L'ATP Player Board replica a Federer e Nadal. Il commento di Ubaldo

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L’ATP Player Board replica a Federer e Nadal. Il commento di Ubaldo

Alle accuse di Roger e Rafa (“Djokovic non ha voluto ascoltarci”), il Board risponde con un comunicato stampa. “Non è stata una decisione guidata da volontà personali”. Il pensiero del direttore: “Evidente il fastidio del Board. Avrebbero dovuto parlare con Federer e Nadal”

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Dopo le polemiche scaturite nei giorni scorsi in seguito alla decisione del Board ATP di non rinnovare il contratto del CEO Chris Kermode, la piccola ‘guerra’ interna tra Europa e America per la guida dell’ATPcome raccontato dal direttore – e le accuse mosse da Federer e Nadal nei confronti di Djokovic (“Non ha voluto ascoltarci”), i tre rappresentanti dell’ATP Player Board – il contestato Justin Gimelstob, Alexander Inglot e l’esplicito firmatario David Edges – hanno deciso di replicare con un comunicato stampa che riportiamo qui sotto integralmente tradotto. Segue un commento del direttore Scanagatta.

“QUI SOTTO IL COMUNICATO STAMPA DEI RAPPRESENTANTI DELL’ATP PLAYER BOARD. NON SEGUIRANNO ALTRI COMMENTI SULLA QUESTIONE”

In seguito ai recenti commenti, alla copertura mediatica e alle varie speculazioni, i tre rappresentanti del Player Board hanno deciso di chiarire alcuni aspetti legati al ruolo degli stessi, del Player Council e del presidente del Player Council in relazione al voto della scorsa settimana sul CEO. Mentre è in qualche modo sorprendente vedere quanta copertura è stata dedicata a questa decisione riguardante la governance interna, è stato deludente notare le divisioni e i sospetti che sono stati alimentati.

Tutti i membri del Player Council, compresi i dieci giocatori attuali, così come i tre rappresentanti del Player Board, hanno passato mesi a discutere e dibattere sui meriti e le preoccupazioni riguardanti il rinnovo del contratto di Chris. Non dobbiamo minimizzare l’impegno e il sacrificio del Player Council nel restituire qualcosa al circuito e allo sport che gli sta profondamente a cuore – il tempo e lo sforzo che hanno dedicato alla preparazione degli incontri per parlare con un ampio gruppo di giocatori, dibattendo fino a tarda notte nei giorni precedenti l’inizio dei grandi tornei, e discutendo costantemente di tutti gli argomenti via email e WhatsApp. Questa decisione è stata inoltre presa dopo aver comunicato con i giocatori, i membri dei tornei, lo staff e il management dell’ATP, gli azionisti anziani, CEO di altri sport, oltre che con i colleghi membri del Board.

 

Vale la pena aggiungere a questo punto che negli ultimi giorni abbiamo saputo che alcune delle nostre icone sono interessate a rientrare in queste conversazioni politiche aiutando noi e il Consiglio a guidare la prossima fase di crescita di questo sport. Questa è una notizia fantastica e noi tutti accogliamo loro e le loro uniche prospettive. I giocatori e tutto il circuito ATP traggono grande beneficio dall’impegno degli stessi tennisti e dal recente coinvolgimento di tanti grandi giocatori, che ha aiutato a delineare la funzione e il profilo del Player Council.

Alla fine, tuttavia,dopo le consultazioni con i rappresentanti del Player Board, il Player Council ha stabilito che tali rappresentanti si trovassero nella posizione ideale per prendere la decisione a nome dei giocatori. I tre rappresentanti del Player Board hanno votato per non rinnovare il contratto di Chris e così, in conformità con il regolamento ATP, il rinnovo non è passato.

Per essere chiari, questa non è stata una decisione presa o guidata da volontà o programmi personali di uno o due individui.

