Verso le Finals di Coppa Davis: i gruppi D, E, F. Italia nelle mani di Fognini e Berrettini

Coppa Davis

Verso le Finals di Coppa Davis: i gruppi D, E, F. Italia nelle mani di Fognini e Berrettini

MADRID – Oggi alle 16 cominciano le finali della nuova Davis. Analizziamo gli ultimi tre gironi: Italia favorita assieme a Gran Bretagna e Australia, ma tutto dipende dai due signori in foto

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Fabio Fognini - Italia-Francia, Coppa Davis 2018 (foto Roberto Dell'Olivo)

da Madrid, il nostro inviato

Concludiamo l’analisi dei sei gruppi delle finali di Coppa Davis, che cominceranno proprio questo pomeriggio, lunedì, alle ore 16. Nel pezzo pubblicato domenica trovate un ripasso della nuova formula del torneo, oltre all’analisi dei gruppi A, B e C. Qui di seguito passiamo invece al setaccio gli ultimi tre raggruppamenti – D, E e F – che ci riguardano molto da vicino perché in quest’ultimo è inserita l’Italia di Barazzutti, assieme a Canada e Stati Uniti. Occhio soprattutto all’Australia di Kyrgios e de Minaur nel gruppo D, da cui iniziamo.

GRUPPO D

Australia: Nick Kyrgios, John Millman, Alex de Minaur, John Peers, Jordan Thompson
Belgio: Kimmer Coppejans, Steve Darcis, Sandor Gille, David Goffin, Joran Vliegen
Colombia: Juan Sebastian Cabal, Robert Farah, Daniel Elhai Galan, Santiago Giraldo, Alejandro Gonzalez

 

CALENDARIO SFIDE

  • Belgio vs Colombia, 18/11/19, ore 16, Stadio 3 (nessun precedente)
  • Australia vs Colombia, 19/11/19, ore 18, Stadio 3 (nessun precedente)
  • Belgio vs Australia, 20/11/19, ore 18, Stadio 3 (precedenti: 3-2 Belgio)

(Da notare che il Belgio è un po’ la bestia nera dell’Australia, avendolo battuto negli ultimi 3 match e soprattutto avendo rimontato nelle ultime due sfide da una situazione di 1-2)

AUSTRALIA – Capitan Hewitt ha tante frecce al suo arco, dall’estroso e potenzialmente esplosivo Nick KYrgios, all’emergente De Minaur (battuto dal nostro Sinner alle finali Next Gen), al pericoloso (soprattutto sul veloce) John Millman. Thompson e Peers dovrebbero essere la coppia di doppio.

BELGIO – David Goffin non ha avuto una grande stagione; nessun titolo, appena due finali nel circuito. Rimane comunque il leader della squadra belga con Darcis (che si ritirerà dopo l’Australian Open, un vero “uomo Davis” per la sua squadra) e Coppejans che si giocano il posto da secondo singolarista. Gille e Vliegen dovrebbero essere la coppia da schierare in doppio.

COLOMBIA – Sulla carta la cenerentola del girone. Il punto forte del team sudamericano è il doppio con i numeri 1 del ranking Cabal e Farah, vincitori a Wimbledon e agli US Open e semifinalisti al Roland Garros e alle Finals. Il problema saranno i singolari, dove il veterano Giraldo darà sicuramente l’anima anche se sembra lontano dai tempi migliori. Al suo fianco ballottaggio tra Galan e Gonzalez. La Colombia è all’esordio nel World Group.

PRONOSTICO – Sicuramente l’Australia è favorita al di là delle lune di Kyrgios. Il Belgio spera in Goffin e nell’ardore agonistico di Darcis, la Colombia spera in un miracolo per centrare la qualificazione ai quarti.

