La stampa italiana celebra l'undicesima impresa parigina di Rafa Nadal

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La stampa italiana celebra l’undicesima impresa parigina di Rafa Nadal

“Infinito”. “Nadal Garros”. “Oltre la storia”. “Nadal con chi vuoi”. “Il marziano sulla terra”. “Nadal XI”. “Re Rafa”. “Nadal l’empereur”

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Infinito Nadal. Undici volte re di Parigi (Ubaldo Scanagatta, Giorno-Carlino-Nazione Sport)

È stato ancora una volta, per l’undicesima in finale, un Rafa Nadal imperial, fenomenal, brutal, special, sensational, triunfal. E ora quasi irreal. Ma anche, inevitabilmente, è stata la conclusione più… natural. Undici finali a Parigi senza perderne una. Mai trascinato al quinto set, in sei finali ha concesso un set, in altre cinque neppur quello. Anche ieri contro il pur irriducibile austriaco Dominic Thiem che pure ci ha provato fino all’ultimo, il campione di Manacor, ha vinto in tre set. Un punteggio discendente e disarmante: 6-4 6-3 6-2. L’anno scorso in semi Thiem aveva perso 6-3 6-4 6-0. Quattro volte Federer, due volte Djokovic, una volta Puerta, Soderling, Ferrer e un anno fa Wawrinka si sono tutti dovuti arrendere al re tiranno. Thiem aveva annunciato “ho un piano per battere Rafa” e siccome in passato tre volte c’era riuscito aveva facoltà di illudersi. Sennonché come è entrato in campo ha perso subito i primi sei punti, otto dei primi nove, e il servizio. Da lì in poi è stato un inseguimento senza speranza. Non ha più visto Rafa neppure nei rettilinei. Una sola volta è riuscito a prendergli il servizio, ma sul 5-4 è stato lui a cederlo di nuovo. La missione che si preannunciava impossibile si è presto confermata tale. Per Rafa è il 17esimo Slam. Sono 3 di meno dei 20 di Roger Federer che sarebbe ritornato n.1 se Rafa ieri avesse perso. Nadal è imbattibile sulla terra rossa perché, anche se tutti si soffermano sulle sue qualità fisiche e il dritto mancino, gli aspetti più percepibili, lui ha nel braccio una forza enorme che gli consente di tirare fortissimo e lunghissismo anche da lontano. Fino a qualche anno fa Rafa aspettava i servizi a 3 metri e 24 di media oltre la linea di fondo. Ora se ne sta a 4 m e 57. Riesce a tirar forte e lungo lo stesso e a darsi il tempo per avvicinarsi poi alla riga facendo arretrare gli avversari per cominciare a mulinare con il suo dritto. E chi gli sta davanti può solo fare il tergicristallo. Sarebbe poi un errore trascurare l’intelligenza tattica di Rafa. Non fa mai una scelta sbagliata. Qui ha perso solo un match con Soderling nel 2009 e uno con Djokovic nel 2015. Sulla distanza dei 3 su cinque ne ha vinti — sul “rosso” — 111 su 113. Ci si chiede ora solo quando il re di Manacor vorrà abdicare, senza più dominare in modo quasi imbarazzante tutti i suoi avversari. Rafa XI è “le roi de Paris”.


Il più grande da quando è nato il mito Roland Garros (Gianni Clerici, Repubblica)

 

Nadal stava vincendo il suo undicesimo Roland Garros, e un mio vicino statistico, al Club, sollevava l’ammirazione dei soci dicendo che, durante simili prodezze nelle 11 finali, aveva perduto in tutto 5 set, e mai era stato costretto una sola volta al quinto. Nell’ascoltarlo contro voglia, perché ero seduto lì vicino, mi domandavo se si potesse dar conto di un ritiro, in favore di Thiem, perché, in quello stesso istante, Rafa stava mostrando una mano al fisioterapista. Una mano con le dita sommerse di cerotti, in cui l’anulare e il medio parevano muoversi con difficoltà, e che Nadal si ostinava senza troppo successo ad attivare. Nel frattempo lo statistico non pareva avvertire il rischio che l’undicesima vittoria sfuggisse al più grande tennista sul rosso dal 1925, l’anno in cui era iniziato il Roland Garros, costruito grazie alle vittorie dei Quattro Mousquetaires in Coppa Davis. Fin li lo spagnolo mi aveva spinto a chiedermi come mai l’austriaco l’avesse battuto recentemente. La risposta che un amico spagnolo mi aveva dato, l’altura, il cattivo umore di un tennista favorevole alla Catalogna e non a Madrid, un rapporto non ideale con l’organizzatore Tiriac, non mi avevano convinto. Il giovane austriaco pretendeva di battere Rafa come gli era riuscito nella capitale spagnola forzando da fondo campo il diritto liftatissimo e cambiando a volte la traiettoria del rovescio, smorzato invece che nell’angolo alla sua destra. Il risultato di ciò, la pretesa di battere Nadal forzando soprattutto il diritto dal fondo, aveva condotto ad un lungo primo set di 54 minuti risolto sullo 0-40 e servizio dell’austriaco, ad un secondo per Rafa, sempre con un break nel secondo disputatissimo game di 12 punti, ed eccoci all’intervento del fisio sulla mano che non pareva più in grado di assecondare il suo padrone. Nadal è tuttavia un individuo diverso. Quell’incidente che avrebbe potuto sollevare dubbi in tutti noi non faceva che aumentarne la determinazione, e dopo un game perduto, ecco giungere 8 punti a 2, e sui 5 games a 2 il gioco finale, al quinto match point. Nell’apoteosi si fa ora un gran parlare e scrivere di Borg, dei suoi 4 consecutivi Roland Garros, dei suoi 4 US Open mancati per un difetto visivo la sera, dei suoi 5 Wimbledon contro i 2 solidi Rafa. Ma il più grande sulla terra rimane Nadal. Lo ha dimostrato anche con una mano malconcia.


