WTA Ranking: Barty prima anche nella Race. Muchova in top 20

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WTA Ranking: Barty prima anche nella Race. Muchova in top 20

Dopo la vittoria a Stoccarda, Ashleigh Barty consolida la sua posizione in classifica generale e si prende anche il primato nella RACE. Best ranking anche per la semifinalista dell’Australian Open, Karolina Muchova

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Ashleigh Barty - Australian Open 2021 (via Twitter, @AustralianOpen)
 
 

Il terzo titolo stagionale permette ad Ashleigh Barty di consolidare il primato in classifica. I punti che la dividono dalla seconda, Naomi Osaka, sono quasi 2000 (per la precisione 1855). La vittoria Stoccarda la porta anche al primo posto nella RACE, dove supera la giapponese che però ha giocato la metà dei tornei dell’australiana.

Le novità della settimana, nei piani alti della classifica, riguardano l’uscita dalla top ten di Petra Kvitova, vincitrice dell’ultima edizione del torneo tedesco, e l’ingresso in top 20 della semifinalista agli ultimi Australian Open, Karolina Muchova. Petra perde due posizioni e scende fino al n.12. Se ne avvantaggia Kiki Bertens, che risale al n.10 senza dover fare nulla di particolare. Anzi, rientra in top ten nonostante tutti i problemi che ha incontrato in questo inizio stagione dove ha giocato solo quattro partite perdendone tre. Anche Muchova centra il suo miglior ranking (fino ad ora) senza il supporto di risultati di rilievo. Karolina, infatti, ha perso al primo turno a Stoccarda ma può beneficiare delle retrocessioni di chi le stava davanti settimana scorsa, ossia Marketa Vondrousova (-1, n.21) e Petra Martic (-3, n.24), che avevano dato vita alla finale del torneo di Istanbul nel 2019.

Due settimane fa avevamo sottolineato l’assenza di atlete francese in top 50 dopo 35 anni. Oggi le transalpine tornano ad avere una rappresentante tra le prime 50 del mondo. Si tratta di Fiona Ferro, che con i quarti di Stoccarda risale di 8 posti fino al n.49.  Insieme a lei, fanno di nuovo capolino nelle cinquanta Magdna Linette (+3, n.48) e Jelena Ostapenko (+2, n.50). Escono invece dal novero delle migliori Barbora Strycova (-8, n.52), Anastasjia Sevastova (-7, n.54) e Saisai Zheng (-8, n.57). Ancora più indietro in classifica, perde 9 posti Margarita Gasparyan (n.98), che rischia di uscire dalle 100.

 

Tra le atlete che guadagnano più posizioni, invece, ci sono la vincitrice del torneo di Istanbul, Sorana Cirstea (+9, n.58), Marta Kostyuk (+8, n.77), semifinalista sul Bosforo, e Anna-Lena Friedsam (+14, n.111).

Classifica WTAVariazioneGiocatriceTorneiPunti
10Ashleigh Barty219655
20Naomi Osaka167800
30Simona Halep197050
40Sofia Kenin295915
50Elina Svitolina295835
60Bianca Andreescu115265
70Aryna Sabalenka295205
80Serena Williams134850
90Karolina Pliskova234660
10+1Kiki Bertens254405
11+1Belinda Bencic264315
12-2Petra Kvitova194160
130Garbiñe Muguruza194120
140Jennifer Brady283765
150Victoria Azarenka183526
16+1Elise Mertens313480
17-1Iga Swiatek183453
180Johanna Konta203236
190Maria Sakkari283020
20+2Karolina Muchova192781
21-1Marketa Vondrousova192737
22+1Elena Rybakina322718
23+1Madison Keys182606
24-3Petra Martic262540
250Ons Jabeur272350
260Angelique Kerber232270
27+1Alison Riske212222
28+1Veronika Kudermetova322140
29-2Anett Kontaveit232090
300Yulia Putintseva302015
31+1Dayana Yastremska252000
32+2Ekaterina Alexandrova331990
330Jessica Pegula241968
34-3Donna Vekic261930
350Cori Gauff201886
360Svetlana Kuznetsova201786
370Daria Kasatkina271745
380Amanda Anisimova211715
39+3Barbora Krejcikova271701
40+1Jil Teichmann341693
41-2Anastasia Pavlyuchenkova261690
42+1Danielle Collins221645
43+2Shelby Rogers301638
44-4Shuai Zhang281631
45+1Nadia Podoroska351601
46+2Sara Sorribes Tormo351590
47+3Qiang Wang271580
48+3Magda Linette291578
49+8Fiona Ferro271560
50+2Jelena Ostapenko261545

