Nadal strepitoso: trascina Lopez e la Spagna in finale di Coppa Davis

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Nadal strepitoso: trascina Lopez e la Spagna in finale di Coppa Davis

MADRID – Rafa gioca un altro tie perfetto. Una gemma il set point annullato nel tie-break del doppio, ora la finale con il Canada

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Rafael Nadal - Davis Cup Finals Madrid 2019 (Photo by Jose Manuel Alvarez / Kosmos Tennis)

Il tabellone aggiornato del torneo

SPAGNA-GRAN BRETAGNA 2-1

K. Edmund (GBR) b. F. Lopez (ESP) 6-3 7-6(3)
R. Nadal (ESP) b. D. Evans (GBR) 6-4 6-0
R. Nadal/F. Lopez (ESP) vs J. Murray/N. Skupski (GBR) 7-6(3) 7-6(8)

C’è poco da fare, quando gioca così c’è solo da togliersi il cappello. Rafael Nadal confeziona l’ennesimo piccolo capolavoro della sua carriera completando la rimonta ai danni della Gran Bretagna, passata in vantaggio nel primo singolare con la vittoria di Edmund su Lopez, e porta la Spagna in finale di Coppa Davis per la decima volta. Decisiva un’altra vittoria in doppio dopo quella ottenuta ieri – in coppia con Granollers – contro gli argentini Gonzalez e Mayer; oggi il suo compagno è Feliciano Lopez ma il risultato non cambia contro Murray e Skupski. Il modo in cui annulla il set point che nel tie-break del secondo set avrebbe riaperto la partita è la cartolina della sua settimana. Per sé o per i colori della sua nazionale, Nadal rimane un campione incredibile.

 

EDMUND PERFETTO, FELICIANO NON PUÒ NULLA – La semifinale tra Spagna e Gran Bretagna parte subito con una sorpresa. Viene annunciato ufficialmente Pablo Carreno Busta contro Kyle Edmund come secondo singolarista spagnolo ma quando le squadre stanno per entrare in campo nella tv della sala stampa viene inquadrato Feliciano Lopez. Lo speaker annuncia infatti il cambio tra la sorpresa generale, anche perché il regolamento della nuova Coppa Davis stabilisce che i singolaristi vanno ufficializzati un’ora prima dell’inizio del match. Al momento della presentazione delle squadre nelle fila spagnole notiamo anche Roberto Bautista-Agut che probabilmente ci ha tenuto, nonostante la perdita del padre, ad essere con i propri compagni per spingerli alla conquista della finale.

Feliciano è nr. 62 del ranking, Edmund nr. 69, nessun precedente tra i due, Caja Magica praticamente piena (c’è solo qualche sediolino vuoto qua e lá) e non poteva essere altrimenti, buona la rappresentanza del tifo britannico.

Si inizia con Edmund al servizio, il nr. 2 britannico per non saper né leggere né scrivere piazza 3 ace consecutivi in entrata e infila un parziale di 12 punti a 1 per un 3-0 veloce e inaspettato per il pubblico spagnolo. Feliciano sembra un po’ frastornato, l’orchestra con tanto di trombettiere sugli spalti prova a spingere il proprio beniamino ma Edmund sta lí e risponde colpo su colpo senza per nulla essere intimorito. Il britannico serve benissimo e tiene a distanza Feliciano che solo nel quinto gioco arriva ai vantaggi in risposta. Bastano appena 27 minuti a Edmund per mettere in cascina il primo set con un esemplare 6-3, i tifosi britannici sono ovunque e si fanno sentire.

Feliciano deve provare a rompere gli indugi ma con questo Edmund il compito non è così semplice. Il tennista britannico gioca con molta attenzione i propri turni di servizio e anche se nel secondo set fa fatica a mettere in difficoltà l’avversario quando risponde, rimane comunque attaccato allo spagnolo e soprattutto non consente al pubblico di entrare più di tanto in partita. Il beniamino di casa fa vedere di cosa è capace sotto rete ma non riesce a staccare Edmund. Il momento cruciale arriva nel nono game, Feliciano è avanti 5-4 e si procura finalmente le prime (ed uniche) due palle break del match sul 15-40. Edmund ha una reazione da gran giocatore; un ace, un servizio vincente e poi altri due punti. Il pubblico che aveva provato a mettergli pressione rimane deluso. Si arriva irrimediabilmente al tie break dopo un secondo set molto equilibrato. Partenza con un minibreak a testa, poi ancora una volta Edmund si dimostra più freddo e più centrato del tennista di casa, 5 punti di fila, 6-1 che poi diventerà 7-3, la Gran Bretagna il suo lo ha già fatto.

