WTA Charleston: Keys e Wozniacki in finale

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WTA Charleston: Keys e Wozniacki in finale

Caroline Wozniacki conferma il suo dominio su Petra Martic. Madison Keys impallina Monica Puig. Prima finale dell’anno per entrambe

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Madison Keys al Volvo Car Open 2019 (photo Twitter @VolvoCarOpen)

Nessuna sorpresa nella prima semifinale del Volvo Open di Charleston: come già nei cinque precedenti confronti diretti la danese Caroline Wozniacki (testa di serie n.5) ha avuto la meglio della croata Petra Martic (n.16) in due set.

Primo set deciso da un solo break, ottenuto da Wozniacki al sesto game, l’unico nel parziale che ha visto palle break. La danese è stata molto abile a condurre sempre gli scambi facendo leva soprattutto su un solidissimo diritto, tornato ai livelli dell’Australian Open 2018, giocato molto più in spinta che non in contenimento. Appoggiandosi ad un servizio particolarmente ispirato nella giornata (ben 7 aces per lei alla fine del match), Caroline si è aggiudicata il primo set per 6-3 dopo 40 minuti ed è andata subito in vantaggio di un break nel secondo sul 2-1.

L’unico momento di sbandamento per la danese è arrivato sul 4-3 nel secondo parziale, dopo che era iniziata a cadere qualche goccia di pioggia, quando ha ceduto il servizio (a zero) per la prima e unica volta nel match, riprendendosi però subito dopo aggiudicandosi rapidamente gli ultimi due game per concludere la partita.

 

Petra Martic conclude quindi il suo torneo con questa semifinale che gli permette comunque di ritornare nelle Top 40 della classifica WTA; Caroline Wozniacki invece torna in finale a Charleston per la terza volta in carriera, dopo l’esordio di dieci anni fa nel 2009, quando fu sconfitta da Lisicki, e il trionfo del 2011 quando superò Vesnina nel match decisivo.

L’altra finalista di questo Volvo Open sarà Madison Keys, che in una partita interrotta dalla pioggia a metà del primo set ha finito per avere la meglio su Monica Puig in un match giocato a tutto braccio da entrambe le protagoniste. Keys ha fatto valere la sua maggiore potenza da fondo mettendo subito sotto scacco la sua avversaria nei game di risposta, mancando due palle break sull’1-0 e strappando poi il servizio a Puig due game più tardi alla quarta opportunità.

Una volta arrivata sul 4-1 Keys ha iniziato a sbagliare qualcosa di più permettendo alla portoricana di rialzare la testa e, infilando una sequenza di 8 punti a 2, recuperare il break di svantaggio portandosi 3-4. Monica ha però dovuto aspettare più di un’ora e 20 minuti prima di poter servire per il 4-4 perché un violento temporale ha interrotto il match mandando atlete e spettatori a cercare riparo nelle strutture di Daniel Island. Al rientro in campo, tuttavia, è stato traffico a senso unico a favore di Keys, che dal 4-4 ha messo a segno otto giochi di fila chiudendo il match al quarto match point dopo un’ora e 7 minuti.

I precedenti tra Wozniacki e Keys parlano di due vittorie a zero per la danese, tutte ottenute sul cemento, ma l’ultima delle quali ottenuta oltre due anni fa. Keys non vince un torneo dall’ormai defunto (o per meglio dire “rilocato”) torneo di Stanford nel luglio 2017, con l’ultima finale che risale sempre agli US Open 2017. Per Wozniacki si tratterebbe della prima affermazione da Pechino 2018. In ogni modo, chiunque vincerà tra le due protagoniste andrà ad allungare la lista di vincitrici in questa stagione 2019 che non ha visto alcuna giocatrice capace di vincere più di un titolo: alla fine di questa settimana (considerando anche il contemporaneo torneo di Monterrey) ci saranno 16 vincitrici diverse nei primi 16 tornei della stagione.