Mentre il circuito viene da cinque ottimi anni, la nostra sensazione è stata che fosse arrivato il momento giusto per cercare una nuova guida per il futuro. Le leggende continuano ad abbellire i nostri campi, i giovani stanno sconvolgendo l’ordine e coinvolgendo i tifosi in modi nuovi, i tornei rimangono esperienze da vivere ed eventi da non perdere. Siamo fiduciosi che un nuovo leader aumenterà i nostri punti di forza, svilupperà nuovi valori e supererà le sfide che dobbiamo affrontare e alle quali andremo incontro in futuro.

Adesso non vediamo l’ora di lavorare a stretto contatto con il Player Council, le nostre icone, i membri dei tornei, il management e una società di ricerca attentamente controllata al fine di identificare, valutare e assicurare i servizi della persona che succederà a Chris.

Ci auguriamo che questo ci permetta adesso di concentrarci esclusivamente su questo incredibile torneo e sui fantastici giocatori di talento che stanno gareggiando in uno dei nostri eventi più importanti. Tutti noi amiamo e crediamo nel nostro sport e attendiamo con ansia il prossimo capitolo del tennis e dell’ATP.

IL COMMENTO DEL DIRETTORE

Mi sembra evidente che il Board sia stato infastidito da quello che i grandi (Federer, Nadal, Hewitt) hanno detto in favore di Kermode. Aggiungendo di non essere mai stati consultati sull’argomento. Il Board, soprattutto tramite Djokovic, si è sempre dichiarato disponibile ad ascoltare le opinioni di tutti (in riferimento in particolar modo ai big che hanno detto più volte di non essere stati interpellati…), ma a conti fatti il Board non si è mai preoccupato di incontrarli… (forse, nel caso di Federer, presumendo che avesse altre priorità o potenziali conflitti di interessi… come la Laver Cup. Ma chi non ha conflitti di interesse?).

Data l’importanza del ruolo, passato e presente, di icone come Federer e Nadal, e del grande impatto che hanno avuto sull’immagine e la popolarità del tennis negli ultimi quindici anni, non sarebbe dovuto essere così complicato provare almeno ad incontrarli in modo da scambiarsi le reciproche opinioni, rimanendo poi ognuno libero di restare fedele alle proprie idee e sapendo che la parola finale sarebbe comunque spettata al Board.

In questo comunicato scritto da David Edges, che è uno dei tre rappresentanti dei giocatori (e ha anche un ruolo rilevante all’interno di Tennis Channel), nella parte in cui dice “negli ultimi giorni abbiamo saputo che alcune delle nostre icone sono interessate a rientrare in queste conversazioni politiche aiutando noi e il Consiglio”, pare che voglia in qualche modo sottolineare il fatto che queste icone non sembravano essere interessate alla questione prima delle dichiarazioni poi rese pubbliche.

Beh, nessuno, a mio avviso, può dichiararsi completamente innocente. Non era poi così difficile trovare un modo per incontrarsi e parlare, a meno che il Board fosse convinto – e questa è la mia idea – che parlare con i big avrebbe complicato il processo decisionale che avevano già in mente e che non avevano alcuna intenzione di abbandonare. La politica è sempre politica. E la piena trasparenza non esiste.

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Jannik Sinner vince ad Anversa il quarto titolo dell’anno: best ranking e Torino più vicina

Ancora una prestazione impeccabile dell’azzurro che regola Schwartzman con un doppio 6-2

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Jannik Sinner - Anversa 2021 BELGA PHOTO KRISTOF VAN ACCOM

[1] J. Sinner b. [2] D. Schwartzman 6-2 6-2

Con un’altra prestazione maiuscola, Jannik Sinner mette le mani sul trofeo di Anversa regolando Diego Schwartzman con lo stesso doppio 6-2 con cui si era imposto sabato contro Harris. Nell’ora e un quarto di gioco, il pur rapidissimo e solido argentino è stato travolto dal ritmo imposto agli scambi da un Sinner dominante su entrambe le diagonali e incontenibile nelle accelerazioni in parallelo; molto bene anche al servizio nonostante l’usuale non altissima percentuale di prime, ma dalle quali ha ricavato 21 punti su 23, piantando anche otto ace.