CASA ITALIA

Non ci sono variazioni sostanziali per le prime atlete classificate. Guida sempre Camila Giorgi stabile al numero 81. Bisogna però sottolineare i grossi progressi di Jessica Pieri (+8, n.287), nei quarti a Calvi, di Lucrezia Stefanini (+27, n.331), semifinalista nello stesso ITF francese, e di Angelica Moratelli (+37, n.439), impegnata fino al secondo turno nelle qualificazioni a Stoccarda.

Classifica WTAVariazioneGiocatriceTorneiPunti
810Camila Giorgi25990
1000Martina Trevisan31844
103+1Jasmine Paolini36793
112-1Elisabetta Cocciaretto26746
113-1Sara Errani34739
1700Giulia Gatto-Monticone30432
215-3Martina Di Giuseppe31328
262-2Bianca Turati19256
287+8Jessica Pieri33230
289-1Lucia Bronzetti33227
302+2Martina Caregaro25212
313+1Federica Di Sarra24195
322+2Stefania Rubini25181
331+27Lucrezia Stefanini30169
3850Cristiana Ferrando25126
391+2Camilla Rosatello26124
429+2Deborah Chiesa19110
439+37Angelica Moratelli30104
473+1Camilla Scala1492
490+1Martina Colmegna2987

NEXT GEN RANKING

Nessun cambiamento nella classifica delle giovani, rispetto a sette giorni fa. Comanda Swiatek, seguita da Gauff e Anisimosa. Al n.9 resta la nostra Elisabetta Cocciaretto.  (Nel Next Gen ranking del 2021 rientrano le giocatrici nate dopo il 1° gennaio 2001).

PosizioneVariazioneGiocatriceAnnoClassifica WTA
10Iga Swiatek200117
20Cori Gauff200435
30Amanda Anisimova200138
40Leylah Fernandez200272
50Anastasia Potapova200176
60Marta Kostyuk200277
70Clara Tauson200294
80Catherine McNally2001110
90Elisabetta Cocciaretto2002112
100Maria Camila Osorio Serrano2001118

LA RACE

Come anticipavamo, c’è un cambio al vertice. Ashley barty prende il comando anche della Race. Entra finalmente tra le prime 20 Simona Halep con un balzo di sei posti.

PosizioneVariazioneGiocatriceTorneiPunti
1+1Ashleigh Barty62471
2-1Naomi Osaka32400
30Garbiñe Muguruza71980
40Jennifer Brady61498
5+2Aryna Sabalenka71422
60Elise Mertens61361
7-2Veronika Kudermetova101297
8+3Elina Svitolina71116
9-1Jessica Pegula61006
10-1Serena Williams2965
11+1Daria Kasatkina7961
12-2Iga Swiatek5935
13+2Maria Sakkari7926
14-1Karolina Muchova4911
15-1Ons Jabeur8885
16+2Petra Kvitova7871
17-1Barbora Krejcikova7863
18-1Bianca Andreescu3830
19+1Anett Kontaveit7806
20+6Simona Halep4780

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ATP

Italiani in campo mercoledì 28: a Sofia in scena Musetti e Sonego. A Parma derby italiano Cocciaretto – Paolini

Una vittoria a testa tra Cocciaretto e Paolini che si sono affrontate a Dubai 2020 (vittoria Cocciaretto) e a Brescia nel 2019 (Paolini)

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Al Sofia Open, torneo ATP 250, quest’oggi scendono in campo i Lorenzo del tennis italiano: Sonego e Musetti.

