Fed Cup: Chi torna in finale tra Australia e Germania?

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Fed Cup: Chi torna in finale tra Australia e Germania?

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TENNIS FED CUP – A Brisbane si gioca l’altra semifinale di Fed Cup tra due nazioni che non accedono alla finale da più di 20 anni. Aprirà la sfida Stosur-Petkovic, poi Kerber-Dellacqua, le tedesche appaiono leggermente favorite. Uno sguardo anche a tutte le sfide valevoli per i play-off

Come abbiamo detto in occasione della presentazione della sfida di Ostrava tra R. Ceca e Italia, il week-end del circuito femminile è dedicato in gran parte alla Fed Cup.
L’altra semifinale si giocherà a Brisbane tra Australia e Germania, ma si svolgeranno anche i play-off sia per il World Group che per il World Group II, vediamo in rapida sintesi i vari match in programma.

 

 

AUSTRALIA-GERMANIA

Partiamo dall’altra semifinale di Fed Cup, quella che decreterà chi tra Australia e Germania andrà ad affrontare la vincente dei R.Ceca-Italia nella finale di novembre.
La Federazione australiana dopo aver a lungo valutato se chiedere l’inversione del campo per facilitare la programmazione delle sue giocatrici nel pieno della stagione sulla terra rossa, ha preferito sfruttare il fattore campo e giocarsi tutte le sue carte sul veloce di Brisbane.

Sia Australia che Germania mancano dalla finale di Fed Cup da più di 20 anni.
L’ultima volta che l’Australia è andata in finale è stato nel 1993, quando a Francoforte Jaggard e Bradtke furono sconfitte dalla Spagna di Arantxa Sanchex e Conchita Martinez con un secco 3-0 (allora si giocava al meglio dei 3 incontri perché la vincitrice della competizione si decideva in un concentramento finale con 4 squadre in un unico week-end).
L’anno prima invece era stata la Germania ad andare in finale, sempre a Francoforte, ed in quella occasione le teutoniche vinsero anche il titolo battendo la Spagna per 2-1. Decisive le vittorie di Stefi Graf e Anke Huber, in doppio giocò anche Barbara Rittner che oggi siede sulla panchina della Germania.

L’Australia ha vinto 7 Fed Cup, ma l’ultima vittoria risale al 1974, quando la finale si giocò a Napoli. La Germania invece ne ha vinte 2, quella del 1992 di cui abbiamo parlato prima e quella del 1987 a Vancouver in Canada, quando in finale sconfisse gli Stati Uniti.
Per entrambe le rappresentative quindi questa semifinale rappresenta una grandissima occasione per rinverdire antichi fasti.
Chi parte con i favori del pronostico?

L’Australia ha convocato per l’occasione Samantha Stosur, Casey Dellacqua (vera e propria rivelazione quest’anno con il 4° turno agli Australian Open e i quarti a Indian Wells), la doppista Barty e la giovane Sanders.
Barbara Rittner ha invece convocato Angelique Kerber, Andrea Petkovic (recente vincitrice del torneo di Charleston), Julia Goerges e Ana-Lena Groenefeld, che proprio con la Goerges dovrebbe giocare il doppio. Ricordiamo che Sabine Lisicki si è resa all’ultimo momento indisponibile per problemi fisici.
Nella notte è stato effettuato il sorteggio dei singolari, apriranno il programma Sammy Stosur e Andrea Petkovic, seguiti poi da Angelique Kerber e Casey Dellacqua.

