ATP Winston-Salem, forfait Kyrgios per un problema al ginocchio sinistro: "Ma allo US Open ci sarò"

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ATP Winston-Salem, forfait Kyrgios per un problema al ginocchio sinistro: “Ma allo US Open ci sarò”

Nick si chiama fuori poco prima del match con Andy Murray. Bene Cecchinato: battuto Sandgren e prima vittoria stagionale lontano dalla terra. Out Travaglia con Ymer

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Nick Kyrgios ad Atlanta 2021 (Credit: @ATLOpenTennis on Twitter)

Imprevisto a Winston-Salem. Quando tutto sembrava pronto per l’incontro di cartello fra Andy Murray e Nick Kyrgios, quest’ultimo si è chiamato fuori per un problema al ginocchio sinistro, venendo sostituito dal lucky loser di casa (e fondatore di “Behind the Racquet”) Noah Rubin, poi smontato con un rapido 6-2 6-0 da Muzza (va detto che Rubin aveva giocato un match molto intenso con Pouille poche ore prima).

KYRGIOS RASSICURA SULLA SUA PRESENZA A FLUSHING MEADOWS

Kyrgios è intervenuto in una conferenza stampa dell’ultimo minuto (a cui era presente il nostro Vanni Gibertini), giocandosi forse anche la carta della captatio benevolentiae con una felpa dei Wake Forest Demon Deacons, l’università locale da cui sono usciti grandi giocatori NBA come Tim Duncan e Chris Paul (ricordiamo che Kyrgios è un grande appassionato di basket). Nick ha quindi spiegato la natura del suo acciacco: Avverto ancora dolore al ginocchio sinistro, con lo US Open dietro l’angolo non volevo rischiare. […] Fin da bambino sognavo di giocare negli Slam, e non voglio mettere a repentaglio questa possibilità tirando troppo la corda in un 250, e sarebbe lo stesso anche se si trattasse di un 250 australiano”.

Durante la conferenza Kyrgios ha spiegato l’infortunio come parte dell’adattamento alla superficie americana, un problema slegato da quello addominale patito ai Championships: “Il Plexicushion australiano su cui ho giocato a febbraio è abbastanza elastico [in realtà la stagione australiana si gioca sul Green Set, ndr], e dopo sei mesi di pausa sono tornato sull’erba a Wimbledon, quindi su un’altra superficie abbastanza morbida. Il cemento nordamericano invece è molto più duro, e questo mi ha creato qualche difficoltà articolatoria, ma sono sicuro che sarò pronto per lo US Open, dove giocherò al 100% […] Non vedo l’ora di giocare lo US Open, mi godrò l’ambiente di New York e il fatto che si giochi a full capacity è una bella notizia per il tennis“.

 

In seguito all’eliminazione di Toronto contro il poi finalista Reilly Opelka, Nick era volato in Florida per fare riabilitazione: “Mi stavo allenando presso la IMG Academy e non vedevo l’ora di venire a giocare qui, è un grande circolo e volevo davvero giocare contro Andy Murray, un mio buon amico nonché uno dei miei idoli, una vera icona. Ha poi spiegato il significato dell’incrocio con il tre volte campione Slam: “Non vedevo l’ora di affrontare Andy, soprattutto per quello che ha passato. Era un match che tutti avrebbero voluto vedere, so che molti dei biglietti venduti per il torneo si devono ai nostri due nomi. Tuttavia sto cercando di stare più attento con il mio corpo e voglio essere in grado non solo di giocare a New York ma anche più avanti“.

A Wimbledon l’australiano si era fatto male anche per via della lunga inattività, e durante la sua chat con i media ha ammesso che questo fattore ha sempre un suo peso: Ho scelto di non giocare molto durante la pandemia, e quindi ora mi serve più tempo per recuperare. Non è raro che un giocatore importante decida di privilegiare la salute piuttosto che qualche assegno in più o qualche punto in più, e io sono convinto di poter andare allo US Open e fare bene. […] Ho sentito sia il mio fisioterapista che quello del tour e mi hanno consigliato di fare qualche palleggio per vedere come mi sentissi e di non rischiare in caso di dolore. Domani tornerò qui, mi allenerò un pochino e verificherò ancora le condizioni del ginocchio insieme al fisioterapista del torneo; di solito non gioco la settimana prima di uno Slam, quindi cercherò solo di tenermi in forma e recuperare”.

In ogni caso, lui si dice conscio di aver contribuito ai propri problemi: “Non sono arrabbiato, anche se è stata una decisione dura. Sono consapevole del modo in cui mi sono approcciato alla mia carriera e non ho rimpianti, mi sono divertito e ho smentito tante persone che dubitavano di me. Ho solo preso la decisione più corretta per come mi sento al momento, tutti i giocatori lo fanno, ma ovviamente trattandosi di un giocatore famoso questa cosa diventa una storia da prima pagina”.