La leggenda del Nadal Garros. Il re a Parigi è sempre lui (Stefano Semeraro, Stampa)

Il primo dei finalisti sgranocchiato da Rafa Nadal al Roland Garros è stato l’argentino Mariano Puerta, che oggi ha giusto 40 anni e dopo essersi ritirato fa il maestro in America. L’ultimo, fresco fresco, è Dominic Thiem, 26 anni, da oggi n.7 del mondo, che appena dopo essere stato archiviato come l’ennesimo pretendente respinto (6-4 6-3 6-2), il quarto più malleabile stando al numero dei game rimediati (9, Federer nel 2008 ne raccolse 4) ha confessato, con il sorriso da bravo ragazzo viennese ancora ammaccato dall’urto, che «nel 2005 quando hai vinto per la prima vota, io avevo 11 anni e stavo davanti alla tv». Gli avversari, le generazioni di avversari, passano. Nadal resta. Con la sua grinta, la sua conoscenza assoluta del tennis su terra battuta. I ganci mancini di diritto che deformano il campo, la tigna difensiva che scoraggia gli avversari… [SEGUE]. La finale è durata un set, il primo, con una extension di incertezza all’inizio del terzo, quando Rafa ha avvertito un crampo alla mano e ha interrotto il game per farsi trattare («Ho avuto paura, non sentivo le dita»). Una nuvoletta passeggera sopra il sole di un match perfetto, «il mio più bello di questo torneo». Si pensava che Thiem, l’unico capace di batterlo sulla terra per due volte negli ultimi 13 mesi, avrebbe potuto impensierirlo — ma era la speranza coltivata da chi, come Ken Rosewall, che ha premiato Rafa in quanto vincitore a Parigi nel 1953 e nel 1968 «sperava di vedere qualche set in più…». Invece no. La Next Generation invece non è ancora pronta, quella di mezzo è già quasi archiviata. Gli ultimi sei Slam li ha vinti una creatura a due teste di 69 anni — i 32 di Rafa più i 37 di Roger — e che chiamano Fedal. Gli altri sono tornati ad accontentarsi. L’ultima impresa di Nadal è probabilmente una delle più grandi nella storia dello sport, non sono del tennis, e l’hanno ammirata dalla tribuna anche Zinedine Zidane e Pau Gasol, due che di immensità sportive se ne intendono, più una leggenda del rock come Roger Waters. Gli vale almeno un’altra settimana da numero 1 (a Stoccarda, sull’erba, mercoledì torna in campo il dioscuro svizzero, che ha appena 100 punti di distacco nel ranking), il 79esimo titolo in assoluto, il 57esimo sul rosso, il quarto del 2018. E il 17esimo Slam a 3 di distanza dal solito Federer. «Certo che mi piacerebbe vincerne 20 come lui, ma io non sono uno che bada agli altri, non mi faccio ossessionare dai record», ha ribadito il vecchio Niño di 32 anni dopo essersi asciugato i lucciconi e aver assorbito l’infinita ovazione del Philippe Chatrier — l’ultima che ha risuonato nello stadio che ora sarà demolito e ricostruito. «Ho avuto una grande carriera, e anche tanti infortuni. Giocherò fino a quando mi regge il fisico, fino a quando mi divertirò. Il tennis è importante, ma c’è altro nella vita, il futuro non mi spaventa». Quello immediato spaventa invece gli altri. Compreso, probabilmente, Roger Federer.


Nadal oltre la storia, la macchina perfetta del signore della terra rossa (Paolo Rossi, Repubblica)

Quanto è stato felice di essere stato falso profeta, Rafael Nadal: incassando il suo undicesimo Roland Garros ha smentito sé stesso e la sua famosa frase su Dominic Thiem: «Un giorno vincerà Parigi». Non aveva aggiunto, all’austriaco, “not in my name”, mai quel giorno contro di lui. Il miglior Nadal di queste due settimane ha avuto la meglio sul suo giovane sfidante (che un giorno davvero vincerà il Roland Garros) in soli tre set (6-4, 6-3, 6-3) ma combattuti mica male. Non ha nulla da rimproverarsi, l’austriaco, perché ha giocato una signora finale. Ma Nadal ha dato il meglio di sé all’apice del torneo, in semifinale con Del Potro e nel match per l’assegnazione della sua Undecima Coppa dei Moschettieri. La Restaurazione di Rafael XI, nessuna prima volta per Thiem. Il suo 17° Slam, 11° solo a Parigi. Soltanto una tennista, Margaret Court Smith, ha fatto altrettanto, agli Australian Open. E negli altri sport non ce ne sono poi tante, di serie vincenti, tra le altre Valentino Rossi ad Assen (10), Schumacher a Magny Cours (8), Agostini e la sua Finlandia (17 vittorie). Una serie vincente da urlo che porta di diritto lo spagnolo oltre il tennis, nell’Olimpo di tutti gli sport. Alla faccia delle dicerie e degli acciacchi. Solo Nadal sa a cosa ha dovuto sottoporsi per essere felice oggi: le cure per la sindrome di Hoffa (al ginocchio), le solette speciali per la lesione congenita al piede. E non parliamo delle iniezioni alla schiena per i prelievi di sangue e del plasma per rigenerare le cellule, l’acqua di mare (in Australia) e i mille altri trucchi (in senso buono) di Angel Ruiz Cotorro, il medico che lo segue dall’inizio della carriera. Le parole dopo la finale confermano il percorso vissuto. «Ho vinto più di quello che sognavo. Ho avuto infortuni, e per questi dolori ho perso mesi, tempo, tornei che avrei potuto vincere. Sì, sono emozionato, essere tornato al top, ma ancora di più sentire l’appoggio del pubblico. Mi avessero detto sette anni fa che avrei vinto oggi non ci avrei creduto, ma poche cose come il tennis mi danno felicità e quindi continuo a pensare solo al tennis. Sono un ragazzo fortunato per quello che ho avuto, perla mia vita – sia sul campo che fuori – e ho ancora ambizioni, ma non chiedetemi di Roger Federer e dei suoi 20 Slam. Sì, lui è avanti di tre Slam, ma io penso solo a me stesso. Cosa faccio adesso? Beh, mi fermo perché devo fare i conti con il mio fisico, vedere come sto e, fra un paio di giorni, decido cosa fare per la stagione sull’erba di concerto con il mio staff». Rafa si prende oggi gli omaggi della Spagna, che lo celebra come una delle sue icone più grandi di sempre, e farà bene a coccolarselo e tenerselo ben stretto. A proteggerselo e sperare che tutte le terapie di Cotorro funzionino sempre, e la gestione zio Toni/Moya pianifichi sempre tutto a puntino, come accaduto in questi anni. Perché? Semplicemente perché dietro Rafa c’è il vuoto tennistico, o quasi. Potrebbe sembrare una provocazione, considerando i nove spagnoli nei primi Cento, di cui sette nei primi Cinquanta. Ma, grattando sotto la superficie, possiamo in realtà scoprire che sono praticamente quasi tutti più anziani di Nadal… [SEGUE]. «Forse Rafa ha ispirato molti ragazzini, ma potrebbe anche aver ucciso una generazione» ha detto un cronista spagnolo, con un tono agrodolce.