Di primo acchito le tedesche sembrano più complete come squadra, ma la differenza tra i due team è davvero minima.
Crediamo che molto dipenderà dalla prova della Stosur. Se la nr.1 australiana vincerà la tensione che la attanaglia quando gioca in casa allora le padrone di casa se la giocheranno fino alla fine, altrimenti le tedesche hanno buone probabilità di guadagnarsi la finale.
Vale naturalmente il discorso al contrario, occhio alla Dellacqua che ha giocato davvero un ottimo inizio di stagione e potrebbe cogliere di sorpresa la Kerber, anche se la possente tedesca (nr. 7 del ranking) ha un ruolino di marcia nell’anno molto positivo (19 vittorie e 8 sconfitte) ed ha giocato due finali, perse entrambe (a Sydney e a Doha).
Proprio per quello che abbiamo detto, ci sembra già decisivo il primo singolare, se la Stosur dovesse portare avanti le padrone di casa la sfida si farebbe molto equilibrata, una vittoria della Petkovic invece crediamo possa spianare la strada alle tedesche.
Un solo precedente tra Sammy e Andrea, vinto dall’australiana nel precedente di Fed Cup 2012, quando negli spareggi per il World Group Stosur & Co. vinsero 3-2 a Stoccarda (ma il match si chiuse già dopo il terzo singolare).
Un solo precedente anche tra Kerber e Dellacqua, vinto dalla tedesca a Dallas nel 2011.
Per completezza di informazioni ricordiamo anche che la Stosur è 2-0 sulla Kerber, mentre non ci sono precedenti tra Petkovic e Dellacqua.
I precedenti tra le due nazionali vedono invece l’Australia condurre per 8-4. Abbiamo detto della vittoria delle “aussie” nel 2012 a Stoccarda, le tedesche hanno vinto l’ultima volta nel 2001 in un concentramento giocato in Spagna (in campo nell’occasione le due capitane odierne, Barbara Rittner da una parte e Alicia Molik dall’altra).

Australia 49% – Germania 51%

 

PLAY-OFF WORLD GROUP

Sfide affascinanti quelle dei play-off che si giocheranno nel fine settimana e che designeranno i 4 team che affiancheranno le semifinaliste nell’edizione 2015 della manifestazione riservata alle squadre femminili.

Dovrebbe avere vita facile la Russia, che affronterà a Sochi l’Argentina sul veloce. Stavolta per non rischiare una ingloriosa retrocessione, Vesnina e Makarova hanno dato la loro disponibilità a giocare e non dovrebbero avere problemi contro le tenniste sudamericane.

Hanno invece ancora declinato l’invito le sorelle Williams, lasciando come al solito la povera Mary-Jo Fernandez in acque agitate. Gli Usa ricevono a St. Louis la Francia, team da prendere con le molle, visto che ha in squadra Cornet e Garcia, giocatrici tenaci, combattive e che oltretutto hanno vinto i due tornei della scorsa settimana del circuito femminile, la prima battendo la nostra Giorgi a Katowice, la seconda sconfiggendo la Jankovic a Bogotà.
Non sarà quindi facile per Stephens (in grossa crisi di risultati), Lepchenko, Keys e McHale portare a casa la sfida. Usa forse favoriti, ma grandissimo equilibrio.

Prova ad accedere al tabellone principale il Canada guidato dalla graziosa Carole Bouchard, che ospiterà a Quebec City la Slovacchia, orfana di Hantuchova e Cibulkova.
La leader del team ospite sarà la Cepelova, mentre all’ultimo momento ha dichiarato forfait anche la Rybarikova lasciando il posto da seconda singolarista alla giovanissima Schmiedlova.
La Bouchard non ha grossi supporti nel team, Wozniak, Dabrowski e Fichmann sono tutte collocate tra la posione nr. 87 e la 200. Riuscirà la Bouchard a reggere il confronto praticamente da sola?

Infine sfida affascinante sulla terra rossa di Barcellona tra Spagna e Polonia. Le sorelle Radwanska provano a portare in Serie A il team polacco che parte con i favori del pronostico contro le padrone di casa iberiche, che schierano una formazione di oneste comprimarie che però sulla terra non vanno sottovalutate. Non ci sarà la Suarez Navarro (che avrebbe fatto molto comodo a Conchita Martinez), in campo la Torro-Flor, l’esperta Medina-Garrigues (lontana però dalla forma migliore), la Soler-Espinosa e la Cabeza-Candela. Polacche favorite, ma occhio all’orgoglio spagnolo.