[8]M. Keys b. M. Puig 6-4 6-0
[5]C. Wozniacki b. [16]P. Martic 6-3 6-4

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Italiani

Giorgi fuori ad Osaka. In finale c’è… Osaka

Doppio impegno per le tenniste nel torneo giapponese. La marchigiana si ferma al primo round contro Elise Mertens, poi superata dalla ex n.1 al mondo. Naomi in finale affronterà Pavlyuchenkova

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Camila Giorgi - Osaka 2019 (foto via Twitter, @torayppo)

La pioggia che ha colpito Osaka venerdì ha decisamente sconvolto i piani degli organizzatori del Toray Pan Pacific Open, che sono stati costretti a piazzare quasi tutti i quarti di finali e le due semifinali nello stesso giorno. L’unica tennista esclusa da questo potenziale doppio impegno è stata Angelique Kerber, che nell’unico quarto conclusosi in tempo utile era riuscita ad approfittare del ritiro di Madison Keys sul 2 a 1 in suo favore nel terzo set. Il primo parziale era stato vinto dalla tedesca per 6-4, mentre nel secondo la statunitense si era imposta con il medesimo punteggio. Keys ha dovuto dare forfait per un problema al piede. Un infortunio che potrebbe condizionarla nel suo match d’esordio nell’imminente torneo di Wuhan dove affronterà la nostra Camila Giorgi.

E la tennista marchigiana dovrà già prepararsi per quel match, dopo essere capitolata di fronte ai quarti ad Osaka contro la belga Elise Mertens, giocatrice molto in forma in questo momento e reduce dal trionfo in doppio con Aryna Sabalenka agli US Open. L’incontro è terminato dopo un’ora e un quarto di gioco con il punteggio di 6-4 6-3 in favore della giocatrice fiamminga, n.24 del ranking WTA e n.12 del seeding del torneo giapponese. 

Primo set dall’andamento piuttosto movimentato, con entrambe le giocatrici che faticano enormemente a tenere il servizio. Giorgi è la prima a cedere la battuta nel terzo gioco, lasciando scappare la sua più quotata avversaria sul 4 a 1. La tennista di Macerata recupera un break nel sesto gioco ma Mertens mantiene le distanze sul 5 a 2, conquistandosi la possibilità di servire per portare a casa il primo parziale. Giorgi conquista ancora un turno di risposta e accorcia le distanze ma la belga chiude i conti all’occasione successiva. Molto più lineare il secondo set. Tutto si decide nel quinto gioco in cui Mertens, avanti 3 a 2, si guadagna e trasforma una palla break. La 23enne di Leuven prende il largo e chiude i conti in risposta sul 5 a 3. La tennista italiana paga delle pessime percentuali al servizio che si vanno a sommare ai cinque turni persi: 55 per cento di prime in campo e 31 per cento di punti vinti con la seconda. 

 

Nonostante la sfida contro Giorgi sia stata piuttosto rapida, Mertens non è poi riuscita a raccogliere altro che cinque giochi nel suo secondo match di giornata contro la favorita del tabellone e n.4 del mondo Naomi Osaka nella semifinale della parte alta. La giapponese, nella sua città omonima, si è infatti imposta con lo score di 6-4 6-1. In precedenza, Osaka aveva inflitto un duplice 6-4 alla kazaka Yulia Putintseva. La vincitrice degli US Open 2018 ha così raggiunto per la terza volta una finale in casa, dopo le due perse a Tokyo nel 2016 e lo scorso anno, rispettivamente contro Caroline Wozniacki e Karolina Pliskova. 

Questa volta nessuna “Carolina” potrà impedirle di finalmente imporsi di fronte al suo pubblico. In finale infatti si troverà di fronte Anastasia Pavlyuchenkova, anche lei capace di resistere e uscire vincitrice dalla doppietta-quarti di finale-semifinale nella stessa giornata. Nei quarti Pavlyuchenkova si è sbarazzata con un periodico 6-2 dell’altra giapponese presente nei quarti di finali, ovvero Misaki Doi. In semifinale la 28enne moscovita, n.41 del ranking WTA, si è ripetuta addirittura contro la tre volte campionessa Slam Angelique Kerber, superandola con lo score di 6-3 6-3. Per Pavlyuchenkova si tratterà della prima finale in questa stagione, la 19esima in carriera e la seconda in Giappone. Nel 2017, sempre a Tokyo, perse proprio da Caroline Wozniacki. Osaka dovrà stare attenta alla potenza della russa che l’ha già battuta nell’unico scontro diretto finora disputato, in Estremo Oriente, tanto per cambiare, ad Hong Kong per la precisione, due anni fa.