Kyle Edmund – Davis Cup Finals 2019 (via Twitter, @DavisCupFinals)

RAFA NON PERDONA, DECIDE IL DOPPIO – L’1-1 sulla carta scontato, che ci consegna un altro doppio decisivo, arriva dopo soli 86 minuti di gioco tra Rafael Naldal e Daniel Evans. Prima di questo incontro Rafa vantava un bilancio di 27-1 in Davis, avendo perso solo il primo incontro nel 2004 contro Jiri Novak: questo successo è quindi il ventottesimo consecutivo in singolare con i colori della Spagna.

L’inizio del match dimostra che a Evans il coraggio non manca. Il britannico gioca a cuor leggero (non potrebbe essere diversamente), varia molto la sua strategia e cerca di rimanere quanto più attaccato al suo avversario. Certo, sul suo servizio fa un po’ di fatica a conservare la battuta ma alla fine si difende egregiamente mostrando ottime doti tecniche. Anzi, il primo ad avere difficoltà è Nadal che nel terzo gioco va avanti 40-0 e poi tiene la battuta solo dopo il dodicesimo punto. Intanto davanti a noi un signore probabilmente spagnolo invece di guardare la partita gioca a Sudoku: non c’è che dire, la gente è davvero strana. Lo spagnolo non sembra nella sua giornata migliore ma va detto che Evans interpreta il match nella migliore maniera possibile. Rafa fatica non poco, non mancano nemmeno battibecchi tra il pubblico ed Evans che sembra avere il giusto atteggiamento di sfida, insomma è vera atmosfera da Davis. Sul 5-4 finalmente Nadal riesce a sfondare il muro britannico: lo spagnolo va 40-0, si vede annullare due set point ma sul terzo approfitta del gratuito di diritto del suo avversario. Ci sono voluti ben 51 minuti ma alla fine la Caja Magica può esultare.

Nadal prende una pausa fisiologica, Evans si riposa un attimo, il pubblico carica a ritmo di corrida. Si riparte con Rafa al servizio, Evans inizia ad aumentare il numero di gratuiti, la partita si mette come preventivabile in discesa per lo spagnolo. Secondo game del set, Evans serve e dopo 12 punti estenuanti cede la battuta, sarà l’allungo decisivo. Rafa non sbaglia più un colpo, il “Rafa, Rafa” quasi ossequioso del pubblico lo accompagna al 6-0 finale per l’1-1 tra le due nazionali. Sarà il doppio a decidere chi affronterà domani il sorprendente Canada in finale.

FELI E RAFA VINCONO UN DOPPIO MOZZAFIATO – Da una parte Bruguera preferisce Feliciano Lopez, già schierato in doppio, a Marcel Granollers, al fianco di Nadal; dall’altra parte invece Smith conferma i collaudati Jamie Murray e Skupski. Praticamente quattro doppisti in campo (Rafa è stato campione olimpico nella specialità), pregustiamo gran spettacolo per questo match importantissimo.

Inizia la Spagna al servizio con Feliciano che tiene la battuta senza problemi, replica Jamie Murray con identica facilità. Soffre un po’ Rafa che si salva ai vantaggi, soffre ancor di più Skupski che annulla la prima palla break del match grazie ad una volée di Murray. Tecnicamente il match non delude, Murray e Feliciano sotto rete sono infallibili ma anche Nadal e Skupski non demeritano. Sul 5-4 Spagna è proprio Nadal che prova a caricare il pubblico per il break che sarebbe decisivo, ma Murray è troppo esperto e tiene la battuta a zero. Nell’undicesimo gioco arriva la prima palla break anche per i britannici ma un bel servizio vincente di Nadal impedisce ancora il primo break del match. Si arriva al logico tie-break, un passante di Nadal fornisce il primo allungo agli spagnoli che grazie ad un altro passante, stavolta di Lopez, ipotecano il set sul 5-2. Si alza il grido “Feli, Feli”, gli spagnoli restituiscono un mini-break ma poi chiudono 7-3 dopo oltre un’ora di gioco. Gran bella partita, la differenza è davvero minima tra le due coppie.