 

PLAY-OFF WORLD GROUP II

Rischia addirittura la retrocessione in serie C la Serbia di Ana Ivanovic, finalista della competizione nel 2012, che affronterà a Bucarest la Romania di Simona Halep e non solo, visto che tra le padrone di casa vi saranno anche Cirstea e Niculescu, mentre Jovanovski e la giovane Jaksic proveranno a dare una mano sostanziosa alla nr.1 serba.
Sfida indecifrabile a Hertogenbosch tra Olanda e Giappone, Rus e Bertens si dovrebbero trovare a loro agio sulla terra, ma Doi e Nara hanno classifica migliore e proveranno a salvare il Giappone.
La Svezia (Larsson e Arvidsson) parte con i favori del pronostico contro la Thailandia (Khumkhum), ostica trasferta invece per la Svizzera sulla terra rossa brasiliana. Bencic e Bacsinszky proveranno a fermare le locali guidate dalla Pereira

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BJK Cup, play-off: Canada, Ucraina, Lettonia e Gran Bretagna sul 2-0

Equilibrio tra Argentina e Kazakistan così come tra Olanda e Cina e tra Polonia e Brasile. Oggi si concludono le sfide

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Jelena Ostapenko - Billie Jean King Cup 2021 (via Twitter, @BJKCup)

Oltre alla sfida di Cluj tra Romania e Italia sono in corso altre sette sfide valide per i play-off della Billie Jean King Cup, le cui vincenti saranno ammesse alle qualificazioni per le Finals 2022. Dopo la prima giornata tutto abbastanza facile per la Gran Bretagna contro il Messico e per l’Ucraina contro il Giappone.

Al National Tennis Center di Londra Katie Boulter e Heather Watson faticano solo nel primo set dei loro rispettivi incontri chiudendo poi in scioltezza i loro match. La prima regola con il punteggio di 7-5 6-0 la messicana Zacarias, la seconda con un similare 7-5 6-1 completa il 2-0 britannico contro la Olmos. A Chornomorsk, sulla terra rossa, vita facile per le ucraine contro il Giappone orfano di Naomi Osaka. Elina Svitolina lascia 5 giochi a Chihiro Muramatsu (6-3 6-2), Marta Kostyuk uno in più a Yuki Naito (6-3 6-3).

Sul 2-0 anche il Canada in Serbia e la Lettonia contro l’India. Sul veloce di Kraljevo Fernandez supera Olga Danilovic dopo tre combattuti set (7-5 4-6 6-4) e a seguire Rebecca Marino supera 6-4 7-6(8) Nina Stojanovic. Nordamericane ad un passo dai Qualifiers 2022. Qualche problemino per la Lettonia contro l’India anche se alla fine della prima giornata si è come da pronostico sul 2-0 per le padrone di casa a Jurmala. Jelena Ostapenko impiega infatti 2 ore e 25 minuti per superare in tre set la quasi sconosciuta Raina (nr. 147 WTA) con il punteggio di 6-2 5-7 7-5. Passata la paura Sevastova dà il 2-0 alla Lettonia superando in tranquillità Tandi (6-4 6-0).

Equilibrio invece nelle altre 3 sfide. Parità dopo la prima giornata tra Polonia e Brasile a Bytom. Magdalena French aveva dato l’1-0 alle padrone di casa superando Meligeni Rodrigues 6-4 6-3 ma nel secondo singolare Laura Pigossi ha ristabilito la parità superando in tre set Urszula Radwanska (7-6 (9) 3-6 6-2). A ‘s-Hertogenbosch sembrava una passeggiata di salute per l’Olanda contro la Cina. Ma dopo la facile vittoria di Kiki Bertens contro Xinyu Wang (6-2 6-0) ci pensava l’altra Wang Xiyu a rovesciare il pronostico contro Arantxa Rus e portare in parità le asiatiche (6-1 3-6 6-2).