L’occhio va subito alla classifica, con quel numero 11, a soli 55 punti dalla top ten, che è anche best ranking. E, altrettanto importante, è il passo avanti nella Race, con il sorpasso su Norrie che vale il nono posto (non contando Nadal, fermo per il resto della stagione), a 110 punti Hurkacz. Dopo il bis a Sofia, avevamo accennato alla possibilità ancora aperta di diventare il primo azzurro a vantare quattro titoli in una stagione. Non sappiamo se Jannik si sia distrattamente soffermato a pensare “possibilità?” con la giusta e necessaria dose di presunzione, ma di sicuro il nostro non se l’è fatta sfuggire.

 

IL MATCH – Entrambi arrivano in finale senza aver ceduto alcun set, con el Peque che in semifinale ha fatto valere il peso dell’esperienza su un Brooksby peraltro al sesto incontro della settimana, mentre Sinner ha impressionato tenendo a bada il servizio di Lloyd Harris. Avversario ovviamente ben diverso da Harris, Schwartzman inizia tenendo la battuta, subito imitato da Sinner. Diagonale sinistra proposta dall’uno e volentieri accettata dall’altro, entrambi vogliono mettere in campo il loro miglior ritmo prendendosi l’opportuno margine di sicurezza per valutare se sia sufficiente a prevalere. L’azzurro tira più forte e sta più vicino al campo, quindi il ventinovenne di Buenos Aires può solo confidare negli errori del nostro – errori gratuiti, perché, costretto troppo lontano, ha poche chance di forzarli. Hanno invece il passaporto argentino i due brutti dritti che, seguiti da un paio di gran punti in accelerazione di Sinner, valgono il sorpasso già al terzo game, subito consolidato da un turno di servizio autoritario contro quello in vetta alla classifica dei migliori ribattitori delle ultime 52 settimane.

L’angolo della telecamera principale non rende giustizia alle traiettorie dell’azzurro che mette in mostra anche esiziali dritti stretti che aprono in campo quanto e più del rovescio sull’altro lato. Dopo un altro break che vale il 4-1, sembra esserci esserci un attimo di rilassamento, ma Jannik non ha intenzione di concedere nulla e da sinistra salva le due opportunità argentine di accorciare. Diego rimane aggrappato ai punti come un mastino, annulla due set point al settimo gioco e tenta di opporsi al 40-0 di quello successivo prima di capitolare alla quinta opportunità.

Sinner non si siede sugli allori del quarto 6-2 consecutivo inflitto agli avversari e parte fortissimo anche nel secondo parziale scatenando il rovescio lungolinea che, insieme al dritto micidiale, spiana la strada all’immediato vantaggio. Schwartzman può solo cercare di rimanere in scia, non perdere troppo campo e tenere la testa fuori dall’acqua in attesa di un calo dell’avversario che, viceversa, non accenna a lasciare la presa. Anzi, prosegue sullo stesso ritmo forsennato e ogni piccolo errore di Diego diventa pesante come un macigno nell’economia del punteggio. Inevitabile un altro break e un altro 6-2 per il nostro giovanissimo alfiere che alza il quinto trofeo ATP in carriera su sei finali disputate. Per quanto riguarda invece i rimpianti per quella persa a Miami, in attesa della conclusione della Corsa a Torino, di certo si affievoliranno sempre più fino a svanire di fronte a questo livello di tennis.