Nel secondo set inizia al servizio Murray, continuiamo ad assistere a grandissimi scambi sotto rete. I britannici iniziano a non concedere più nulla alla risposta e salgono di livello grazie anche a Skupski. Così mentre gli spagnoli fanno un solo punto sul servizio avversario in tutto il secondo set, soffrono maledettamente sulla loro battuta. Nadal con l’aiuto di una volée di Lopez salva due palle break nel quarto gioco ma soprattutto sul 5-6 annulla un set point alla coppia britannica grazie a un gran vincente di diritto facilitato da un cambio a rete di Jamie Murray che si muove troppo presto. In una maniera o in un’altra, con le unghie e con i denti, gli spagnoli resistono e raggiungono il tie-break. Che come tutto l’incontro riserva tanta qualità e tante emozioni.

Si seguono i servizi sino al 3 pari, poi Skupski sulla rete dà un mini-break di vantaggio alla Gran Bretagna sul 4-3. Feliciano rimedia con una gran risposta, ma subito dopo mette una volée bassa in rete, 6-4 per i britannici, due set point. Sul primo c’è il servizio vincente di Feliciano. Va a servire Skupski, Jamie Murray non chiude una volée, Nadal si inventa un lob in recupero e poi chiude il punto con uno smash, 6-6. Murray si fa perdonare, quarto set point Gran Bretagna. Nadal sale in cattedra, passante di diritto incrociato e poi servizio vincente, 8-7, match point Spagna. I britannici lo annullano ma poi Murray mette fuori una volée, secondo match point Spagna. Servizio vincente Feliciano, esplode la Caja Magica, la finale sarà Spagna-Canada. Gli iberici tornano in finale dopo 7 anni. Nel segno di un incredibile campione.

Sono giorni indimenticabili“, ha detto Rafa a caldo. “L’ho detto milioni di volte e soprattutto qui a Madrid: il tennis è uno sport individuale ma una vittoria collettiva dà molta più soddisfazione ed è bello dividerla con tutti i compagni. Però non abbiamo ancora vinto nulla, siamo in finale e dobbiamo star calmi. Per noi significa moltissimo il fatto che Roberto (Bautista Agut, ndr) sia tornato per sostenerci. Non so se giocherà domani ma lo ringraziamo“.

Molto emozionato Feliciano Lopez: “Non mi sarei mai aspettato all’età di 38 anni di giocare un’altra finale di Coppa Davis, di vincere al fianco di Rafa il punto decisivo. Sull’1-1 diventa una partita molto importante“.

Rafael Nadal e Feliciano Lopez – Davis Cup Finals 2019 (via Twitter, @DavisCupFinals)

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No, non è vero che le finali di Coppa Davis sono state cancellate a causa del coronavirus

Secondo l’Equipe (e in realtà un po’ secondo tutti) è stata una questione di soldi: nel 2019 l’evento aveva perso tra 35 e 50 milioni. E la scusa del virus ha consentito di… risparmiare. L’accusa di Mahut e Piqué

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Il bacio di Rafael Nadal a Feliciano Lopez - Davis Cup Finals 2019 (via Twitter, @DavisCupFinals)

Questa cancellazione è una via d’uscita più economica“, si legge in un pezzo pubblicato da L’Equipe sull’annullamento (o rinvio al 2021 che dir si voglia) delle finali di Coppa Davis 2020 previste per questo novembre a Madrid. La frase riportata dall’articolo del quotidiano francese è stata pronunciata da una fonte interna a una grande federazione, la cui identità non è specificata, e non nasconde una verità già intuita da qualcuno: la pandemia da coronavirus potrebbe essere stata solo la scusa ideale per cancellare un evento che prometteva di perdere altri soldi.