Dopo la vittoria storica del torneo di Metz Sonego aprirà il programma sul Centrale, alle 11, contro lo spagnolo Bernabe Zapata Miralles. Tra i due c’è un precedente al secondo turno del torneo di Dubai nel 2021 con vittoria di Sonego. L’altro Lorenzo, Musetti, chiuderà il programma intorno alle 19 contro la wild card bulgara Alexander Lazarov.

 

Passando al WTA è in scena il secondo turno del “Parma Ladies Open”, torneo WTA 250. Oggi il programma offre il derby italiano tra Elisabetta Cocciaretto e Jasmine Paolini. Tra la marchigiana e la toscana il bilancio è di uno pari. Cocciaretto si è aggiudicata il primo turno dell’’ITF di Dubai nel 2020; mentre Paolini ha vinto gli ottavi dell’ITF di Brescia nel 2019.

Ci sarà anche Matilde Paoletti in campo quest’oggi contro la rumena Irina-Camelia Begu, 32enne di Bucarest e seconda favorita del seeding, mai affrontata in carriera.

ITALIANI IN CAMPO MERCOLEDI’ 28 SETTEMBRE:

ATP Sofia, Soengo – Miralles ore 11 diretta tv Supertennis, streaming app Supertennis o app Supertennix

ATP Sofia, Musetti – Lazarov ore 19 circa diretta tv Supertennis, streaming app Supertennis o app Supertennix

WTA Parma, Cocciaretto – Paolini ore 16 diretta tv Supertennis, streaming app Supertennis o app Supertennix

WTA Parma, PaolettiBegu ore 18:30 circa diretta tv Supertennis, streaming app Supertennis o app Supertennix

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Cosa Serena Williams ha lasciato al mondo

L’eredità di Serena Williams

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Serena Williams - US Open 2022 (foto Twitter @wta)

di Sean Gregory, Time, 29 agosto 2022

La miglior atleta donna di tutti i tempi – anzi, forse semplicemente l’atleta migliore di tutti i tempi – ha riflettuto a lungo sulle motivazioni del suo impegno ad appendere la racchetta al chiodo, una volta per tutte. 

“A Olympia non piace quando gioco a tennis”, racconta schiettamente Serena, parlando della figlia, Alexis Olympia Ohanian Jr. Quando Williams le ha detto che avrebbe lasciato la vita da tennista che ha ispirato milioni di persone, la reazione della figlia, che compirà cinque anni il 1° settembre, è stata la stessa della madre dopo una vittoria ad un torneo del Grande Slam: un “Siii!” accompagnato da un pugnetto stretto.

 

“In un certo senso mi rattrista”, spiega Williams, mentre si assesta sulla sua sedia nella biblioteca di un hotel Newyorkese, “e mi si stringe un po’ il cuore.” Ogni figlio fatica a comprendere le assenze dei genitori e Williams ha passato gli ultimi anni della sua ineguagliabile carriera a sentirsi tormentata da ciò a cui stava rinunciando per portarla avanti. “E’ difficile dedicarsi a pieno al lavoro”, racconta Williams, “quando il sangue del tuo sangue non ne è contento.”

Inoltre, Olympia vorrebbe diventare una sorella maggiore. Ad agosto, mentre giocavano con un soffione, Olympia le ha espresso il desiderio di avere una sorellina. “Queste sono le situazioni che mi trovo a gestire ogni giorno”, conclude Williams con un tono che conoscono bene i genitori di bambini ancora in tenera età. Eppure, non tutti i genitori super star devono ponderare così attentamente queste scelte: i padri non sono tenuti a farlo.

Tom Brady, tre figli, 44 anni, può decidere prima di ritirarsi e poi di riprendere a giocare; LeBron James, tre figli, a 37 anni può decidere di sottoscrivere un’estensione di contratto di due anni da 97.1 milioni di dollari. “Arriva un momento in cui la donna, se vuole una famiglia, deve prendere delle decisioni diverse dai colleghi uomini”, commenta Williams, che compirà 41 anni verso fine settembre. “O è bianco o è nero. O lo fai o non lo fai.”