Nadal fa 11. Il marziano sulla terra (Riccardo Crivelli, Gazzetta dello Sport)

Il Re Sole. C’è una luce lassù, irraggiungibile e di incomparabile bellezza. Rossa come il cuore. Rossa come il sangue. Rossa come la passione. Nadal è ancora e sempre al centro della terra, un eroe senza tempo che vinceva da ragazzo, meravigliando il mondo con quel dritto mai visto prima e le tenute colorate, e trionfa adesso che è uomo, come recitano le rughe attorno agli occhi e i segni di mille battaglie e mille ammaccature. Conquistare uno Slam è un traguardo per il quale tutti sarebbero disposti a dare la vita sportiva: senza contare gli altri titoli lui, al Roland Garros, il più difficile e dispendioso, ci è già riuscito 11 volte. Solo Margaret Court mise 11 sigilli su un Major, gli Australian Open: ma stiamo parlando di un’altra epoca e di un altro tennis. La preistoria. Questo è l’evo di Rafa, cominciato nel 2005 con il successo in quattro set su Puerta e ancora vivo e fremente, con l’eternità che si avvicina e nessuno che possa sottrarlo dal suo regno di ocra e sudore. Thiem non aveva ancora 12 anni, allora, e come tutti i bambini appassionati della racchetta si emozionò davanti alla tv: «Però avrei faticato di meno se avessi continuato anche stavolta a rimanere sul divano». Già, se l’immaginava diversa, Dominator, la prima finale Slam in carriera, forte e baldanzoso del ruolo di unico eversore sul rosso del diavolo mancino nelle ultime due stagioni. Non c’è stata partita. Nadal, nella quotidianità, ha paura dei tuoni ma sullo Chatrier, casa sua, è una tempesta che ti avvolge e travolge, soprattutto se non lo tieni lontano dalla riga di fondo cominciando dal servizio. E l’austriaco batte con percentuali troppo povere nel primo set (45%) per non finire scosso dalle angolazioni maiorchine, concede troppe palle break (alla fine ben 17) per resistere alla marea montante di Rafa, non trova mai un antidoto alla sua ferale risposta che non gli consente di prendere il controllo. Sotto di due set, spossato da scambi pesantissimi che premiano sempre le cannonate dell’altro e malgrado la fasciatura del polso troppo stretta provochi una lieve perdita di sensibilità alla mano sinistra dell’avversario nel terzo set, Dominic si inchina al suo destino da sconfitto: «Non credo neppure di aver giocato male, ma quello che sta facendo Nadal a Parigi è una delle imprese più grandi della storia dello sport». E pensare che dopo il primo successo di 13 anni fa, il teenager Rafael si ritrovò a immaginare per sé un futuro di medio respiro: «Cosa farò quando avrò 30 anni? Sarò a pescare nella mia Maiorca». Domenica scorsa ne ha fatti 32 e per Soderling, uno dei due eletti capaci di sconfiggerlo sulla terra parigina (nel 2009, l’altro è Djokovic nel 2015) e certo non l’amico del cuore, il romanzo è ben lontano dal vedere un epilogo: «Ha una fame che non vedo negli occhi degli altri e si muove meglio di quando era giovane: se rimane in salute, può tornare qui per altri tre o quattro anni e macinare tutti gli avversari». Perfino l’inesorabile trascorrere delle stagioni, perciò, si è arreso alla ferocia di un guerriero inimitabile: «Non è vero – si schernisce Rafa – contro il tempo devo farci i conti e non posso fermarlo. Per questo mi godo il presente e assaporo questo trionfo, che mi lascia senza parole. Perché sembra tutto così naturale e invece arriva dopo momenti difficili, prima di Montecarlo non giocavo una partita da gennaio. Per questo non sono agitato per il mio futuro, mi preoccuperò quando non sarti più felice di alzarmi al mattino per il tennis». È vero, nemmeno gli sfregi di un fisico lacerato da cento e cento sfide senza ritorno sono stati capaci di piegarlo, Rafa non si è mai arreso all’idea che la fine sarebbe arrivata per consunzione. Si lotta fino all’ultima stilla di energia, si cede solo quando scema la passione, perché il coraggio di guardare in faccia il dolore non morirà mai… [SEGUE]. Una vita dedicata al proprio sport, scandita nelle ore libere dal legame profondissimo con la famiglia e dai rapporti con gli amici d’infanzia. Se chiedete a chi lo conosce bene e perfino agli avversari che continua a torturare in campo di descrivervi l’uomo Nadal, vi dipingeranno un ritratto di enorme rispetto e di profonda umiltà. Anche e soprattutto adesso che è entrato nel ristretto club dei tennisti che hanno guadagnato più di 100 milioni di dollari in carriera di soli premi (grazie ai 2.200.000 euro del trionfo di ieri), perché i soldi non sono mai stati un’ossessione e vengono per la maggior parte investiti nella Fondazione e nell’Accademia. Si è concesso solo un paio di svaghi: l’ormai celebre barca per dormire in mezzo al mare cullato dalle onde e un’Aston Martin di cui si era invaghito nel 2008 a Londra, prima di Wimbledon. Il padre promise che lo avrebbe accompagnato a comprarla se avesse vinto il torneo: non immaginava che due settimane dopo il figliolo sarebbe stato capace di far piangere Federer sui prati più amati. Quel Roger con cui sta marchiando un avvio di secolo irripetibile, con il quale si è spartito equamente gli ultimi sei Slam dagli Australian Open 2017 e da cui lo separano adesso solo tre Major (17 a 20), prima che la rivalità rifiorisca sull’erba e, più che altrove, sul cemento americano. Rafa intanto mantiene il numero uno del mondo, che l’arcirivale può sottrargli già questa settimana a Stoccarda se raggiungerà la finale. Un duello che ha fermato la storia, ma che nei numeri non lo appassiona: «Ancora una volta, lasciatemi godere questa coppa. Certo, sono ambizioso, voglio sempre fare al meglio il mio lavoro, ma non sono il tipo di persona che invidia gli altri se hanno di più: perché c’è sempre qualcuno che possiede più cose di te e se ci pensi finisci per diventare frustrato. Ovviamente, 17 è un numero favoloso, ma perché significa solo che devo continuare a lottare a ogni torneo, che sia uno Slam oppure un 250». Senza perdere di vista l’essenza pura dell’esistere di Rafa Nadal: «Al mondo ci sono tante persone che si impegnano come faccio io o magari anche di più, e semplicemente non hanno avuto la mia stessa fortuna. Perciò posso solo ringraziare la vita per le opportunità che mi ha concesso: vincere 11 volte lo stesso torneo è qualcosa di unico, che non potevo nemmeno lontanamente sognare quando ho deciso che sarei diventato un tennista». Sia benedetto quel giorno.