AUSTRALIA 60% – BELGIO 30% – COLOMBIA 10%

Team Australia – Finali Davis 2019 (via Twitter, @TennisAustralia)

GRUPPO E

Gran Bretagna: Kyle Edmund, Daniel Evans, Andy Murray, Jamie Murray, Neal Skupski
Kazakistan: Alexander Bublik, Andrey Golubev, Mikhail Kukushkin, Aleksandr Nedovyesov, Dmitri Popko
Olanda: Tallon Griekspoor, Robin Haase, Wesley Koolhof, Jean-Julien Rojer, Botic van de Zandschulp

CALENDARIO

  • Kazakistan vs Olanda, 19.11.19, ore 11, Stadio 3 (nessun precedente)
  • Gran Bretagna vs Olanda, 20.11.19, ore 11, Stadio 3 (precedenti: 3-0 Gran Bretagna)
  • Gran Bretagna vs Kazakistan, 21.11.19, ore 11, Stadio 3 (nessun precedente)

GRAN BRETAGNA – Una delle squadre meglio assortite che con il recupero di Andy Murray potrebbe anche ambire alla vittoria finale. Evans e Edmund si giocano il posto da secondo singolarista, in doppio Jamie Murray e Skupski con l’alternativa di Andy sono un’ottimo viatico per cercare di fare strada nella competizione

KAZAKISTAN – Sappiamo che i kazaki, soprattutto Kukushkin, in Davis si trasformano. La presenza del talentuoso ed emergente Bublik al suo fianco nei singolari conferiscono ancor di più all’ex repubblica sovietica la qualifica di vera mina vagante del girone. Da sottolineare il ritorno di Andrey Golubev nella competizione dopo due anni. Nedovyesov e Popko probabile doppio.

OLANDA – Capitan Paul Haarhuis si affida a Robin Haase nei singolari e a Jean-Julien Rojer nel doppio per provare ad andare avanti, ma il compito sembra davvero improbo. Il resto della squadra è davvero poca cosa. Griekspoor dovrebbe essere il secondo singolarista.

PRONOSTICO – Gran Bretagna netta favorita, il Kazakistan ha qualche chance, l’Olanda sembra fuori dai giochi.

GRAN BRETAGNA 70% – KAZAKISTAN 25% – OLANDA 5%

Team Gran Bretagna – Finali Davis 2019 (via Twitter, @DavisCupFinals)

GRUPPO F

Canada: Felix Auger-Aliassime, Vasek Pospisil, Brayden Schnur, Denis Shapovalov
Italia: Matteo Berrettini, Simone Bolelli, Fabio Fognini, Andreas Seppi, Lorenzo Sonego
USA: Taylor Fritz, Reilly Opelka, Sam Querrey, Jack Sock, Francis Tiafoe

CALENDARIO

  • Italia vs Canada, 18.11.19, ore 16, Stadio 2 (precedenti: 1-0 Canada)
  • USA vs Canada, 19.11.19, ore 18, Stadio 2 (precedenti: 15-0 USA)
  • USA vs Italia, 20.11.19, ore 18, Stadio 2 (precedenti: 7-3 USA)

L’Italia ha perso l’unico precedente con il Canada a Vancouver nel 2013, quando venne sconfitta 3-1 con Raonic decisivo nei singolari ma con Bracciali e Fognini sconfitti solo 16-14 da Nestor e Pospisil in doppio sul punteggio di 1-1 dopo la prima giornata. Più dolce il ricordo dell’ultima vittoria contro gli Stati Uniti nel 1998, un rotondo 4-1 a Milwaukee con Gaudenzi, Nargiso, Sanguinetti e Pozzi che ci portarono in finale, persa poi a Milano contro la Svezia

CANADA – L’assenza di Raonic toglie una bocca di fuoco importante alla squadra capitanata da Frank Dancevic, che in singolare si dovrebbe affidare a Denis Shapovalov e Felix Auger-Aliassime, anche se quest’ultimo ha avuto dei problemi fisici nell’ultimo periodo. L’alternativa sarebbe Vasek Pospsil che invece crediamo sia sicuro del suo posto in doppio.

ITALIA –Se guardiamo i valori in campo, le classifiche attuali e i risultati di quest’anno, questa è la nazionale più forte dai tempi di Panatta e Barazzutti. Abbiamo due giocatori tra i primi 15, più di un’alternativa come coppia nel doppio e sicuramente un buon livello medio. Quali sono le incognite? Innanzitutto lo stato fisico e mentale di Berrettini che al termine di una stagione esaltante ha affrontato il Masters di fine anno e senza pause si tufferà nell’avventura di Davis. Quanto sarà stanco Matteo? L’altra incognita sono le condizioni fisiche di Fognini, sempre alle prese con il problema alla caviglia che lo ha limitato non poco nel finale di stagione. Con Fabio e Matteo in buona condizione l’Italia potrà tranquillamente dire la sua.