La biologia potrebbe anche averle forzato la mano, ma Williams insiste che è serena rispetto alla decisione presa. “Non c’è rabbia”, dice. “Sono pronta per questa transizione.” Serena ha certamente pensato al suo futuro post-ritiro, ma fatica ad immaginare a pieno come si sentirà senza tennis. Williams sicuramente riverserà tutta la sua curiosità e la sua passione nella sua azienda di investimenti: Serena Ventures. Investirà nella sua spiritualità. Si evolverà come madre. “Penso di essere brava”, dice parlando di genitorialità. “Ma mi piacerebbe scoprire se posso essere fenomenale.”

L’eccellenza è qualcosa che Williams conosce molto bene. Nessun tennista, donna o uomo che sia, ha vinto più titoli di Serena Williams nei Major nell’Open Era (il periodo storico che ha avuto inizio nel 1968, quando gli Slam hanno permesso la partecipazione dei professionisti).

Tra l’altro, Williams si è guadagnata 10 dei suoi 23 titoli dopo i 30 anni, un’età in cui molti atleti si ritirano o perdono posizioni nel ranking. Ma nonostante tutti i traguardi raggiunti sul campo, sono le imprese fuori dal campo che l’hanno resa l’atleta più significativa del ventunesimo secolo. Serena e la sorella maggiore Venus hanno rivoluzionato uno sport da country-club: il cui DNA a quel tempo resisteva all’idea di questa coppia di sorelle afroamericane di Compton, California. Serena ha cambiato come vengono percepiti i comportamenti delle atlete donne, e delle donne in generale sul posto di lavoro, grazie alla potenza e alla passione che ha portato nel suo posto di lavoro, cioè sul campo da tennis. 

Ha riscritto le regole del body image. Agli “esperti”, ai razzisti e al numero non trascurabile di idioti che hanno denigrato il suo aspetto o che l’hanno definita “mascolina”, ha risposto con l’ennesimo servizio fotografico, mostrandosi fieramente,con tutta la sua muscolatura.

La sola esistenza di una figura come quella di Serena ha generato una moltitudine di conversazioni importanti. 

Nel 2018, la corsa di Williams al titolo di Wimbledon – iniziata a pochi mesi dalla nascita di Olympia e da un parto che ha portato Serena a rischiare la vita per un’embolia polmonare e un trombo, risolti solo dopo diversi interventi – ha ispirato milioni di mamme. Ma di questo argomento si è smesso rapidamente di parlare quando, in un pomeriggio di settembre, un giudice arbitro ha penalizzato Williams per uno sfogo verbale in un momento cruciale della finale degli US Open. Serena ha ribattuto che nel tennis maschile vengono perdonati comportamenti di gran lunga peggiori. Ha poi perso il match in questione con Naomi Osaka, scatenando il dibattito su decoro in campo, fair play, discriminazione di genere, discriminazione razziale, interpretazione letterale del regolamento rispetto al suo spirito e su eventuali pregiudizi inconsci. 

Se non fosse stato per Williams, Osaka, che da allora ha vinto altri tre titoli del Grande Slam, non avrebbe mai impugnato una racchetta. “Mi ricordo che guardavo i match di Serena, da bambina, completamente rapita, così felice di vedere una donna forte di colore sul mio schermo”, racconta Osaka al TIME. “Anche se si sta ritirando dal tennis, la sua eredità continuerà attraverso Coco [Gauff], Sloane [Stephens], Madison [Keys], e altre donne di colore che sono al picco della loro carriera. Serena è inequivocabilmente la miglior atleta di tutti i tempi. E non intendo la miglior atleta donna, no, semplicemente la migliore tra tutti gli atleti. Nessun altro ha cambiato il suo sport quanto lei, lottando contro ogni avversità.”

Quando informiamo Williams del commento di Osaka durante la nostra conversazione a New York, e cominciamo a discutere se lei sia la GOAT, la più grande di tutti i tempi, dice di non essere d’accordo. Ma poi sembra ricredersi.

“Non conosco altri atleti che abbiano vinto un Grande Slam o un Campionato NBA, o qualunque altro titolo sportivo, se è per questo, da incinta di nove settimane”, dice.