Diciamo ‘altri’, perché secondo l’Equipe il bilancio dell’edizione 2019, la prima disputata con il nuovo formato introdotto dalla rivoluzione del gruppo Kosmos, è stato in rosso di almeno 35 milioni e più probabilmente di oltre 50. Con queste premesse, e considerando che lo scorso anno l’organizzazione ha scucito oltre 15 milioni in premi per i giocatori e circa 8 a beneficio delle federazioni, sembra abbastanza verosimile che Kosmos abbia deciso di cogliere la palla al balzo per non riproporre un format in perdita. Si aggiunga che quest’anno le finali si sarebbero disputate molto probabilmente senza pubblico, o comunque con ingressi assai contingentati, a ridurre ulteriormente gli incassi alla voce ticketing (non che lo scorso anno gli spalti fossero pieni, partite della Spagna a parte).

Insomma, Kosmos ha pensato bene di risparmiare almeno i 15 milioni di montepremi mentre non è chiaro se il contributo alle federazioni dovrà essere ugualmente corrisposto (l’Equipe parla addirittura di una cifra vicina ai 20 milioni).

 

Sembra invece piuttosto chiaro ed evidente l’alone di grottesco che attornia il confronto tra il Mutua Madrid Open, in programma a partire dal 13 settembre, e le finali di Davis che si sarebbero dovuti disputare nello stesso impianto, la Caja Magica, due mesi più tardi. Per reintegrare in calendario il combined di Madrid – lo ricordiamo, inizialmente gli organizzatori avevano dato appuntamento al 2021 salvo poi cambiare idea – il CEO Gérard Tsobanian e il proprietario del torneo Ion Tiriac hanno fatto i salti mortali, reclamando assieme agli Internazionali d’Italia la creazione di un mini-swing autunnale sulla terra battuta, mentre la Coppa Davis non è mai stata all’ordine del giorno delle riunioni che si sono svolte per via telematica in questi mesi.

Gerard Piqué, fondatore e presidente del gruppo Kosmos, aveva già espresso incertezze sulla disputa delle finali nel pieno della pandemia. Il vice-presidente di Tennis Canada, Louis Borfiga – che peraltro è di origini francesi; verosimilmente è lui la fonte de l’Equipe su tutta la linea – ha detto in un’intervista al quotidiano francese che lo sforzo del gruppo Kosmos (che in questo progetto ha promesso di immettere circa 2,5 miliardi nell’arco di 25 anni, lo ricordiamo) è andato in direzione perfettamente contraria. Ho l’impressione che Piqué abbia fatto il possibile per evitare che la Coppa Davis si disputasse quest’anno. I leader di Kosmos hanno addotto motivazioni sanitarie e spero che sia davvero così, perché non potremmo dire nulla in proposito. Ma quando ho letto il comunicato ufficiale sono rimasto molto sorpreso da una cosa: Piqué ha parlato per primo, seguito poi dal presidente dell’ITF David Haggerty“. Il quale ha detto che è stata una decisione difficile da prendere, ma sarebbe stato troppo difficile garantire la sicurezza e la salute in un evento internazionale di questa portata. Come se lo US Open e il Roland Garros, ufficialmente in calendario, fossero rispettivamente un torneo di rubamazzo tra ragazzini del Queens e una partita a dadi tra pensionati di Auteuil.

Con il solito intuito per queste faccende, anche Nicolas Mahut ha annusato il trend e ha dichiarato di avere l’impressione che nessuno, in seno all’organizzazione dell’evento, fosse particolarmente impegnato a cercare delle soluzioni. “Il messaggio che stanno trasmettendo mi sembra questo: ‘se sarà troppo complicato giocare a Madrid, cancelleremo l’evento per risparmiare un po’ di soldi’. Vorrei che mettessero più energie nel tentativo di salvare la Coppa Davis da loro creata, la stessa che hanno utilizzato per distruggere la formula che era in piedi da oltre cento anni“.

Un secolo e un paio di decenni in cui la Coppa Davis è sempre stata assegnata tranne che in dodici occasioni: nel 1901, nel 1910 e poi altre dieci volte a causa delle guerre mondiali. Il 2020 sarà dunque la tredicesima stagione a non vedere una nazionale sollevare l’insalatiera; l’ultima volta era accaduto nel 1945, come nel caso di Wimbledon. L’economia di Madrid perderà circa 50 milioni generati dall’indotto dell’evento, anche se quest’anno la cifra sarebbe stata probabilmente inferiore senza i (o con meno) tifosi, e la Spagna di Nadal rimarrà per due anni la nazionale campione in carica di un evento rivoluzionato perché non morisse… e ora ugualmente in pericolo di vita. Nonostante i quasi 3 miliardi.