USA – Mardy Fish (all’esordio nella manifestazione, unico insieme a Grosjean tra i capitani presenti alle Finals) punta sui giovani, dal bombardiere Opelka a Taylor Fritz al rognoso Tiafoe, con Sam Querrey a fare da chioccia e Jack Sock senza ormai più classifica in singolare ma sempre temibile in doppio. Potenzialmente questa squadra potrebbe essere molto pericolosa, da verificare quanto l’inesperienza possa frenare il team a stelle e strisce.

PRECEDENTI DEI TENNISTI ITALIANI CONTRO I POSSIBILI AVVERSARI

Italia vs Canada (globale 10-10)

Fognini-Shapovalov 0-2
2019 Parigi, hard, R32, Shapovalov 36 63 63
2018 Masters Canada, hard, R32, Shapovalov 63 75

Fognini-Auger Aliassime 0-1
2019 Rio de Janeiro, clay, R32, Auger Aliassime 62 63

Fognini-Pospisil 1-1
2015 Wimbledon, grass, R64, Pospisil 63 64 16 63
2012 Houston, hard, Q1, Fognini 64 76(5)

Berrettini-Shapovalov 0-1
Berrettini-Shapovalov 7-6(6) 4-6 6-0

Berrettini-Auger Aliassime 1-0
2019 Stoccarda, grass, F, Berrettini 6-4 7-6(11)

Berrettini e Auger-Aliassime – finale Stoccarda 2019

Seppi-Shapovalov 0-1
2018 US Open, hard, R64, Shapovalov 64 46 57 76(2) 6-4

Seppi-Pospisil 3-3
2019 Pechino, hard, Q1, Pospisil 63 64
2016 Roma, clay, R64, Seppi 76(5) 76(2)
2015 Sydney, hard, R32, Pospisil 63 76(4)
2013 Coppa Davis, Vancouver, hard, QF, Seppi 57 46 64 63 63
2012 Masters Canada, hard, R64, Pospisil 46 64 76(6)
2011 San Pietroburgo, hard, R32, Seppi 75 76(4)

Seppi-Schnur 2-0
2019 Halle, grass, Q1, Seppi 64 75
2014 Masters Canada, hard, R64, Seppi 63 63

Bolelli-Auger Aliassime 1-0
2018 Estoril, clay, Q1, Bolelli 64 61

Bolelli-Pospisil 1-1
2015 Shanghai, hard, R64, Pospisil 63 64
2014 Us Open, hard, R128, Bolelli 26 64 62 36 63

Bolelli-Schnur 1-0
2019 Pune, hard, Q1, Bolelli 63 76(5)

Italia vs USA (globale 15-14)

Fognini-Querrey 2-0
2019 Shanghai, hard, R64, 64 62
2014 Australian Open, hard, R32, 75 64 64

Fognini-Opelka 0-1
2019 US Open, hard, R128, Opelka 63 64 67(6) 63

Fognini-Fritz 1-1
2019 Los Cabos, hard, QF, Fritz 61 76(1)
2018 Chengdu, hard, SF, Fognini 67(5) 60 63

Fognini-Tiafoe 2-0
2019 Wimbledon, grass, R128, Fognini 57 64 63 46 64
2017 Roland Garros, clay, R128, Fognini 64 63 36 16 60

Fognini-Sock 1-2
2019 Laver Cup, hard, RR, Sock 61 76(3)
2017 Stoccolma, hard, QF, Fognini 67(3) 76(2) 75
2015 Miami, hard, R64, Sock 76(4) 61

Berrettini-Querrey 0-1
2019 Indian Wells, hard, R128, Querrey 76(5) 26 64

Berrettini-Tiafoe 1-0
2018 Foro Italico, clay, R64, Berrettini 63 76(1)

Berrettini-Sock 1-0
2018 Wimbledon, grass, R128, Berrettini 67(5) 67(3) 64 75 62

Sonego-Fritz 0-2
2018 Wimbledon, grass, R128, Fritz 36 63 62 62
2018 Queen’s, grass, Q1, Fritz 62 36 61

