julia Goerges riesce a battere l’australiana Daria Gavrilova in tre combattuti set, mentre Barbora Strycova non lascia chances a Ons Jabeur, entrata in tabellone passando dalle qualificazioni, e la elimina con un secco 6-1 6-3. Nella giornata delle sorprese dobbiamo anche annoverare la vittoria della svizzera Jil Teichmann (in tabellone grazie ad una wild card) che dopo 3 set lottati punto a punto (e quasi 2 ore di partita) riesce ad avere ragione della veterana Sammy Stosur. Ordinaria amministrazione per Kiki Bertens che sconfigge la rumena qualificata Maria Niculescu, mentre nell’incontro tra Shuai Zhang e Donna Vekic si vedono i primi 2 set all’insegna dell’equilibrio (entrambi chiusi sul 7-5) mentre nel terzo la giocatrice croata crolla e lascia via libera alla giocatrice cinese che chiude la contesa con un secco 6-1.

Risultati:

[Q] V. Lepchenko b. [10] M. Keys 6-2 7-6(4)
D. Kasastkina b. A. Riske 6-1 2-6 6-3
E. Mertens b. N. Osaka 6-4 1-6 6-4
[9] A. Radwanska b. M. Rybarikova 6-4 7-5
Q. Wang b. [14] S. Stephens 6-2 6-2
C. Garcia b. [12] A. Kerber 3-6 6-3 6-1
B. Strycova b. [Q] O. Jabeur 6-1 6-3
L. Davis b. [Q] A. Petkovic 6-3 6-2
J. Goerges b. D. Gavrilova 6-4 1-6 6-4
[WC] J.B. Teichman b. S. Stosur 6-4 3-6 6-3
S. Zhang b. D. Vekic 7-5 5-7 6-1
A. Cornet b. A. Pavlyuchenkova 6-3 6-2
K. Bertens b. [Q] M. Niculescu 6-2 6-1
A. Barty b. [5] J. Konta 6-0 4-6 7-6(3)
S. Peng b. [11] P. Kvitova 7-6(7) 6-7(5) 7-6(3)

Andrea Franchino

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WTA Strasburgo: Kerber eroica supera Juvan in tre set

83 vincenti a testa per una finale memorabile: 14° titolo della carriera per Angelique Kerber

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[2] A. Kerber b. K. Juvan 7-6(5) 6-7(0) 7-6(5)

Match d’intensità straordinaria durato tre ore e 16 minuti di grande spettacolo. Angelique Kerber batte dopo tre tiebreak Kaja Juvan, e vince il WTA 250 di Strasburgo col punteggi di 7-6(5) 6-7(0) 7-6(5); per la tedesca si tratta del 14° titolo della carriera, terzo sulla terra rossa ma il primo outdoor su questa superficie (gli altri erano arrivati a Stoccarda). Forse restare in campo così tanto – 3 ore e 16 minuti – alla vigilia dell’inizio del Roland Garros non è la preparazione migliore per una tennista di 34 anni, ma dal punto di vista della fiducia tennistica non poteva esserci epilogo migliore. La 21enne slovena esce battuta ma non sconfitta nella prima finale della carriera: se Kerber ha giocato un gran match infatti è anche merito suo che ha lottato su ogni scambio, non curante delle vario occasioni perse qua e là durante il match dai mille voli. Solo un paio di numeri per dare l’idea dell’intensità dell’incontro: alla fine il conteggio dei vincenti sarà 83 a testa, con i gratuiti 38 per Juvan e 42 per Kerber.

Il tabellone completo del WTA 250 di Strasburgo

 

Nell’atto conclusivo dell’Internationaux de Strasbourg, c’è un primo set subito avvincente dove la tedesca n.22 del mondo recupera due volte il break di svantaggio a Juvan e, dopo aver annullato un set point al servizio sul 5-4, riesce a chiudere al tiebreak per 7-5. Anche nel secondo parziale è la slovena a passare prepotentemente in vantaggio: la n.81 Juvan sale nuovamente sopra 4-1 addirittura col servizio, ma alla fine le due tenniste si ritrovano di nuovo sul 6 pari. Kerber arriva al tiebreak stremata; non tenta neanche un passo quando l’avversaria la punge con la smorzata e non trova la lucidità per indirizzare gli smash quando è lei a controllare lo scambio. La tedesca subisce un duro parziale di 9 punti a 0 che rimettono il match in equilibrio dopo due ore e 4 minuti di grande spettacolo.

Il set decisivo, giocato ad armi pari, continua a restare incerto e la sensazione che si giunga di nuovo al tiebreak si trasforma (più o meno) presto in realtà. I primi colpi di classe di Kerber si vedono grazie ad un pallonetto di rovescio vincete a seguito di una palla corta che la manda sopra 4 punti a 2; dopo il cambio campo, l’ultimo di un match estenuante, è il dritto della tedesca a diventare l’arma principale. Con un paio di soluzioni incredibili (il passante stretto sul match point è strepitoso), la 34enne Kerber può alzare le braccia al cielo e trovare persino la forza di saltare dalla gioia. Per lei come detto si tratta del 14° titolo della carriera e grande iniezione di fiducia per il Roland Garros dove esordirà contro la polacca Magdalena Fręch.