Risultati quarti di finale:

[1] N. Osaka b. Y. Putintseva 6-4 6-4
[9] E. Mertens b. C. Giorgi 6-4 6-3
A. Pavlyuchenkova b. [WC] M. Doi 6-2 6-2

Risultati semifinali:

[1] N. Osaka b. [9] E. Mertens 6-4 6-1
A. Pavlyuchenkova b. [4] A. Kerber 6-3 6-3

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WTA Seoul: Alexandrova in semifinale in rimonta, facile Muchova

La russa rimonta un set a Ahn e sfiderà Linette in semifinale. La ceca lascia supera Hon con un doppio 6-3 e se la vedrà con Wang

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Definite le quattro semifinaliste del WTA International di Seoul. Gli incontri sono stati tutti a senso unico tranne quello che ha visto trionfare la seconda testa di serie Ekaterina Alexandrova sulla wild card Kristie Ahn. Il primo set è stato combattutissimo fino al tiebreak, nel quale la statunitense ha dilagato senza concedere nemmeno un punto ad Alexandrova. La russa si è presa il secondo set con un unico break nel settimo gioco e poi ha rimontato un break di svantaggio nel terzo chiudendo l’incontro con il punteggio di 6-7 6-4 6-4.

La sua prossima avversaria sarà Magda Linette, testa di serie numero quattro, che ha disposto piuttosto agevolmente di Kirsten Flipkens (6-2 6-4). Sarà il primo incontro tra queste due giocatrici. L’altra semifinale vedrà opposte Karolina Muchova e Yafan Wang (nessun precedente). La prima ha amministrato senza affanni il proprio incontro con Priscilla Hon (6-3 6-3), mentre la cinese ha lasciato appena quattro giochi a Paula Badosa in poco più di un’ora di gioco.

Risultati:

[8] Y. Wang b. P. Badosa 6-1 6-3
[3] K. Muchova b. [Q] P. Hon 6-3 6-3
[4] M. Linette b. K. Flipkens 6-2 6-3
[2] E. Alexandrova b. [WC] K. Ahn 6-7(0) 6-4 6-4

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Italiani

Kenin mette fine all’avventura di Paolini a Guangzhou

Jasmine parte benissimo e vola 5-2, poi viene rimontata e riesce a vincere un solo game. L’assalto alla top 100 è rimandato a Tashkent, la prossima settimana

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Jasmine Paolini (foto San Marco)

Il best ranking era già stato raggiunto, e anche se un’altra vittoria le avrebbe garantito un passo deciso verso la top 100 Jasmine Paolini può comunque dirsi soddisfatta della sua avventura nel WTA International di Guangzhou, che si è conclusa per la terza volta nel circuito maggiore ai quarti di finale.

La sconfitta è arrivata per mano di Sofia Kenin, numero 20 del mondo e tra le giocatrici che più hanno migliorato il proprio livello di gioco tra stagione precedente e stagione in corso. Il rammarico, se ce ne può essere uno quando si esce sconfitti in due set contro una giocatrice di categoria superiore, è che nel primo set l’italiana si era fatta valere al punto da portarsi immediatamente in vantaggio fino al 5-2, con tre chance di chiudere il set: la prima e l’ultima in risposta, nel mezzo perfino una con il servizio a disposizione. Nello storico del match si legge invece il decisivo 5-0 di Kenin che ha ribaltato set, partita – nel secondo Paolini avrebbe mollato per il 6-1 conclusivo – e vanificato l’ennesima rincorsa dell’italiana alla top 100, che però certo non si interromperà qui.

Dalla 114esima posizione che Jasmine acquisirà da lunedì, la distanza per raggiungere il taglio utile alla qualificazione diretta per l’Australian Open è di appena una decina di posizioni. Lo stato di forma è vantaggioso, il livello di fiducia è ai massimi storici. Provarci è quasi un imperativo morale, fin dalla prossima settimana che vedrà l’italiana impegnata sui campi di Tahskent, sede di un torneo International. Con le giocatrici più forti del mondo a darsi a battaglia a Wuhan (Premier 5), può essere un’altra buona occasione.

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