Seppi-Fritz 0-1
2016 Shanghai, hard, Q1, Fritz 76(5) 76(5)

Seppi-Querrey 6-2
2018 US Open, hard, R128, Seppi 67(4) 64 62 21 rit
2014 Indian Wells, hard, R64, Seppi 46 76(3) 63
2012 Pechino, hard, R16, Querrey 61 64
2011 Parigi, hard, Q2, Seppi 67(2) 61 61
2009 Madrid, clay, R32, Seppi 63 46 64
2009 Foro Italico, clay, R64, Seppi 36 64 63
2008 Montecarlo, clay, R32, Querrey 61 75
2007 Parigi, hard, R64, Seppi 57 61 63

Seppi-Tiafoe 0-1
2019 Australian Open, hard, R32, Tiafoe 67(3) 63 46 64 63

Bolelli-Fritz 0-1
2016 Miami, hard, R128, Fritz 64 62

Bolelli-Querrey 1-1
2015 Winston Salem, hard, R32, Bolelli 76(7) 67(4) 76(9)
2012 Foro Italico, clay, Q1, Querrey 63 64

Bolelli-Tiafoe 0-1
2018 Estoril, clay, QF, Tiafoe 75 62

PRONOSTICO – L’Italia può passare il turno, sulla carta ha i numeri per farlo. Bisognerà vedere all’atto pratico cosa succederà. Le incognite le abbiamo scritte sopra, capitan Barazzutti ci crede, lo facciamo anche noi dando una leggera preferenza alla nostra squadra sugli USA. Comunque il nostro girone è sicuramente uno tra i più equilibrati. Incrociamo le dita

ITALIA 45%-USA 40%-CANADA 15%

Team Italia – Finali Davis 2019 (via Twitter, @federtennis)

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Coppa Davis

Il Canada si scopre una nazione di tennisti: “Ora il tennis è ‘cool’ da noi”

Nonostante la sconfitta nella finale di Davis, la squadra canadese ha ulteriormente alzato il livello del tennis nel proprio paese. E con uno Shapovalov così si può davvero sognare

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La squadra canadese al completo - Finali Coppa Davis 2019 (photo by Diego Souto / Kosmos Tennis)

Il Canada è uscito nettamente sconfitto dalla finale di Coppa Davis per 2 a 0, senza nemmeno vincere un set. Ma di motivi per essere fieri del proprio risultato e speranzosi per il futuro ne hanno diversi. A partire dall’aver messo la cosiddetta ciliegina sulla torta ad un anno fenomenale per il tennis canadese, dopo lo straordinario successo della 19enne Bianca Andreescu agli US Open. Così come ha 19 anni Felix Auger-Aliassime, definitivamente esploso in questa stagione. Ed è solo di un anno più grande Denis Shapovalov, un talento immenso che sta cominciando a trovare la quadratura del cerchio. 

Con dei tennisti così, giovani e già molto forti, è difficile non suscitare interesse. Anche in un paese abituato ad amare più le mazze e i dischi che le racchette le palline. “Il tennis ora è molto cool in Canada”, spiega nella conferenza stampa conclusiva il capitano Frank Dancevic. “Siamo conosciuti per essere il paese dell’hockey. Ma i risultati di Pospisil e Raonic, e ora l’emergere di due grandi talenti come Auger-Aliassime e Shapovalov stanno alzando un sacco l’attenzione per questo sport. Ovviamente anche il risultato di Andreescu ha contribuito. E ora questa finale”.

Dunque, il bello potrebbe ancora venire. “Abbiamo un grande avvenire di fronte a noi. E ciò sta portando un sacco di ragazzini nei club a giocare. La nostra federazione ha fatto un grande lavoro negli ultimi dieci anni. Ora se ne vedono i frutti”, ha proseguito un orgoglioso Dancevic. Classe 1983, dalle cascata del Niagara, ex tennista dal gioco spumeggiante ma anche molto rischioso, per anni è stato n.1 canadese, nonostante il suo best ranking di n.65. Oggi il Canada ha tre giocatori praticamente tra i primi 30 del mondo. Raonic è stato anche nei migliori 10. Shapovalov e Auger-Aliassime non ci sono per nulla lontani. Tutta un’altra storia insomma.