Ride, un’abitudine che ha quando vuole avvalorare quello che sta dicendo. “L’evento è durato due settimane. In quel torneo mi sono dovuta affidare al mio cervello. L’atleta non è identificato solo dalla prestazione fisica. Include tutto. La mente, il corpo, tutto. Significa dare il massimo per 20 anni. Darlo contro qualunque avversario che arrivi, ti sfidi e giochi il miglior tennis della sua vita. Darlo ogni singola volta. Puoi trarre le conclusioni che vuoi, dopo questo.”

Dietro la storia conosciuta delle sorelle Williams ci sono tanti aneddoti sulla loro competitività. “In loro c’era una rabbia, un desiderio ardente che non avevo mai visto in due ragazzine. Mai”, racconta Rick Macci, uno dei primi coach di Venus e Serena. “E ancora ad oggi, non l’ho più rivista.”

Il genio di Richard Williams risiede nel fatto che, diversamente da tanti altri “padri tennistici”, non ha mai soffocato le figlie, alimentava sì il loro talento ma intanto le incoraggiava a vivere a pieno la loro infanzia. Nei giorni di pioggia, al centro di training di Macci in Florida, le ragazze studiavano nel suo ufficio. Richard le ha tenute fuori dal circuito junior finché ha potuto, facendo di testa propria e ignorando i consigli di chiunque. 

Dopo essersi scontrate con le leggende della Hall of Fame Billie Jean King e Rosie Casals in un’esibizione di doppio, Macci ha sentito di sfuggita le due sorelle complimentarsi per le proprie performance. Voltandosi a guardarle si accorse che Venus, 11 anni, e Serena, 10 anni, stavano parlando con una bambola.

Mantenendo quella curiosità tipica dei bambini, le sorelle impararono diverse lingue e diversificarono i loro interessi. 

Serena si è cimentata nel mondo della finanza e della moda, nella recita e nella produzione dei film; è sulla strada giusta per diventare la prima atleta donna miliardaria. Serena veniva criticata proprio perché lavorava anche al di fuori del tennissin dalle prime fasi della sua carriera. L’hanno accusata di essere poco concentrata, distratta. Ma anche qui, Serena ha riscritto le regole del gioco. Estendere le sue attività ad altri ambiti l’ha protetta da quel burnout che ha invece afflitto tanti altri giocatori. Nessuna donna ha vinto più match importanti negli ultimi anni della sua carriera. 

Williams conquistò il suo primo titolo Slam, gli U.S. Open del 1999, a 17 anni. “Aveva davvero una mentalità tennistica differente”, afferma Chris Evert, che vanta 18 titoli Slam. “Prendile tutte. Quando sei sotto pressione, diventi più aggressiva.” 

In quegli anni, Serena e Venus in campo portavano le treccine con le perline. Anche questa piccola scelta stilistica portava con sé un grande significato. “Il mondo del tennis non era abituato a vedere delle ragazzine di colore presentarsi con uno stile che riflettesse la loro eredità culturale afroamericana, invece di indossare qualcosa che le omologasse al resto delle ragazze”, racconta Tera Hunter, professoressa di studi Afro Americani alla Princeton University.

Più o meno nello stesso periodo Williams incontrò Kelly Rowland, del gruppo pop Destiny’s Child, dopo un loro concerto. La invitò ad un suo match. “Vedrai, sarò bravissima”, promise Serena. “Mi colpì, con quella frase”, racconta Rowland. Si ricorda di essersi seduta nel box di Serena, durante la partita mentre era sotto di un set. “Percepisci uno spostamento di energia”, spiega Rowland. “Senti che sta per succedere qualcosa. La vedi turbata, come lo sarebbe qualunque essere umano per poi capire che si deve calmare. Era un po’ come se si fosse creata uno spazio personale di cui lei aveva il controllo. E poi dominava. Lo faceva senza remore, senza scusarsi. Non aveva bisogno di dire niente. Era come se pensasse: ‘sto per riprendermi quel che è mio.’ Mi è servito vederla. Mi ha nutrito l’anima.”