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Coppa Davis 2020, il sorteggio: Italia con USA e Colombia

Gli azzurri nel Girone E con gli Stati Uniti e la Colombia. Serbia con Germania e Austria, Spagna con Russia ed Ecuador

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Madrid, Finali Coppa Davis 2019 (foto via Twitter, @DavisCupFinals)

Si è tenuta come da programma presso gli uffici ITF di Londra la cerimonia per il sorteggio dei gironi delle Finals di Madrid della Coppa Davis giunte alla loro seconda edizione dopo il cambio di format della manifestazione. La cerimonia, come ovvio che fosse, si è svolta in tono molto dimesso per la minaccia Coronavirus che oltre a destare preoccupazione per la salute di tutti noi a causato lo stop praticamente di tutto lo sport nel mondo (o quasi). Il presidente Haggerty ha infatti subito preso la parola e parlato del rinvio delle Finals di Fed Cup (che avrebbero dovuto svolgersi a Budapest la settimana dopo Pasqua) e dei relativi play-off. Mentre ha poi dichiarato (e probabilmente si è augurato) che per le Finals di Madrid non ci dovrebbero essere problemi (e ce lo auguriamo tutti).

La cerimonia ha visto come madrina e moderatrice Anabel Croft, ex tennista e giornalista di Eurosport che proprio in collaborazione con il presidente Haggerty ha poi avviato la cerimonia del sorteggio. Buone notizie per l’Italia, finita nel girone E in compagnia degli Stati Uniti, come l’anno scorso, e la Colombia, che rispetto al Canada dell’edizione 2019 rappresenta un avversario sicuramente più abbordabile seppur con un doppio di primissimo livello (Cabal/Farah, numeri 1 della speciale graduatoria).

Ma andiamo per ordine. La Spagna campione in carica e inserita nel gruppo A avrà come avversarie di nuovo la Russia e la grande sorpresa dell’Ecuador, autore di una qualificazione davvero storica e inaspettata. È chiaro che qui la lotta per il primato nel girone ci sarà tra i padroni di casa e la Russia come l’anno scorso. Nel gruppo B i vice campioni del Canada sono stati accoppiati con Kazakistan e Svezia. Se al completo i canadesi partono con i favori del pronostico, occhio però al solito Kazakistan dei miracoli in Davis con la stellina Bublik. La Svezia dei fratelli Ymer pare la vittima sacrificale.

Nel gruppo C la Francia, testa di serie nr.3 se la vedrà con la Gran Bretagna e la Repubblica Ceca. Sicuramente la Francia parte favorita ma occhio ai britannici che hanno un doppio di primo livello che nelle sfide 2 su 3 ha un peso specifico non indifferente. La Repubblica Ceca non è più lo squadrone di qualche anno fa, Vesely e Rosol sembrano non poter impensierire francesi e Gran Bretagna. Nel gruppo D la Croazia, campione 2018 e vera delusione della passata edizione, affronterà Australia e Ungheria. Testa a testa interessante tra croati e “aussie” con questi ultimi leggermente favoriti. Anche in questo caso la squadra di terza fascia pare avere poche possibilità di dire la sua.

Passiamo quindi al nostro raggruppamento. Gli Stati Uniti ci hanno battuto l’anno scorso 2-1 con il famoso doppio finito alle 4.05 di notte. Fish come capitano sta puntando sulle nuove leve, in primis Opelka, Fritz e Paul. I Bryan hanno giocato contro l’Uzbekistan e dovrebbe essere stato il loro addio alla manifestazione, cambieranno idea a novembre? Occhio anche a Jack Sock che sembra in ripresa e che potrebbe tornare tra i convocati. La Colombia come detto non dovrebbe rappresentare un ostacolo insormontabile, Galan e Giraldo sul veloce sono ampiamente (ad oggi)) alla portata dei nostri. Il doppio invece è davvero superlativo. Cabal e Farah hanno vinto a Wimbledon nel 2019 e sono davvero ostici. Insomma, dovremmo giocarci il passaggio del turno con gli USA, speriamo stavolta di riuscire a passare ai quarti, da questo punto di vista il sorteggio una piccola mano ce l’ha data.