La gioia dei canadesi dopo il successo in semifinale contro la Russia – Finali Coppa Davis 2019 (photo by Diego Souto / Kosmos Tennis)

Oggi bisogna fare i conti con questo Canada. E diventeranno sempre più salati via via che passa il tempo. Pospisil, uno della generazione di mezzo, presente nella semifinale del 2013 persa contro la Serbia e protagonista di una settimana eccellente a Madrid, non ha alcun dubbio sulle chance di portare a casa l’insalatiera nel prossimo futuro. “Ci potrei scommettere. Questi ragazzi (Denis e Felix) vinceranno questa competizione un giorno. La loro qualità di gioco è incredibile. Io spero di poter fare ancora parte del team nei prossimi anni ed essere lì quando succederà”, afferma. Lo hanno già fatto in realtà, a livello junior, nel 2015. Ora c’è da andare a prendersi quella dei grandi. 

Con un Shapovalov così non sembra affatto un’impresa insormontabile. Il ragazzino platinato sembra essere diventato improvvisamente un uomo sul campo da tennis in questi ultimi mesi. A Madrid il suo rendimento è stato impressionante. Successi in singolare pesanti contro Berrettini, Fritz e Khachanov. Una sconfitta tirata contro De Minaur e poi un secondo set alla pari contro sua maestà Nadal, nel suo regno. “Per me rimarrà una settimana di cui avrò un buon ricordo”, spiega Shapovalov nonostante la sconfitta. Mi sono divertito un sacco. Non sono tante le settimane in cui tutti mettono così tanto spirito ogni giorno in campo. Sono super orgoglioso della squadra. Siamo andati molto lontano. Fa sempre schifo perdere in finale. Ma abbiamo dato il massimo ed è stato incredibile quello che abbiamo raggiunto”. Potrebbe essere ancora più incredibile quello che raggiungeranno, a breve probabilmente. 

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Coppa Davis

Nadal sempre più ‘fenomenal’

Rafa regala alla Spagna la sesta Coppa Davis della sua storia. Battuto il Canada di Shapovalov nella finale-show di Madrid. Effetto Federer: in 42000 in Messico

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Rafa Nadal - Finali Coppa Davis 2019 (photo by Mateo Villalba / Kosmos Tennis)

da Madrid, il direttore

L’articolo che segue, a firma del direttore Scanagatta, è stato pubblicato questa mattina su La Nazione, Il Resto del Carlino, Il Giorno


Es banal hablar de un Rafa Nadal fenomenal. Perdonate il “comincio” in spagnolo, peraltro comprensibile a… todos, ma davvero tanto di cappello al formidabile campione maiorchino che chiude da numero 1 l’anno per la quinta volta – come Federer e Djokovic – e conquista nell’entusiasmo incontenibile di tutto il Paese per una volta unito fra castillani e catalani, la sua quinta Coppa Davis da assoluto protagonista, su un totale di sei conquistate dalla Spagna in dieci finali.

Ieri il fenomeno maiorchino, che io vidi trionfare diciottenne assieme all’altro maiorchino Carlos Moya (oggi suo allenatore) nella prima Coppa Davis del 2004 a Siviglia davanti a 25.000 spettatori sugli USA di Roddick e Fish – scrissi “Una piccola isola delle Baleari ha matato il grande Paese degli Stati Uniti” – ha vinto sull’irriducibile e fortissimo numero 1 canadese (15 ATP) Denis Shapovalov (6-3 7-6, 9-7 nel tiebreak), l’ottavo incontro di questa settimana, cinque singolari e tre doppi, rendendo inutile, sul 2-0, la disputa del doppio finale.

Prima di questo singolare, infatti, Roberto Bautista Agut (n.9 ATP), tornato a Madrid sabato dalla sua Castellon de la Plana (423 km, cinque ore di auto) dopo la morte giovedì del padre da tempo malato e i funerali venerdì, aveva battuto 7-6(3) 6-3 Felix Auger-Aliassime, 19 anni e numero 21 ATP, consentendo a Rafa di scendere sul “centrale” sold-out della Caja Magica sull’1-0, giusto per le quasi due ore necessarie ad alzare la prima Coppa Davis di questo nuovo discutibile formato ideato e finanziato dalla Kosmos, la società di Gerard Piqué, il difensore del Barcellona che ha lo stesso sponsor della Davis, Rakuten, sorta di Amazon giapponese. Prima di Bautista Agut e Auger-Aliassime si era esibita, una decina di minuti per tre canzoni, la pop-star colombiana Shakira che di Piqué è la moglie e di Rafa Nadal buona amica.