Re Rafa leggenda senza tempo (Gianni Valenti, Gazzetta dello Sport)

Rafa Nadal è stato incoronato per l’undicesima volta sul trono di Parigi. Viva Rafa, viva il Re della terra rossa. Il suo record, difficilmente battibile, è qualcosa di leggendario nella storia del tennis e dello sport in generale. Tredici anni dopo il primo trionfo al Roland Garros il campione spagnolo ha dato l’ennesima dimostrazione di forza e classe sulla superficie che ama di più e che tante gioie gli ha riservato in carriera. Pare che il tempo si sia fermato, che dal 2005 ad oggi nulla a queste latitudini sia cambiato. Perché Nadal è sempre Nadal e sul suolo francese ha dimostrato di essere ancora imbattibile. Quelle lacrime appena accennate mentre coccolava la coppa dopo la finale raccontano meglio di ogni altra cosa un ragazzo che, dietro il fisico scultoreo e gli occhi da tigre, è gentile d’animo con un cuore grande così. Per dipingere l’ultimo capolavoro, Rafa ha giocato il miglior match del torneo lasciando solo nove game al malcapitato Dominic Thiem che, badate bene, è probabilmente il giocatore della nuova generazione maggiormente attrezzato quando si gioca sul rosso. L’austriaco ha fatto ogni cosa per non sfigurare ma dall’altra parte ha trovato un muro capace di ribattere tutto con profondità disarmante. Non solo, il 32enne di Manacor ha comandato il gioco dall’inzio alla fine con il dritto dei tempi migliori impreziosendo gli scambi con più di una discesa a rete. Nadal chiude la campagna europea sulla terra rossa dopo aver collezionato i titoli di Montecarlo, Barcellona, Roma e, appunto, il Roland Garros che ha fatto salire a 17 il numero degli Slam vinti. Resta numero uno del mondo e si accinge, senza paura alcuna, a entrare nei territori preferiti da Roger Federer: i campi in erba… [SEGUE].


Nadal con chi vuoi (Valentina Clemente, Corriere dello Sport)