Il tabellone completo del WTA 250 di Strasburgo

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WTA Rabat: Trevisan, la prima volta (e che prima volta!) non si scorda mai

La prima finale WTA coincide anche con il primo titolo per Martina Trevisan, sconfitta nettamente Claire Liu

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Martina Trevisan (foto twitter @LadiesOpenPA)

M. Trevisan b. C. Liu 6-2 6-1

Il torneo di Rabat, WTA 250 in terra marocchina, è intitolato alla principessa Meryem, sorella dell’attuale re, e non a caso si chiama Grand Prix SAR La Princesse Lalla Meryem. Ma oggi, 21 maggio 2022, ha incoronato una nuova regina, una ragazza di Firenze che sognava fin da troppo questo giorno: Martina Trevisan. La n.66 al mondo, dopo un torneo entusiasmante, in cui ha battuto tra le altre Garbine Muguruza, mette la ciliegina sulla torta, conquistando nell’ordine prima semifinale, prima finale e primo titolo WTA, tenendo in balia un’altra esordiente in un atto conclusivo, la statunitense Claire Liu, che ha lottato con le unghie e con i denti nel primo set, a tratti mettendo anche paura, ma nel secondo non ha potuto arginare la voglia dell’azzurra. Martina è la ventesima italiana della storia a vincere un trofeo WTA, la quarta in terra marocchina, e da lunedì avrà anche il suo best ranking, potendo entrare nelle prime 60 al mondo, e andando anche con una vena di ottimismo al Roland Garros. Il primo titolo del tennis italiano in questo 2022 è proprio suo, e allora godiamoci tutti questo sorprendente, e così netto, trionfo, con la cronaca della partita.

Il tabellone completo del WTA 250 di Rabat

IL MATCH – Inizio sprint per Martina Trevisan, che gestisce meglio la pressione tra le due esordienti: break a 15, tirando anche due vincenti con il dritto, subito pesante, mentre Liu accusa già un po’ di tensione ed è troppo tenera. Peccato che sia una gioia alquanto effimera per l’azzurra, dato che l’americana, anche sfruttando un leggero calo della nostra, rientra e porta a casa il contro-break: necessarie ben 5 palle break, ma trova meglio il campo e soprattutto tanti errori di Trevisan, un po’ lenta alle volte, altre troppo frettolosa per cercare il vincente. Ancora rischia la n.66 al mondo, che se non mette la prima ha serie difficoltà, causa di una seconda tenera che Liu puntualmente attacca e sfrutta per entrare in campo; Martina però si fa trovare pronta e con coraggio annulla due palle break, variando sia la spinta che l’altezza della palla. E la resistenza al servizio è fondamentale nel quinto game, dove Trevisan riesce a tornare avanti di un break, senza osare neanche più di tanto ma tessendo una rete di accelerazioni e di variazioni e contando anche su un aiuto di Liu, di nuovo un po’ troppo tesa. Ancora una volta, la paura del break subito si trasforma in gioia per quello ottenuto nel settimo gioco, che sa tanto di ipoteca sul primo set. Da dire, sinceramente, che l’americana ha regalato la maggior parte dei punti, quasi un errore su uno e un vincente o simili sull’altro, con Trevisan che approfitta facendo il minimo, accelerando quando deve. Chiude dopo un game lungo, 4 set point e una palla break, 6-2 un primo set che dal risultato sembrerà essere stato netto, quando è stato un duro braccio di ferro, con Liu che in ogni game di risposta ha avuto palla break. Brava Martina a tenere mentalmente ed essere perfetta nel gioco, variando al momento giusto e pazientando quando serviva.

 

Il secondo set nel terzo game subisce un cambiamento di ritmo importante, con il break di Trevisan, addirittura a 0. Il gioco procede sempre sugli attacchi di Liu, appena può, e le variazioni pericolose di Martina, che qui fa perdere i giri ai colpi della n.92 al mondo, in un game gonfio di errori. Sembra ripetersi il copione del primo set: Trevisan annulla palla break nel quarto game e mette la freccia da un punto di vista emotivo, dove invece Liu ha un calo drastico che la fa giocare con nervosismo e troppa fretta, due ingredienti fondamentali per il doppio break di una Martina incisiva e concreta, a tratti anche spettacolare. Chiude un secondo parziale dominato dall’inizio alla fine Trevisan, addirittura per 6-1, senza concedere nulla al servizio e tenendo un ritmo pressoché perfetto, sia nelle scelte che poi nei colpi. Il tutto va a coincidere con un netto calo di Liu, che a un certo punto sembra proprio arrendersi e non credere neanche più di poter ribaltare le debordanti ondate della toscana. Conclude quasi in lacrime Martina, sinceramente emozionata, lei che è stata costretta a un lungo stop dai campi, e che aveva iniziato una nuova vita tennistica annunciandolo via Facebook, il 25 febbraio del 2014. Sono passati più di 8 anni da allora, tante cose sono cambiate, ma una cosa è certa: Martina Trevisan è una guerriera come ben poche abbiamo visto, e oggi ha finalmente avuto il coronamento del sogno di una vita, perché, come diceva Nelson Mandela: “Un vincitore è semplicemente un sognatore che non si è mai arreso”.