 
La Spagna conquista la Coppa Davis 2019 (photo by Manuel Queimadelos / Kosmos Tennis)

In questa fase finale della Coppa Davis, Rafa – 33 anni compiuti il 3 giugno e imbattuto in Davis in singolare dal 2004 (battuto dal ceco Jiri Novak) e in doppio dal 2005 (k.o. contro Bracciali/Galimberti) – ha perso un solo set, in doppio nei quarti con gli argentini Gonzalez/Mayer. Battendo Shapovalov il maiorchino ha vinto il suo 29esimo singolare di Davis di fila, lasciando per strada solo cinque set. Ma altrettanto pazzesco è il dato dei suoi turni di servizio. Rafa non ne ha più ceduto uno dal terzo set del secondo round delle finali ATP di Londra con Medvedev, quando finì sotto 3-0. Fra Londra e qua, ne ha tenuti 89 di fila fra singolo e doppio, 68 solo qui!

Per il Canada dei figli di emigranti – Shapovalov ha un genitore russo e l’altro ucraino, Auger-Aliassime del Togo, Pospisil cechi – è stata comunque la prima storica finale in questa competizione. Sono comunque felici dell’exploit. Certo la Spagna, mai più in finale di Davis dopo quella persa a Praga 2012, è stata favorita dal fattore campo. Ma il vero segreto del successo è stato l’aver avuto sempre disponibile il miglior Nadal, sconfitto in soli sette match lungo tutto il 2019 e solo in due da non top-ten (Fognini a Montecarlo, Kyrgios ad Acapulco).

Roger Federer intanto ha battuto il record di affluenza per un match di tennis, 42.000 spettatori a Città del Messico, ma che avranno potuto vedere? Una pallina da ping-pong? A Madrid si è visto vero tennis.

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Coppa Davis

Lopez e il “supereroe” Nadal, la lezione di Bautista Agut

Felicità e commozione nelle parole degli spagnoli dopo il trionfo in Davis. Feliciano: “Che vi devo dire su Rafa? Alcune cose non puoi spiegarle a parole”. Bautista Agut: “Papà mi avrebbe tirato le orecchie se fossi rimasto a casa”

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L'abbraccio tra Bautista Agut e Rafa Nadal - Finali Coppa Davis 2019 (photo by Pedro Salado / Kosmos Tennis)

È stata senza ombra di dubbio la Coppa Davis di Rafa Nadal: otto vittorie su otto partite giocate (cinque singolari e tre doppi), senza mai cedere il servizio. Da vero leader ha trascinato la Spagna nel momento più difficile (gli infortuni di Carreno Busta e Granollers e l’abbandono temporaneo di Bautista Agut per la tragica scomparsa del padre), e ha chiuso in trionfo regalando alla Spagna il punto decisivo grazie al successo in due set contro un grande Denis Shapovalov. E da vero leader, nella conferenza stampa post finale, Rafa ha sottolineato come questa sia stata la vittoria di tutti. Erano cinque i giocatori convocati dal capitano Sergi Bruguera, e tutti e cinque sono scesi in campo almeno una volta durante le Finali di Madrid. Ecco alcuni estratti della conferenza stampa di Rafa Nadal, Feliciano Lopez e Roberto Bautista Agut.

LE EMOZIONI DI NADAL“È stato incredibile. Vincere il titolo dopo quello che abbiamo affrontato questa settimana… Giocare in casa è qualcosa di difficile da spiegare. È una sensazione incredibile, poter condividere questo momento con tutte le persone che si sono state vicine… Giocare di fronte alla propria gente dà un po’ di tensione in più, perché non stai giocando solo per te stesso. La cosa difficile è cercare di trasformare questa pressione in una spinta in più, ed è quello che ho sempre cercato di fare. Quando ho giocato in casa, ho sempre trasformato questa responsabilità in qualcosa di positivo. Questa è una di quelle settimane che non dimenticherò mai.