 

Infine 1-1 anche sulla terra rossa di Cordoba tra Argentina e Kazakistan. Yulia Putinsteva rimonta la tenace Nadia Podoroska battuta 2-6 6-4 6-0 ma la sorpresa arriva dal secondo singolare, dove Maria Luise Carle (nr. 415 WTA) supera al terzo Elena Rybakina (6-4 3-6 6-0)

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Billie Jean King Cup: Romania-Italia 0-2. Cocciaretto e Trevisan non tradiscono

Vittoria al cardiopalma per Martina, che salva due match point a Buzarnescu. Tutto facile per Cocciaretto contro Bara

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Inizia nel migliore dei modi per la nazionale azzurra la sfida di play-off contro la Romania nella Billie Jean King Cup (ex Fed Cup). Nel cemento indoor della Sala Polivalenta di Cluj le italiane guidate da Tathiana Garbin (senza la numero 1 Camila Giorgi, positiva al coronavirus) hanno vinto i primi due match di singolare, andando a riposo sul 2-0. La Romania non sta certamente schierando la sua formazione migliore: mancano infatti le prime cinque giocatrici della nazione, ovvero Simona Halep, Patricia Maria Tig, Sorana Cirstea, Irina Camelia Begu e Ana Bogdan. Non per questo il risultato che potrebbe acquisire l’Italia vincendo il tie (la qualificazione ai preliminari del tabellone di BJK Cup 2022) avrebbe meno valore.

La prima sfida è tutta nel segno di Elisabetta Cocciaretto. Scesa in campo da numero 2, ha battuto nettamente Irina Bara, n.132 WTA, in un’ora e mezza di partita con il punteggio di 6-1 6-4, recuperando da uno svantaggio di 0-3 nel secondo parziale dopo aver dominato il primo. Per Elisabetta è la quarta vittoria con i colori della nazionale azzurra: le prime tre sono state preziosissime (e anche più nette rispetto a quella su Bara). Le ha messe a segno lo scorso anno in Estonia e hanno permesso alle nostre ragazze di giocare questo match di play-off.

Il secondo match invece è stato un autentico dramma, durato oltre tre ore. Martina Trevisan ha superato Mihaela Buzarnescu (n.137 WTA) al tie-break del terzo set (7 punti a 5), finendo il match in lacrime. Una vittoria che ha il freddo valore del 2-0 per la squadra, ma ha un significato inestimabile per lei. Anzi, probabilmente ce lo spiegano quelle lacrime alla stretta di mano e l’abbraccio con Tathiana. Martina infatti aveva vinto un solo match in questo 2021, quello nel primo turno di qualificazione a Dubai contro Rodionova. La striscia di sconfitte stava per allungarsi oggi, perché nel terzo set (durato la bellezza di 103 minuti) è stata a un passo dalla sconfitta.

Prima si sono rifilate un 6-2 per parte. Poi è iniziata una sfilza di break, che ha portato la rumena a servire per il match sul 5-4. Martina è stata tenace e nonostante non si stesse esprimendo al meglio (complici alcuni fastidi fisici) è riuscita a salvare due match point consecutivi (40-15) e anche a non lasciarsi condizionare dal disappunto per aver perso il servizio sul 5-5 con numerose chance di tornare avanti nel punteggio. Ha recuperato ancora una volta il break e non si è distratta nel lungo Medical Time Out di Buzarnescu che ha preceduto il tie-break. Qui si è portata avanti 5-3 per poi chiudere il match alla prima occasione.

Sabato si continua con gli altri due singolari: salvo imprevisti, Cocciaretto incrocerà proprio Buzarnescu, mentre a Trevisan toccherà Bara.

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Billie Jean King Cup, i playoff: Cocciaretto-Bara il primo incontro

A Cluj, l’Italia affronta la Romania priva di Halep; Trevisan-Buzarnescu il secondo match. In campo anche Ostapenko, Svitolina e Bertens per le rispettive nazionali

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Elisabetta Cocciaretto - Guadalajara 2021 (Foto Facebook Abierto Zapopan 2021)

La squadra azzurra di Billie Jean King Cup torna in campo nella giornata di oggi contro la Romania, a oltre un anno di distanza dal successo sulla Croazia a Tallinn che è valso l’accesso ai playoff, inizialmente previsti per il 17 e 18 aprile del 2020 prima di essere rinviati al 2021. Il gruppo a disposizione di Tathiana Garbin include Elisabetta Cocciaretto, Martina Trevisan, Giulia Gatto-Monticone, Jasmine Paolini e Bianca Turati, alla sua prima convocazione. Gli incontri saranno visibili su Supertennis dalle 14:30 di oggi e dalle 13 di domani.