Il tabellone completo del WTA 250 di Rabat

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Roland Garros, Swiatek si toglie pressione: “Prima o poi perderò, ma questa stagione è già un successo”

La numero 1 punta al suo secondo Slam: “Da quando sono in vetta la gente mi tratta in modo diverso. Tenere a mente che questa striscia può finire è salutare”

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Iga Swiatek - Mutua Madrid Open 2022 (PHOTO- ANGEL MARTINEZ : MMO)

Guarda il video integrale sul sito Intesa Sanpaolo

Non ci sono dubbi da sciogliere, Iga Swiatek a poche ore dall’inizio del Roland Garros 2022 è la chiara favorita per la vittoria finale. La polacca arriva a Parigi come meglio non potrebbe: ha vinto gli ultimi 5 tornei che ha disputato, inanellando 28 vittorie consecutive. Inoltre ha già vinto sui campi del Bois de Boulogne nel 2020, quando però a dire il vero le condizioni climatiche e di conseguenza di gioco erano ben diverse da quelle che i giocatori troveranno da domenica 22 maggio in poi. La gestione della pressione sarà più che mai il fattore decisivo per la numero 1 mondiale, un aspetto che l’ha tradita nella scorsa edizione quando difendeva il titolo. Iga ha parlato così ai giornalisti nella consueta conferenza pre-torneo.

D: È chiaro che il gioco è dove vuoi che sia, ma è una sfida mentale per te adattarsi a questa nuova situazione? Se sì, come ti stai preparando?

Swiatek: “Beh, finora è andato tutto bene, ma in realtà non ho giocato un Grande Slam da quando è iniziata la striscia di successi. Quindi immagino che vedremo se tutto quello che ho fatto finora è abbastanza. Ma ho dei pensieri davvero positivi. Onestamente, è capitato un paio di volte in questi tornei di essere già stressata, sono stata in grado di lavorare su questo e fare un ottimo lavoro semplicemente concentrandomi sul tennis. Quindi spero di poter continuare a farlo”.

 

D: Essere numero 1 sembra essere adatto a te. Non sembri sentire troppa pressione, almeno per tutti noi che ti guardiamo. Avevi pensato molto a come sarebbe stato essere numero 1 mondiale prima di arrivare in cima e ora è come ti aspettavi?

Swiatek: “Non ci stavo pensando, ma è una buona domanda. Di solito quando scalavo la classifica non sapevo nemmeno dove fossi, onestamente. Stavo solo andando avanti, e non mi importava davvero se fossi numero 50 o 100. Era sicuramente importante quando partecipavo ai tornei, ma per me era solo un numero, quindi non mi importava. In questo momento mi sento come se grazie alla mia nuova classifica, le persone intorno a me mi trattassero in modo un po’ diverso. Così il mondo è cambiato, di sicuro (sorride). Mi sento comunque come se stessi rimanendo me stessa, come giocatrice e persona. Ma ritengo che ci sia ancora da migliorare”.

D: Hai pianificato qualche trucco per tenere la mente libera nei day off durante questo torneo, fino al tuo primo turno e si spera dopo, avete alcune attività da fare solo per non pensare alle partite?

Swiatek: “In realtà, quest’anno mi sembra più facile non pensare alle partite, perché ci sono anche molte cose che possiamo fare, come fare un giro turistico, anche fare una passeggiata. L’anno scorso con la bolla è stato piuttosto difficile, ed è stato normale che tutti stessero solo pensando al tennis perché era l’unica cosa da fare alla fine. Sto leggendo molto, come al solito, quindi niente di speciale. Guardo serie TV. Oggi, per esempio, sarà il mio giorno libero, quindi di sicuro andrò a fare un giro se il tempo migliorerà. Quando ho avuto i miei giorni di allenamento, speravo che piovesse, quindi avrò più giorni liberi, ma piove quando ho il giorno libero, quindi come al solito (sorride)”.

D: Cosa stai leggendo ora? In secondo luogo, come potresti definiresti un successo in questo torneo?

Swiatek: “Sto leggendo “21 Lessons for the 21st Century”, ho la tua approvazione? (sorride). È difficile rispondere alla seconda, perché non ho obiettivi come ad esempio raggiungere la semifinale o una finale. Vedrò partita dopo partita. Sono consapevole che questa striscia potrebbe finire presto, quindi non voglio avere il cuore spezzato quando succederà. Penso che esserne consapevoli sia abbastanza salutare. Ho già così tanti punti e sono abbastanza contenta degli ultimi tornei, a tal punto che penso questa stagione sia già un successo per me (sorride)”.

Il tabellone femminile del Roland Garros 2022

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