Interrogato sul suo ritorno alle competizioni, pur senza fare nomi, Kyrgios non ha infine lesinato una stoccata ai giocatori che non si sono ancora vaccinati, rendendo a suo dire più complicata la partecipazione dei colleghi ai tornei: “Tornare a giocare è stato divertente, anche se ci sono state delle difficoltà: a Toronto le condizioni erano estremamente dure per noi giocatori, non mi aspettavo di essere messo in una bolla a questo punto della pandemia, ma non possiamo lamentarci, è colpa di noi giocatori perché molti non si sono ancora vaccinati, quando l’avranno fatto tutti potremo vivere i tornei in modo molto più aperto. Lo sapete, non vivo per il tennis e non vedo l’ora di tornare a casa, ma allo stesso tempo sono stato contento di tornare a giocare”.

AVANZA CECCHINATO, TRAVAGLIA FUORI IN TRE SET

Parte bene lo swing nordamericano di Marco Cecchinato, che dopo aver giocato il Challenger di San Marino è volato negli Stati Uniti e ha battuto Tennys Sandgren con un doppio 6-4; il tennista siciliano non ha mai perso la battuta, vincendo ben 33 punti su 36 con la prima. Nel primo set ha breakkato sul 2-2 e non ha concesso chance di rientrare all’avversario; nel secondo, invece, non ha sfruttato una situazione di 15-40 sull’1-1, ma nel game successivo è riuscito a salvare la prima palla break concessa nell’incontro. L’equilibrio si è rotto sul 4-4, quando Ceck ha strappato la battuta a zero e ha chiuso il match alla prima opportunità dopo aver salvato due palle non consecutive del 5-5. Al prossimo turno lo attende la tds N.16, il mancino tedesco Dominik Koepfer.

Si tratta di un risultato statisticamente significativo per Cecchinato. La sua ultima vittoria lontano dalla terra era stata a fine 2020 nelle qualificazioni di Bercy, mentre per tornare all’ultima in un tabellone principale bisogna risalire al gennaio dello stesso anno ad Auckland. La sua ultima vittoria in un tabellone principale sul cemento senza perdere set risale invece all’edizione 2019 del torneo in corso in North Carolina, quando al primo turno Bublik si ritirò dopo aver perso il primo set, mentre l’ultimo due set a zero vero e proprio risale a Doha 2019 contro Dusan Lajovic.

Battuto invece Stefano Travaglia, a cui non è bastata una buona reazione nel secondo set per avere ragione di Mikael Ymer, vittorioso per 6-2 1-6 6-2. La partita è vissuta di parziali: sul 2-2 nel primo set, Ymer ha conquistato 16 dei successivi 19 punti aggiudicandosi quattro giochi di fila; nel secondo, invece, è stato il marchigiano a vincere una striscia cinque giochi allungando la contesa; nell’ultima partita, però, è stato il classe 1998 ad inanellare altri quattro game consecutivi dall’1-1, assestando la spallata decisiva a Stetone, che ha pagato soprattutto il basso 32% percento di punti vinti con la seconda (52 per l’avversario). Ymer se la vedrà con Ramos-Vinolas (undicesimo seed) al secondo turno.

Questi gli altri risultati della prima giornata di main draw:

S.-W. Kwon b. R. Albot 6-2 7-5
E. Gerasimov b. N. Gombos 7-6(6) 3-6 6-2
[PR] G. Simon b. A. Rinderknech 7-5 6-3
M. Giron b. F. Bagnis 7-5 6-4
T. Monteiro b. J. Duckworth 6-4 4-6 7-6(5)

Qui il tabellone completo di Winston-Salem e degli altri tornei della settimana

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Svelato il calendario dei tornei in Australia: nove eventi in programma più la ATP Cup

Tennis Australia ha inviato il calendario dei tornei pre-Australian Open ai giocatori che potrebbero partecipare

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La stagione 2021 tennistica non è ancora finita, ma gli occhi di tutti sono già puntati verso l’Australian Open 2022, che con il suo obbligo vaccinale sta già facendo discutere tutto il mondo del tennis. La seconda tappa a livello ufficiale è il calendario dei tornei previsti prima dello Slam australiano, inviato oggi tramite un memorandum a tutti i tennisti uomini e donne che potrebbero recarsi in Australia grazie alla loro classifica. Adelaide parte ospitando due tornei in contemporanea con l’ATP Cup, una partenza col botto per il circuito femminile che esordirà con un torneo di categoria 500 in programma dal 2 al 9 gennaio.