Il tie si svolgerà presso la Sala Polivalenta di Cluj (cemento indoor), e vedrà l’Italia opposta ad una formazione decisamente rimaneggiata, visto che saranno assenti le cinque migliori giocatrici rumene (Halep, Tig, Cirstea, Begu e Bogdan). Le selezioni di Monica Niculescu hanno quindi incluso… sé stessa (N.173 in singolare e 55 in doppio), oltre a Irina Maria Bara (N.132 in singolare e 124 in doppio), Mihaela Buzarnescu (137 in singolare e 114 in doppio) e Elena Gabriela Ruse (168 in ambo le specialità).

Il primo incontro di oggi, a partire dalle 14:30 italiane, sarà Bara-Cocciaretto, a cui farà seguito Buzarnescu-Trevisan. Domani, invece, si inizierà alle 13 con Bara-Trevisan, poi Buzarnescu-Cocciaretto e infine il doppio Niculescu/Ruse vs Gatto-Monticone/Paolini.

 

Questi gli altri incontri di playoff:

REGNO UNITO-MESSICO

  • Sede: National Tennis Centre, Londra
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 15 italiane):

  • K. Boulter vs M. Zacarias
  • H. Watson vs G. Olmos

Incontri di sabato (a partire dalle 12:30 italiane):

  • H. Watson vs M. Zacarias
  • K. Boulter vs G. Olmos
  • H. Dart/H. Watson vs F. Contreras Gomez/G. Olmos

SERBIA-CANADA

  • Sede: Sport Hall Ibar, Kraljevo
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • O. Danilovic vs L.A. Fernandez
  • N. Stojanovic vs R. Marino

Incontri di sabato (a partire dalle 11 italiane):

  • N. Stojanovic vs L.A. Fernandez
  • O. Danilovic vs R. Marino
  • O. Danilovic/A. Krunic vs S. Fichman/C. Zhao

LETTONIA-INDIA

  • Sede: National Tennis Centre Lielupe, Jurmala
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 17 italiane):

  • J. Ostapenko vs A. Raina
  • A. Sevastova vs K.K. Thandi

Incontri di sabato (a partire dalle 15 italiane):

  • A. Sevastova vs A. Raina
  • J. Ostapenko vs K.K. Thandi
  • D. Marcinkevica/D. Vismane vs S. Mirza/A. Raina

UCRAINA-GIAPPONE

  • Sede: Elite Tennis Club, Chornomorsk
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs C. Muramatsu
  • M. Kostyuk vs Y. Naito

Incontri di sabato (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs Y. Naito
  • M. Kostyuk vs C. Muramatsu
  • L. Kichenok/N. Kichenok vs S. Akita/H. Sato

ARGENTINA-KAZAKISTAN

  • Sede: Córdoba Lawn Tennis Club, Córdoba
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 16 italiane):

  • N. Podoroska vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle vs E. Rybakina

Incontri di sabato (a partire dalle 15:30 italiane):

  • N. Podoroska vs E. Rybakina
  • M.L. Carle vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle/N. Podoroska vs A. Danilina/Y. Shvedova

OLANDA-CINA

  • Sede: Maaspoort Sports & Events, s-Hertogenbosch
  • Superficie: terra indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xiyu Wang
  • A. Rus vs Xinyu Wang

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xinyu Wang
  • A. Rus vs Xiyu Wang
  • L. Pattinama Kerkhove/D. Schuurs vs S. Zhang/S. Zheng

POLONIA-BRASILE

  • Sede: Hala Na Skarpie, Bytom
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • M. Frech vs C.M.R. Alves
  • U. Radwanska vs L. Pigossi

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • M. Frech vs L. Pigossi
  • U. Radwanska vs C.M.R. Alves
  • W. Falkowska/P. Kania Chodun vs G. Ce/L. Stefani

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