Le sorelle Williams non ispiravano solo le donne. Anche un giovane aspirante pilota di Formula 1, di nome Lewis Hamilton, si era sintonizzato sui match di Venus e Serena da un complesso di case popolari nel nord di Londra. “Erano le due figure sportive di maggiore ispirazione per me”, racconta Hamilton al TIME. “Specialmente crescendo in uno sport come il mio dove sono l’unico pilota di colore, vedere queste due figure di spicco, anche loro le sole persone di colore in quel contesto, mi ha davvero dato la fiducia che avrei potuto fare qualcosa di simile. Non è impossibile.” Anche Hamilton, vincitore di sette titoli di Formula Uno, è legato a Serena. Lei si porta un piccolo microfono nella borsa quando escono insieme, pronta per improvvisare un karaoke.

Dopo oltre un quarto di secolo nel tour, Williams ha avuto anche i suoi momenti di difficoltà. Ha sofferto infortuni al ginocchio, alla caviglia, alla spalla, al piede, ai tendini e al tendine di Achille. Dovette gestire la perdita della sorella maggiore, Yetunde Price, che venne uccisa in una sparatoria nel 2003 per uno scambio di identità. Venne messa alla gogna agli U.S. Open del 2009 per aver minacciato un giudice di linea per un fallo di piede. Williams poi si scusò. L’anno successivo vinse altri due titoli Slam.

Nel febbraio del 2011 Williams avrebbe dovuto prendere un volo per andare da Los Angeles a New York City, prima di ripartire nuovamente per Londra e partecipare a un evento di moda. Cancellò il viaggio all’ultimo, scegliendo invece di vedersi con Venus. Quella notte venne ricoverata con difficoltà respiratorie per un’embolia polmonare e dei coaguli di sangue nei polmoni. Williams crede che se fosse stata in volo, con ogni probabilità, non sarebbe sopravvissuta. Pensò di non poter mai più giocare a tennis, invece seguirono altre 10 vittorie negli Slam.

Quando Williams scoprì di essere incinta, proprio prima degli Australian Open del 2017, continuò a giocare, senza particolari esitazioni. “Gli atleti capiscono e conoscono il proprio corpo mille volte meglio di noi altri”, spiega il marito Alexis Ohanian, investitore di venture-capital e co-fondatore di Reddit, . “Anche se il medico le aveva detto: ‘Devi andarci piano, e poi con quel caldo…e bla, bla, bla’, Serena disse: ‘Ci penso io.’ E fintanto che lei era sicura di sè, io ero tranquillo.” Serena poi confessò di non aver mollato nemmeno un set nell’intero torneo, perché sapeva che era il modo migliore per ridurre la permanenza in campo, per il bene della sua bambina. Con quella vittoria superò il record di titoli Slam di Steffi Graf nell’Era Open.

Allyson Felix si trovava nel pubblico. La medaglia d’oro Olimpica scoprì di essere incinta l’anno dopo, nel 2018; continuò ad allenarsi e a competere. Come Williams, Felix rischiò la vita durante il parto, a causa della preeclampsia. Felix osservò Williams arrampicarsi di nuovo nella classifica, vincendo la finale di Wimbledon e degli U.S. Open, a solo un anno dalla nascita di Olympia. Felix mise in atto un piano simile. Alle Olimpiadi di Tokyo, a 35 anni, Felix vinse la medaglia di bronzo nei 400m e l’oro nella staffetta, diventando così l’atleta donna con più medaglie nella storia dell’atletica leggera. “Il suo ritorno in campo e la sua esperienza mi hanno davvero ispirata”, dice Felix. “Questa è la prova definitiva che è possibile farlo.”

Col passare degli anni, Williams sposò pubblicamente alcune cause che le erano care già da tempo nel privato. Nel 2015, tornò a giocare a Indian Wells, il famoso torneo della California del sud che Serena aveva deciso di boicottare dopo il 2001 a causa di un sottofondo di cori razzisti che aveva percepito durante il match. (I fan erano arrabbiati per il ritiro di Venus dalla semifinale contro Serena, annunciato per un infortunio; erano convinti che Richard avesse manovrato l’esito) Con il suo ritorno, Williams aiutò la raccolta fondi per l’Equal Justice Initiative, una non-profit contro la discriminazione razziale nell’ambito della giustizia e contro l’incarcerazione di massa. “Serena non incassa e basta, contrattacca”, spiega la co-fondatrice di Black Lives Matter, Alicia Garza. “Ci dimostra che è importante essere fedeli a sé stessi. In fondo è una regola di vita che sostengo anche io, e alla quale anche lei aderisce.” 