Il WTA 500 di Adelaide prenderà il posto in calendario del WTA 500 di Abu Dhabi, vinto lo scorso anno da Aryna Sabalenka. Non è da meno l’inizio del calendario ATP, che dal 1 al 9 gennaio vedrà sfidarsi sedici squadre nazionali da tutto il mondo nella Ken Rosewall Arena di Sydney per l’ATP Cup, ormai appuntamento fisso di prestigio dell’inizio di stagione. Ad Adelaide anche un torneo ATP 250, nello slot di calendario l’anno scorso occupato dall’Antalya Open e da Delray Beach. Calendario ricco anche a Melbourne, che dal 4 al 9 gennaio ospiterà ben due tornei WTA di categoria 250 e un ATP 250.

Spazio anche a tornei di categoria minore tra il 3 e il 9 gennaio, con l’ATP80 e ITF60k di Bendigo e Traralgon, entrambi a Victoria. A chiudere la prima settimana di tornei ci sarà il Victoria Wheelchair Open, dedicato al circuito del tennis wheelchair. Sydney sarà impegnata nella seconda settimana, con un altro WTA500 dal 10 al 15 gennaio al Sydney Olympic Park Centre. Nella stessa sede ci sarà un altro ATP250, erede insieme all’altro ATP250 sempre in programma dal 10 al 15 gennaio ad Adelaide dei due tornei vinti lo scorso anno da Jannik Sinner e Daniel Evans.

 

Il Memorial Drive di Adelaide vedrà in scena anche un altro WTA250, a completare quindi il programma pre-Australian Open con ben cinque tornei riservati alle donne. Victoria ospiterà gli ultimi due tornei del programma, il Melbourne Wheelchair Open allo Hume Tennis Center di Victoria e un torneo Juniors di categoria J1 a Traralgon, entrambi dal 15 al 19 gennaio. Nessuna sorpresa invece per la terza e quarta settimana dello swing australiano, con l’Australian Open maschile e femminile in calendario dal 17 al 30 gennaio. Definite anche le date dell’Australian Open Junior, dal 19 al 29 gennaio, e dell’AO Wheelchair Championship, dal 23 al 27 gennaio.

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Nitto ATP Finals: Zverev è impeccabile, Medvedev mai in partita. Secondo titolo di Maestro per Sascha

Il tedesco è ingiocabile al servizio e la sua potenza imbriglia il gioco del russo. Il primo campione delle Finals di Torino è lui

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[3] A. Zverev b. [2] D. Medvedev 6-4 6-4

Prima della finale di oggi, la prima delle Nitto ATP Finals giocata a Torino, era accaduto 10 volte su 18 che in caso di rivincita in finale tra due giocatori che si erano già affrontati nel girone, il perdente della prima sfida avesse poi ribaltato il risultato nell’atto conclusivo. Bene, ora possiamo aggiornare a 11 su 19.

Alexander Zverev gioca il miglior match del torneo solo poche ore dopo aver eliminato Novak Djokovic in semifinale, annichilendo Daniil Medvedev in appena 75 minuti con un 6-4 6-4 che non rende nemmeno giustizia alla sua superiorità in campo. Medvedev aveva vinto le ultime cinque sfide consecutive con il tedesco di cui due negli ultimi giorni: la semifinale di Parigi Bercy e come detto il match di Round Robin vinto al tie-break decisivo martedì pomeriggio.

 

Per Sascha si tratta inoltre del sesto titolo della sua stagione, il più prestigioso, ed è anche il secondo alle ATP Finals dopo quello vinto a Londra nel 2018. La vittoria di oggi è anche la n.59 di un 2021 chiuso in modo trionfale (Zverev non giocherà le Finals di Coppa Davis).

In entrambi i set il break è arrivato piuttosto presto, nel terzo game del primo e nel gioco di apertura del secondo. Da lì in avanti è cominciata una performance sontuosa del tedesco al servizio che chiuderà il match senza concedere alcuna palla break con 8 ace, un solo doppio fallo e l’83% di punti con la prima messa in campo quasi 3 volte su 4 (74%). Molto bene anche nelle scelte di discesa a rete con Medvedev lontanissimo dal campo in risposta (15 punti su 21).

Con simili numeri è già stato miracoloso il fatto che Medvedev abbia raccolto otto giochi complessivi, considerando che anche da fondo campo il russo è apparso molto lontano da una delle sue versioni migliori chiudendo addirittura con un saldo negativo tra vincenti ed errori (14/16), un autentico inedito per il Medvedev visto questa settimana.