Interessantissimo il girone F, come si dice in questi casi il veleno è nella coda. La Serbia di Novak Djokovic sfiderà la Germania (senza Zverev?) e l’Austria (con Thiem?). Ipotizzando le tre squadre al completo è tecnicamente il girone più valido, vedremo chi aderirà alla manifestazione. Certo la Serbia pare favorita, ma occhio anche alle altre due squadre.

Sorteggiato già anche il tabellone dai quarti in poi dove passano le vincenti di ogni girone più le due migliori seconde. La vincente del girone A e la vincente del girone B situate all’estremità del tabellone saranno sorteggiate con le due migliori seconde. La vincente del girone C affronterà invece quella del girone F e quella del girone D la vincente del girone E. Quindi ipotizzando di passare il turno l’avversario potrebbe essere o l’Australia o la Croazia (sulla carta). Ecco il dettaglio dei gironi e del tabellone.

Gruppo A
Spagna
Russia
Ecuador

Gruppo B
Canada
Kazakistan
Svezia

Gruppo C
Francia
Gran Bretagna
Repubblica Ceca

Gruppo D
Croazia
Australia
Ungheria

Gruppo E
USA
Italia
Colombia

 

Gruppo F
Serbia
Germania
Austria

Tabellone fase finale
W Gruppo A vs Migliore seconda 1 o 2
W Gruppo C vs W Gruppo F

W Gruppo E vs W Gruppo D
Migliore seconda 1 o 2 vs W Gruppo B

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Coppa Davis

Coppa Davis: l’Italia fa il suo, sorpresa Ecuador. Il ritorno di Austria e Svezia

Fognini & Co. superano la Corea del Sud. Passano secondo pronostico USA, Croazia, Germania e Australia. Si confermano Colombia e Kazakistan. Gran rimonta Ungheria, la Repubblica Ceca vince il derby con la Slovacchia

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Lorenzo Sonego, Fabio Fognini e Simone Bolelli - Italia-Corea del Sud, Coppa Davis 2020 (foto Felice Calabrò)

Il weekend di Coppa Davis che oramai secondo il nuovo format va in scena su due giorni (venerdì e sabato) ci ha lasciato in dote come al solito molte emozioni ma soprattutto le 12 squadre qualificate per le Finals di Londra che si vanno ad aggiungere alle 4 semifinaliste dell’anno scorso (Spagna, Canada, Gran Bretagna e Russia) e alle due nazionali omaggiate di wild card (Francia e Serbia). Eccovi di seguito la lista delle nazionali vincenti in questo week-end: Italia, Ungheria, Croazia, Australia, USA, Repubblica Ceca, Austria, Kazakistan, Germania, Colombia, Ecuador e Svezia. Per Ungheria, Repubblica Ceca, Austria e Svezia sarà la prima volta alle Finals, solo Germania e Australia tra le 12 qualificate avevano superato l’anno scorso la fase a gironi, venendo poi eliminate entrambe ai quarti.

Il sorteggio per la composizione dei 6 gruppi a 3 squadre che troveremo alle Finals di Madrid (23-29 novembre) avverrà nella sede dell’ITF a Londra giovedì 12 marzo alle ore 17 italiane. La Spagna, campione in carica, verrà automaticamente inserita come testa di serie nel gruppo A, il Canada vicecampione invece sarà inserito nel gruppo B. Le altre squadre verranno dotate di testa di serie seguendo il ranking per squadre nazionali che verrà pubblicato lunedì 9 marzo dall’ITF. Va da sé che le squadre classificate tra le prime quattto oltre Canada e Spagna saranno inserite con sorteggio nei gironi dal C al F, le seguenti sei saranno sorteggiate casualmente ognuna in uno dei singoli gironi e così via per le restanti sei con teste di serie più basse. Le perdenti di questo weekend saranno invece sorteggiate venerdì 13 marzo con le vincenti dei vari raggruppamenti zonali del World Group I per aggiudicarsi la possibilità di giocarsi le Qualificazioni alle Finals 2021.