Difficile che un altro tennista riesca a scrivere una tale storia sulla terra del Roland Garros perché a Parigi tutti, o quasi, hanno dovuto riporre le proprie aspirazioni di vittoria contro Rafa Nadal, primo giocatore a conquistare 11 titoli nello stesso Slam. Non è solamente una storia d’amore quella tra lo spagnolo e il Major francese, ma una passione che sembra resistere al tempo e alle difficoltà: il Roland Garros è diventato praticamente la seconda casa di Nadal e da ieri sera il suo nome resterà impresso per sempre su quelle mura che lo hanno visto crescere dal 2005 ad oggi. Se sul match-point contro Dominic Thiem (risultato finale 6-4, 6-3, 6-2, in 2h42′) la sua gioia è stata contenuta, la tensione del momento è venuta fuori nel frangente in cui Rafa ha nuovamente stretto a sé la coppa dei Moschettieri, attimo in cui la felicità ha lasciato spazio all’emozione e alle lacrime, un rito liberatorio e una conferma della sua esistenza. «Nella mia carriera sono riuscito a vincere più di quello che mai avrei immaginato, soprattutto dopo tutte le difficoltà che in passato ho avuto a seguito degli infortuni: questa stagione su terra è stata eccezionale con i titoli che ho conquistato e non ho le parole per descrivere quello che sento. Ho trentadue anni e non posso combattere contro il tempo, ma per il momento sono qui e il tennis è la cosa più importante della mia, non sono preoccupato per il futuro. Avere undici titoli in questo torneo è qualcosa di unico, inimmaginabile, ma è successo e voglio ringraziare la vita per avermi dato questa opportunità, perché in tanti lavorano come e più di me e non hanno avuto una tale chance nella loro carriera. Forse non è il miglior modo per spiegare quello che provo in questo momento, ma è l’unico che trovo». Una vittoria, quella di ieri, che permette a Nadal non solo di confermare il suo regno parigino, ma di restare in testa al ranking mondiale. «Sicuramente mi fa piacere, ma la cosa che conta di più in questo momento è l’undicesimo titolo al Roland Garros, perché dal mio punto di vista è il più importante torneo dell’anno. Dalla prima volta che sono venuto a qui ho costruito un legame importante con l’evento, non solo per i successi che ho conquistato, ma per il rapporto che ho costruito con le persone che vi lavorano, mi sento vicino a loro». Chi dice Rafa Nadal, dice anche Roger Federer perché, nonostante la sua assenza dalla stagione su terra, il loro dualismo continua ad affascinare e con il suo 17° Slam lo spagnolo ha riacceso ulteriormente l’interesse per questo infinito testa a testa (sono ora appunto 20 a 17). «Fatemi godere questo momento – ha scherzato in conferenza stampa – Non posso pensare sempre alla prossima sfida, anche con tutta l’ambizione del mondo, anche perché non sono mai stato un fanatico di questo genere di record. Non puoi invidiare sempre chi ha più soldi di te o se qualcuno ha una casa più grande, non si può vivere con questa sensazione… Uno dev’essere felice di quello che riesce a concretizzare nella propria esistenza. Ovvio in futuro mi piacerebbe avere venti titoli come Roger; o magari anche di più, ma penso che già averne diciassette sia un traguardo importante, mi sento fortunato per questo»[SEGUE].


Nadal XI, re a Parigi (Daniele Azzolini, Tuttosport)

Il sapore delle buone cose di una volta. Quella sensazione di benessere che viene dalla prevedibilità, una dolce assuefazione, come per un bimbo che voglia ascoltare dalla mamma sempre la stessa fiaba. Alla undicesima replica di un monologo che figura ormai fra le piece sportive più conosciute e premiate, alla ottantaseiesima riproduzione di uno di quei piccoli, miracolosi congegni di efficienza fisica mista a doti balistiche, che sono i match vinti su questa terra di mattone, Rafael Nadal produce ormai un effetto ipnotico, fa da ansiolitico alle inquietudini del tennis moderno, incoraggia tutti noi a immaginare un futuro privo di quelle scosse telluriche che in tanti, troppi, vorrebbero provocare. C’è lui, c’è Nadal, perché mai qualcosa dovrebbe cambiare? E Rafa il baricentro del tennis sul mattone, il tennista premier ovviamente di tutti. Tredici anni dopo la sua prima apparizione, continua a rappresentare l’approdo ideale del tennis su terra rossa, il perfetto insieme di destrezza e forza di volontà, il campione esatto per queste tene più pesanti che altrove, ma tali da rassicurarlo, da farlo sentire avvolto nel grembo materno. La Grande Madre Terra Rossa. Sono undici titoli, diciassette Slam, e già siamo oltre la Storia. Nadal ha portato il Roland Garros nella fantascienza. Eppure, lo guardi e non trovi alcun motivo per decretare che proprio l’undicesimo appena raggiunto, sarà il trofeo finale di questa avventura. Ci sarà il dodicesimo, perché no? Certo che ci sarà. E poi il tredicesimo, e chissà quanto ancora Rafa potrà andare avanti. Finché lo vorrà, probabilmente, e allora è più facile chiedersi se e quanto ancora lo vorrà. Lui dice di non vedersi trentasettenne ancora sul campo, non ha alcuna intenzione di inseguire Federer sulla strada della longevità come primato sportivo, né ritiene di essere in possesso di formule magiche, di un elisir di lunga vita, odi lungo tennis. «Dovrò mettere su famiglia, prima o poi. Se penso ai miei trentasette anni, mi vedo ancora numero uno del mondo, ma nella pesca al bolentino». Il bolentino è la pesca dei molto pazienti, si sceglie l’esca, si cala l’amo con i piombi finché non si avverte che abbia toccato il fondale, e si aspetta. C’è tempo per pensare, riflettere, perdersi nelle onde del mare. È questo l’altro Nadal, il suo opposto, quello che attende il Rafa tennista finalmente pensionato. Un tipo mille miglia lontano dal giocatore scalpitante, che in pochi secondi sa organizzare i suoi match, pescando tra le fragilità dei suoi avversari quella che possa essergli più utile. Racchetta e bolentino, opposti che si attraggono, dimensioni diverse di un campione che ha compiuto 32 anni pochi giorni fa e non ha ancora smesso di stupire. Non vi è riuscito Federer, a batterlo su questa terra. Perché mai avrebbe potuto riuscirvi Dominic Thiem? Badate, è una domanda retorica. La risposta c’è già. È in questa finale quasi senza battaglia, che molto annunciava e pochissimo ha mantenuto… [SEGUE]. Un monologo di due ore e quarantasei minuti, con ventisei vincenti e ventiquattro errori non forzati per Rafa, trentaquattro vincenti, e 42 errori per Thiem. Ventisei, alla fine, i punti a favore del numero uno (10579). Sei-quattro, sei-tre, sei-due, viene da pensare che se si fosse giocato un quarto set sarebbe finito 6-1, e un quinto 6-0. Che dire? Semplicemente imbattibile.