Un Medvedev apparso quasi più apatico del solito in campo, incapace di invertire la tendenza di un match apparso da subito in salita. Forse non si aspettava nemmeno che Zverev fosse così fresco 17 ore dopo la battaglia con Djokovic nella seconda semifinale. Eppure quello più stanco dei due sembrava proprio il russo che ieri pomeriggio aveva passeggiato contro Casper Ruud.

Per Zverev si ripete dunque quanto era accaduto a Ivan Lendl nel 1982: ottenere il secondo titolo di Maestro senza ancora aver mai vinto un torneo del Grande Slam. Gli farà piacere sapere che poi Ivan ne ha vinti ben otto e a lui il tempo certamente non manca.

Il tabellone completo

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ATP Finals, è di Zverev la battaglia con Djokovic: sarà finale contro Medvedev

Il tedesco la spunta in quasi due ore e mezza di gioco e centra la sua seconda finale alle ATP Finals. Bello l’abbraccio a fine partita col serbo

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Alexander Zverev (sinistra) e Novak Djokovic (destra) - Nitto ATP Finals Torino 2021 (foto Twitter @atptour)

[3] A. Zverev b. [1] N. Djokovic 7-6 4-6 6-3

Ci si aspettava una battaglia, battaglia è stata. E a vincerla è Alexander Zverev, che elimina il numero uno del mondo Novak Djokovic in tre set e si qualifica per la finale delle ATP Finals, la seconda della sua carriera dopo quella vinta nel 2018 proprio contro il serbo. Il 24enne tedesco ottiene nel sabato sera del PalaAlpitour di Torino la sua quarta vittoria contro il numero uno del mondo, tornando a batterlo dopo il successo in rimonta di quest’estate alle Olimpiadi di Tokyo. È stata una partita equilibrata e molto combattuta, ma il tedesco complessivamente è stato il giocatore migliore: a fine gara sono 35 i suoi vincenti, contro i 27 del serbo, e 24 i suoi errori gratuiti, contro i 29 di Nole.  Zverev è stato bravo a rintuzzare le variazioni di gioco di Djokovic e lo ha battuto spesso anche negli scambi che si sono allungati oltre i nove colpi (il conteggio totale di questo tipo di scambi a fine gara è di 20-10 a favore del vincitore).

Sascha si giocherà il primo titolo sul suolo di Torino contro Daniil Medvedev e di certo arriverà alla finalissima meno riposato del russo, considerando che il campione dello US Open ha giocato nel pomeriggio (vincendo facilmente contro Ruud) e che la semifinale contro Djokovic è durata la bellezza di 2 ore e 28 minuti. Nole, dal canto suo, saluta Torino con un pizzico di amarezza (brutto il passaggio a vuoto che gli è costato il break nel terzo set) e rimanda ulteriormente l’appuntamento con il sesto trionfo alle ATP Finals, un appuntamento che aspetta dal 2015.

 

PRIMO SET: SUPER ZVEREV – Nel primo set regna l’equilibrio, i primi giochi sfilano via con i turni di servizio rispettati senza scossoni: si arriva al 5-4 senza che alcuno dei due giocatori permetta all’avversario di arrivare a 40 in risposta. Questo è dovuto soprattutto all’ottimo rendimento di entrambi al servizio: Nole vanta in questa fase l’81% di prime di servizio “unreturned” e Sascha il 77%, a conferma anche del fatto che la velocità della superficie torinese rende più agevole il compito di chi serve. La situazione inizia a movimentarsi nel decimo gioco, con Zverev al servizio: uno scambio lungo e di altissimo livello si conclude con uno schema palla corta-lob vincente di Djokovic, che chiama l’aiuto del pubblico. Poi Nole piazza la zampata: accelerazione di rovescio lungolinea vincente e prima palla break dell’incontro sul 30-40. Ma Sascha tira una sassata esterna con la prima palla, si salva e fa 5-5. Nel game successivo i ruoli si invertono: è Zverev che arriva a due palle break (15-40). Nole annulla la prima con un’ottima prima slice a uscire, e sulla seconda si inventa una gran cosa: segue a rete la prima palla centrando una gran demi-volée di rovescio. Una prodezza che gli permette di salire successivamente sul 6-5 garantendosi il tie-break. Tie-break che arriva, perchè nel dodicesimo gioco Sascha combina due pasticci con il diritto a punto già mezzo vinto ma poi si aggrappa a San Servizio e sale 6-6. Nel gioco decisivo, Djokovic commette un sanguinoso doppio fallo e Zverev va 3-2, ma restituisce il mini-break con un evitabilissimo errore di diritto. Il 24enne però torna subito avanti leggendo bene una palla corta del serbo aiutato anche dal nastro, che gli sistema la palla sul diritto per chiudere il punto (5-3). Sul 5-4 c’è uno scambio massacrante: Nole tenta di avvolgere l’avversario nella sua ragnatela, ma il tedesco si inventa un rovescio da applausi dal centro del campo (6-4). Ed è buono il primo set point, con la prima vincente: è 7-6 Zverev dopo un’ora esatta di gioco. Ed è un verdetto che può dirsi meritato, se si considera che la bilancia dei vincenti pende nettamente dalla parte del tedesco (14-8), il quale vince il 67% di punti sulla seconda contro il 38% di Nole.