Quale il bilancio di questo weekend di Coppa Davis? Come al solito tante emozioni, spettacolo e anche una buona partecipazione di pubblico, soprattutto nella seconda giornata ed è ovvio essendo il sabato festivo per la maggior parte del pubblico potenziale.

 

Come detto in precedenza ci stiamo abituando a questo nuovo format su due giorni e con le gare al meglio dei 3 set. Cosa possiamo dire dopo due anni della nuova formula? Da un punto di vista pratico i vantaggi ci sono. In due giorni le sfide finiscono, operativamente per gli addetti ai lavori è tutto più facile e meno estenuante, le emozioni (e lo vedremo di seguito) comunque non mancano. Certo, il 3 su 5 è un altro sport, i risultati epici di una volta un po’ ci mancano, forse si potrebbe lasciare i doppi al meglio dei 5 set, il problema però starebbe poi nel far giocare eventualmente uno dei doppisti subito in uno dei singolari seguenti dell’ultima giornata e ipotizzando una durata lunga la cosa non sarebbe fattibile. Insomma, un minimo di nostalgia della vecchia formula c’è, ma forse a conti fatti i vantaggi del nuovo format superano i difetti.

Cosa ci rimane da un punto di vista agonistico della due giorni appena conclusa? Innanzitutto la prova onesta e autoritaria dei nostri ragazzi, che chiamati ad affrontare la modesta Corea, oltretutto priva di due buoni giocatori (Chung e Kwon), hanno assolto il loro compitino. Un 4-0 rotondo, senza il minimo tentennamento, senza lasciare un set, per confermare che comunque come dice il nostro capitano, “siamo una squadra forte e a Madrid vogliamo giocarci le nostre carte”. Nulla da dire sulla prova corale dei nostri tennisti. Bene Fognini, benissimo Mager chiamato ad un esordio che qualche insidia l’ha nascosta ma dalla quale ha saputo venire fuori con orgoglio e cuore, bene Bolelli in doppio, pedina importantissima anche in ottica Finals, in scioltezza Travaglia nell’ultimo singolare ininfluente. Certo, non è che la vittoria sulla Corea ci metta di conseguenza tra le nazionali favorite per la vittoria finale, ma cosa avremmo detto se avessimo perso un solo set oppure un incontro? E ricordiamoci che mancavano Berrettini e Sinner (non senza qualche velata polemica dei presenti), due elementi che in condizioni normali si giocheranno un posto tra i titolari, quindi nessuna esaltazione ma complimenti ai ragazzi. Esistono i match facili sulla carta che poi bisogna però vincere sul campo.

Negli altri match segnaliamo le vittorie altrettanto agevoli della Croazia sull’India (dove Paes e Bopanna hanno ancora dato lezioni in doppio), degli USA sull’Uzbekistan nella splendida cornice di Honolulu (con l’addio naturalmente vittorioso dei Bryan alla manifestazione), dell’Australia non senza patemi su un ostico Brasile. Da rimarcare la vittoria del doppio brasiliano Demoliner/Meligeni e le buone prove di Seyboth Wild e Thiago Monteiro che solo un Millman concentratissimo e tenace poteva battere. Le assenze di Kyrgios e De Minaur potevano essere un macigno pesantissimo per l’australiano, che però ne è venuto fuori con grandissima maturità aiutato non poco dal suo capitano Hewitt.

Vittorie autoritarie anche per Germania e Repubblica Ceca. I tedeschi hanno superato la Bielorussia di Gerasimov, troppo solo per portare il suo team alla vittoria. I cechi invece hanno vinto un match duro in Slovacchia. Molto bene Jiri Vesely che nel circuito è sparito da un po’ ma che nel weekend di Davis ha messo l’anima in campo in entrambi i singolari poi vinti. Chiaramente fondamentale l’ultimo, quello in cui ha recuperato un set ed un break di svantaggio allo slovacco Martin prima di vincere con tanto di match point annullato. Kazakistan e Colombia sono invece le piacevoli conferme del weekend. Le imprese kazake oramai non fanno più notizia, certo con un Bublik in più nel motore e con un ritrovato Golubev in doppio il Kazakistan qualche grattacapo lo potrà creare alle Finals, occhio a sottovalutarlo. Molto bene anche la Colombia che ha battuto nel derby sudamericano l’Argentina. Ambiente caldissimo a Bogotà sugli spalti, Galan e il doppio Cabal/Farah eroi della “due giorni”, gli argentini sono arrivati alla sfida senza un vero leader.