Rowland si emoziona quando le viene chiesto di descrivere l’influenza che la sua amica ha avuto sul mondo: “Per una giovane ragazza di colore, l’esser sopravvissuta ai luoghi in cui non era la benvenuta, decidere di tornarci, ed ergersi con orgoglio”, dice Rowland. “Lei ci ha rappresentato, quando noi non potevamo farlo. L’ha reso OK. Riprendersi il proprio spazio. Anche quando vieni chiamata con nomi a cui non risponderesti mai. Non vuoi sentirli, non vuoi ascoltarli. Sono certa che sia stato un luogo spaventoso in cui ripresentarsi. Ma lei l’ha fatto e l’ha fatto per prima, a modo suo, con la sua unicità, con stile e grazia e senza sminuire la sua grandezza”, dice Rowland cercando di frenare le lacrime. “Ci è voluto del … fot-issimo fegato.”

Williams ha percorso una strada troppo lunga per rifuggire da quello che ha realizzato. E’ suo. Se l’è meritato. Senza rimorsi. E’ radicato in quel che Serena sa di aver significato, assieme a sua sorella, per questo sport. Uno sport a cui le sorelle Williams hanno dato una forma diversa e da cui sono state, a loro volta, formate. “Abbiamo cambiato il gioco del tennis”, dice Williams. “Abbiamo cambiato il modo in cui le persone giocano, è così. Non si attaccava mai, non si giocava d’anticipo, non si serviva così. Nessuno aveva mai dovuto giocare in questo modo, per vincere contro due ragazzine di colore di Compton.”

Fuori dal campo, ha aiutato a cambiare i canoni della bellezza — a dispetto del becero giudizio e della retorica razzista. “Erano in molti a pensare che le Williams non fossero belle o carine abbastanza a causa del colore della loro pelle”, dice. Ma lei insiste di non essersi mai sentita così nonostante tutti i colpi subiti. “Penso che le persone avvertissero la mia fiducia in me stessa, perché a me è sempre stato ripetuto: ‘Stai benissimo. Sii nera e fiera’.” 

C’erano troppo pochi esempi di sportive prominenti di colore nello sport mainstream prima di Venus e Serena – e ancora meno che raccogliessero vittorie così frequenti ed eclatanti. “Nessuno aveva mai dato loro fiducia in se stesse e motivazione”, dice Williams. “Non puoi permettere al mondo di decidere cosa è bello. E il mio essere più formosa o altro, insomma, le curve ora vanno di moda. I sederi vanno di moda. E mentre io sto qua a cercare di ridurre il mio, magari la gente me lo invidia e lo vorrebbe come me.”

Comunicare un messaggio importante attraverso l’autoironia è una mossa tipica della Williams. Ma insistendo ancora un pochino riusciamo a farci spiegare cosa pensa di aver lasciato alle generazioni future. “La sicurezza e il credere in se stessi”, dice Williams. “E l’aver insegnato ad altri ragazzini di colore, alle ragazzine in particolare, che anche loro possono farlo.” Elenca le attuali tenniste di colore che sono nel circuito—come Osaka, Gauff e Stephens — e che rappresentano la generazione emergente. 

“Nessuno è mai stato in grado di raccontare una storia così autentica e di ispirazione”, dice. “Assistete e sopravvivete ai miei errori, ai miei momenti di alti e di bassi. Gli interventi chirurgici e i ritorni in campo. Ed è anche fondamentale che non sia qualcun altro a scrivere la tua storia. In tanti capiranno cosa intendo. Devi sempre essere te stessa, autentica. Valorizzarti e amarti. Questa storia è la storia del volersi bene.” 

Ride, ma nei suoi ultimi giorni da tennista professionista ha anche versato qualche lacrima. Ha pianto come una fontana, mentre lavorava al suo Vogue essay di Agosto, in cui annunciava l’imminente addio. Allontanarti dal gioco in cui ti seispecializzata per una vita è complicato. E non stiamo dicendo che non riprenderà mai più la racchetta in mano. 