SECONDO SET: LA ZAMPATA DI NOVAK – Segnali di cedimento di Djoko nel secondo gioco del secondo set, ma Zverev, avanti 15-30 in risposta, spreca una ghiotta opportunità mettendo fuori un (per lui) non impossibile passante di diritto in recupero (1-1). Salvo che in quella circostanza, non ci sono grandi scossoni e si arriva al 4-4. Sul servizio tedesco, Nole si fa avanti e sale 15-30 con uno smash, poi prende ancora il centro del campo affondando col diritto e chiudendo con un altro smash: palla break sul 30-40. Ma Zverev la annulla con un ace al centro. Djoko però spara un vincente con il rovescio incrociato, che impatta la linea (inutile il falco chiamato da Zverev): la seconda occasione è quella buona perché il serbo tira fuori una risposta da campione alla prima di servizio del tedesco (5-4). Il numero uno del mondo va a servire per il secondo set (dopo aver piantato un urlaccio al suo box affinché gli venisse portato un collirio al cambio di campo) e, con l’aiutino di Zverev che va fuori giri col rovescio, ha due set point a disposizione: ma concede due errori e il tedesco si arrampica sul 40-40. Qui però l’asso di Belgrado scaglia un ace al centro, ma Zverev non sta a guardare, entra dentro il campo e chiude col diritto. Al momento giusto arriva un’altra prima vincente ma sul quarto set point Zverev risponde alla grande col diritto. Sascha cerca un vincente col rovescio lungo linea ma la palla gli esce, e il quinto set point è quello buono con l’ace al centro di Nole, il sesto del suo match. Al termine di altro set equilibrato è chirurgico il serbo, che al momento giusto si aiuta con il servizio e non concede palle break in questo parziale: dopo un’ora e 49 minuti si va al terzo set.

TERZO SET: ZVEREV NON TREMA – Il turning point è nel quarto game, quando Djokovic si trova a dover fronteggiare due palle break dopo aver affossato malamente un diritto (15-40). Sulla prima, il rovescio di Zverev è lungo; ma sulla seconda il serbo casca sul terreno che dovrebbe essere a lui favorevole, sbagliando in lunghezza un rovescio in manovra durante uno scambio dal fondo che si era allungato. Zverev sale 3-1 e servizio e conferma il break aiutandosi con la prima palla (4-1). Nole sale 4-2 tenendo il servizio a zero, ma è nei turni di battuta di Alexander che ora si gioca la partita: è noto come Sascha in simili circostanze a volte ceda mentalmente e in effetti il tedescone concede palla del contro-break regalando col diritto. Però Nole gli dà una mano, forzando in modo inopportuno col diritto: la palla è lunga. Zverev tira un sospiro di sollievo anche nel punto seguente, quando, chiamato a rete dal serbo, vede il suo passante di rovescio sfilare fuori (non era facilissimo, per la verità). Infine, con una prima vincente Sascha si assicura la possibilità di servire per il match (5-2). Djokovic tiene il servizio in un gioco facile e interlocutorio (5-3) e si arriva al momento della verità: Zverev stavolta non trema, serve bene, comanda il gioco e arriva a tre match point quando un recupero di Djokovic sfila lungo. E porta a casa il match alla sua maniera, con un ace centrale. Il braccio di ferro lo vince Sascha, il bell’abbraccio a rete è una degna conclusione.


LE PAROLE A CALDO – A caldo, ai microfoni di Diego Nargiso, Zverev ha voluto fare un tributo a Djokovic: “A volte ci si dimentica tutto quello che Novak ha raggiunto. Abbiamo giocato cinque volte quest’anno e voglio dargli un tributo. E’ un giocatore pazzesco, il migliore di tutti i tempi, nessuno merita rispetto più di lui. La finale con Medvedev? Sarà una grande partita e spero che il pubblico sia dalla mia parte! Io sono il campione olimpico, lui ha vinto lo US Open, cercheremo di dare vita al miglior show possibile”.

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