Parigi, Nadal l’empereur (Angelo Mancuso, Messaggero)

Il suo amato Real Madrid aveva vinto la decima Champions League nel 2014. Poi ha fatto 11, 12 e infine 13 un paio di settimane fa. Giunto nel 2014 a 9 Roland Garros, Rafa Nadal aveva vissuto un paio di edizioni da incubo. Sconfitto da Djokovic nei quarti nel 2015, si era ritirato per un infortunio al polso nel 2016. Sembrava che il tempo fosse scaduto, ma lui non parlava a vanvera. «Lavorerò ancora più duramente», ripeteva. L’anno scorso ha centrato a sua volta la “decima”, ieri è arrivato 11esimo squillo all’ombra della Tour Eiffel… [SEGUE]. Come si può battere Nadal nel suo regno? Bisogna sperare in una giornata umida, senza sole, perché il suo leggendario top di dritto non schizzi ancora più alto. E queste condizioni ieri a Parigi c’erano. Poi serve la partita perfetta, con pochi errori gratuiti (Thiem ne ha commessi 42 contro i 24 del rivale) e tanta abnegazione offensiva. L’Iron Man austriaco con il servizio, compresa la seconda in kick, ha provato ad aprirsi il campo per poi colpire con il diritto variando angolazioni e scelte. Purtroppo per lui, Nadal era troppo in palla per pensare a un “passaggio di potere”, come titolava ieri mattina “Le Quotidien”, il giornale distribuito all’ingresso di Bois de Boulogne. Non appena il maiorchino è riuscito a diventare aggressivo, la partita di Thiem è finita: sotto 5-4 ha ceduto il turno di battuta e il primo parziale. Da quel momento è stato un monologo del maiorchino: 3-0 nel secondo, quindi 6-3. Nel terzo set i break sono arrivati al terzo e al settimo game. Nadal, che intanto si era fatto massaggiare il braccio sinistro dolorante, ha servito per il titolo sul 5-2 e ha chiuso al quinto match point su una risposta out dell’austriaco. Da paura i numeri che accompagnano il “Signore della Terra”: 24 finali e 17 titoli Slam (a -3 da Federer), 57 trofei sul rosso dei 79 complessivi, 414 incontri vinti a fronte di 36 sconfitte su questa superficie, 903 match vinti nel circuito maggiore, 237 dei quali nei Major e 86 al Roland Garros. Ma non sono i numeri ad andare in campo. Ad andare in campo è la portentosa concentrazione, unita alla determinazione e alla capacità di restare sempre nel match. Condizioni fisiche perfette, se relazionate ai 32 anni e agli infortuni (dal polso alle ginocchia martoriate), servizio efficace e diritto che gli viene in soccorso nel momento del bisogno. Per non parlare della solidità del rovescio bimane e mancino. «Èsempre speciale vincere qui – ha detto – questo è sicuramente il posto più significativo di tutta la mia carriera. Non esiste un torneo al mondo dove io possa giocare con una motivazione più alta di Parigi».

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Rassegna stampa

La favola di Mager. Lieto fine a metà ma il futuro è rosa (Cocchi). Mager per amore (Azzolini). Riecco Tsitsipas, è bis a Marsiglia (Tuttosport)

La rassegna stampa di lunedì 24 febbraio 2020

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La favola di Mager. Lieto fine a metà ma il futuro è rosa (Federica Cocchi, La Gazzetta dello Sport)

La settimana perfetta si chiude senza lieto fine ma comunque con una bella scoperta: Gianluca Mager ha perso la sua prima finale Atp sulla terra di Rio de Janeiro sconfitto in due set dal cileno Cristian Garin, ma da oggi è numero 77 del mondo. Si scrive Mager, si legge «Magher», venticinque anni, sanremese, numero 128 al mondo a inizio settimana, era partito dalle qualificazioni e aveva vinto cinque partite di fila senza perdere nemmeno un set, fino alla semifinale contro l’ungherese Balasz (lucky loser già eliminato nelle qualificazioni), interrotta per un diluvio sabato sera quando il nostro si trovava avanti un set. La pioggia torrenziale di Rio ha rimandato tutto a ieri, costringendo sia lui che l’altro finalista Garin a un doppio impegno. Il solco sulla terra carioca è tato tracciato in maniera netta, eliminando uno dopo l’altro avversari tosti: al primo turno ha piegato Casper Ruud, ma soprattutto ha fatto fuori nei quarti di finale il numero 4 del mondo Dominic Thiem (7-6 7-5).

(…)

 

Alle 5 del pomeriggio era numero 100 al mondo, alle 6 e mezza era già al 77′ posto della classifica mondiale con vista sul numero 56 dell’eventuale vittoria. Un exploit incredibile per un giocatore che fino a oggi ha vinto tre Challenger (Coblenza, Barletta e Biella), e tutti nel 2019.

(…) Gianluca Mager è di Sanremo, un pugno di chilometri dall’Arma di Taggia di Fabio Fognini. Ha cominciato a giocare a 6 anni poi, la voglia di correre dietro a una pallina, fare sacrifici e ore di allenamento è calata con l’avvento dell’adolescenza: «Da ragazzo ho pensato principalmente a divertirmi – raccontava in una intervista qualche tempo fa -. Uscivo la sera, stavo con gli amici e il tennis era passato in secondo piano». Una carriera quasi buttata, una positività all’antidoping per cannabis e poi, nel 2012, Diego Nargiso decide di puntare su di lui dopo averlo visto giocare a Genova. I risultati arrivano presto, grazie a una nuova mentalità

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Chiusa l’esperienza con Nargiso ora nel suo team ci sono Flavio Cipolla e Matteo Civarolo, che lo seguono nei tornei insieme alla ragazza di Gianluca, Valentina Confalonieri, ex tennista professionista. Ora nuovi obiettivi da fissare a partire dal prossimo torneo, a Santiago, dove per la prima volta sarà in tabellone senza passare dalle qualificazioni. Una piccola, grande, consolazione.