RAFA ELOGIA SHAPO“Shapovalov non si è trovato spesso in una situazione di questo tipo? È vero, ma ci si ritroverà in futuro, e spesso secondo me. Tutta la squadra canadese è fantastica. Nei prossimi anni saranno quasi imbattibili. Hanno un team forte sotto tanti punti di vista, e su tutte le superfici. Grandi meriti a loro. Denis è speciale. Ha quelle cose che non puoi allenare… quel tipo di cose che, o le hai o non le hai. E lui le ha.

NADAL, VERO LEADER“Sono veramente felice, perché ho giocato contro uno degli avversari più duri che potevo trovare dopo una settimana molto, molto lunga per me sia fisicamente che mentalmente. L’energia che ho cercato di mettere in ogni singolo momento della manifestazione, era tutto quello avevo dentro di me. Onestamente, è un finale di stagione perfetto per tutti noi. Abbiamo lottato duramente. Quello che Roberto ha fatto oggi, per me è una cosa fuori dal mondo… Ma tutti i componenti della squadra hanno giocato almeno una partita, e questo rende tutto ancora più speciale, perché ogni singolo membro della squadra ha contribuito alla vittoria.

La gioia spagnola dopo il trionfo nella Coppa Davis 2019 (photo by Manuel Queimadelos / Kosmos Tennis)

IL NUOVO FORMAT SECONDO RAFA“La mia opinione è che ci sono cose buone e altre che si possono migliorare. Visto il calendario è difficile aggiungere altri giorni. Il formato è emozionante, tutte le partite sono emozionanti ed è interessante per il pubblico, non ci si può rilassare e la competizione è molto aperta. Il fatto che solo noi abbiamo avuto la possibilità di giocare in casa è un peccato, però come ho detto in passato il tennis ha bisogno di una coppa del mondo come questa. Il problema sono gli orari, non ci si può nascondere. Credo che sia l’unica cosa rilevante da migliorare. Non so quale sia la soluzione”.

LA LEZIONE DI BAUTISTA AGUT“È stato molto difficile per me. Almeno ho avuto la fortuna di poter salutare mio padre. Credo che mi avrebbe tirato le orecchie se mi fossi fermato e fossi rimasto a casa. Dopo tutte le disgrazie che mi sono successe, credo che in situazioni del genere la cosa migliore sia andare avanti. Oggi ho avuto l’opportunità di scendere in campo grazie allo sforzo incredibile che tutto il team ha fatto fin dal primo giorno. Devo ringraziare i compagni e il capitano per avermi dato fiducia. Essere in campo oggi è stata un’emozione fantastica. Rafa non perde il servizio da Londra? Beh, è per questo che è il nostro MVP! (ride). Essere parte di questo team è speciale, ci sono tante cose che possiamo imparare l’uno dall’altro ed è bello condividere tanti momenti dentro e fuori dal campo. È stata una delle settimane più belle della mia carriera.

La Coppa Davis 2019 è della Spagna (photo by Manuel Queimadelos / Kosmos Tennis)

LOPEZ E IL NUOVO FORMAT“Giocare solo tre partite al meglio dei tre set è completamente diverso. A mio avviso questo format rende tutto molto equilibrato, livella i valori. Ma credo che sia molto eccitante per il pubblico. Per i giocatori invece è più dispendioso dal punto di vista fisico. È stata una settimana davvero dura, anche se la maggior parte delle cose che sono accadute, non hanno niente a che vedere con il nuovo format. Ma siamo riusciti a tenere la situazione sotto controllo”.

LOPEZ: CHE VI DEVO DIRE SU NADAL?“Voglio riconoscere grandi meriti a tutti, ma Rafa… quello che ha fatto lui è stato magnifico. Singolo e doppio praticamente ogni giorno, è il nostro MVP. Cosa volete che vi dica di lui? Parlare di Rafa non è facile. Ci sono delle cose che non puoi spiegare a parole. Quello che è riuscito a fare ieri in doppio, oggi contro Denis, nel corso di tutta la sua carriera… ci sono cose che solo quelli come Rafa possono fare. È un supereroe. Una grande persona, un grande essere umano, un giocatore straordinario e io non ho mai visto niente di simile. È capace di fare cose che nessun altro è in grado di fare”.

 

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