Ungheria e Austria sulla carta erano favorite contro Belgio e Uruguay, ma le loro vittorie fanno piacere ai vecchi appassionati della Davis. Perché seppur in epoche diverse i due movimenti tennistici hanno brillato in passato e ritrovare queste due nazionali alle Finals fa piacere. Era dai tempi di Muster e Skoff che l’Austria non raccoglieva un risultato di prestigio e l’assenza di Thiem rende la vittoria conseguita a Graz ancor più importante. Bravissimo Denis Novak, vincitore di entrambi i fratelli Cuevas, ma fondamentale il doppio costituito dai veterani Marach e Melzer che dando per scontata le presenza di Thiem a Madrid costituiranno sicuramente un fattore importante e renderanno gli austriaci la mina vagante dei sorteggi.

L’Ungheria invece la ricordiamo ai tempi dell’ottimo Balasz Taroczy, autore contro l’Italia di una delle vittorie più importanti della storia ungherese in Davis nel 1978. L’assenza di Goffin ha sicuramente facilitato il compito agli ungheresi, ma poi ci vuole anche la forza di ribaltare l’1-2 dopo il doppio a favore degli avversari. Bravissimi Balasz e Fucsovics a vincere i due singolari finali per la storica rimonta ungherese. Le sorprese più belle sono però state date probabilmente da Ecuador e Svezia.

Era dai tempi di Andres Gomez e i fratelli Lapentti che l’Ecuador non saliva alla ribalta della cronaca in Coppa Davis. Inoltre la trasferta in Giappone pareva proibitiva, anche dopo il fofait del numero 1 locale Kei Nishikori. E invece Emilio Gomez (figlio di Andres, campione Roland Garros nel 1990) e il cugino Roberto Quiroz (a sua volte nipote di Andres Gomez), frequentatori di challenger e niente più, hanno giocato due singolari stupendi battendo Soeda e Uchiyama, sicuramente più esperti e tecnicamente superiori. L’impresa davvero storica è stata completata dal doppio Escobar/Hidalgo (alzi la mano chi li ha mai sentiti nominare) per il 3-0 definitivo. L’Ecuador sarà una cenerentola a Madrid ma il solo fatto di essere lì sarà per i suoi componenti un risultato eccezionale.

Fa invece tanto piacere ritrovare nel tennis che conta la Svezia, sprofondata nel 2017 nella serie C della manifestazione. Sono ancora lontani i tempi dei vari Wilander, Edberg, Jarryd e così via, ma qualcosina si inizia a intravedere. E guarda caso la qualificazione alle Finals arriva con Robin Soderling in panchina. Uno dei pochi a potersi vantare di aver battuto Rafa Nadal e Roger Federer al Roland Garros. Terminata la carriera per colpa della mononucleosi, Soderling in panchina ha guidato Mikael Ymer al fondamentale successo contro Alejandro Tabilo nel match decisivo della sfida contro il Cile. Sul 2-1 per gli svedesi, grazie al doppio Eriksson/Lindstedt (43 anni), Ymer ha saputo ribaltare con coraggio e un po’ di fortuna un match incredibile. Sotto un set e 4-5 match point contro, lo svedese ha poi vinto al terzo portando la Svezia alle Finals. Sarà tutta esperienza a Madrid per i fratelli Ymer, in attesa che arrivi qualcun altro alle loro spalle per riportare il movimento svedese ai fasti di un tempo.

I match Ymer-Tabilo e quello Martin-Vesely vanno sicuramente rimarcati tra i più emozionati del weekend, ma i due singolari di Millman in Australia-Brasile e il doppio della stessa sfida e quello di Croazia-India sicuramente a livello di spettacolo e agonismo non sono stati da meno. Appuntamento a giovedì per il sorteggio dei gironi, speriamo che l’urna sia benevola con i nostri ragazzi che hanno voglia a Madrid di regalarci e regalarsi un’impresa.

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