Mager per amore (Daniele Azzolini, Tuttosport)

Magher è la pronuncia esatta. Non c’è una spiegazione, è così, e non è detto che sia un male. Spinge il cognome verso assonanze che sanno di incanti e incantesimi, aggiungono un pizzico di magia e di smagata osservazione della vita. MagoMaghez o Magher Magò se vi va di giocarci. Un quadro d’assieme che aiuta a rispondere alla domanda chiave su Gianluca Mager (si scrive così!) e il suo improvviso mostrarsi al tennis, vincitore del numero 4 Thiem nei quarti a Rio, terra rossa, semifinalista e poi finalista di un Atp500 con appena due esperienze precedenti nel circuito maggiore, promosso nei primi cento dopo una rincorsa durata una decina di anni. Da oggi è al numero 78, a due passi da Sinner, grazie a un balzo di 51 posizioni. Dove si era nascosto un tipo simile? E perché ha avuto bisogno di compiere 25 anni (saranno 26 il primo dicembre) per lanciare un segnale finalmente udibile da tutti?

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Gli inizi sono stati alquanto disincantati, lui la racchetta la tiene in mano dall’età di sette anni, e il primo torneo fra i professionisti l’ha giocato intorno ai 15, ma prima di stabilire che fosse lo strumento del suo mestiere, e non solo una buona amica da portarsi dietro per qualche lieta sgroppata sul campo, si è preso il suo tempo, non ha dimenticato gli amici, ha saltato a piè pari tutta gli impegni da junior, e fumato qualche sigaretta di troppo (anche quelle proibite, e ha subito una breve squalifica). Date indimenticabili? Forse una: agosto 2014, prima vittoria in un Future, a Telavi in Georgia. E sapete con chi? Daniil Medvedev, oggi al numero 5 del ranking. A dire che il ragazzo, con i grandi, si è sempre trovato a proprio agio. Ma sono occorsi altri cinque anni, e molti buoni consigli per evitare che il tennis perdesse un valido giocatore per trovare invece un istruttore da circolo. Glieli ha dati Diego Nargiso, che gli ha fatto da guida per tre stagioni. Ora glieli dà Valentine Nicole Confalonieri, due anni di più, ex giocatrice nel circuito Itf, varie esperienze nel tour americano durante gli anni trascorsi alla Lynn University, oggi fidanzata e coach di Gianluca. Valentine di Monte-Carlo, lui di Sanremo… È stata lei a mettergli in testa che un nuovo tentativo andasse fatto, per mettere piede nei primi cento, se non altra. Lui non aspettava niente di meglio, in fondo Valentine l’ha scelta proprio per quel suo carattere indomito (sono in due, nell’attuale circuito maschile ad affidarsi a una donna per coach, l’altro è il kazako Kukushldn).

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È successo l’anno scorso. Una stagione di grande sgobbo, tutta nei Challenger, da Orlando a Yokohama, da Sophia Antipolis a Ludwigshafen, con tre vittorie (Coblenza, Barletta e Biella), i buoni successi su Robredo, Munar e Lorenzi, e una chance come lucky loser a Stoccolma, chiusa al secondo turno dopo aver superato Andujar. Totale conclusivo, numero 114 in classifica.

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Ha pescato gli ottavi a Cordoba, ha fatto a capocciate con Cuevas, ma Rio era dietro l’angolo e a Rio la sua vita è cambiata. Nei giorni vicini al Carnevale, Mager è diventato protagonista del “Festival di un ragazzo di Sanremo’: Ed è arrivato in finale. Aggrappandosi a ogni grumo di terra in grado di sostenerlo. Match difficile in semi, contro un avversario che può capitare una volta su un milione di doverlo battere due volte nello stesso torneo. Invece è successo. Attila Balasz era stato avversario delle qualificazioni e aveva perso di brutto, entrato come lucky loser ha dato vita anche lui a un torneo impeccabile. Fino a ritrovare Mager. Primo set al tie break, poi 3 pari e stop perla pioggia. Attesa lunga tre ore. Quindi la ripresa e sgambetto ungherese, 4-6, per un terzo set che ha visto Mager finire sotto 2-4 e recuperare il break sul4-4, andare avanti 6-5 e match point ed essere costretto invece al secondo tie break, vinto a due dopo quasi tre ore di partita. Prima finale della carriera, festeggiata in lacrime. Ma due ore di riposo appena Alle 21,30 di nuovo in campo, contro Cristian Garin, il Next Gen cileno numero uno sul rosso, la settimana scorsa vincitore a Cordoba su Schwartzman. Ha perso Gianluca, eppure ha mostrato ancora una volta tutto il meglio del suo repertorio, costringendo Garin a giocarsi l’incontro su scambi corti e vorticosi. (…). Era avanti di un break nel secondo, lo è stato fino al 5-4. Lì è crollato. Dopo 5 ore di tennis può capitare. Garin ha messo la freccia, ha effettuato il sorpasso. Aveva temuto di fare la fine di Thiem. Ci è solo andato vicino.

Riecco Tsitsipas. È bis a Marsiglia (Tuttosport)

(…) Dopo le delusioni di avvio stagione culminato in un record di 3 partite vinte a fronte di 4 perse, Stefano Tsitsipas solleva il suo primo trofeo del 2020 all’Atp250 sul veloce indoor di Marsiglia. Il greco ha superato in finale un altro rampante, più giovane ancora, ilcanadese Felix Auger-Aliassime 6-3 6-4. Vittoria importante non soltanto per la fiducia Tsitsipas infatti ha concesso il bis, giacché si era imposto nel 2019.

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Di contro, il canadese deve rinviare l’appuntamento con la vittoria: 5 finali, tutte perse. Ora il n. 6 del mondo vola a Dubai dove testa di serie n. 1 del tabellone è Novak Djokovic. E proprio a Dubai un giovane azzurro taglia un traguardo importante. A 17 anni Lorenzo Museui, infatti, entra per la prima volta in un tabellone principale del circuito Atp. Il n. 312 del ranking mondiale, ha superato le qualificazioni. Dopo aver cancellato Popyrin (non un cliente facile), nel match che valeva l’ingresso in tabellone ha superato il russo Evgeny Donskoy, numero 112 della dassifica mondiale: 7-6 (7), 7-6 (1) il punteggio, in poco più di un’ora e tre quarti di gioco. Il giovane talento azzurro, lo scorso anno vincitore degli Australian Open junior e nel settembre 2018 finalista all’Us Open, ha così raggiunto nel tabellone principale Fabio Fognini.