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ATP Mosca: a Karatsev il derby russo, Cilic a caccia del ventesimo titolo

Khachanov dura un set contro il connazionale. Acuto di fine stagione per il trentatreenne croato, che elimina Berankis

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Aslan Karatsev - Mosca 2021 (foto Telegram VTB Kremlin Cup)

La folta presenza di tennisti russi nel torneo ATP 250 di Mosca ha trovato in Aslan Karatsev il più valido rappresentante per conquistarsi un posto in finale. Il ventottenne infatti ieri ha sconfitto 7-6(7) 6-1 il connazionale Karen Khachanov in un incontro tanto equilibrato ed incerto nel primo set quanto rapido e a senso unico nel secondo. Nel tie-break che ha deciso la prima frazione Karatsev su è trovato sotto 6 punti a 3 e in totale è stato in grado di annullare 4 set point. “Ho cercato di non pensare al punteggio nel tie-break e di giocare un punto alla volta”, ha detto Karatsev nell’intervista in campo a fine partita. Sul 5-6 ho messo a segno una grande risposta e lui si è innervosito, ed è così che sono riuscito a vincere. Per me significa tantissimo raggiungere la finale; sono stato a questo torneo molte volte, quindi la finale di domani sarà speciale per me”.

Esploso in Australia quest’anno – dove al primo Slam giocato in carriera ha raggiunto la semifinale – Karatsev ha dimostrato ampiamente che non si trattava di un episodio isolato, ma bensì semplicemente un processo di maturazione avvenuto ad un’età particolarmente avanzata per uno sportivo. Attualmente è N.22 del mondo e addirittura matematicamente sarebbe ancora in corsa per un posto alle ATP Finals di Torino, occupando la posizione N.13 della Race (con 2.180 punti), 775 punti dietro Hurkacz l’ultimo giocatore qualificato. Al momento tutto questo discorso passa in secondo piano, tuttavia, perché per Aslan c’è qualcosa di più importante: alle 15 di domenica 24 ottobre giocherà la sua terza finale ATP – ovviamente raggiunte tutte in questa stagione – e l’obiettivo è portare a casa il secondo trofeo dopo quello di Dubai a marzo.

Piccola curiosità statistica su Karatsev: il russo è il primo tennista dal 1992 a disputare nella stessa stagione almeno due finali di singolare, doppio e doppio misto. L’ultimo a riuscirsi era stato 29 anni fa l’australiano Mark Woodforde, vincitore in carriera di 17 prove Slam tra doppio e doppio misto, e 4 titoli ATP di singolare. Karatsev invece quest’anno ha raggiunto la finale in doppio sempre al fianco del connazionale Andrej Rublev nell’ATP 250 di Doha perdendo, e più recentemente al Masters di Indian Wells portando a casa il titolo. Per quel che riguarda il doppio misto invece in entrambe le occasioni era al fianco di Elena Vesnina ma i due hanno perso sia al Roland Garros che alle Olimpiadi di Tokyo.

 

Ad opporsi al gioco d’anticipo del russo nella finale dell’ATP 250 di Mosca ci sarà il veterano Marin Cilic. Nonostante il trentatreenne croato abbia ormai abbandonato da un po’ di tempo i piani alti del tennis, il suo gioco potente gli permette ancora di togliersi tante soddisfazioni, e così in semifinale è arrivata la vittoria 6-3 6-4 sul lucky loser lituano Ricardas Berankis. Quest’anno Cilic, nonostante le prestazione opache negli Slam, è riuscito a togliersi qualche soddisfazione, tra cui il titolo vinto sull’erba di Stoccarda; se dovesse accaparrarsi anche il trofeo di Mosca arriverebbe al ragguardevole traguardo di 20 titoli in carriera su 35 finali disputate. Ricordiamo che in passato ha già vinto otto tornei sul cemento indoor, a dimostrazione di quanto il suo gioco sia adattabile ad ogni condizione e superficie.