Di sicuro non sembra intenzionata a prendersi particolari pause: Serena Ventures ha investito in più di una dozzina di aziende che ora valgono più di 1 miliardo di dollari, come Master-Class, Impossible Foods, e Tonal. 

Quasi l’80% delle aziende nel portfolio di Serena Ventures sono state fondate da donne o persone di colore. “Non è che io abbia perso la mia passione per il tennis”, spiega Williams “E’ solo che trovo più gioia e soddisfazione in quello che faccio nel mondo del venture capital.”

Far crescere la propria famiglia però è ancora più importante. “Non posso immaginare la mia vita senza le mie sorelle”, spiega. “Quando guardo Olympia sento che se non mi impegnassi per darle una sorella, non starei dando il mio massimo. Avere una famiglia numerosa ed essere in cinque: non c’è niente di meglio.”

Mentre Williams si preparava per questa edizione degli U.S. Open, cominciava finalmente a sentire che il suo gioco si stava di nuovo rafforzando, dopo così tanto tempo. Quando ha partecipato a Wimbledon, dove ha perso al primo round, Williams non giocava da un anno a causa di un infortunio al tendine posteriore del ginocchio. Il processo è agrodolce. “Vedo i miei miglioramenti e mi dico: ‘Wow, a gennaio sarò in forma’”, dice. Con l’arrivo degli Australian Open forse potrebbe fare ancora un viaggetto in quelle zone. “Già, ci penso…” dice Williams. Ma davvero ci andrebbe? “No, non lo farò”, insiste.

E allora eccoci qua. Un ultimo ballo a New York. Un ultimo messaggio per le folle. “Grazie, davvero”, dice. “Sono sopraffatta dall’emozione. E’ stato un viaggio incredibile, davvero incredibile e sono così contenta che voi l’abbiate vissuto con me.” Williams si ferma, annuisce, unisce le mani, nella posizione di chi si sente fortunato. “E vi voglio bene.”

Traduzione di Giulia Bosatra

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Sakkari incontra il portiere campione del mondo Gianluigi Buffon a Collecchio

Maria Sakkari, oggi numero 7 della classifica mondiale, incontra Buffon nella casa del Parma Calcio. “Ogni tanto gioco a tennis, mi piacerebbe fare serve and volley” ammette l’ex n.1 azzurro

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Sakkari e Buffon - credits foto Parma Calcio

Al Collecchio Sport Center, casa del Parma Calcio, si sono incontrati il 27 settembre Gianluigi Buffon, portiere laureatosi campione del mondo nel 2006 e da molti considerato uno dei più forti della storia, e Maria Sakkari, la tennista greca numero 7 della classifica mondiale. Sakkari, attualmente impegnata nel Parma Ladies Open presented by Iren (WTA 250), ha confessato che Buffon è sempre stato il suo idolo: “Da tre anni quando mi alleno con le volée, il mio coach Tom Hill mi dice di non far passare niente, esattamente come Gianluigi Buffon

L’ex portiere storico della Juventus ha raccontato di essere appassionato anche di tennis: “Ogni tanto gioco a tennis, mi piacerebbe fare serve and volley”. Alla tennista greca confessa di averla seguita: “Ho visto che hai vinto contro Baindl, mi piace il tennis femminile” e ha poi precisato “ma anche quello maschile naturalmente”.  All’incontro erano presenti il team della giocatrice, l’allenatore del Parma, Fabio Pecchia ed il terzino greco (nazionale under 21) Vasilios Zagaritis, attuale compagno di squadra di Buffon. Tra i diversi temi interessanti emersi durante l’incontro, Buffon ha raccontato alla tennista il segreto della sua carriera longeva: “Sono sempre felice, mi godo il tempo in cui gioco e quello con la mia famiglia”. Oltre alla condivisone e al confronto delle proprie passioni i due si sono infine scambiati anche dei regali: Sakkari ha donato al portiere del Parma la sua racchetta, che a sua volta le ha regalato la maglietta numero 1.

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