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Rassegna stampa

Pazzesco Mager. Batte Thiem a Rio (Chinellato). Mago Mager batte Thiem, ed è da top-100 (Viggiani)

La rassegna stampa di domenica 23 febbraio 2020

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Pazzesco Mager. Batte Thiem a Rio (Davide Chinellato, La Gazzetta dello Sport)

Ci sono vittorie che cambiano una carriera. Gianluca Mager spera che quella clamorosa ottenuta su Dominic Thiem nei quarti del torneo di Rio de Janeiro sia una di queste. Perché il 25enne azzurro ha fatto una vera impresa, eliminando l’austriaco numero 4 del mondo in due set, 7-6 (4) 7-5, in un’ora e 57′, in una partita durata due giorni per colpa della pioggia. Mager, numero 128 Atp, prima dell’impresa sulla terra rossa brasiliana, non aveva mai battuto un top 30 dal suo passaggio al professionismo e diventa il primo italiano a raggiungere la semifinale nel primo torneo Atp 500 giocato in carriera. Un possibile trampolino di lancio, che già gli vale la scalata fino alla posizione numero 100 nel ranking mondiale. La sua classifica potrebbe ancora migliorare: l’accesso alla finale (l’ostacolo è l’ungherese Attila Balazs) lo proietterebbe al numero 77, una clamorosa vittoria addirittura al 56. Mager è entrato nel tabellone principale partendo dalle qualificazioni, col pass strappato battendo proprio Balazs 6-0 6-2. Da lì è stato un crescendo: 7-6 7-5 al norvegese Ruud (34′ al mondo) nel primo turno, 6-3 7-6 al portoghese Domingues (169) negli ottavi, fino all’impresa contro Thiem.

Mago Mager batte Thiem, ed è da top-100 (Mario Viggiani, Corriere dello Sport)

 

Più forte della pioggia ma soprattutto di Dominic Thiem, n.4 del mondo e testa di serie n. 1 dell’ATP 500 di Rio de Janeiro. Andato a dormire sul 7-6 2-1 in suo favore dopo il maltempo di venerdì, Gianluca Mager ha girato a vuoto giusto sul 5-4 del secondo set, quando è andato a servire per il match ma ha concesso il controbreak all’austriaco. Però ha subito rimesso la testa davanti dopo il 5 pari e alla fine l’ha spuntata per 7-5 dopo 1h55′, conquistando la prima vittoria in carriera contro un Top 10, anzi un Top 5. «Per me era già un sogno affrontare Thiem, tra i miei giocatori preferiti. Non mi sembra vero di averlo battuto!». Sono salite così a cinque le partite e a dieci i set di fila vinti dal 25enne sanremese, che a Rio ha superato due turni di qualificazioni e poi Casper Ruud e Joao Domingues prima di Thiem senza cedere appunto neppure un set. Numero 128 ATP, con il successo di ieri Mager è virtualmente salito in 100a posizione: lunedì quindi, con il nuovo best ranking, farebbe il debutto nei Top 100.

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Rassegna stampa

Panatta analizza Sinner: “Destinazione Top10, ha margini nel dritto” (Canello)

La rassegna stampa del 22 febbraio 2020

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Panatta analizza Sinner: “Destinazione Top10, ha margini nel dritto” (Dimitri Canello, Corriere dell’Alto Adige)

Adriano Panatta, Jannik Sinner è uno dei tennisti più ambiziosi e forti della new generation e di questo spicchio di territorio. Che idea si è fatto di lui? «E molto ben seguito e allenato, è completo nei fondamentali. Ha tutte le carte in regola per poter entrare stabilmente nei primi dieci al mondo». Era riuscito a vincere il primo set per 6-i contro Medvedev a Marsiglia, poi ha ceduto. Che margini di miglioramento? «Fondamentalmente lo vedo completo, forse può migliorare un po’ nel dritto». Qual è stata la fortuna di Sinner secondo lei sinora? «Avere due genitori che non fanno parte del mondo del tennis e che stanno lasciando chi di dovere aiutare Jannik nel suo processo di crescita costante e concreto. […] Oltre a Sinner, crescono e ormai stazionano stabilmente fra i primi al mondo anche Fabio Fognini e Matteo Berrettini «[…] Fognini ha una mano eccezionale, gli è sempre mancato un po’ il servizio, che aiuta nei momenti in cui sei in difficoltà. A Berrettini vanno riconosciute tante qualità e dato tempo». Il suo intervento all’azienda padovana Elmo è stato apprezzato da imprenditori e dipendenti. Come mai la sua presenza nel Triveneto negli ultimi tempi è aumentata? «Vivo a Treviso da qualche anno con la mia fidanzata e l’anno scorso ho acquistato all’asta un club storico l’ex tennis Zambon di Treviso. Sto portando avanti tutti gli adempimenti burocratici per la ristrutturazione e per rilanciarlo in grande stile. Si tratta di un’area molto vasta, dove ci saranno otto campi da tennis e sette di paddle, una palestra e l’area fitness». Quanto crede in questo progetto? «E molto ambizioso, perché diventerà un centro propedeutico per l’avviamento al tennis. I lavori, se non ci saranno intoppi, si concluderanno entro marzo del 2021». Siamo alla generazione più forte dopo quella che la portò fino al 4 dell’Atp? «Siamo messi molto bene. Abbiamo 7-8 tennisti nei primi 100, Sinner, Fognini e Berrettini sono in buona compagnia, anche se è presto per fare bilanci».

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