In una notevole prestazione al servizio contro Berankis, Cilic ha messo a segno 10 ace e ha vinto l’83% (33/40) di punti con la sua prima di servizio per concludere l’incontro dopo un’ora e 31 minuti. “È stata una partita difficile, Ricardas ha giocato bene”, ha detto Cilic a fine gara. “Il primo set è stato fantastico da parte mia, ho servito alla grande, ma poi Ricardas ha iniziato a trovare il suo ritmo e ha giocato molto meglio nel secondo. Si è trattato di un incontro ostico e mentalmente difficile, ma sono riuscito a giocare il mio miglior tennis al momento giusto”. Oggi il croato scenderà in campo per la terza volta in carriera nell’atto conclusivo del torneo di Mosca, dove ha già trionfato due volte nel biennio 2014-15 battendo in entrambi i casi Bautista Agut. L’unico precedente tra Cilic e Karatsev è avvenuto ad agosto di quest’anno sul cemento di Cincinnati al primo turno, dove a vincere è stato Cilic per 7-5 6-3.

Qui il tabellone completo dell’ATP di Mosca e degli altri tornei della settimana

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ATP Anversa, è Schwartzman l’avversario di Sinner in finale

L’argentino batte facilmente Brooksby e proverà a vincere il torneo belga al terzo tentativo. Né lui né Sinner hanno ancora perso un set

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Diego Schwartzman ad Anversa 2021 (Credit: @atptour on Twitter)

Diego Schwartzman continua ad impressionare allo European Open di Anversa, battendo il qualificato Jenson Brooksby per 6-4 6-0 in 85 minuti, risultato ottenuto conquistando gli ultimi nove game dell’incontro. Come a Sofia, quindi, Jannik Sinner affronterà la tds N.2 del torneo in finale, finale a cui arrivano entrambi senza aver ancora perso un set in tre incontri disputati; sarà inoltre la loro prima sfida in assoluto.

LA PARTITA – Il primo set ha viaggiato sui binari dell’incertezza, mettendo di fronte due giocatori che amano mischiare le carte in tavola e allungare lo scambio (a dispetto di taglie fisiche e stili decisamente differenti). Schwartzman non ha mai sofferto la prima di Brooksby (solo il 53% di conversione nel parziale), mettendogli pressione fin dalle prime battute: dopo aver mancato due palle break consecutive nel game d’apertura, El Peque ha tolto il servizio a zero all’avversario nel terzo game, allungando fino al 3-1. Il classe 2000 ha però ritrovato convinzione ed è riuscito a portarsi in vantaggio 4-3.

Sul 4-4, tuttavia, Brooksby ha giocato un pessimo game, commettendo un errore dopo l’altro e perdendo di nuovo la battuta a zero. Schwartzman ha preso l’abbrivio, e l’ha sfruttato per breakkare anche all’inizio del secondo. A quel punto Brooksby sembrava avere ancora qualcosa da dire: 0-40 immediato e tripla chance di rientrare nella contesa; l’argentino è però riuscito a difendersi in qualche modo, e la partita si è di fatto chiusa su quelle occasioni scialacquate – Dieguito ha infatti chiuso l’incontro con un tonitruante parziale di 21-3, confermando la condizione atletica strepitosa già mostrata contro Murray e Nakashima.

 

I NUMERI – Per Schwartzman è la dodicesima finale in carriera (quattro titoli), la seconda del 2021 dopo la vittoria di Buenos Aires dello scorso marzo. Per lui sarà inoltre la terza finale ad Anversa (le altre nel 2016 e 2017 contro Gasquet e Tsonga) e la quinta sul cemento indoor: finora è sempre uscito battuto. Brooksby esce ridimensionato dall’incontro, ma solo fino a un certo punto: ricordiamo che per lo statunitense questo era il sesto incontro del torneo, il doppio di quelli giocati dal Peque; inoltre, i punti racimolati questa settimana gli consentiranno di ottenere la qualificazione matematica per le Next Gen Finals di Milano, dove sarà una sicura mina vagante con il suo gioco poco tradizionale e per nulla standardizzato ai canoni del tennis contemporaneo.

Il tabellone completo

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